This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
f153a54f9d5ccddd48a18ddab758aa27e38401b9
[perl5.git] / pod / perltodo.pod
1 =head1 NAME
2
3 perltodo - Perl TO-DO List
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This is a list of wishes for Perl. The tasks we think are smaller or easier
8 are listed first. Anyone is welcome to work on any of these, but it's a good
9 idea to first contact I<perl5-porters@perl.org> to avoid duplication of
10 effort. By all means contact a pumpking privately first if you prefer.
11
12 Whilst patches to make the list shorter are most welcome, ideas to add to
13 the list are also encouraged. Check the perl5-porters archives for past
14 ideas, and any discussion about them. One set of archives may be found at:
15
16     http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/
17
18 What can we offer you in return? Fame, fortune, and everlasting glory? Maybe
19 not, but if your patch is incorporated, then we'll add your name to the
20 F<AUTHORS> file, which ships in the official distribution. How many other
21 programming languages offer you 1 line of immortality?
22
23 =head1 Tasks that only need Perl knowledge
24
25 =head2 common test code for timed bail out
26
27 Write portable self destruct code for tests to stop them burning CPU in
28 infinite loops. This needs to avoid using alarm, as some of the tests are
29 testing alarm/sleep or timers.
30
31 =head2 POD -E<gt> HTML conversion in the core still sucks
32
33 Which is crazy given just how simple POD purports to be, and how simple HTML
34 can be. It's not actually I<as> simple as it sounds, particularly with the
35 flexibility POD allows for C<=item>, but it would be good to improve the
36 visual appeal of the HTML generated, and to avoid it having any validation
37 errors. See also L</make HTML install work>, as the layout of installation tree
38 is needed to improve the cross-linking.
39
40 The addition of C<Pod::Simple> and its related modules may make this task
41 easier to complete.
42
43 =head2 Parallel testing
44
45 (This probably impacts much more than the core: also the Test::Harness
46 and TAP::* modules on CPAN.)
47
48 The core regression test suite is getting ever more comprehensive, which has
49 the side effect that it takes longer to run. This isn't so good. Investigate
50 whether it would be feasible to give the harness script the B<option> of
51 running sets of tests in parallel. This would be useful for tests in
52 F<t/op/*.t> and F<t/uni/*.t> and maybe some sets of tests in F<lib/>.
53
54 Questions to answer
55
56 =over 4
57
58 =item 1
59
60 How does screen layout work when you're running more than one test?
61
62 =item 2
63
64 How does the caller of test specify how many tests to run in parallel?
65
66 =item 3
67
68 How do setup/teardown tests identify themselves?
69
70 =back
71
72 Pugs already does parallel testing - can their approach be re-used?
73
74 =head2 Make Schwern poorer
75
76 We should have tests for everything. When all the core's modules are tested,
77 Schwern has promised to donate to $500 to TPF. We may need volunteers to
78 hold him upside down and shake vigorously in order to actually extract the
79 cash.
80
81 =head2 Improve the coverage of the core tests
82
83 Use Devel::Cover to ascertain the core modules's test coverage, then add
84 tests that are currently missing.
85
86 =head2 test B
87
88 A full test suite for the B module would be nice.
89
90 =head2 A decent benchmark
91
92 C<perlbench> seems impervious to any recent changes made to the perl core. It
93 would be useful to have a reasonable general benchmarking suite that roughly
94 represented what current perl programs do, and measurably reported whether
95 tweaks to the core improve, degrade or don't really affect performance, to
96 guide people attempting to optimise the guts of perl. Gisle would welcome
97 new tests for perlbench.
98
99 =head2 fix tainting bugs
100
101 Fix the bugs revealed by running the test suite with the C<-t> switch (via
102 C<make test.taintwarn>).
103
104 =head2 Dual life everything
105
106 As part of the "dists" plan, anything that doesn't belong in the smallest perl
107 distribution needs to be dual lifed. Anything else can be too. Figure out what
108 changes would be needed to package that module and its tests up for CPAN, and
109 do so. Test it with older perl releases, and fix the problems you find.
110
111 =head2 Improving C<threads::shared>
112
113 Investigate whether C<threads::shared> could share aggregates properly with
114 only Perl level changes to shared.pm
115
116 =head2 POSIX memory footprint
117
118 Ilya observed that use POSIX; eats memory like there's no tomorrow, and at
119 various times worked to cut it down. There is probably still fat to cut out -
120 for example POSIX passes Exporter some very memory hungry data structures.
121
122 =head2 embed.pl/makedef.pl
123
124 There is a script F<embed.pl> that generates several header files to prefix
125 all of Perl's symbols in a consistent way, to provide some semblance of
126 namespace support in C<C>. Functions are declared in F<embed.fnc>, variables
127 in F<interpvar.h>. Quite a few of the functions and variables
128 are conditionally declared there, using C<#ifdef>. However, F<embed.pl>
129 doesn't understand the C macros, so the rules about which symbols are present
130 when is duplicated in F<makedef.pl>. Writing things twice is bad, m'kay.
131 It would be good to teach C<embed.pl> to understand the conditional
132 compilation, and hence remove the duplication, and the mistakes it has caused.
133
134 =head2 use strict; and AutoLoad
135
136 Currently if you write
137
138     package Whack;
139     use AutoLoader 'AUTOLOAD';
140     use strict;
141     1;
142     __END__
143     sub bloop {
144         print join (' ', No, strict, here), "!\n";
145     }
146
147 then C<use strict;> isn't in force within the autoloaded subroutines. It would
148 be more consistent (and less surprising) to arrange for all lexical pragmas
149 in force at the __END__ block to be in force within each autoloaded subroutine.
150
151 There's a similar problem with SelfLoader.
152
153 =head1 Tasks that need a little sysadmin-type knowledge
154
155 Or if you prefer, tasks that you would learn from, and broaden your skills
156 base...
157
158 =head2 make HTML install work
159
160 There is an C<installhtml> target in the Makefile. It's marked as
161 "experimental". It would be good to get this tested, make it work reliably, and
162 remove the "experimental" tag. This would include
163
164 =over 4
165
166 =item 1
167
168 Checking that cross linking between various parts of the documentation works.
169 In particular that links work between the modules (files with POD in F<lib/>)
170 and the core documentation (files in F<pod/>)
171
172 =item 2
173
174 Work out how to split C<perlfunc> into chunks, preferably one per function
175 group, preferably with general case code that could be used elsewhere.
176 Challenges here are correctly identifying the groups of functions that go
177 together, and making the right named external cross-links point to the right
178 page. Things to be aware of are C<-X>, groups such as C<getpwnam> to
179 C<endservent>, two or more C<=items> giving the different parameter lists, such
180 as
181
182     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH,REPLACEMENT
183     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH
184     =item substr EXPR,OFFSET
185
186 and different parameter lists having different meanings. (eg C<select>)
187
188 =back
189
190 =head2 compressed man pages
191
192 Be able to install them. This would probably need a configure test to see how
193 the system does compressed man pages (same directory/different directory?
194 same filename/different filename), as well as tweaking the F<installman> script
195 to compress as necessary.
196
197 =head2 Add a code coverage target to the Makefile
198
199 Make it easy for anyone to run Devel::Cover on the core's tests. The steps
200 to do this manually are roughly
201
202 =over 4
203
204 =item *
205
206 do a normal C<Configure>, but include Devel::Cover as a module to install
207 (see F<INSTALL> for how to do this)
208
209 =item *
210
211     make perl
212
213 =item *
214
215     cd t; HARNESS_PERL_SWITCHES=-MDevel::Cover ./perl -I../lib harness
216
217 =item *
218
219 Process the resulting Devel::Cover database
220
221 =back
222
223 This just give you the coverage of the F<.pm>s. To also get the C level
224 coverage you need to
225
226 =over 4
227
228 =item *
229
230 Additionally tell C<Configure> to use the appropriate C compiler flags for
231 C<gcov>
232
233 =item *
234
235     make perl.gcov
236
237 (instead of C<make perl>)
238
239 =item *
240
241 After running the tests run C<gcov> to generate all the F<.gcov> files.
242 (Including down in the subdirectories of F<ext/>
243
244 =item *
245
246 (From the top level perl directory) run C<gcov2perl> on all the C<.gcov> files
247 to get their stats into the cover_db directory.
248
249 =item *
250
251 Then process the Devel::Cover database
252
253 =back
254
255 It would be good to add a single switch to C<Configure> to specify that you
256 wanted to perform perl level coverage, and another to specify C level
257 coverage, and have C<Configure> and the F<Makefile> do all the right things
258 automatically.
259
260 =head2 Make Config.pm cope with differences between built and installed perl
261
262 Quite often vendors ship a perl binary compiled with their (pay-for)
263 compilers.  People install a free compiler, such as gcc. To work out how to
264 build extensions, Perl interrogates C<%Config>, so in this situation
265 C<%Config> describes compilers that aren't there, and extension building
266 fails. This forces people into choosing between re-compiling perl themselves
267 using the compiler they have, or only using modules that the vendor ships.
268
269 It would be good to find a way teach C<Config.pm> about the installation setup,
270 possibly involving probing at install time or later, so that the C<%Config> in
271 a binary distribution better describes the installed machine, when the
272 installed machine differs from the build machine in some significant way.
273
274 =head2 linker specification files
275
276 Some platforms mandate that you provide a list of a shared library's external
277 symbols to the linker, so the core already has the infrastructure in place to
278 do this for generating shared perl libraries. My understanding is that the
279 GNU toolchain can accept an optional linker specification file, and restrict
280 visibility just to symbols declared in that file. It would be good to extend
281 F<makedef.pl> to support this format, and to provide a means within
282 C<Configure> to enable it. This would allow Unix users to test that the
283 export list is correct, and to build a perl that does not pollute the global
284 namespace with private symbols.
285
286 =head2 Cross-compile support
287
288 Currently C<Configure> understands C<-Dusecrosscompile> option. This option
289 arranges for building C<miniperl> for TARGET machine, so this C<miniperl> is
290 assumed then to be copied to TARGET machine and used as a replacement of full
291 C<perl> executable.
292
293 This could be done little differently. Namely C<miniperl> should be built for
294 HOST and then full C<perl> with extensions should be compiled for TARGET.
295 This, however, might require extra trickery for %Config: we have one config
296 first for HOST and then another for TARGET.  Tools like MakeMaker will be
297 mightily confused.  Having around two different types of executables and
298 libraries (HOST and TARGET) makes life interesting for Makefiles and
299 shell (and Perl) scripts.  There is $Config{run}, normally empty, which
300 can be used as an execution wrapper.  Also note that in some
301 cross-compilation/execution environments the HOST and the TARGET do
302 not see the same filesystem(s), the $Config{run} may need to do some
303 file/directory copying back and forth.
304
305 =head1 Tasks that need a little C knowledge
306
307 These tasks would need a little C knowledge, but don't need any specific
308 background or experience with XS, or how the Perl interpreter works
309
310 =head2 Make it clear from -v if this is the exact official release
311
312 Currently perl from C<p4>/C<rsync> ships with a F<patchlevel.h> file that
313 usually defines one local patch, of the form "MAINT12345" or "RC1". The output
314 of perl -v doesn't report that a perl isn't an official release, and this
315 information can get lost in bugs reports. Because of this, the minor version
316 isn't bumped up until RC time, to minimise the possibility of versions of perl
317 escaping that believe themselves to be newer than they actually are.
318
319 It would be useful to find an elegant way to have the "this is an interim
320 maintenance release" or "this is a release candidate" in the terse -v output,
321 and have it so that it's easy for the pumpking to remove this just as the
322 release tarball is rolled up. This way the version pulled out of rsync would
323 always say "I'm a development release" and it would be safe to bump the
324 reported minor version as soon as a release ships, which would aid perl
325 developers.
326
327 This task is really about thinking of an elegant way to arrange the C source
328 such that it's trivial for the Pumpking to flag "this is an official release"
329 when making a tarball, yet leave the default source saying "I'm not the
330 official release".
331
332 =head2 Profile Perl - am I hot or not?
333
334 The Perl source code is stable enough that it makes sense to profile it,
335 identify and optimise the hotspots. It would be good to measure the
336 performance of the Perl interpreter using free tools such as cachegrind,
337 gprof, and dtrace, and work to reduce the bottlenecks they reveal.
338
339 As part of this, the idea of F<pp_hot.c> is that it contains the I<hot> ops,
340 the ops that are most commonly used. The idea is that by grouping them, their
341 object code will be adjacent in the executable, so they have a greater chance
342 of already being in the CPU cache (or swapped in) due to being near another op
343 already in use.
344
345 Except that it's not clear if these really are the most commonly used ops. So
346 as part of exercising your skills with coverage and profiling tools you might
347 want to determine what ops I<really> are the most commonly used. And in turn
348 suggest evictions and promotions to achieve a better F<pp_hot.c>.
349
350 =head2 Allocate OPs from arenas
351
352 Currently all new OP structures are individually malloc()ed and free()d.
353 All C<malloc> implementations have space overheads, and are now as fast as
354 custom allocates so it would both use less memory and less CPU to allocate
355 the various OP structures from arenas. The SV arena code can probably be
356 re-used for this.
357
358 =head2 Improve win32/wince.c
359
360 Currently, numerous functions look virtually, if not completely,
361 identical in both C<win32/wince.c> and C<win32/win32.c> files, which can't
362 be good.
363
364 =head2 Use secure CRT functions when building with VC8 on Win32
365
366 Visual C++ 2005 (VC++ 8.x) deprecated a number of CRT functions on the basis
367 that they were "unsafe" and introduced differently named secure versions of
368 them as replacements, e.g. instead of writing
369
370     FILE* f = fopen(__FILE__, "r");
371
372 one should now write
373
374     FILE* f;
375     errno_t err = fopen_s(&f, __FILE__, "r"); 
376
377 Currently, the warnings about these deprecations have been disabled by adding
378 -D_CRT_SECURE_NO_DEPRECATE to the CFLAGS. It would be nice to remove that
379 warning suppressant and actually make use of the new secure CRT functions.
380
381 There is also a similar issue with POSIX CRT function names like fileno having
382 been deprecated in favour of ISO C++ conformant names like _fileno. These
383 warnings are also currently suppressed with the compiler option /wd4996. It
384 might be nice to do as Microsoft suggest here too, although, unlike the secure
385 functions issue, there is presumably little or no benefit in this case.
386
387 =head1 Tasks that need a knowledge of XS
388
389 These tasks would need C knowledge, and roughly the level of knowledge of
390 the perl API that comes from writing modules that use XS to interface to
391 C.
392
393 =head2 autovivification
394
395 Make all autovivification consistent w.r.t LVALUE/RVALUE and strict/no strict;
396
397 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
398
399 =head2 Unicode in Filenames
400
401 chdir, chmod, chown, chroot, exec, glob, link, lstat, mkdir, open,
402 opendir, qx, readdir, readlink, rename, rmdir, stat, symlink, sysopen,
403 system, truncate, unlink, utime, -X.  All these could potentially accept
404 Unicode filenames either as input or output (and in the case of system
405 and qx Unicode in general, as input or output to/from the shell).
406 Whether a filesystem - an operating system pair understands Unicode in
407 filenames varies.
408
409 Known combinations that have some level of understanding include
410 Microsoft NTFS, Apple HFS+ (In Mac OS 9 and X) and Apple UFS (in Mac
411 OS X), NFS v4 is rumored to be Unicode, and of course Plan 9.  How to
412 create Unicode filenames, what forms of Unicode are accepted and used
413 (UCS-2, UTF-16, UTF-8), what (if any) is the normalization form used,
414 and so on, varies.  Finding the right level of interfacing to Perl
415 requires some thought.  Remember that an OS does not implicate a
416 filesystem.
417
418 (The Windows -C command flag "wide API support" has been at least
419 temporarily retired in 5.8.1, and the -C has been repurposed, see
420 L<perlrun>.)
421
422 Most probably the right way to do this would be this:
423 L</"Virtualize operating system access">.
424
425 =head2 Unicode in %ENV
426
427 Currently the %ENV entries are always byte strings.
428 See L</"Virtualize operating system access">.
429
430 =head2 Unicode and glob()
431
432 Currently glob patterns and filenames returned from File::Glob::glob()
433 are always byte strings.  See L</"Virtualize operating system access">.
434
435 =head2 use less 'memory'
436
437 Investigate trade offs to switch out perl's choices on memory usage.
438 Particularly perl should be able to give memory back.
439
440 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
441
442 =head2 Re-implement C<:unique> in a way that is actually thread-safe
443
444 The old implementation made bad assumptions on several levels. A good 90%
445 solution might be just to make C<:unique> work to share the string buffer
446 of SvPVs. That way large constant strings can be shared between ithreads,
447 such as the configuration information in F<Config>.
448
449 =head2 Make tainting consistent
450
451 Tainting would be easier to use if it didn't take documented shortcuts and
452 allow taint to "leak" everywhere within an expression.
453
454 =head2 readpipe(LIST)
455
456 system() accepts a LIST syntax (and a PROGRAM LIST syntax) to avoid
457 running a shell. readpipe() (the function behind qx//) could be similarly
458 extended.
459
460 =head2 strcat(), strcpy(), strncat(), strncpy(), sprintf(), vsprintf()
461
462 Maybe create a utility that checks after each libperl.a creation that
463 none of the above (nor sprintf(), vsprintf(), or *SHUDDER* gets())
464 ever creep back to libperl.a.
465
466   nm libperl.a | ./miniperl -alne '$o = $F[0] if /:$/; print "$o $F[1]" if $F[0] eq "U" && $F[1] =~ /^(?:strn?c(?:at|py)|v?sprintf|gets)$/'
467
468 Note, of course, that this will only tell whether B<your> platform
469 is using those naughty interfaces.
470
471 =head2 Audit the code for destruction ordering assumptions
472
473 Change 25773 notes
474
475     /* Need to check SvMAGICAL, as during global destruction it may be that
476        AvARYLEN(av) has been freed before av, and hence the SvANY() pointer
477        is now part of the linked list of SV heads, rather than pointing to
478        the original body.  */
479     /* FIXME - audit the code for other bugs like this one.  */
480
481 adding the C<SvMAGICAL> check to
482
483     if (AvARYLEN(av) && SvMAGICAL(AvARYLEN(av))) {
484         MAGIC *mg = mg_find (AvARYLEN(av), PERL_MAGIC_arylen);
485
486 Go through the core and look for similar assumptions that SVs have particular
487 types, as all bets are off during global destruction.
488
489 =head2 Extend PerlIO and PerlIO::Scalar
490
491 PerlIO::Scalar doesn't know how to truncate().  Implementing this
492 would require extending the PerlIO vtable.
493
494 Similarly the PerlIO vtable doesn't know about formats (write()), or
495 about stat(), or chmod()/chown(), utime(), or flock().
496
497 (For PerlIO::Scalar it's hard to see what e.g. mode bits or ownership
498 would mean.)
499
500 PerlIO doesn't do directories or symlinks, either: mkdir(), rmdir(),
501 opendir(), closedir(), seekdir(), rewinddir(), glob(); symlink(),
502 readlink().
503
504 See also L</"Virtualize operating system access">.
505
506 =head2 -C on the #! line
507
508 It should be possible to make -C work correctly if found on the #! line,
509 given that all perl command line options are strict ASCII, and -C changes
510 only the interpretation of non-ASCII characters, and not for the script file
511 handle. To make it work needs some investigation of the ordering of function
512 calls during startup, and (by implication) a bit of tweaking of that order.
513
514
515 =head1 Tasks that need a knowledge of the interpreter
516
517 These tasks would need C knowledge, and knowledge of how the interpreter works,
518 or a willingness to learn.
519
520 =head2 Implement $value ~~ 0 .. $range
521
522 It would be nice to extend the syntax of the C<~~> operator to also
523 understand numeric (and maybe alphanumeric) ranges.
524
525 =head2 Attach/detach debugger from running program
526
527 The old perltodo notes "With C<gdb>, you can attach the debugger to a running
528 program if you pass the process ID. It would be good to do this with the Perl
529 debugger on a running Perl program, although I'm not sure how it would be
530 done." ssh and screen do this with named pipes in /tmp. Maybe we can too.
531
532 =head2 LVALUE functions for lists
533
534 The old perltodo notes that lvalue functions don't work for list or hash
535 slices. This would be good to fix.
536
537 =head2 LVALUE functions in the debugger
538
539 The old perltodo notes that lvalue functions don't work in the debugger. This
540 would be good to fix.
541
542 =head2 regexp optimiser optional
543
544 The regexp optimiser is not optional. It should configurable to be, to allow
545 its performance to be measured, and its bugs to be easily demonstrated.
546
547 =head2 delete &function
548
549 Allow to delete functions. One can already undef them, but they're still
550 in the stash.
551
552 =head2 C</w> regex modifier
553
554 That flag would enable to match whole words, and also to interpolate
555 arrays as alternations. With it, C</P/w> would be roughly equivalent to:
556
557     do { local $"='|'; /\b(?:P)\b/ }
558
559 See L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-01/msg00400.html>
560 for the discussion.
561
562 =head2 optional optimizer
563
564 Make the peephole optimizer optional. Currently it performs two tasks as
565 it walks the optree - genuine peephole optimisations, and necessary fixups of
566 ops. It would be good to find an efficient way to switch out the
567 optimisations whilst keeping the fixups.
568
569 =head2 You WANT *how* many
570
571 Currently contexts are void, scalar and list. split has a special mechanism in
572 place to pass in the number of return values wanted. It would be useful to
573 have a general mechanism for this, backwards compatible and little speed hit.
574 This would allow proposals such as short circuiting sort to be implemented
575 as a module on CPAN.
576
577 =head2 lexical aliases
578
579 Allow lexical aliases (maybe via the syntax C<my \$alias = \$foo>.
580
581 =head2 entersub XS vs Perl
582
583 At the moment pp_entersub is huge, and has code to deal with entering both
584 perl and XS subroutines. Subroutine implementations rarely change between 
585 perl and XS at run time, so investigate using 2 ops to enter subs (one for
586 XS, one for perl) and swap between if a sub is redefined.
587
588 =head2 Self ties
589
590 self ties are currently illegal because they caused too many segfaults. Maybe
591 the causes of these could be tracked down and self-ties on all types re-
592 instated.
593
594 =head2 Optimize away @_
595
596 The old perltodo notes "Look at the "reification" code in C<av.c>".
597
598 =head2 Properly Unicode safe tokeniser and pads.
599
600 The tokeniser isn't actually very UTF-8 clean. C<use utf8;> is a hack -
601 variable names are stored in stashes as raw bytes, without the utf-8 flag
602 set. The pad API only takes a C<char *> pointer, so that's all bytes too. The
603 tokeniser ignores the UTF-8-ness of C<PL_rsfp>, or any SVs returned from
604 source filters.  All this could be fixed.
605
606 =head2 The yada yada yada operators
607
608 Perl 6's Synopsis 3 says:
609
610 I<The ... operator is the "yada, yada, yada" list operator, which is used as
611 the body in function prototypes. It complains bitterly (by calling fail)
612 if it is ever executed. Variant ??? calls warn, and !!! calls die.>
613
614 Those would be nice to add to Perl 5. That could be done without new ops.
615
616 =head2 Virtualize operating system access
617
618 Implement a set of "vtables" that virtualizes operating system access
619 (open(), mkdir(), unlink(), readdir(), getenv(), etc.)  At the very
620 least these interfaces should take SVs as "name" arguments instead of
621 bare char pointers; probably the most flexible and extensible way
622 would be for the Perl-facing interfaces to accept HVs.  The system
623 needs to be per-operating-system and per-file-system
624 hookable/filterable, preferably both from XS and Perl level
625 (L<perlport/"Files and Filesystems"> is good reading at this point,
626 in fact, all of L<perlport> is.)
627
628 This has actually already been implemented (but only for Win32),
629 take a look at F<iperlsys.h> and F<win32/perlhost.h>.  While all Win32
630 variants go through a set of "vtables" for operating system access,
631 non-Win32 systems currently go straight for the POSIX/UNIX-style
632 system/library call.  Similar system as for Win32 should be
633 implemented for all platforms.  The existing Win32 implementation
634 probably does not need to survive alongside this proposed new
635 implementation, the approaches could be merged.
636
637 What would this give us?  One often-asked-for feature this would
638 enable is using Unicode for filenames, and other "names" like %ENV,
639 usernames, hostnames, and so forth.
640 (See L<perlunicode/"When Unicode Does Not Happen">.)
641
642 But this kind of virtualization would also allow for things like
643 virtual filesystems, virtual networks, and "sandboxes" (though as long
644 as dynamic loading of random object code is allowed, not very safe
645 sandboxes since external code of course know not of Perl's vtables).
646 An example of a smaller "sandbox" is that this feature can be used to
647 implement per-thread working directories: Win32 already does this.
648
649 See also L</"Extend PerlIO and PerlIO::Scalar">.
650
651 =head1 Big projects
652
653 Tasks that will get your name mentioned in the description of the "Highlights
654 of 5.12"
655
656 =head2 make ithreads more robust
657
658 Generally make ithreads more robust. See also L</iCOW>
659
660 This task is incremental - even a little bit of work on it will help, and
661 will be greatly appreciated.
662
663 One bit would be to write the missing code in sv.c:Perl_dirp_dup.
664
665 Fix Perl_sv_dup, et al so that threads can return objects.
666
667 =head2 iCOW
668
669 Sarathy and Arthur have a proposal for an improved Copy On Write which
670 specifically will be able to COW new ithreads. If this can be implemented
671 it would be a good thing.
672
673 =head2 (?{...}) closures in regexps
674
675 Fix (or rewrite) the implementation of the C</(?{...})/> closures.
676
677 =head2 A re-entrant regexp engine
678
679 This will allow the use of a regex from inside (?{ }), (??{ }) and
680 (?(?{ })|) constructs.
681
682 =head2 Add class set operations to regexp engine
683
684 Apparently these are quite useful. Anyway, Jeffery Friedl wants them.
685
686 demerphq has this on his todo list, but right at the bottom.