This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
e1c51fd6b1a2f568e732a9ac76b54774cdd3da1d
[perl5.git] / pod / perldelta.pod
1 =head1 NAME
2
3 perldelta - what is new for perl v5.8.0
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This document describes differences between the 5.6.0 release
8 and the 5.8.0 release.
9
10 Many of the bug fixes in 5.8.0 were already seen in the 5.6.1
11 maintenance release since the two releases were kept closely
12 coordinated.
13
14 If you are upgrading from Perl 5.005_03, you might also want
15 to read L<perl56delta>.
16
17 =head1 Highlights In 5.8.0
18
19 =over 4
20
21 =item *
22
23 Better Unicode support
24
25 =item *
26
27 New Thread Implementation
28
29 =item *
30
31 Many New Modules
32
33 =item *
34
35 Better Numeric Accuracy
36
37 =item *
38
39 Safe Signals
40
41 =item *
42
43 More Extensive Regression Testing
44
45 =back
46
47 =head1 Incompatible Changes
48
49 =head2 64-bit platforms and malloc
50
51 If your pointers are 64 bits wide, the Perl malloc is no longer being
52 used because it does not work well with 8-byte pointers.  Also,
53 usually the system mallocs on such platforms are much better optimized
54 for such large memory models than the Perl malloc.  Some memory-hungry
55 Perl applications like the PDL don't work well with Perl's malloc.
56 Finally, other applications than Perl (like modperl) tend to prefer
57 the system malloc.  Such platforms include Alpha and 64-bit HPPA,
58 MIPS, PPC, and Sparc.
59
60 =head2 AIX Dynaloading
61
62 The AIX dynaloading now uses in AIX releases 4.3 and newer the native
63 dlopen interface of AIX instead of the old emulated interface.  This
64 change will probably break backward compatibility with compiled
65 modules.  The change was made to make Perl more compliant with other
66 applications like modperl which are using the AIX native interface.
67
68 =head2 Attributes for C<my> variables now handled at run-time.
69
70 The C<my EXPR : ATTRS> syntax now applies variable attributes at
71 run-time.  (Subroutine and C<our> variables still get attributes applied
72 at compile-time.)  See L<attributes> for additional details.  In particular,
73 however, this allows variable attributes to be useful for C<tie> interfaces,
74 which was a deficiency of earlier releases.  Note that the new semantics
75 doesn't work with the Attribute::Handlers module (as of version 0.76).
76
77 =head2 Socket Extension Dynamic in VMS
78
79 The Socket extension is now dynamically loaded instead of being
80 statically built in.  This may or may not be a problem with ancient
81 TCP/IP stacks of VMS: we do not know since we weren't able to test
82 Perl in such configurations.
83
84 =head2 IEEE-format Floating Point Default on OpenVMS Alpha
85
86 Perl now uses IEEE format (T_FLOAT) as the default internal floating
87 point format on OpenVMS Alpha, potentially breaking binary compatibility
88 with external libraries or existing data.  G_FLOAT is still available as
89 a configuration option.  The default on VAX (D_FLOAT) has not changed.
90
91 =head2 New Unicode Properties
92
93 Unicode I<scripts> are now supported. Scripts are similar to (and superior
94 to) Unicode I<blocks>. The difference between scripts and blocks is that
95 scripts are the glyphs used by a language or a group of languages, while
96 the blocks are more artificial groupings of (mostly) 256 characters based
97 on the Unicode numbering.
98
99 In general, scripts are more inclusive, but not universally so. For
100 example, while the script C<Latin> includes all the Latin characters and
101 their various diacritic-adorned versions, it does not include the various
102 punctuation or digits (since they are not solely C<Latin>).
103
104 A number of other properties are now supported, including C<\p{L&}>,
105 C<\p{Any}> C<\p{Assigned}>, C<\p{Unassigned}>, C<\p{Blank}> and
106 C<\p{SpacePerl}> (along with their C<\P{...}> versions, of course).
107 See L<perlunicode> for details, and more additions.
108
109 The C<In> or C<Is> prefix to names used with the C<\p{...}> and C<\P{...}>
110 are now almost always optional. The only exception is that a C<In> prefix
111 is required to signify a Unicode block when a block name conflicts with a
112 script name. For example, C<\p{Tibetan}> refers to the script, while
113 C<\p{InTibetan}> refers to the block. When there is no name conflict, you
114 can omit the C<In> from the block name (e.g. C<\p{BraillePatterns}>), but
115 to be safe, it's probably best to always use the C<In>).
116
117 =head2 Perl Parser Stress Tested
118
119 The Perl parser has been stress tested using both random input and
120 Markov chain input and the few found crashes and lockups have been
121 fixed.
122
123 =head2 REF(...) Instead Of SCALAR(...)
124
125 A reference to a reference now stringifies as "REF(0x81485ec)" instead
126 of "SCALAR(0x81485ec)" in order to be more consistent with the return
127 value of ref().
128
129 =head2 pack/unpack D/F recycled
130
131 The undocumented pack/unpack template letters D/F have been recycled
132 for better use: now they stand for long double (if supported by the
133 platform) and NV (Perl internal floating point type).  (They used
134 to be aliases for f/d, but you never knew that.)
135
136 =head2 Deprecations
137
138 =over 4
139
140 =item *
141
142 The semantics of bless(REF, REF) were unclear and until someone proves
143 it to make some sense, it is forbidden.
144
145 =item *
146
147 The obsolete chat2 library that should never have been allowed
148 to escape the laboratory has been decommissioned.
149
150 =item *
151
152 The builtin dump() function has probably outlived most of its
153 usefulness.  The core-dumping functionality will remain in future
154 available as an explicit call to C<CORE::dump()>, but in future
155 releases the behaviour of an unqualified C<dump()> call may change.
156
157 =item *
158
159 The very dusty examples in the eg/ directory have been removed.
160 Suggestions for new shiny examples welcome but the main issue is that
161 the examples need to be documented, tested and (most importantly)
162 maintained.
163
164 =item *
165
166 The (bogus) escape sequences \8 and \9 now give an optional warning
167 ("Unrecognized escape passed through").  There is no need to \-escape
168 any C<\w> character.
169
170 =item *
171
172 The list of filenames from glob() (or <...>) is now by default sorted
173 alphabetically to be csh-compliant (which is what happened before
174 in most UNIX platforms).  (bsd_glob() does still sort platform
175 natively, ASCII or EBCDIC, unless GLOB_ALPHASORT is specified.)
176
177 =item *
178
179 Spurious syntax errors generated in certain situations, when glob()
180 caused File::Glob to be loaded for the first time, have been fixed.
181
182 =item *
183
184 Although "you shouldn't do that", it was possible to write code that
185 depends on Perl's hashed key order (Data::Dumper does this).  The new
186 algorithm "One-at-a-Time" produces a different hashed key order.
187 More details are in L</"Performance Enhancements">.
188
189 =item *
190
191 lstat(FILEHANDLE) now gives a warning because the operation makes no sense.
192 In future releases this may become a fatal error.
193
194 =item *
195
196 The C<package;> syntax (C<package> without an argument) has been
197 deprecated.  Its semantics were never that clear and its
198 implementation even less so.  If you have used that feature to
199 disallow all but fully qualified variables, C<use strict;> instead.
200
201 =item *
202
203 The unimplemented POSIX regex features [[.cc.]] and [[=c=]] are still
204 recognised but now cause fatal errors.  The previous behaviour of
205 ignoring them by default and warning if requested was unacceptable
206 since it, in a way, falsely promised that the features could be used.
207
208 =item *
209
210 The current user-visible implementation of pseudo-hashes (the weird
211 use of the first array element) is deprecated starting from Perl 5.8.0
212 and will be removed in Perl 5.10.0, and the feature will be
213 implemented differently.  Not only is the current interface rather
214 ugly, but the current implementation slows down normal array and hash
215 use quite noticeably. The C<fields> pragma interface will remain
216 available.
217
218 =item *
219
220 The syntaxes C<< @a->[...] >> and  C<< %h->{...} >> have now been deprecated.
221
222 =item *
223
224 After years of trying the suidperl is considered to be too complex to
225 ever be considered truly secure.  The suidperl functionality is likely
226 to be removed in a future release.
227
228 =item *
229
230 The long deprecated uppercase aliases for the string comparison
231 operators (EQ, NE, LT, LE, GE, GT) have now been removed.
232
233 =item *
234
235 The tr///C and tr///U features have been removed and will not return;
236 the interface was a mistake.  Sorry about that.  For similar
237 functionality, see pack('U0', ...) and pack('C0', ...).
238
239 =item *
240
241 Earlier Perls treated "sub foo (@bar)" as equivalent to "sub foo (@)".
242 The prototypes are now checked at compile-time for invalid characters.
243 An optional warning is generated ("Illegal character in prototype...")
244 but this may be upgraded to a fatal error in a future release.
245
246 =back
247
248 =head1 Core Enhancements
249
250 =head2 PerlIO is Now The Default
251
252 =over 4
253
254 =item *
255
256 IO is now by default done via PerlIO rather than system's "stdio".
257 PerlIO allows "layers" to be "pushed" onto a file handle to alter the
258 handle's behaviour.  Layers can be specified at open time via 3-arg
259 form of open:
260
261    open($fh,'>:crlf :utf8', $path) || ...
262
263 or on already opened handles via extended C<binmode>:
264
265    binmode($fh,':encoding(iso-8859-7)');
266
267 The built-in layers are: unix (low level read/write), stdio (as in
268 previous Perls), perlio (re-implementation of stdio buffering in a
269 portable manner), crlf (does CRLF <=> "\n" translation as on Win32,
270 but available on any platform).  A mmap layer may be available if
271 platform supports it (mostly UNIXes).
272
273 Layers to be applied by default may be specified via the 'open' pragma.
274
275 See L</"Installation and Configuration Improvements"> for the effects
276 of PerlIO on your architecture name.
277
278 =item *
279
280 File handles can be marked as accepting Perl's internal encoding of Unicode
281 (UTF-8 or UTF-EBCDIC depending on platform) by a pseudo layer ":utf8" :
282
283    open($fh,">:utf8","Uni.txt");
284
285 Note for EBCDIC users: the pseudo layer ":utf8" is erroneously named
286 for you since it's not UTF-8 what you will be getting but instead
287 UTF-EBCDIC.  See L<perlunicode>, L<utf8>, and
288 http://www.unicode.org/unicode/reports/tr16/ for more information.
289 In future releases this naming may change.
290
291 =item *
292
293 File handles can translate character encodings from/to Perl's internal
294 Unicode form on read/write via the ":encoding()" layer.
295
296 =item *
297
298 File handles can be opened to "in memory" files held in Perl scalars via:
299
300    open($fh,'>', \$variable) || ...
301
302 =item *
303
304 Anonymous temporary files are available without need to
305 'use FileHandle' or other module via
306
307    open($fh,"+>", undef) || ...
308
309 That is a literal undef, not an undefined value.
310
311 =item *
312
313 The list form of C<open> is now implemented for pipes (at least on UNIX):
314
315    open($fh,"-|", 'cat', '/etc/motd')
316
317 creates a pipe, and runs the equivalent of exec('cat', '/etc/motd') in
318 the child process.
319
320 =back
321
322 =head2 Safe Signals
323
324 Perl used to be fragile in that signals arriving at inopportune moments
325 could corrupt Perl's internal state.  Now Perl postpones handling of
326 signals until it's safe (between opcodes).
327
328 This change may have surprising side effects because signals no longer
329 interrupt Perl instantly.  Perl will now first finish whatever it was
330 doing, like finishing an internal operation (like sort()) or an
331 external operation (like an I/O operation), and only then look at any
332 arrived signals (and before starting the next operation).  No more corrupt
333 internal state since the current operation is always finished first,
334 but the signal may take more time to get heard.
335
336 =head2 Unicode Overhaul
337
338 Unicode in general should be now much more usable than in Perl 5.6.0
339 (or even in 5.6.1).  Unicode can be used in hash keys, Unicode in
340 regular expressions should work now, Unicode in tr/// should work now,
341 Unicode in I/O should work now.
342
343 =over 4
344
345 =item *
346
347 The Unicode Character Database coming with Perl has been upgraded
348 to Unicode 3.1.1.  For more information, see http://www.unicode.org/.
349
350 =item *
351
352 For developers interested in enhancing Perl's Unicode capabilities:
353 almost all the UCD files are included with the Perl distribution in
354 the F<lib/unicore subdirectory>.  The most notable omission, for space
355 considerations, is the Unihan database.
356
357 =item *
358
359 The properties \p{Blank} and \p{SpacePerl} have been added. "Blank" is like
360 C isblank(), that is, it contains only "horizontal whitespace" (the space
361 character is, the newline isn't), and the "SpacePerl" is the Unicode
362 equivalent of C<\s> (\p{Space} isn't, since that includes the vertical
363 tabulator character, whereas C<\s> doesn't.)
364
365 See "New Unicode Properties" earlier in this document for additional
366 information on changes with Unicode properties.
367
368 =back
369
370 =head2 Understanding of Numbers
371
372 In general a lot of fixing has happened in the area of Perl's
373 understanding of numbers, both integer and floating point.  Since in
374 many systems the standard number parsing functions like C<strtoul()>
375 and C<atof()> seem to have bugs, Perl tries to work around their
376 deficiencies.  This results hopefully in more accurate numbers.
377
378 Perl now tries internally to use integer values in numeric conversions
379 and basic arithmetics (+ - * /) if the arguments are integers, and
380 tries also to keep the results stored internally as integers.
381 This change leads to often slightly faster and always less lossy
382 arithmetics. (Previously Perl always preferred floating point numbers
383 in its math.)
384
385 =head2 Miscellaneous Changes
386
387 =over 4
388
389 =item *
390
391 AUTOLOAD is now lvaluable, meaning that you can add the :lvalue attribute
392 to AUTOLOAD subroutines and you can assign to the AUTOLOAD return value.
393
394 =item *
395
396 C<perl -d:Module=arg,arg,arg> now works (previously one couldn't pass
397 in multiple arguments.)
398
399 =item *
400
401 The builtin dump() now gives an optional warning
402 C<dump() better written as CORE::dump()>,
403 meaning that by default C<dump(...)> is resolved as the builtin 
404 dump() which dumps core and aborts, not as (possibly) user-defined
405 C<sub dump>.  To call the latter, qualify the call as C<&dump(...)>.
406 (The whole dump() feature is to considered deprecated, and possibly
407 removed/changed in future releases.)
408
409 =item *
410
411 chomp() and chop() have been demoted back to I<not> being overridable
412 because they cannot really be overridden-- the problem is that their
413 prototype cannot be expressed and therefore one really cannot write
414 replacements to override these builtins.
415
416 =item *
417
418 END blocks are now run even if you exit/die in a BEGIN block.
419 Internally, the execution of END blocks is now controlled by 
420 PL_exit_flags & PERL_EXIT_DESTRUCT_END. This enables the new
421 behaviour for Perl embedders. This will default in 5.10. See
422 L<perlembed>.
423
424 =item *
425
426 Formats now support zero-padded decimal fields.
427
428 =item *
429
430 Lvalue subroutines can now return C<undef> in list context.
431 However, the lvalue subroutine feature still remains experimental.
432
433 =item *
434
435 A lost warning "Can't declare ... dereference in my" has been
436 restored (Perl had it earlier but it became lost in later releases.)
437
438 =item *
439
440 A new special regular expression variable has been introduced:
441 C<$^N>, which contains the most-recently closed group (submatch).
442
443 =item *
444
445 C<no Module;> now works even if there is no "sub unimport" in the Module.
446
447 =item *
448
449 The numerical comparison operators return C<undef> if either operand
450 is a NaN.  Previously the behaviour was unspecified.
451
452 =item *
453
454 The following builtin functions are now overridable: each(), keys(),
455 pop(), push(), shift(), splice(), unshift().
456
457 =item *
458
459 C<pack() / unpack()> now can group template letters with C<()> and then
460 apply repetition/count modifiers on the groups.
461
462 =item *
463
464 C<pack() / unpack()> can now process the Perl internal numeric types:
465 IVs, UVs, NVs-- and also long doubles, if supported by the platform.
466 The template letters are C<j>, C<J>, C<F>, and C<D>.
467
468 =item *
469
470 C<pack('U0a*', ...)> can now be used to force a string to UTF8.
471
472 =item *
473
474 my __PACKAGE__ $obj now works.
475
476 =item *
477
478 The printf() and sprintf() now support parameter reordering using the
479 C<%\d+\$> and C<*\d+\$> syntaxes.  For example
480
481     print "%2\$s %1\$s\n", "foo", "bar";
482
483 will print "bar foo\n".  This feature helps in writing
484 internationalised software, and in general when the order
485 of the parameters can vary.
486
487 =item *
488
489 prototype(\&) is now available.
490
491 =item *
492
493 prototype(\[$@%&]) is now available to implicitly create references
494 (useful for example if you want to emulate the tie() interface).
495
496 =item *
497
498 A new command-line option, C<-t> is available.  It is the
499 little brother of C<-T>: instead of dieing on taint violations,
500 lexical warnings are given.  B<This is only meant as a temporary
501 debugging aid while securing the code of old legacy applications.
502 This is not a substitute for -T.>
503
504 =item *
505
506 In other taint news, the C<exec LIST> and C<system LIST> have now been
507 considered too risky (think C<exec @ARGV>: it can start any program
508 with any arguments), and now the said forms cause a warning.
509 You should carefully launder the arguments to guarantee their
510 validity.  In future releases of Perl the forms will become fatal
511 errors so consider starting laundering now.
512
513 =item *
514
515 If tr/// is just counting characters, it doesn't attempt to
516 modify its target.
517
518 =item *
519
520 untie() will now call an UNTIE() hook if it exists.  See L<perltie>
521 for details.
522
523 =item *
524
525 L<utime> now supports C<utime undef, undef, @files> to change the
526 file timestamps to the current time.
527
528 =item *
529
530 The rules for allowing underscores (underbars) in numeric constants
531 have been relaxed and simplified: now you can have an underscore
532 simply B<between digits>.
533
534 =back
535
536 =head1 Modules and Pragmata
537
538 =head2 New Modules and Pragmata
539
540 =over 4
541
542 =item *
543
544 C<Attribute::Handlers> allows a class to define attribute handlers.
545
546     package MyPack;
547     use Attribute::Handlers;
548     sub Wolf :ATTR(SCALAR) { print "howl!\n" }
549
550     # later, in some package using or inheriting from MyPack...
551
552     my MyPack $Fluffy : Wolf; # the attribute handler Wolf will be called
553
554 Both variables and routines can have attribute handlers.  Handlers can
555 be specific to type (SCALAR, ARRAY, HASH, or CODE), or specific to the
556 exact compilation phase (BEGIN, CHECK, INIT, or END).
557
558 =item *
559
560 B<B::Concise> is a new compiler backend for walking the Perl syntax
561 tree, printing concise info about ops, from Stephen McCamant.  The
562 output is highly customisable.  See L<B::Concise>.
563
564 =item *
565
566 C<Class::ISA> for reporting the search path for a class's ISA tree,
567 by Sean Burke, has been added.  See L<Class::ISA>.
568
569 =item *
570
571 C<Cwd> has now a split personality: if possible, an XS extension is
572 used, (this will hopefully be faster, more secure, and more robust)
573 but if not possible, the familiar Perl implementation is used.
574
575 =item *
576
577 C<Devel::PPPort>, originally from Kenneth Albanowski and now
578 maintained by Paul Marquess, has been added.  It is primarily used
579 by C<h2xs> to enhance portability of XS modules between different
580 versions of Perl.
581
582 =item *
583
584 C<Digest>, frontend module for calculating digests (checksums), from
585 Gisle Aas, has been added.  See L<Digest>.
586
587 =item *
588
589 C<Digest::MD5> for calculating MD5 digests (checksums) as defined in
590 RFC 1321, from Gisle Aas, has been added.  See L<Digest::MD5>.
591
592     use Digest::MD5 'md5_hex';
593
594     $digest = md5_hex("Thirsty Camel");
595
596     print $digest, "\n"; # 01d19d9d2045e005c3f1b80e8b164de1
597
598 NOTE: the C<MD5> backward compatibility module is deliberately not
599 included since its further use is discouraged.
600
601 =item *
602
603 C<Encode>, by Nick Ing-Simmons, provides a mechanism to translate
604 between different character encodings.  Support for Unicode,
605 ISO-8859-*, ASCII, CP*, KOI8-R, and three variants of EBCDIC are
606 compiled in to the module.  Several other encodings (like Japanese,
607 Chinese, and MacIntosh encodings) are included and will be loaded at
608 runtime.  See L<Encode>.
609
610 Any encoding supported by Encode module is also available to the
611 ":encoding()" layer if PerlIO is used.
612
613 =item *
614
615 C<I18N::Langinfo> can be use to query locale information.
616 See L<I18N::Langinfo>.
617
618 =item *
619
620 C<I18N::LangTags> has functions for dealing with RFC3066-style
621 language tags, by Sean Burke.  See L<I18N::LangTags>.
622
623 =item *
624
625 C<ExtUtils::Constant> is a new tool for extension writers for
626 generating XS code to import C header constants, by Nicholas Clark.
627 See L<ExtUtils::Constant>.
628
629 =item *
630
631 C<Filter::Simple> is an easy-to-use frontend to Filter::Util::Call,
632 from Damian Conway.  See L<Filter::Simple>.
633
634     # in MyFilter.pm:
635
636     package MyFilter;
637
638     use Filter::Simple sub {
639         while (my ($from, $to) = splice @_, 0, 2) {
640                 s/$from/$to/g;
641         }
642     };
643
644     1;
645
646     # in user's code:
647
648     use MyFilter qr/red/ => 'green';
649
650     print "red\n";   # this code is filtered, will print "green\n"
651     print "bored\n"; # this code is filtered, will print "bogreen\n"
652
653     no MyFilter;
654
655     print "red\n";   # this code is not filtered, will print "red\n"
656
657 =item *
658
659 C<File::Temp> allows one to create temporary files and directories in
660 an easy, portable, and secure way, by Tim Jenness.  See L<File::Temp>.
661
662 =item *
663
664 C<Filter::Util::Call> provides you with the framework to write
665 I<Source Filters> in Perl, from Paul Marquess.  For most uses the
666 frontend Filter::Simple is to be preferred.  See L<Filter::Util::Call>.
667
668 =item *
669
670 C<if> is a new pragma for conditional inclusion of modules, from
671 Ilya Zakharevich.
672
673 =item *
674
675 L<libnet> is a collection of perl5 modules related to network
676 programming, from Graham Barr.  See L<Net::FTP>, L<Net::NNTP>,
677 L<Net::Ping>, L<Net::POP3>, L<Net::SMTP>, and L<Net::Time>.
678
679 Perl installation leaves libnet unconfigured, use F<libnetcfg> to configure.
680
681 =item *
682
683 C<List::Util> is a selection of general-utility list subroutines, like
684 sum(), min(), first(), and shuffle(), by Graham Barr.  See L<List::Util>.
685
686 =item *
687
688 C<Locale::Constants>, C<Locale::Country>, C<Locale::Currency>, and
689 C<Locale::Language>, from Neil Bowers, have been added.  They provide the
690 codes for various locale standards, such as "fr" for France, "usd" for
691 US Dollar, and "jp" for Japanese.
692
693     use Locale::Country;
694
695     $country = code2country('jp');               # $country gets 'Japan'
696     $code    = country2code('Norway');           # $code gets 'no'
697
698 See L<Locale::Constants>, L<Locale::Country>, L<Locale::Currency>,
699 and L<Locale::Language>.
700
701 =item *
702
703 C<Locale::Maketext> is localization framework from Sean Burke.  See
704 L<Locale::Maketext>, and L<Locale::Maketext::TPJ13>.  The latter is an
705 article about software localization, originally published in The Perl
706 Journal #13, republished here with kind permission.
707
708 =item *
709
710 C<Memoize> can make your functions faster by trading space for time,
711 from Mark-Jason Dominus.  See L<Memoize>.
712
713 =item *
714
715 C<MIME::Base64> allows you to encode data in base64, from Gisle Aas,
716 as defined in RFC 2045 - I<MIME (Multipurpose Internet Mail
717 Extensions)>.
718
719     use MIME::Base64;
720
721     $encoded = encode_base64('Aladdin:open sesame');
722     $decoded = decode_base64($encoded);
723
724     print $encoded, "\n"; # "QWxhZGRpbjpvcGVuIHNlc2FtZQ=="
725
726 See L<MIME::Base64>.
727
728 =item *
729
730 C<MIME::QuotedPrint> allows you to encode data in quoted-printable
731 encoding, as defined in RFC 2045 - I<MIME (Multipurpose Internet Mail
732 Extensions)>, from Gisle Aas.
733
734     use MIME::QuotedPrint;
735
736     $encoded = encode_qp("Smiley in Unicode: \x{263a}");
737     $decoded = decode_qp($encoded);
738
739     print $encoded, "\n"; # "Smiley in Unicode: =263A"
740
741 MIME::QuotedPrint has been enhanced to provide the basic methods
742 necessary to use it with PerlIO::Via as in :
743
744     use MIME::QuotedPrint;
745     open($fh,">Via(MIME::QuotedPrint)",$path);
746
747 See L<MIME::QuotedPrint>.
748
749 =item *
750
751 C<NEXT> is pseudo-class for method redispatch, from Damian Conway.
752 See L<NEXT>.
753
754 =item *
755
756 C<open> is a new pragma for setting the default I/O disciplines
757 for open().
758
759 =item *
760
761 C<PerlIO::Scalar> provides the implementation of IO to "in memory"
762 Perl scalars as discussed above, from Nick Ing-Simmons.  It also
763 serves as an example of a loadable PerlIO layer.  Other future
764 possibilities include PerlIO::Array and PerlIO::Code.
765 See L<PerlIO::Scalar>.
766
767 =item *
768
769 C<PerlIO::Via> acts as a PerlIO layer and wraps PerlIO layer
770 functionality provided by a class (typically implemented in perl
771 code), from Nick Ing-Simmons.
772
773     use MIME::QuotedPrint;
774     open($fh,">Via(MIME::QuotedPrint)",$path);
775
776 This will automatically convert everything output to C<$fh>
777 to Quoted-Printable.  See L<PerlIO::Via>.
778
779 =item *
780
781 C<Pod::ParseLink>, by Russ Allbery, has been added,
782 to parse LZ<><> links in pods as described in the new
783 perlpodspec.
784
785 =item *
786
787 C<Pod::Text::Overstrike>, by Joe Smith, has been added.
788 It converts POD data to formatted overstrike text.
789 See L<Pod::Text::Overstrike>.
790
791 =item *
792
793 C<Scalar::Util> is a selection of general-utility scalar subroutines,
794 like blessed(), reftype(), and tainted().  See L<Scalar::Util>.
795
796 =item *
797
798 C<sort> is a new pragma for controlling the behaviour of sort().
799
800 =item *
801
802 C<Storable> gives persistence to Perl data structures by allowing the
803 storage and retrieval of Perl data to and from files in a fast and
804 compact binary format, from Raphael Manfredi.  See L<Storable>.
805
806 =item *
807
808 C<Switch>, from Damian Conway, has been added.  Just by saying
809
810     use Switch;
811
812 you have C<switch> and C<case> available in Perl.
813
814     use Switch;
815
816     switch ($val) {
817
818                 case 1          { print "number 1" }
819                 case "a"        { print "string a" }
820                 case [1..10,42] { print "number in list" }
821                 case (@array)   { print "number in list" }
822                 case /\w+/      { print "pattern" }
823                 case qr/\w+/    { print "pattern" }
824                 case (%hash)    { print "entry in hash" }
825                 case (\%hash)   { print "entry in hash" }
826                 case (\&sub)    { print "arg to subroutine" }
827                 else            { print "previous case not true" }
828     }
829
830 See L<Switch>.
831
832 =item *
833
834 C<Test::More> is yet another framework for writing test scripts,
835 more extensive than Test::Simple, by Michael Schwern.  See L<Test::More>.
836
837 =item *
838
839 C<Test::Simple> has basic utilities for writing tests, by Michael
840 Schwern.   See L<Test::Simple>.
841
842 =item *
843
844 C<Text::Balanced> has been added, for extracting delimited text
845 sequences from strings, from Damian Conway.
846
847     use Text::Balanced 'extract_delimited';
848
849     ($a, $b) = extract_delimited("'never say never', he never said", "'", '');
850
851 $a will be "'never say never'", $b will be ', he never said'.
852
853 In addition to extract_delimited() there are also extract_bracketed(),
854 extract_quotelike(), extract_codeblock(), extract_variable(),
855 extract_tagged(), extract_multiple(), gen_delimited_pat(), and
856 gen_extract_tagged().  With these you can implement rather advanced
857 parsing algorithms.  See L<Text::Balanced>.
858
859 =item *
860
861 C<threads> is an interface to interpreter threads, by Arthur Bergman.
862 Interpreter threads (ithreads) is the new thread model introduced in
863 Perl 5.6 but only available as an internal interface for extension
864 writers (and for Win32 Perl for C<fork()> emulation).  See L<threads>.
865
866 =item *
867
868 C<threads::shared> allows data sharing for interpreter threads, from
869 Arthur Bergman.  In the ithreads model any data sharing between
870 threads must be explicit, as opposed to the old 5.005 thread model
871 where data sharing was implicit.  See L<threads::shared>.
872
873 =item *
874
875 C<Tie::File>, by Mark-Jason Dominus, associates a Perl array with the
876 lines of a file.
877
878 =item *
879
880 C<Tie::Memoize>, by Ilya Zakharevich, provides on-demand loaded hashes.
881
882 =item *
883
884 C<Tie::RefHash::Nestable>, by Edward Avis, allows storing hash
885 references (unlike the standard Tie::RefHash)  The module is contained
886 within Tie::RefHash, see L<Tie::RefHash>.
887
888 =item *
889
890 C<Time::HiRes> provides high resolution timing (ualarm, usleep,
891 and gettimeofday), from Douglas E. Wegscheid.  See L<Time::HiRes>.
892
893 =item *
894
895 C<Unicode::UCD> offers a querying interface to the Unicode Character
896 Database.  See L<Unicode::UCD>.
897
898 =item *
899
900 C<Unicode::Collate> implements the UCA (Unicode Collation Algorithm)
901 for sorting Unicode strings, by SADAHIRO Tomoyuki.  See L<Unicode::Collate>.
902
903 =item *
904
905 C<Unicode::Normalize> implements the various Unicode normalization
906 forms, by SADAHIRO Tomoyuki.  See L<Unicode::Normalize>.
907
908 =item *
909
910 C<XS::Typemap>, by Tim Jenness, is a test extension that exercises XS
911 typemaps.  Nothing gets installed but for extension writers the code
912 is worth studying.
913
914 =back
915
916 =head2 Updated And Improved Modules and Pragmata
917
918 =over 4
919
920 =item *
921
922 The following independently supported modules have been updated to the
923 newest versions from CPAN: CGI, CPAN, DB_File, File::Spec, File::Temp,
924 Getopt::Long, Math::BigFloat, Math::BigInt, the podlators bundle
925 (Pod::Man, Pod::Text), Pod::LaTeX, Pod::Parser, Storable,
926 Term::ANSIColor, Test, Text-Tabs+Wrap.
927
928 =item *
929
930 The attributes::reftype() now works on tied arguments.
931
932 =item *
933
934 AutoLoader can now be disabled with C<no AutoLoader;>.
935
936 =item *
937
938 B::Deparse has been significantly enhanced.  It now can deparse almost
939 all of the standard test suite (so that the tests still succeed).
940 There is a make target "test.deparse" for trying this out.
941
942 =item *
943
944 Class::Struct can now define the classes in compile time.
945
946 =item *
947
948 Class::Struct now assigns the array/hash element if the accessor
949 is called with an array/hash element as the B<sole> argument.
950
951 =item *
952
953 Data::Dumper has now an option to sort hashes.
954
955 =item *
956
957 Data::Dumper has now an option to dump code references
958 using B::Deparse.
959
960 =item *
961
962 DB_File now supports newer Berkeley DB versions, among
963 other improvements.
964
965 =item *
966
967 The English module can now be used without the infamous performance
968 hit by saying
969
970         use English '-no_match_vars';
971
972 (Assuming, of course, that one doesn't need the troublesome variables
973 C<$`>, C<$&>, or C<$'>.)  Also, introduced C<@LAST_MATCH_START> and
974 C<@LAST_MATCH_END> English aliases for C<@-> and C<@+>.
975
976 =item *
977
978 Fcntl, Socket, and Sys::Syslog have been rewritten to use the
979 new-style constant dispatch section (see L<ExtUtils::Constant>).
980 This means that they will be more robust and hopefully faster.
981
982 =item *
983
984 File::Find now chdir()s correctly when chasing symbolic links.
985
986 =item *
987
988 File::Find now has pre- and post-processing callbacks.  It also
989 correctly changes directories when chasing symbolic links.  Callbacks
990 (naughtily) exiting with "next;" instead of "return;" now work.
991
992 =item *
993
994 File::Find is now (again) reentrant.  It also has been made
995 more portable.
996
997 =item *
998
999 File::Glob::glob() renamed to File::Glob::bsd_glob() to avoid
1000 prototype mismatch with CORE::glob().
1001
1002 =item *
1003
1004 File::Glob now supports C<GLOB_LIMIT> constant to limit the size of
1005 the returned list of filenames.
1006
1007 =item *
1008
1009 Devel::Peek now has an interface for the Perl memory statistics
1010 (this works only if you are using perl's malloc, and if you have
1011 compiled with debugging).
1012
1013 =item *
1014
1015 IPC::Open3 now allows the use of numeric file descriptors.
1016
1017 =item *
1018
1019 IO::Socket has now atmark() method, which returns true if the socket
1020 is positioned at the out-of-band mark.  The method is also exportable
1021 as a sockatmark() function.
1022
1023 =item *
1024
1025 IO::Socket::INET has support for ReusePort option (if your platform
1026 supports it).  The Reuse option now has an alias, ReuseAddr.  For clarity
1027 you may want to prefer ReuseAddr.
1028
1029 =item *
1030
1031 IO::Socket::INET now supports C<LocalPort> of zero (usually meaning
1032 that the operating system will make one up.)
1033
1034 =item *
1035
1036 use lib now works identically to @INC.  Removing directories
1037 with 'no lib' now works.
1038
1039 =item *
1040
1041 ExtUtils::MakeMaker now uses File::Spec internally, which hopefully
1042 leads into better portability.
1043
1044 =item *
1045
1046 Math::BigFloat and Math::BigInt have undergone a full rewrite.
1047 They are now magnitudes faster, and they support various
1048 bignum libraries such as GMP and PARI as their backends.
1049
1050 =item *
1051
1052 Math::Complex handles inf, NaN etc., better.
1053
1054 =item *
1055
1056 Net::Ping has been muchly enhanced.  Multihoming is now supported.
1057 There is now "external" protocol which uses Net::Ping::External module
1058 which runs external ping(1) and parses the output.  A version of
1059 Net::Ping::External is available in CPAN.
1060
1061 =item *
1062
1063 POSIX::sigaction() is now much more flexible and robust.
1064 You can now install coderef handlers, 'DEFAULT', and 'IGNORE'
1065 handlers, installing new handlers was not atomic.
1066
1067 =item *
1068
1069 In Safe the C<%INC> now localised in a Safe compartment so that
1070 use/require work.
1071
1072 =item *
1073
1074 In SDBM_File on dosish platforms, some keys went missing because of
1075 lack of support for files with "holes".  A workaround for the problem
1076 has been added.
1077
1078 =item *
1079
1080 In Search::Dict one can now have a pre-processing hook for the
1081 lines being searched.
1082
1083 =item *
1084
1085 The Shell module now has an OO interface.
1086
1087 =item *
1088
1089 The Test module has been significantly enhanced.
1090
1091 =item *
1092
1093 The vars pragma now supports declaring fully qualified variables.
1094 (Something that C<our()> does not and will not support.)
1095
1096 =item *
1097
1098 The C<utf8::> name space (as in the pragma) provides various
1099 Perl-callable functions to provide low level access to Perl's
1100 internal Unicode representation.  At the moment only length()
1101 has been implemented.
1102
1103 =back
1104
1105 =head1 Utility Changes
1106
1107 =over 4
1108
1109 =item *
1110
1111 Emacs perl mode (emacs/cperl-mode.el) has been updated to version
1112 4.31.
1113
1114 =item *
1115
1116 F<emacs/e2ctags.pl> is now much faster.
1117
1118 =item *
1119
1120 C<h2ph> now supports C trigraphs.
1121
1122 =item *
1123
1124 C<h2xs> now produces a template README.
1125
1126 =item *
1127
1128 C<h2xs> now uses C<Devel::PPort> for better portability between
1129 different versions of Perl.
1130
1131 =item *
1132
1133 C<h2xs> uses the new L<ExtUtils::Constant> module which will affect
1134 newly created extensions that define constants.  Since the new code is
1135 more correct (if you have two constants where the first one is a
1136 prefix of the second one, the first constant B<never> gets defined),
1137 less lossy (it uses integers for integer constant, as opposed to the
1138 old code that used floating point numbers even for integer constants),
1139 and slightly faster, you might want to consider regenerating your
1140 extension code (the new scheme makes regenerating easy).
1141 L<h2xs> now also supports C trigraphs.
1142
1143 =item *
1144
1145 C<libnetcfg> has been added to configure the libnet.
1146
1147 =item *
1148
1149 C<perlbug> is now much more robust.  It also sends the bug report to
1150 perl.org, not perl.com.
1151
1152 =item *
1153
1154 C<perlcc> has been rewritten and its user interface (that is,
1155 command line) is much more like that of the UNIX C compiler, cc.
1156 (The perlbc tools has been removed.  Use C<perlcc -B> instead.)
1157
1158 =item *
1159
1160 C<perlivp> is a new Installation Verification Procedure utility
1161 for running any time after installing Perl.
1162
1163 =item *
1164
1165 C<pod2html> now allows specifying a cache directory.
1166
1167 =item *
1168
1169 C<s2p> has been completely rewritten in Perl.  (It is in fact a full
1170 implementation of sed in Perl: you can use the sed functionality by
1171 using the C<psed> utility.)
1172
1173 =item *
1174
1175 C<xsubpp> now understands POD documentation embedded in the *.xs files.
1176
1177 =item *
1178
1179 C<xsubpp> now supports OUT keyword.
1180
1181 =back
1182
1183 =head1 New Documentation
1184
1185 =over 4
1186
1187 =item *
1188
1189 perl56delta details the changes between the 5.005 release and the
1190 5.6.0 release.
1191
1192 =item *
1193
1194 perlclib documents the internal replacements for standard C library
1195 functions.  (Interesting only for extension writers and Perl core
1196 hackers.)
1197
1198 =item *
1199
1200 perldebtut is a Perl debugging tutorial.
1201
1202 =item *
1203
1204 perlebcdic contains considerations for running Perl on EBCDIC platforms.
1205
1206 =item *
1207
1208 perlintro is a gentle introduction to Perl.
1209
1210 =item *
1211
1212 perliol documents the internals of PerlIO with layers.
1213
1214 =item *
1215
1216 perlmodstyle is a style guide for writing modules.
1217
1218 =item *
1219
1220 perlnewmod tells about writing and submitting a new module.
1221
1222 =item *
1223
1224 perlpacktut is a pack() tutorial.
1225
1226 =item *
1227
1228 perlpod has been rewritten to be clearer and to record the best
1229 practices gathered over the years.
1230
1231 =item *
1232
1233 perlpodspec is a more formal specification of the pod format,
1234 mainly of interest for writers of pod applications, not to
1235 people writing in pod.
1236
1237 =item *
1238
1239 perlretut is a regular expression tutorial.
1240
1241 =item *
1242
1243 perlrequick is a regular expressions quick-start guide.
1244 Yes, much quicker than perlretut.
1245
1246 =item *
1247
1248 perltodo has been updated.
1249
1250 =item *
1251
1252 perltootc has been renamed as perltooc (to not to conflict
1253 with perltoot in filesystems restricted to "8.3" names)
1254
1255 =item *
1256
1257 perluniintro is an introduction to using Unicode in Perl.
1258 (perlunicode is more of a detailed reference and background
1259 information)
1260
1261 =item *
1262
1263 perlutil explains the command line utilities packaged with the Perl
1264 distribution.
1265
1266 =back
1267
1268 The following platform-specific documents are available before
1269 the installation as README.I<platform>, and after the installation
1270 as perlI<platform>:
1271
1272     perlaix perlamiga perlapollo perlbeos perlbs2000
1273     perlce perlcygwin perldgux perldos perlepoc perlhpux
1274     perlhurd perlmachten perlmacos perlmint perlmpeix
1275     perlnetware perlos2 perlos390 perlplan9 perlqnx perlsolaris
1276     perltru64 perluts perlvmesa perlvms perlvos perlwin32
1277
1278 =over 4
1279
1280 =item *
1281
1282 The documentation for the POSIX-BC platform is called "BS2000", to avoid
1283 confusion with the Perl POSIX module.
1284
1285 =item *
1286
1287 The documentation for the WinCE platform is called "CE", to avoid
1288 confusion with the perlwin32 documentation on 8.3-restricted filesystems.
1289
1290 =back
1291
1292 =head1 Performance Enhancements
1293
1294 =over 4
1295
1296 =item *
1297
1298 map() could get pathologically slow when the result list it generates
1299 is larger than the source list.  The performance has been improved for
1300 common scenarios.
1301
1302 =item *
1303
1304 sort() has been changed to use primarily mergesort internally as
1305 opposed to the earlier quicksort.  For very small lists this may
1306 result in slightly slower sorting times, but in general the speedup
1307 should be at least 20%.  Additional bonuses are that the worst case
1308 behaviour of sort() is now better (in computer science terms it now
1309 runs in time O(N log N), as opposed to quicksort's Theta(N**2)
1310 worst-case run time behaviour), and that sort() is now stable
1311 (meaning that elements with identical keys will stay ordered as they
1312 were before the sort).  See the C<sort> pragma for information.
1313
1314 The story in more detail: suppose you want to serve yourself a little
1315 slice of Pi.
1316
1317     @digits = ( 3,1,4,1,5,9 );
1318
1319 A numerical sort of the digits will yield (1,1,3,4,5,9), as expected.
1320 Which C<1> comes first is hard to know, since one C<1> looks pretty
1321 much like any other.  You can regard this as totally trivial,
1322 or somewhat profound.  However, if you just want to sort the even
1323 digits ahead of the odd ones, then what will
1324
1325     sort { ($a % 2) <=> ($b % 2) } @digits;
1326
1327 yield?  The only even digit, C<4>, will come first.  But how about
1328 the odd numbers, which all compare equal?  With the quicksort algorithm
1329 used to implement Perl 5.6 and earlier, the order of ties is left up
1330 to the sort.  So, as you add more and more digits of Pi, the order
1331 in which the sorted even and odd digits appear will change.
1332 and, for sufficiently large slices of Pi, the quicksort algorithm
1333 in Perl 5.8 won't return the same results even if reinvoked with the
1334 same input.  The justification for this rests with quicksort's
1335 worst case behavior.  If you run
1336
1337    sort { $a <=> $b } ( 1 .. $N , 1 .. $N );
1338
1339 (something you might approximate if you wanted to merge two sorted
1340 arrays using sort), doubling $N doesn't just double the quicksort time,
1341 it I<quadruples> it.  Quicksort has a worst case run time that can
1342 grow like N**2, so-called I<quadratic> behaviour, and it can happen
1343 on patterns that may well arise in normal use.  You won't notice this
1344 for small arrays, but you I<will> notice it with larger arrays,
1345 and you may not live long enough for the sort to complete on arrays
1346 of a million elements.  So the 5.8 quicksort scrambles large arrays
1347 before sorting them, as a statistical defence against quadratic behaviour.
1348 But that means if you sort the same large array twice, ties may be
1349 broken in different ways.
1350
1351 Because of the unpredictability of tie-breaking order, and the quadratic
1352 worst-case behaviour, quicksort was I<almost> replaced completely with
1353 a stable mergesort.  I<Stable> means that ties are broken to preserve
1354 the original order of appearance in the input array.  So
1355
1356     sort { ($a % 2) <=> ($b % 2) } (3,1,4,1,5,9);
1357
1358 will yield (4,3,1,1,5,9), guaranteed.  The even and odd numbers
1359 appear in the output in the same order they appeared in the input.
1360 Mergesort has worst case O(NlogN) behaviour, the best value
1361 attainable.  And, ironically, this mergesort does particularly
1362 well where quicksort goes quadratic:  mergesort sorts (1..$N, 1..$N)
1363 in O(N) time.  But quicksort was rescued at the last moment because
1364 it is faster than mergesort on certain inputs and platforms.
1365 For example, if you really I<don't> care about the order of even
1366 and odd digits, quicksort will run in O(N) time; it's very good
1367 at sorting many repetitions of a small number of distinct elements.
1368 The quicksort divide and conquer strategy works well on platforms
1369 with relatively small, very fast, caches.  Eventually, the problem gets
1370 whittled down to one that fits in the cache, from which point it
1371 benefits from the increased memory speed.
1372
1373 Quicksort was rescued by implementing a sort pragma to control aspects
1374 of the sort.  The B<stable> subpragma forces stable behaviour,
1375 regardless of algorithm.  The B<_quicksort> and B<_mergesort>
1376 subpragmas are heavy-handed ways to select the underlying implementation.
1377 The leading C<_> is a reminder that these subpragmas may not survive
1378 beyond 5.8.  More appropriate mechanisms for selecting the implementation
1379 exist, but they wouldn't have arrived in time to save quicksort.
1380
1381 =item *
1382
1383 Hashes now use Bob Jenkins "One-at-a-Time" hashing key algorithm
1384 (http://burtleburtle.net/bob/hash/doobs.html).  This algorithm is
1385 reasonably fast while producing a much better spread of values than
1386 the old hashing algorithm (originally by Chris Torek, later tweaked by
1387 Ilya Zakharevich).  Hash values output from the algorithm on a hash of
1388 all 3-char printable ASCII keys comes much closer to passing the
1389 DIEHARD random number generation tests.  According to perlbench, this
1390 change has not affected the overall speed of Perl.
1391
1392 =item *
1393
1394 unshift() should now be noticeably faster.
1395
1396 =back
1397
1398 =head1 Installation and Configuration Improvements
1399
1400 =head2 Generic Improvements
1401
1402 =over 4
1403
1404 =item *
1405
1406 INSTALL now explains how you can configure Perl to use 64-bit
1407 integers even on non-64-bit platforms.
1408
1409 =item *
1410
1411 Policy.sh policy change: if you are reusing a Policy.sh file
1412 (see INSTALL) and you use Configure -Dprefix=/foo/bar and in the old
1413 Policy $prefix eq $siteprefix and $prefix eq $vendorprefix, all of
1414 them will now be changed to the new prefix, /foo/bar.  (Previously
1415 only $prefix changed.)  If you do not like this new behaviour,
1416 specify prefix, siteprefix, and vendorprefix explicitly.
1417
1418 =item *
1419
1420 A new optional location for Perl libraries, otherlibdirs, is available.
1421 It can be used for example for vendor add-ons without disturbing Perl's
1422 own library directories.
1423
1424 =item *
1425
1426 In many platforms the vendor-supplied 'cc' is too stripped-down to
1427 build Perl (basically, 'cc' doesn't do ANSI C).  If this seems
1428 to be the case and 'cc' does not seem to be the GNU C compiler
1429 'gcc', an automatic attempt is made to find and use 'gcc' instead.
1430
1431 =item *
1432
1433 gcc needs to closely track the operating system release to avoid
1434 build problems. If Configure finds that gcc was built for a different
1435 operating system release than is running, it now gives a clearly visible
1436 warning that there may be trouble ahead.
1437
1438 =item *
1439
1440 If binary compatibility with the 5.005 release is not wanted, Configure
1441 no longer suggests including the 5.005 modules in @INC.
1442
1443 =item *
1444
1445 Configure C<-S> can now run non-interactively.
1446
1447 =item *
1448
1449 Configure support for pdp11-style memory models has been removed due
1450 to obsolescence.
1451
1452 =item *
1453
1454 configure.gnu now works with options with whitespace in them.
1455
1456 =item *
1457
1458 installperl now outputs everything to STDERR.
1459
1460 =item *
1461
1462 $Config{byteorder} is now computed dynamically (this is more robust
1463 with "fat binaries" where an executable image contains binaries for
1464 more than one binary platform.)
1465
1466 =item *
1467
1468 Because PerlIO is now the default on most platforms, "-perlio" doesn't
1469 get appended to the $Config{archname} (also known as $^O) anymore.
1470 Instead, if you explicitly choose not to use perlio (Configure command
1471 line option -Uuseperlio), you will get "-stdio" appended.
1472
1473 =item *
1474
1475 Another change related to the architecture name is that "-64all"
1476 (-Duse64bitall, or "maximally 64-bit") is appended only if your
1477 pointers are 64 bits wide.  (To be exact, the use64bitall is ignored.)
1478
1479 =item *
1480
1481 In AFS installations one can configure the root of the AFS to be
1482 somewhere else than the default F</afs> by using the Configure
1483 parameter C<-Dafsroot=/some/where/else>.
1484
1485 =item *
1486
1487 APPLLIB_EXP, a less-know configuration-time definition, has been
1488 documented.  It can be used to prepend site-specific directories
1489 to Perl's default search path (@INC), see INSTALL for information.
1490
1491 =item *
1492
1493 The version of Berkeley DB used when the Perl (and, presumably, the
1494 DB_File extension) was built is now available as
1495 C<@Config{qw(db_version_major db_version_minor db_version_patch)}>
1496 from Perl and as C<DB_VERSION_MAJOR_CFG DB_VERSION_MINOR_CFG
1497 DB_VERSION_PATCH_CFG> from C.
1498
1499 =item *
1500
1501 Building Berkeley DB3 for compatibility modes for DB, NDBM, and ODBM
1502 has been documented in INSTALL.
1503
1504 =item *
1505
1506 If you have CPAN access (either network or a local copy such as a
1507 CD-ROM) you can during specify extra modules to Configure to build and
1508 install with Perl using the -Dextras=...  option.  See INSTALL for
1509 more details.
1510
1511 =item *
1512
1513 In addition to config.over a new override file, config.arch, is
1514 available.  That is supposed to be used by hints file writers for
1515 architecture-wide changes (as opposed to config.over which is for
1516 site-wide changes).
1517
1518 =item *
1519
1520 If your file system supports symbolic links you can build Perl outside
1521 of the source directory by
1522
1523         mkdir /tmp/perl/build/directory
1524         cd /tmp/perl/build/directory
1525         sh /path/to/perl/source/Configure -Dmksymlinks ...
1526
1527 This will create in /tmp/perl/build/directory a tree of symbolic links
1528 pointing to files in /path/to/perl/source.  The original files are left
1529 unaffected.  After Configure has finished you can just say
1530
1531         make all test
1532
1533 and Perl will be built and tested, all in /tmp/perl/build/directory.
1534
1535 =item *
1536
1537 For Perl developers several new make targets for profiling
1538 and debugging have been added, see L<perlhack>.
1539
1540 =over 8
1541
1542 =item *
1543
1544 Use of the F<gprof> tool to profile Perl has been documented in
1545 L<perlhack>.  There is a make target called "perl.gprof" for
1546 generating a gprofiled Perl executable.
1547
1548 =item *
1549
1550 If you have GCC 3, there is a make target called "perl.gcov" for
1551 creating a gcoved Perl executable for coverage analysis.  See
1552 L<perlhack>.
1553
1554 =item *
1555
1556 If you are on IRIX or Tru64 platforms, new profiling/debugging options
1557 have been added, see L<perlhack> for more information about pixie and
1558 Third Degree.
1559
1560 =back
1561
1562 =item *
1563
1564 Guidelines of how to construct minimal Perl installations have
1565 been added to INSTALL.
1566
1567 =item *
1568
1569 The Thread extension is now not built at all under ithreads
1570 (C<Configure -Duseithreads>) because it wouldn't work anyway (the
1571 Thread extension requires being Configured with C<-Duse5005threads>).
1572
1573 But note that the Thread.pm interface is now shared by both
1574 thread models.
1575
1576 =back
1577
1578 =head2 New Or Improved Platforms
1579
1580 For the list of platforms known to support Perl,
1581 see L<perlport/"Supported Platforms">.
1582
1583 =over 4
1584
1585 =item *
1586
1587 AIX dynamic loading should be now better supported.
1588
1589 =item *
1590
1591 AIX should now work better with gcc, threads, and 64-bitness.  Also the
1592 long doubles support in AIX should be better now.  See L<perlaix>.
1593
1594 =item *
1595
1596 After a long pause, AmigaOS has been verified to be happy with Perl.
1597
1598 =item *
1599
1600 AtheOS (http://www.atheos.cx/) is a new platform.
1601
1602 =item *
1603
1604 BeOS has been reclaimed.
1605
1606 =item *
1607
1608 DG/UX platform now supports the 5.005-style threads.  See L<perldgux>.
1609
1610 =item *
1611
1612 DYNIX/ptx platform (a.k.a. dynixptx) is supported at or near osvers 4.5.2.
1613
1614 =item *
1615
1616 EBCDIC platforms (z/OS, also known as OS/390, POSIX-BC, and VM/ESA)
1617 have been regained.  Many test suite tests still fail and the
1618 co-existence of Unicode and EBCDIC isn't quite settled, but the
1619 situation is much better than with Perl 5.6.  See L<perlos390>,
1620 L<perlbs2000> (for POSIX-BC), and L<perlvmesa> for more information.
1621
1622 =item *
1623
1624 Building perl with -Duseithreads or -Duse5005threads now works under
1625 HP-UX 10.20 (previously it only worked under 10.30 or later). You will
1626 need a thread library package installed. See README.hpux.
1627
1628 =item *
1629
1630 MacOS Classic (MacPerl has of course been available since
1631 perl 5.004 but now the source code bases of standard Perl
1632 and MacPerl have been synchronised)
1633
1634 =item *
1635
1636 MacOS X (or Darwin) should now be able to build Perl even on HFS+
1637 filesystems.  (The case-insensitivity confused the Perl build process.)
1638
1639 =item *
1640
1641 NCR MP-RAS is now supported.
1642
1643 =item *
1644
1645 All the NetBSD specific patches (except for the installation
1646 specific ones) have been merged back to the main distribution.
1647
1648 =item *
1649
1650 NetWare from Novell is now supported.  See L<perlnetware>.
1651
1652 =item *
1653
1654 NonStop-UX is now supported.
1655
1656 =item *
1657
1658 NEC SUPER-UX is now supported.
1659
1660 =item *
1661
1662 All the OpenBSD specific patches (except for the installation
1663 specific ones) have been merged back to the main distribution.
1664
1665 =item *
1666
1667 Perl has been tested with the GNU pth userlevel thread package
1668 ( http://www.gnu.org/software/pth/pth.html ) . All but one thread
1669 test worked, and that one failure was because of test results arriving
1670 in unexpected order.
1671
1672 =item *
1673
1674 Amdahl UTS UNIX mainframe platform is now supported.
1675
1676 =item *
1677
1678 WinCE is now supported.  See L<perlce>.
1679
1680 =item *
1681
1682 z/OS (formerly known as OS/390, formerly known as MVS OE) has now
1683 support for dynamic loading.  This is not selected by default,
1684 however, you must specify -Dusedl in the arguments of Configure.
1685
1686 =back
1687
1688 =head1 Selected Bug Fixes
1689
1690 Numerous memory leaks and uninitialized memory accesses have been
1691 hunted down.  Most importantly anonymous subs used to leak quite
1692 a bit.
1693
1694 =over 4
1695
1696 =item *
1697
1698 The autouse pragma didn't work for Multi::Part::Function::Names.
1699
1700 =item *
1701
1702 caller() could cause core dumps in certain situations.  Carp was sometimes
1703 affected by this problem.
1704
1705 =item *
1706
1707 chop(@list) in list context returned the characters chopped in
1708 reverse order.  This has been reversed to be in the right order.
1709
1710 =item *
1711
1712 Configure no longer includes the DBM libraries (dbm, gdbm, db, ndbm)
1713 when building the Perl binary.  The only exception to this is SunOS 4.x,
1714 which needs them.
1715
1716 =item *
1717
1718 The behaviour of non-decimal but numeric string constants such as
1719 "0x23" was platform-dependent: in some platforms that was seen as 35,
1720 in some as 0, in some as a floating point number (don't ask).  This
1721 was caused by Perl using the operating system libraries in a situation
1722 where the result of the string to number conversion is undefined: now
1723 Perl consistently handles such strings as zero in numeric contexts.
1724
1725 =item *
1726
1727 The order of DESTROYs has been made more predictable.
1728
1729 =item *
1730
1731 Several debugger fixes: exit code now reflects the script exit code,
1732 condition C<"0"> now treated correctly, the C<d> command now checks
1733 line number, the C<$.> no longer gets corrupted, all debugger output
1734 now goes correctly to the socket if RemotePort is set.
1735
1736 =item *
1737
1738 Perl 5.6.0 could emit spurious warnings about redefinition of dl_error()
1739 when statically building extensions into perl.  This has been corrected.
1740
1741 =item *
1742
1743 L<dprofpp> -R didn't work.
1744
1745 =item *
1746
1747 C<*foo{FORMAT}> now works.
1748 =item *
1749
1750 Infinity is now recognized as a number.
1751
1752 =item *
1753
1754 UNIVERSAL::isa no longer caches methods incorrectly.  (This broke
1755 the Tk extension with 5.6.0.)
1756
1757 =item *
1758
1759 Lexicals I: lexicals outside an eval "" weren't resolved
1760 correctly inside a subroutine definition inside the eval "" if they
1761 were not already referenced in the top level of the eval""ed code.
1762
1763 =item *
1764
1765 Lexicals II: lexicals leaked at file scope into subroutines that
1766 were declared before the lexicals.
1767
1768 =item *
1769
1770 Lexical warnings now propagating correctly between scopes
1771 and into C<eval "...">.
1772
1773 =item *
1774
1775 C<use warnings qw(FATAL all)> did not work as intended.  This has been
1776 corrected.
1777
1778 =item *
1779
1780 warnings::enabled() now reports the state of $^W correctly if the caller
1781 isn't using lexical warnings.
1782
1783 =item *
1784
1785 Line renumbering with eval and C<#line> now works.
1786
1787 =item *
1788
1789 Fixed numerous memory leaks, especially in eval "".
1790
1791 =item *
1792
1793 mkdir() now ignores trailing slashes in the directory name,
1794 as mandated by POSIX.
1795
1796 =item *
1797
1798 Some versions of glibc have a broken modfl().  This affects builds
1799 with C<-Duselongdouble>.  This version of Perl detects this brokenness
1800 and has a workaround for it.  The glibc release 2.2.2 is known to have
1801 fixed the modfl() bug.
1802
1803 =item *
1804
1805 Modulus of unsigned numbers now works (4063328477 % 65535 used to
1806 return 27406, instead of 27047).
1807
1808 =item *
1809
1810 Some "not a number" warnings introduced in 5.6.0 eliminated to be
1811 more compatible with 5.005.  Infinity is now recognised as a number.
1812
1813 =item *
1814
1815 Numeric conversions did not recognize changes in the string value
1816 properly in certain circumstances.
1817
1818 =item *
1819
1820 Attributes (like :shared) didn't work with our().
1821
1822 =item *
1823
1824 our() variables will not cause "will not stay shared" warnings.
1825
1826 =item *
1827
1828 "our" variables of the same name declared in two sibling blocks
1829 resulted in bogus warnings about "redeclaration" of the variables.
1830 The problem has been corrected.
1831
1832 =item *
1833
1834 pack "Z" now correctly terminates the string with "\0".
1835
1836 =item *
1837
1838 Fix password routines which in some shadow password platforms
1839 (e.g. HP-UX) caused getpwent() to return every other entry.
1840
1841 =item *
1842
1843 The PERL5OPT environment variable (for passing command line arguments
1844 to Perl) didn't work for more than a single group of options.
1845
1846 =item *
1847
1848 PERL5OPT with embedded spaces didn't work.
1849
1850 =item *
1851
1852 printf() no longer resets the numeric locale to "C".
1853
1854 =item *
1855
1856 C<qw(a\\b)> now parses correctly as C<'a\\b'>.
1857
1858 =item *
1859
1860 pos() did not return the correct value within s///ge in earlier
1861 versions.  This is now handled correctly.
1862
1863 =item *
1864
1865 Printing quads (64-bit integers) with printf/sprintf now works
1866 without the q L ll prefixes (assuming you are on a quad-capable platform).
1867
1868 =item *
1869
1870 Regular expressions on references and overloaded scalars now work.
1871
1872 =item *
1873
1874 Right-hand side magic (GMAGIC) could in many cases such as string
1875 concatenation be invoked too many times.
1876
1877 =item *
1878
1879 scalar() now forces scalar context even when used in void context.
1880
1881 =item *
1882
1883 SOCKS support is now much more robust.
1884
1885 =item *
1886
1887 sort() arguments are now compiled in the right wantarray context
1888 (they were accidentally using the context of the sort() itself).
1889 The comparison block is now run in scalar context, and the arguments
1890 to be sorted are always provided list context.
1891
1892 =item *
1893
1894 Changed the POSIX character class C<[[:space:]]> to include the (very
1895 rarely used) vertical tab character.  Added a new POSIX-ish character
1896 class C<[[:blank:]]> which stands for horizontal whitespace
1897 (currently, the space and the tab).
1898
1899 =item *
1900
1901 The tainting behaviour of sprintf() has been rationalized.  It does
1902 not taint the result of floating point formats anymore, making the
1903 behaviour consistent with that of string interpolation.
1904
1905 =item *
1906
1907 Some cases of inconsistent taint propagation (such as within hash
1908 values) have been fixed.
1909
1910 =item *
1911
1912 The RE engine found in Perl 5.6.0 accidentally pessimised certain kinds
1913 of simple pattern matches.  These are now handled better.
1914
1915 =item *
1916
1917 Regular expression debug output (whether through C<use re 'debug'>
1918 or via C<-Dr>) now looks better.
1919
1920 =item *
1921
1922 Multi-line matches like C<"a\nxb\n" =~ /(?!\A)x/m> were flawed.  The
1923 bug has been fixed.
1924
1925 =item *
1926
1927 Use of $& could trigger a core dump under some situations.  This
1928 is now avoided.
1929
1930 =item *
1931
1932 The regular expression captured submatches ($1, $2, ...) are now
1933 more consistently unset if the match fails, instead of leaving false
1934 data lying around in them.
1935
1936 =item *
1937
1938 readline() on files opened in "slurp" mode could return an extra "" at
1939 the end in certain situations.  This has been corrected.
1940
1941 =item *
1942
1943 Autovivification of symbolic references of special variables described
1944 in L<perlvar> (as in C<${$num}>) was accidentally disabled.  This works
1945 again now.
1946
1947 =item *
1948
1949 Sys::Syslog ignored the C<LOG_AUTH> constant.
1950
1951 =item *
1952
1953 All but the first argument of the IO syswrite() method are now optional.
1954
1955 =item *
1956
1957 $AUTOLOAD, sort(), lock(), and spawning subprocesses
1958 in multiple threads simultaneously are now thread-safe.
1959
1960 =item *
1961
1962 Tie::ARRAY SPLICE method was broken.
1963
1964 =item *
1965
1966 Allow read-only string on left hand side of non-modifying tr///.
1967
1968 =item *
1969
1970 Several Unicode fixes.
1971
1972 =over 8
1973
1974 =item *
1975
1976 BOMs (byte order marks) in the beginning of Perl files
1977 (scripts, modules) should now be transparently skipped.
1978 UTF-16 (UCS-2) encoded Perl files should now be read correctly.
1979
1980 =item *
1981
1982 The character tables have been updated to Unicode 3.1.1.
1983
1984 =item *
1985
1986 Comparing with utf8 data does not magically upgrade non-utf8 data
1987 into utf8.  (This was a problem for example if you were mixing data
1988 from I/O and Unicode data: your output might have got magically encoded
1989 as UTF-8.)
1990
1991 =item *
1992
1993 Generating illegal Unicode code points like U+FFFE, or the UTF-16
1994 surrogates, now also generates an optional warning.
1995
1996 =item *
1997
1998 C<IsAlnum>, C<IsAlpha>, and C<IsWord> now match titlecase.
1999
2000 =item *
2001
2002 Concatenation with the C<.> operator or via variable interpolation,
2003 C<eq>, C<substr>, C<reverse>, C<quotemeta>, the C<x> operator,
2004 substitution with C<s///>, single-quoted UTF8, should now work.
2005
2006 =item *
2007
2008 The C<tr///> operator now works.  Note that the C<tr///CU>
2009 functionality has been removed (but see pack('U0', ...)).
2010
2011 =item *
2012
2013 C<eval "v200"> now works.
2014
2015 =item *
2016
2017 Perl 5.6.0 parsed m/\x{ab}/ incorrectly, leading to spurious warnings.
2018 This has been corrected.
2019
2020 =item *
2021
2022 Zero entries were missing from the Unicode classes like C<IsDigit>.
2023
2024 =back
2025
2026 =item *
2027
2028 Large unsigned numbers (those above 2**31) could sometimes lose their
2029 unsignedness, causing bogus results in arithmetic operations.
2030
2031 =back
2032
2033 =head2 Platform Specific Changes and Fixes
2034
2035 =over 4
2036
2037 =item *
2038
2039 BSDI 4.*
2040
2041 Perl now works on post-4.0 BSD/OSes.
2042
2043 =item *
2044
2045 All BSDs
2046
2047 Setting C<$0> now works (as much as possible; see L<perlvar> for details).
2048
2049 =item *
2050
2051 Cygwin
2052
2053 Numerous updates; currently synchronised with Cygwin 1.1.4.
2054
2055 =item *
2056
2057 Previously DYNIX/ptx had problems in its Configure probe for non-blocking I/O.
2058
2059 =item *
2060
2061 EPOC
2062
2063 EPOC update after Perl 5.6.0.  See README.epoc.
2064
2065 =item *
2066
2067 FreeBSD 3.*
2068
2069 Perl now works on post-3.0 FreeBSDs.
2070
2071 =item *
2072
2073 HP-UX
2074
2075 README.hpux updated; C<Configure -Duse64bitall> now almost works.
2076
2077 =item *
2078
2079 IRIX
2080
2081 Numerous compilation flag and hint enhancements; accidental mixing
2082 of 32-bit and 64-bit libraries (a doomed attempt) made much harder.
2083
2084 =item *
2085
2086 Linux
2087
2088 =over 8
2089
2090 =item *
2091
2092 Long doubles should now work (see INSTALL).
2093
2094 =item *
2095
2096 Linux previously had problems related to sockaddrlen when using
2097 accept(), revcfrom() (in Perl: recv()), getpeername(), and getsockname().
2098
2099 =back
2100
2101 =item *
2102
2103 MacOS Classic
2104
2105 Compilation of the standard Perl distribution in MacOS Classic should
2106 now work if you have the Metrowerks development environment and
2107 the missing Mac-specific toolkit bits.  Contact the macperl mailing
2108 list for details.
2109
2110 =item *
2111
2112 MPE/iX
2113
2114 MPE/iX update after Perl 5.6.0.  See README.mpeix.
2115
2116 =item *
2117
2118 NetBSD/sparc
2119
2120 Perl now works on NetBSD/sparc.
2121
2122 =item *
2123
2124 OS/2
2125
2126 Now works with usethreads (see INSTALL).
2127
2128 =item *
2129
2130 Solaris
2131
2132 64-bitness using the Sun Workshop compiler now works.
2133
2134 =item *
2135
2136 Tru64 (aka Digital UNIX, aka DEC OSF/1)
2137
2138 The operating system version letter now recorded in $Config{osvers}.
2139 Allow compiling with gcc (previously explicitly forbidden).  Compiling
2140 with gcc still not recommended because buggy code results, even with
2141 gcc 2.95.2.
2142
2143 =item *
2144
2145 Unicos
2146
2147 Fixed various alignment problems that lead into core dumps either
2148 during build or later; no longer dies on math errors at runtime;
2149 now using full quad integers (64 bits), previously was using 
2150 only 46 bit integers for speed.
2151
2152 =item *
2153
2154 VMS
2155
2156 chdir() now works better despite a CRT bug; now works with MULTIPLICITY
2157 (see INSTALL); now works with Perl's malloc.
2158
2159 The tainting of C<%ENV> elements via C<keys> or C<values> was previously
2160 unimplemented.  It now works as documented.
2161
2162 The C<waitpid> emulation has been improved.  The worst bug (now fixed)
2163 was that a pid of -1 would cause a wildcard search of all processes on
2164 the system.  The most significant enhancement is that we can now
2165 usually get the completion status of a terminated process.
2166
2167 POSIX-style signals are now emulated much better on VMS versions prior
2168 to 7.0.
2169
2170 The C<system> function and backticks operator have improved
2171 functionality and better error handling.
2172
2173 File access tests now use current process privileges rather than the
2174 user's default privileges, which could sometimes result in a mismatch
2175 between reported access and actual access.
2176
2177 =item *
2178
2179 Windows
2180
2181 =over 8
2182
2183 =item *
2184
2185 accept() no longer leaks memory.
2186
2187 =item *
2188
2189 Borland C++ v5.5 is now a supported compiler that can build Perl.
2190 However, the generated binaries continue to be incompatible with those
2191 generated by the other supported compilers (GCC and Visual C++).
2192
2193 =item *
2194
2195 Better chdir() return value for a non-existent directory.
2196
2197 =item *
2198
2199 Duping socket handles with open(F, ">&MYSOCK") now works under Windows 9x.
2200
2201 =item *
2202
2203 New %ENV entries now propagate to subprocesses.
2204
2205 =item *
2206
2207 Current directory entries in %ENV are now correctly propagated to child
2208 processes.
2209
2210 =item *
2211
2212 $ENV{LIB} now used to search for libs under Visual C.
2213
2214 =item *
2215
2216 fork() emulation has been improved in various ways, but still continues
2217 to be experimental.  See L<perlfork> for known bugs and caveats.
2218
2219 =item *
2220
2221 A failed (pseudo)fork now returns undef and sets errno to EAGAIN.
2222
2223 =item *
2224
2225 Win32::GetCwd() correctly returns C:\ instead of C: when at the drive root.
2226 Other bugs in chdir() and Cwd::cwd() have also been fixed.
2227
2228 =item *
2229
2230 HTML files will be installed in c:\perl\html instead of c:\perl\lib\pod\html
2231
2232 =item *
2233
2234 The makefiles now provide a single switch to bulk-enable all the features
2235 enabled in ActiveState ActivePerl (a popular Win32 binary distribution).
2236
2237 =item *
2238
2239 Allow REG_EXPAND_SZ keys in the registry.
2240
2241 =item *
2242
2243 Can now send() from all threads, not just the first one.
2244
2245 =item *
2246
2247 Fake signal handling reenabled, bugs and all.
2248
2249 =item *
2250
2251 %SIG has been enabled under USE_ITHREADS, but its use is completely
2252 unsupported under all configurations.
2253
2254 =item *
2255
2256 Less stack reserved per thread so that more threads can run
2257 concurrently. (Still 16M per thread.)
2258
2259 =item *
2260
2261 C<File::Spec-&gt;tmpdir()> now prefers C:/temp over /tmp
2262 (works better when perl is running as service).
2263
2264 =item *
2265
2266 Better UNC path handling under ithreads.
2267
2268 =item *
2269
2270 wait(), waitpid() and backticks now return the correct exit status under
2271 Windows 9x.
2272
2273 =item *
2274
2275 winsock handle leak fixed.
2276
2277 =back
2278
2279 =back
2280
2281 =head1 New or Changed Diagnostics
2282
2283 =over 4
2284
2285 =item *
2286
2287 The lexical warnings category "deprecated" is no longer a sub-category
2288 of the "syntax" category. It is now a top-level category in its own
2289 right.
2290
2291 =item *
2292
2293 All regular expression compilation error messages are now hopefully
2294 easier to understand both because the error message now comes before
2295 the failed regex and because the point of failure is now clearly
2296 marked by a C<E<lt>-- HERE> marker.
2297
2298 =item *
2299
2300 The various "opened only for", "on closed", "never opened" warnings
2301 drop the C<main::> prefix for filehandles in the C<main> package,
2302 for example C<STDIN> instead of C<main::STDIN>. 
2303
2304 =item *
2305
2306 The "Unrecognized escape" warning has been extended to include C<\8>,
2307 C<\9>, and C<\_>.  There is no need to escape any of the C<\w> characters.
2308
2309 =item *
2310
2311 Two new debugging options have been added: if you have compiled your
2312 Perl with debugging, you can use the -DT and -DR options to trace
2313 tokenising and to add reference counts to displaying variables,
2314 respectively.
2315
2316 =item *
2317
2318 perl5db.pl has been modified to present a more consistent commands
2319 interface, via (CommandSet=580).  perl5db.t was also added to test the
2320 changes, and as a placeholder for further tests.
2321
2322 See L<perldebug>
2323
2324 =item *
2325
2326 If an attempt to use a (non-blessed) reference as an array index
2327 is made, a warning is given.
2328
2329 =item *
2330
2331 C<push @a;> and C<unshift @a;> (with no values to push or unshift)
2332 now give a warning.  This may be a problem for generated and evaled
2333 code.
2334
2335 =item *
2336
2337 If you try to L<perlfunc/pack> a number less than 0 or larger than 255
2338 using the C<"C"> format you will get an optional warning.  Similarly
2339 for the C<"c"> format and a number less than -128 or more than 127.
2340
2341 =item *
2342
2343 Certain regex modifiers such as C<(?o)> make sense only if applied to
2344 the entire regex.  You will an optional warning if you try to do otherwise.
2345
2346 =item *
2347
2348 Using arrays or hashes as references (e.g. C<< %foo-&gt;{bar} >>
2349 has been deprecated for a while.  Now you will get an optional warning.
2350
2351 =back
2352
2353 =head1 Changed Internals
2354
2355 =over 4
2356
2357 =item *
2358
2359 perlapi.pod (a companion to perlguts) now attempts to document the
2360 internal API.
2361
2362 =item *
2363
2364 You can now build a really minimal perl called microperl.
2365 Building microperl does not require even running Configure;
2366 C<make -f Makefile.micro> should be enough.  Beware: microperl makes
2367 many assumptions, some of which may be too bold; the resulting
2368 executable may crash or otherwise misbehave in wondrous ways.
2369 For careful hackers only.
2370
2371 =item *
2372
2373 Added rsignal(), whichsig(), do_join(), op_clear, op_null,
2374 ptr_table_clear(), ptr_table_free(), sv_setref_uv(), and several UTF-8
2375 interfaces to the publicised API.  For the full list of the available
2376 APIs see L<perlapi>.
2377
2378 =item *
2379
2380 Made possible to propagate customised exceptions via croak()ing.
2381
2382 =item *
2383
2384 Now xsubs can have attributes just like subs.  (Well, at least the
2385 built-in attributes.)
2386
2387 =item *
2388
2389 dTHR and djSP have been obsoleted; the former removed (because it's
2390 a no-op) and the latter replaced with dSP.
2391
2392 =item *
2393
2394 PERL_OBJECT has been completely removed.
2395
2396 =item *
2397
2398 The MAGIC constants (e.g. C<'P'>) have been macrofied
2399 (e.g. C<PERL_MAGIC_TIED>) for better source code readability
2400 and maintainability.
2401
2402 =item *
2403
2404 The regex compiler now maintains a structure that identifies nodes in
2405 the compiled bytecode with the corresponding syntactic features of the
2406 original regex expression.  The information is attached to the new
2407 C<offsets> member of the C<struct regexp>. See L<perldebguts> for more
2408 complete information.
2409
2410 =item *
2411
2412 The C code has been made much more C<gcc -Wall> clean.  Some warning
2413 messages still remain in some platforms, so if you are compiling with
2414 gcc you may see some warnings about dubious practices.  The warnings
2415 are being worked on.
2416
2417 =item *
2418
2419 F<perly.c>, F<sv.c>, and F<sv.h> have now been extensively commented.
2420
2421 =item *
2422
2423 Documentation on how to use the Perl source repository has been added
2424 to F<Porting/repository.pod>.
2425
2426 =item *
2427
2428 There are now several profiling make targets.
2429
2430 =back
2431
2432 =head1 Security Vulnerability Closed
2433
2434 (This change was already made in 5.7.0 but bears repeating here.)
2435
2436 A potential security vulnerability in the optional suidperl component
2437 of Perl was identified in August 2000.  suidperl is neither built nor
2438 installed by default.  As of November 2001 the only known vulnerable
2439 platform is Linux, most likely all Linux distributions.  CERT and
2440 various vendors and distributors have been alerted about the vulnerability.
2441 See http://www.cpan.org/src/5.0/sperl-2000-08-05/sperl-2000-08-05.txt
2442 for more information.
2443
2444 The problem was caused by Perl trying to report a suspected security
2445 exploit attempt using an external program, /bin/mail.  On Linux
2446 platforms the /bin/mail program had an undocumented feature which
2447 when combined with suidperl gave access to a root shell, resulting in
2448 a serious compromise instead of reporting the exploit attempt.  If you
2449 don't have /bin/mail, or if you have 'safe setuid scripts', or if
2450 suidperl is not installed, you are safe.
2451
2452 The exploit attempt reporting feature has been completely removed from
2453 Perl 5.8.0 (and the maintenance release 5.6.1, and it was removed also
2454 from all the Perl 5.7 releases), so that particular vulnerability
2455 isn't there anymore.  However, further security vulnerabilities are,
2456 unfortunately, always possible.  The suidperl functionality is most
2457 probably going to be removed in Perl 5.10.  In any case, suidperl
2458 should only be used by security experts who know exactly what they are
2459 doing and why they are using suidperl instead of some other solution
2460 such as sudo (see http://www.courtesan.com/sudo/).
2461
2462 =head1 New Tests
2463
2464 Several new tests have been added, especially for the F<lib>
2465 subsection.  There are now about 34 000 individual tests (spread over
2466 about 530 test scripts), in the regression suite (5.6.1 has about
2467 11700 tests, in 258 test scripts) Many of the new tests are introduced
2468 by the new modules, but still in general Perl is now more thoroughly
2469 tested.
2470
2471 Because of the large number of tests, running the regression suite
2472 will take considerably longer time than it used to: expect the suite
2473 to take up to 4-5 times longer to run than in perl 5.6.  In a really
2474 fast machine you can hope to finish the suite in about 5 minutes
2475 (wallclock time).
2476
2477 The tests are now reported in a different order than in earlier Perls.
2478 (This happens because the test scripts from under t/lib have been moved
2479 to be closer to the library/extension they are testing.)
2480
2481 =head1 Known Problems
2482
2483 =head2 AIX
2484
2485 =over 4
2486
2487 =item *
2488
2489 In AIX 4.2 Perl extensions that use C++ functions that use statics
2490 may have problems in that the statics are not getting initialized.
2491 In newer AIX releases this has been solved by linking Perl with
2492 the libC_r library, but unfortunately in AIX 4.2 the said library
2493 has an obscure bug where the various functions related to time
2494 (such as time() and gettimeofday()) return broken values, and
2495 therefore in AIX 4.2 Perl is not linked against the libC_r.
2496
2497 =item *
2498
2499 vac 5.0.0.0 May Produce Buggy Code For Perl
2500
2501 The AIX C compiler vac version 5.0.0.0 may produce buggy code,
2502 resulting in few random tests failing, but when the failing tests
2503 are run by hand, they succeed.  We suggest upgrading to at least
2504 vac version 5.0.1.0, that has been known to compile Perl correctly.
2505 "lslpp -L|grep vac.C" will tell you the vac version.
2506
2507 =back
2508
2509 =head2 Amiga Perl Invoking Mystery
2510
2511 One cannot call Perl using the C<volume:> syntax, that is, C<perl -v>
2512 works, but for example C<bin:perl -v> doesn't.  The exact reason isn't
2513 known but the current suspect is the F<ixemul> library.
2514
2515 =head2 lib/ftmp-security tests warn 'system possibly insecure'
2516
2517 Don't panic.  Read INSTALL 'make test' section instead.
2518
2519 =head2 Cygwin intermittent failures of lib/Memoize/t/expire_file 11 and 12
2520
2521 The subtests 11 and 12 sometimes fail and sometimes work.
2522
2523 =head2 HP-UX lib/io_multihomed Fails When LP64-Configured
2524
2525 The lib/io_multihomed test may hang in HP-UX if Perl has been
2526 configured to be 64-bit. Because other 64-bit platforms do not hang in
2527 this test, HP-UX is suspect. All other tests pass in 64-bit HP-UX. The
2528 test attempts to create and connect to "multihomed" sockets (sockets
2529 which have multiple IP addresses).
2530
2531 =head2  HP-UX lib/posix Subtest 9 Fails When LP64-Configured
2532
2533 If perl is configured with -Duse64bitall, the successful result of the
2534 subtest 10 of lib/posix may arrive before the successful result of the
2535 subtest 9, which confuses the test harness so much that it thinks the
2536 subtest 9 failed.
2537
2538 =head2 Linux With Sfio Fails op/misc Test 48
2539
2540 No known fix.
2541
2542 =head2 Mac OS X
2543
2544 The following tests are known to fail:
2545
2546  Failed Test                 Stat Wstat Total Fail  Failed  List of Failed
2547  -------------------------------------------------------------------------
2548  ../ext/DB_File/t/db-btree.t    0    11    ??   ??       %  ??
2549  ../ext/DB_File/t/db-recno.t              149    3   2.01%  61 63 65
2550  ../ext/POSIX/t/posix.t                    31    1   3.23%  10
2551  ../lib/warnings.t                        450    1   0.22%  316
2552
2553 =head2 OS/390
2554
2555 OS/390 has rather many test failures but the situation is actually
2556 better than it was in 5.6.0, it's just that so many new modules and
2557 tests have been added.
2558
2559  Failed Test                     Stat Wstat Total Fail  Failed  List of Failed
2560  -----------------------------------------------------------------------------
2561  ../ext/B/Deparse.t                            14    1   7.14%  14
2562  ../ext/B/Showlex.t                             1    1 100.00%  1
2563  ../ext/Encode/Encode/Tcl.t                   610   13   2.13%  592 594 596 598
2564                                                                 600 602 604-610
2565  ../ext/IO/lib/IO/t/io_unix.t     113 28928     5    3  60.00%  3-5
2566  ../ext/POSIX/POSIX.t                          29    1   3.45%  14
2567  ../ext/Storable/t/lock.t         255 65280     5    3  60.00%  3-5
2568  ../lib/locale.t                  129 33024   117   19  16.24%  99-117
2569  ../lib/warnings.t                            434    1   0.23%  75
2570  ../lib/ExtUtils.t                             27    1   3.70%  25
2571  ../lib/Math/BigInt/t/bigintpm.t             1190    1   0.08%  1145
2572  ../lib/Unicode/UCD.t                          81   48  59.26%  1-16 49-64 66-81
2573  ../lib/User/pwent.t                            9    1  11.11%  4
2574  op/pat.t                                     660    6   0.91%  242-243 424-425
2575                                                                 626-627
2576  op/split.t                         0     9    ??   ??       %  ??
2577  op/taint.t                                   174    3   1.72%  156 162 168
2578  op/tr.t                                       70    3   4.29%  50 58-59
2579  Failed 16/422 test scripts, 96.21% okay. 105/23251 subtests failed, 99.55% okay.
2580
2581 =head2 op/sprintf tests 129 and 130
2582
2583 The op/sprintf tests 129 and 130 are known to fail on some platforms.
2584 Examples include any platform using sfio, and Compaq/Tandem's NonStop-UX.
2585 The failing platforms do not comply with the ANSI C Standard, line
2586 19ff on page 134 of ANSI X3.159 1989 to be exact.  (They produce
2587 something other than "1" and "-1" when formatting 0.6 and -0.6 using
2588 the printf format "%.0f", most often they produce "0" and "-0".)
2589
2590 =head2  Failure of Thread tests
2591
2592 B<Note that support for 5.005-style threading remains experimental
2593 and practically unsupported.>
2594
2595 The following tests are known to fail due to fundamental problems in
2596 the 5.005 threading implementation. These are not new failures--Perl
2597 5.005_0x has the same bugs, but didn't have these tests.
2598
2599   ext/List/Util/t/first         2
2600   lib/autouse                   4
2601   ext/Thread/thr5005            19-20
2602
2603 These failures are unlikely to get fixed.
2604
2605 =head2 UNICOS
2606
2607 =over 4
2608
2609 =item *
2610
2611 ext/POSIX/sigaction subtests 6 and 13 may fail.
2612
2613 =item *
2614
2615 lib/ExtUtils may spuriously claim that subtest 28 failed,
2616 which is interesting since the test only has 27 tests.
2617
2618 =item *
2619
2620 Numerous numerical test failures
2621
2622   op/numconvert                 209,210,217,218
2623   op/override                   7
2624   ext/Time/HiRes/HiRes          9
2625   lib/Math/BigInt/t/bigintpm    1145
2626   lib/Math/Trig                 25
2627
2628 These tests fail because of yet unresolved floating point inaccuracies.
2629
2630 =back
2631
2632 =head2 UNICOS and UNICOS/mk
2633
2634 The io/fs test #31 is failing because in UNICOS and UNICOS/mk
2635 truncate() cannot be used to grow the size of filehandles, only
2636 to reduce the size.  The workaround is to truncate files instead
2637 of filehandles.
2638
2639 =head2 UTS
2640
2641 There are a few known test failures, see L<perluts>.
2642
2643 =head2 VMS
2644
2645 There should be no reported test failures with a default configuration,
2646 though there are a number of tests marked TODO that point to areas
2647 needing further debugging and/or porting work.
2648
2649 =head2 Win32
2650
2651 In multi-CPU boxes there are some problems with the I/O buffering:
2652 some output may appear twice.
2653
2654 =head2 Localising a Tied Variable Leaks Memory
2655
2656     use Tie::Hash;
2657     tie my %tie_hash => 'Tie::StdHash';
2658
2659     ...
2660
2661     local($tie_hash{Foo}) = 1; # leaks
2662
2663 Code like the above is known to leak memory every time the local()
2664 is executed.
2665
2666 =head2 Localising Tied Arrays and Hashes Is Broken
2667
2668     local %tied_array;
2669
2670 doesn't work as one would expect: the old value is restored
2671 incorrectly.
2672
2673 =head2 Self-tying of Arrays and Hashes Is Forbidden
2674
2675 Self-tying of arrays and hashes is broken in rather deep and
2676 hard-to-fix ways.  As a stop-gap measure to avoid people from getting
2677 frustrated at the mysterious results (core dumps, most often) it is
2678 for now forbidden (you will get a fatal error even from an attempt).
2679
2680 =head2 Building Extensions Can Fail Because Of Largefiles
2681
2682 Some extensions like mod_perl are known to have issues with
2683 `largefiles', a change brought by Perl 5.6.0 in which file offsets
2684 default to 64 bits wide, where supported.  Modules may fail to compile
2685 at all or compile and work incorrectly.  Currently there is no good
2686 solution for the problem, but Configure now provides appropriate
2687 non-largefile ccflags, ldflags, libswanted, and libs in the %Config
2688 hash (e.g., $Config{ccflags_nolargefiles}) so the extensions that are
2689 having problems can try configuring themselves without the
2690 largefileness.  This is admittedly not a clean solution, and the
2691 solution may not even work at all.  One potential failure is whether
2692 one can (or, if one can, whether it's a good idea) link together at
2693 all binaries with different ideas about file offsets, all this is
2694 platform-dependent.
2695
2696 =head2 Unicode Support on EBCDIC Still Spotty
2697
2698 Though mostly working, Unicode support still has problem spots on
2699 EBCDIC platforms.  One such known spot are the C<\p{}> and C<\P{}>
2700 regular expression constructs for code points less than 256: the
2701 pP are testing for Unicode code points, not knowing about EBCDIC.
2702
2703 =head2 The Compiler Suite Is Still Experimental
2704
2705 The compiler suite is slowly getting better but it continues to be
2706 highly experimental.  Use in production environments is discouraged.
2707
2708 =head2 The Long Double Support Is Still Experimental
2709
2710 The ability to configure Perl's numbers to use "long doubles",
2711 floating point numbers of hopefully better accuracy, is still
2712 experimental.  The implementations of long doubles are not yet
2713 widespread and the existing implementations are not quite mature
2714 or standardised, therefore trying to support them is a rare
2715 and moving target.  The gain of more precision may also be offset
2716 by slowdown in computations (more bits to move around, and the
2717 operations are more likely to be executed by less optimised
2718 libraries).
2719
2720 =head2 Seen In Perl 5.7 But Gone Now
2721
2722 C<Time::Piece> (previously known as C<Time::Object>) was removed
2723 because it was felt that it didn't have enough value in it to be a
2724 core module.  It is still a useful module, though, and is available
2725 from the CPAN.
2726
2727 =head1 Reporting Bugs
2728
2729 If you find what you think is a bug, you might check the articles
2730 recently posted to the comp.lang.perl.misc newsgroup and the perl
2731 bug database at http://bugs.perl.org.  There may also be
2732 information at http://www.perl.com/, the Perl Home Page.
2733
2734 If you believe you have an unreported bug, please run the B<perlbug>
2735 program included with your release.  Be sure to trim your bug down
2736 to a tiny but sufficient test case.  Your bug report, along with the
2737 output of C<perl -V>, will be sent off to perlbug@perl.org to be
2738 analysed by the Perl porting team.
2739
2740 =head1 SEE ALSO
2741
2742 The F<Changes> file for exhaustive details on what changed.
2743
2744 The F<INSTALL> file for how to build Perl.
2745
2746 The F<README> file for general stuff.
2747
2748 The F<Artistic> and F<Copying> files for copyright information.
2749
2750 =head1 HISTORY
2751
2752 Written by Jarkko Hietaniemi <F<jhi@iki.fi>>.
2753
2754 =cut