This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
ec92a564652af6771c7bba188c5dab6f31aa2122
[perl5.git] / pod / perltodo.pod
1 =head1 NAME
2
3 perltodo - Perl TO-DO List
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This is a list of wishes for Perl.  Send updates to
8 I<perl5-porters@perl.org>.  If you want to work on any of these
9 projects, be sure to check the perl5-porters archives for past ideas,
10 flames, and propaganda.  This will save you time and also prevent you
11 from implementing something that Larry has already vetoed.  One set
12 of archives may be found at:
13
14     http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/
15
16 =head1 assertions
17
18 Clean up and finish support for assertions. See L<assertions>.
19
20 =head1 iCOW
21
22 Sarathy and Arthur have a proposal for an improved Copy On Write which
23 specifically will be able to COW new ithreads. If this can be implemented
24 it would be a good thing.
25
26 =head1 (?{...}) closures in regexps
27
28 Fix (or rewrite) the implementation of the C</(?{...})/> closures.
29
30 =head1 pragmata
31
32 =head2 lexical pragmas
33
34 Reimplement the mechanism of lexical pragmas to be more extensible. Fix
35 current pragmas that don't work well (or at all) with lexical scopes or in
36 run-time eval(STRING) (C<sort>, C<re>, C<encoding> for example). MJD has a
37 preliminary patch that implements this.
38
39 =head2 use less 'memory'
40
41 Investigate trade offs to switch out perl's choices on memory usage.
42 Particularly perl should be able to give memory back.
43
44 =head1 prototypes and functions
45
46 =head2 _ prototype character
47
48 Study the possibility of adding a new prototype character, C<_>, meaning
49 "this argument defaults to $_".
50
51 =head2 inlining autoloaded constants
52
53 Currently the optimiser can inline constants when expressed as subroutines
54 with prototype ($) that return a constant. Likewise, many packages wrapping
55 C libraries export lots of constants as subroutines which are AUTOLOADed on
56 demand. However, these have no prototypes, so can't be seen as constants by
57 the optimiser. Some way of cheaply (low syntax, low memory overhead) to the
58 perl compiler that a name is a constant would be great, so that it knows to
59 call the AUTOLOAD routine at compile time, and then inline the constant.
60
61 =head2 Finish off lvalue functions
62
63 The old perltodo notes "They don't work in the debugger, and they don't work for
64 list or hash slices."
65
66 =head1 Unicode and UTF8
67
68 =head2 Implicit Latin 1 => Unicode translation
69
70 Conversions from byte strings to UTF-8 currently map high bit characters
71 to Unicode without translation (or, depending on how you look at it, by
72 implicitly assuming that the byte strings are in Latin-1). As perl assumes
73 the C locale by default, upgrading a string to UTF-8 may change the
74 meaning of its contents regarding character classes, case mapping, etc.
75 This should probably emit a warning (at least).
76
77 =head2 UTF8 caching code
78
79 The string position/offset cache is not optional. It should be.
80
81 =head2 Unicode in Filenames
82
83 chdir, chmod, chown, chroot, exec, glob, link, lstat, mkdir, open,
84 opendir, qx, readdir, readlink, rename, rmdir, stat, symlink, sysopen,
85 system, truncate, unlink, utime, -X.  All these could potentially accept
86 Unicode filenames either as input or output (and in the case of system
87 and qx Unicode in general, as input or output to/from the shell).
88 Whether a filesystem - an operating system pair understands Unicode in
89 filenames varies.
90
91 Known combinations that have some level of understanding include
92 Microsoft NTFS, Apple HFS+ (In Mac OS 9 and X) and Apple UFS (in Mac
93 OS X), NFS v4 is rumored to be Unicode, and of course Plan 9.  How to
94 create Unicode filenames, what forms of Unicode are accepted and used
95 (UCS-2, UTF-16, UTF-8), what (if any) is the normalization form used,
96 and so on, varies.  Finding the right level of interfacing to Perl
97 requires some thought.  Remember that an OS does not implicate a
98 filesystem.
99
100 (The Windows -C command flag "wide API support" has been at least
101 temporarily retired in 5.8.1, and the -C has been repurposed, see
102 L<perlrun>.)
103
104 =head2 Unicode in %ENV
105
106 Currently the %ENV entries are always byte strings.
107
108 =head1 Regexps
109
110 =head2 regexp optimiser optional
111
112 The regexp optimiser is not optional. It should configurable to be, to allow
113 its performance to be measured, and its bugs to be easily demonstrated.
114
115 =head2 common suffices/prefices in regexps (trie optimization)
116
117 Currently, the user has to optimize C<foo|far> and C<foo|goo> into
118 C<f(?:oo|ar)> and C<[fg]oo> by hand; this could be done automatically.
119
120 =head1 POD
121
122 =head2 POD -> HTML conversion still sucks
123
124 Which is crazy given just how simple POD purports to be, and how simple HTML
125 can be.
126
127 =head1 Misc medium sized projects
128
129 =head2 UNITCHECK
130
131 Introduce a new special block, UNITCHECK, which is run at the end of a
132 compilation unit (module, file, eval(STRING) block). This will correspond to
133 the Perl 6 CHECK. Perl 5's CHECK cannot be changed or removed because the
134 O.pm/B.pm backend framework depends on it.
135
136 =head2 optional optimizer
137
138 Make the peephole optimizer optional.
139
140 =head2 lexical aliases
141
142 Allow lexical aliases (maybe via the syntax C<my \$alias = \$foo>.
143
144 =head2 no 6
145
146 Make C<no 6> and C<no v6> work (opposite of C<use 5.005>, etc.).
147
148 =head2 IPv6
149
150 Clean this up. Check everything in core works
151
152 =head2 entersub XS vs Perl
153
154 At the moment pp_entersub is huge, and has code to deal with entering both
155 perl and and XS subroutines. Subroutine implementations rarely change between 
156 perl and XS at run time, so investigate using 2 ops to enter subs (one for
157 XS, one for perl) and swap between if a sub is redefined.
158
159 =head2 @INC source filter to Filter::Simple
160
161 The second return value from a sub in @INC can be a source filter. This isn't
162 documented. It should be changed to use Filter::Simple, tested and documented.
163
164 =head2 bincompat functions
165
166 There are lots of functions which are retained for binary compatibility.
167 Clean these up. Move them to mathom.c, and don't compile for blead?
168
169 =head2 Use fchown/fchmod internally
170
171 The old perltodo notes "This has been done in places, but needs a thorough
172 code review. Also fchdir is available in some platforms."
173
174 =head2 foreach reverse
175
176 The old perltodo notes that we could optimise foreach to iterate in reverse.
177 (instead of making a reversed copy on the stack)
178
179 =head1 Tests
180
181 =head2 Make Schwern poorer
182
183 Tests for everything, At which point Schwern coughs up $500 to TPF.
184
185 =head2 test B
186
187 A test suite for the B module would be nice.
188
189 =head2 Improve tests for Config.pm
190
191 Config.pm doesn't appear to be well tested.
192
193 =head2 common test code for timed bailout
194
195 Write portable self destruct code for tests to stop them burning CPU in
196 infinite loops. Needs to avoid using alarm, as some of the tests are testing
197 alarm/sleep or timers.
198
199 =head1 Installation
200
201 =head2 compressed man pages
202
203 Be able to install them
204
205 =head2 Make Config.pm cope with differences between build and installed perl
206
207 =head2 Relocatable perl
208
209 Make it possible to create a relocatable perl binary. Will need some collusion
210 with Config.pm. We could use a syntax of ... for location of current binary?
211
212 =head2 make HTML install work
213
214 =head1 Incremental things
215
216 Some tasks that don't need to get done in one big hit.
217
218 =head2 autovivification
219
220 Make all autovivification consistent w.r.t LVALUE/RVALUE and strict/no strict;
221
222 =head2 fix tainting bugs
223
224 Fix the bugs revealed by running the test suite with the C<-t> switch (via
225 C<make test.taintwarn>).
226
227 =head2 Make tainting consistent
228
229 Tainting would be easier to use if it didn't take documented shortcuts and allow
230 taint to "leak" everywhere within an expression.
231
232 =head2 Dual life everything
233
234 As part of the "dists" plan, anything that doesn't belong in the smallest perl
235 distribution needs to be dual lifed. Anything else can be too.
236
237 =head1 Vague things
238
239 Some more nebulous ideas
240
241 =head2 threads
242
243 Make threads more robust.
244
245 =head2 POSIX memory footprint
246
247 Ilya observed that use POSIX; eats memory like there's no tomorrow, and at
248 various times worked to cut it down. There is probably still fat to cut out -
249 for example POSIX passes Exporter some very memory hungry data structures.
250
251 =head2 Optimize away @_
252
253 The old perltodo notes "Look at the "reification" code in C<av.c>"
254
255 =head2 switch ops
256
257 The old perltodo notes "Although we have C<Switch.pm> in core, Larry points to
258 the dormant C<nswitch> and C<cswitch> ops in F<pp.c>; using these opcodes would
259 be much faster."
260
261 ** Attach/detach debugger from running program
262
263 The old perltodo notes "With C<gdb>, you can attach the debugger to a running
264 program if you pass the process ID. It would be good to do this with the Perl
265 debugger on a running Perl program, although I'm not sure how it would be done."
266 ssh and screen do this with named pipes in tmp. Maybe we can too.
267