This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
retry [PATCH] 5.004_59: the perlhist.pod etc
[perl5.git] / pod / perl.pod
1 =head1 NAME
2
3 perl - Practical Extraction and Report Language
4
5 =head1 SYNOPSIS
6
7 B<perl> S<[ B<-sTuU> ]>
8         S<[ B<-hv> ] [ B<-V>[:I<configvar>] ]>
9         S<[ B<-cw> ] [ B<-d>[:I<debugger>] ] [ B<-D>[I<number/list>] ]>
10         S<[ B<-pna> ] [ B<-F>I<pattern> ] [ B<-l>[I<octal>] ] [ B<-0>[I<octal>] ]>
11         S<[ B<-I>I<dir> ] [ B<-m>[B<->]I<module> ] [ B<-M>[B<->]I<'module...'> ]>
12         S<[ B<-P> ]>
13         S<[ B<-S> ]>
14         S<[ B<-x>[I<dir>] ]>
15         S<[ B<-i>[I<extension>] ]>
16         S<[ B<-e> I<'command'> ] [ B<--> ] [ I<programfile> ] [ I<argument> ]...>
17
18 For ease of access, the Perl manual has been split up into a number
19 of sections:
20
21     perl        Perl overview (this section)
22     perldelta   Perl changes since previous version
23     perlfaq     Perl frequently asked questions
24
25     perldata    Perl data structures
26     perlsyn     Perl syntax
27     perlop      Perl operators and precedence
28     perlre      Perl regular expressions
29     perlrun     Perl execution and options
30     perlfunc    Perl builtin functions
31     perlvar     Perl predefined variables
32     perlsub     Perl subroutines
33     perlmod     Perl modules: how they work
34     perlmodlib  Perl modules: how to write and use
35     perlform    Perl formats
36     perllocale  Perl locale support
37
38     perlref     Perl references
39     perldsc     Perl data structures intro
40     perllol     Perl data structures: lists of lists
41     perltoot    Perl OO tutorial
42     perlobj     Perl objects
43     perltie     Perl objects hidden behind simple variables
44     perlbot     Perl OO tricks and examples
45     perlipc     Perl interprocess communication
46
47     perldebug   Perl debugging
48     perldiag    Perl diagnostic messages
49     perlsec     Perl security
50     perltrap    Perl traps for the unwary
51     perlstyle   Perl style guide
52
53     perlpod     Perl plain old documentation
54     perlbook    Perl book information
55
56     perlembed   Perl ways to embed perl in your C or C++ application
57     perlapio    Perl internal IO abstraction interface
58     perlxs      Perl XS application programming interface
59     perlxstut   Perl XS tutorial
60     perlguts    Perl internal functions for those doing extensions
61     perlcall    Perl calling conventions from C
62
63     perlhist    Perl history records
64
65 (If you're intending to read these straight through for the first time,
66 the suggested order will tend to reduce the number of forward references.)
67
68 By default, all of the above manpages are installed in the 
69 F</usr/local/man/> directory.  
70
71 Extensive additional documentation for Perl modules is available.  The
72 default configuration for perl will place this additional documentation
73 in the F</usr/local/lib/perl5/man> directory (or else in the F<man>
74 subdirectory of the Perl library directory).  Some of this additional
75 documentation is distributed standard with Perl, but you'll also find
76 documentation for third-party modules there.
77
78 You should be able to view Perl's documentation with your man(1)
79 program by including the proper directories in the appropriate start-up
80 files, or in the MANPATH environment variable.  To find out where the
81 configuration has installed the manpages, type:
82
83     perl -V:man.dir
84
85 If the directories have a common stem, such as F</usr/local/man/man1>
86 and F</usr/local/man/man3>, you need only to add that stem
87 (F</usr/local/man>) to your man(1) configuration files or your MANPATH
88 environment variable.  If they do not share a stem, you'll have to add
89 both stems.
90
91 If that doesn't work for some reason, you can still use the
92 supplied F<perldoc> script to view module information.  You might
93 also look into getting a replacement man program.
94
95 If something strange has gone wrong with your program and you're not
96 sure where you should look for help, try the B<-w> switch first.  It
97 will often point out exactly where the trouble is.
98
99 =head1 DESCRIPTION
100
101 Perl is a language optimized for scanning arbitrary
102 text files, extracting information from those text files, and printing
103 reports based on that information.  It's also a good language for many
104 system management tasks.  The language is intended to be practical
105 (easy to use, efficient, complete) rather than beautiful (tiny,
106 elegant, minimal).
107
108 Perl combines (in the author's opinion, anyway) some of the best
109 features of C, B<sed>, B<awk>, and B<sh>, so people familiar with
110 those languages should have little difficulty with it.  (Language
111 historians will also note some vestiges of B<csh>, Pascal, and even
112 BASIC-PLUS.)  Expression syntax corresponds quite closely to C
113 expression syntax.  Unlike most Unix utilities, Perl does not
114 arbitrarily limit the size of your data--if you've got the memory,
115 Perl can slurp in your whole file as a single string.  Recursion is of
116 unlimited depth.  And the tables used by hashes (previously called
117 "associative arrays") grow as necessary to prevent degraded
118 performance.  Perl uses sophisticated pattern matching techniques to
119 scan large amounts of data very quickly.  Although optimized for
120 scanning text, Perl can also deal with binary data, and can make dbm
121 files look like hashes.  Setuid Perl scripts are safer than C programs
122 through a dataflow tracing mechanism which prevents many stupid
123 security holes.
124
125 If you have a problem that would ordinarily use B<sed> or B<awk> or
126 B<sh>, but it exceeds their capabilities or must run a little faster,
127 and you don't want to write the silly thing in C, then Perl may be for
128 you.  There are also translators to turn your B<sed> and B<awk>
129 scripts into Perl scripts.
130
131 But wait, there's more...
132
133 Perl version 5 is nearly a complete rewrite, and provides
134 the following additional benefits:
135
136 =over 5
137
138 =item * Many usability enhancements
139
140 It is now possible to write much more readable Perl code (even within
141 regular expressions).  Formerly cryptic variable names can be replaced
142 by mnemonic identifiers.  Error messages are more informative, and the
143 optional warnings will catch many of the mistakes a novice might make.
144 This cannot be stressed enough.  Whenever you get mysterious behavior,
145 try the B<-w> switch!!!  Whenever you don't get mysterious behavior,
146 try using B<-w> anyway.
147
148 =item * Simplified grammar
149
150 The new yacc grammar is one half the size of the old one.  Many of the
151 arbitrary grammar rules have been regularized.  The number of reserved
152 words has been cut by 2/3.  Despite this, nearly all old Perl scripts
153 will continue to work unchanged.
154
155 =item * Lexical scoping
156
157 Perl variables may now be declared within a lexical scope, like "auto"
158 variables in C.  Not only is this more efficient, but it contributes
159 to better privacy for "programming in the large".  Anonymous
160 subroutines exhibit deep binding of lexical variables (closures).
161
162 =item * Arbitrarily nested data structures
163
164 Any scalar value, including any array element, may now contain a
165 reference to any other variable or subroutine.  You can easily create
166 anonymous variables and subroutines.  Perl manages your reference
167 counts for you.
168
169 =item * Modularity and reusability
170
171 The Perl library is now defined in terms of modules which can be easily
172 shared among various packages.  A package may choose to import all or a
173 portion of a module's published interface.  Pragmas (that is, compiler
174 directives) are defined and used by the same mechanism.
175
176 =item * Object-oriented programming
177
178 A package can function as a class.  Dynamic multiple inheritance and
179 virtual methods are supported in a straightforward manner and with very
180 little new syntax.  Filehandles may now be treated as objects.
181
182 =item * Embeddable and Extensible
183
184 Perl may now be embedded easily in your C or C++ application, and can
185 either call or be called by your routines through a documented
186 interface.  The XS preprocessor is provided to make it easy to glue
187 your C or C++ routines into Perl.  Dynamic loading of modules is
188 supported, and Perl itself can be made into a dynamic library.
189
190 =item * POSIX compliant
191
192 A major new module is the POSIX module, which provides access to all
193 available POSIX routines and definitions, via object classes where
194 appropriate.
195
196 =item * Package constructors and destructors
197
198 The new BEGIN and END blocks provide means to capture control as
199 a package is being compiled, and after the program exits.  As a
200 degenerate case they work just like awk's BEGIN and END when you
201 use the B<-p> or B<-n> switches.
202
203 =item * Multiple simultaneous DBM implementations
204
205 A Perl program may now access DBM, NDBM, SDBM, GDBM, and Berkeley DB
206 files from the same script simultaneously.  In fact, the old dbmopen
207 interface has been generalized to allow any variable to be tied
208 to an object class which defines its access methods.
209
210 =item * Subroutine definitions may now be autoloaded
211
212 In fact, the AUTOLOAD mechanism also allows you to define any arbitrary
213 semantics for undefined subroutine calls.  It's not for just autoloading.
214
215 =item * Regular expression enhancements
216
217 You can now specify nongreedy quantifiers.  You can now do grouping
218 without creating a backreference.  You can now write regular expressions
219 with embedded whitespace and comments for readability.  A consistent
220 extensibility mechanism has been added that is upwardly compatible with
221 all old regular expressions.
222
223 =item * Innumerable Unbundled Modules
224
225 The Comprehensive Perl Archive Network described in L<perlmodlib>
226 contains hundreds of plug-and-play modules full of reusable code.
227 See F<http://www.perl.com/CPAN> for a site near you.
228
229 =item * Compilability
230
231 While not yet in full production mode, a working perl-to-C compiler
232 does exist.  It can generate portable byte code, simple C, or
233 optimized C code.
234
235 =back
236
237 Okay, that's I<definitely> enough hype.
238
239 =head1 ENVIRONMENT
240
241 See L<perlrun>.
242
243 =head1 AUTHOR
244
245 Larry Wall <F<larry@wall.org>>, with the help of oodles of other folks.
246
247 If your Perl success stories and testimonials may be of help to others 
248 who wish to advocate the use of Perl in their applications, 
249 or if you wish to simply express your gratitude to Larry and the 
250 Perl developers, please write to <F<perl-thanks@perl.org>>.
251
252 =head1 FILES
253
254  "/tmp/perl-e$$"        temporary file for -e commands
255  "@INC"                 locations of perl libraries
256
257 =head1 SEE ALSO
258
259  a2p    awk to perl translator
260
261  s2p    sed to perl translator
262
263 =head1 DIAGNOSTICS
264
265 The B<-w> switch produces some lovely diagnostics.
266
267 See L<perldiag> for explanations of all Perl's diagnostics.
268
269 Compilation errors will tell you the line number of the error, with an
270 indication of the next token or token type that was to be examined.
271 (In the case of a script passed to Perl via B<-e> switches, each
272 B<-e> is counted as one line.)
273
274 Setuid scripts have additional constraints that can produce error
275 messages such as "Insecure dependency".  See L<perlsec>.
276
277 Did we mention that you should definitely consider using the B<-w>
278 switch?
279
280 =head1 BUGS
281
282 The B<-w> switch is not mandatory.
283
284 Perl is at the mercy of your machine's definitions of various
285 operations such as type casting, atof(), and floating-point
286 output with sprintf().
287
288 If your stdio requires a seek or eof between reads and writes on a
289 particular stream, so does Perl.  (This doesn't apply to sysread()
290 and syswrite().)
291
292 While none of the built-in data types have any arbitrary size limits
293 (apart from memory size), there are still a few arbitrary limits:  a
294 given variable name may not be longer than 255 characters, and no
295 component of your PATH may be longer than 255 if you use B<-S>.  A regular
296 expression may not compile to more than 32767 bytes internally.
297
298 You may mail your bug reports (be sure to include full configuration
299 information as output by the myconfig program in the perl source tree,
300 or by C<perl -V>) to <F<perlbug@perl.com>>.
301 If you've succeeded in compiling perl, the perlbug script in the utils/
302 subdirectory can be used to help mail in a bug report.
303
304 Perl actually stands for Pathologically Eclectic Rubbish Lister, but
305 don't tell anyone I said that.
306
307 =head1 NOTES
308
309 The Perl motto is "There's more than one way to do it."  Divining
310 how many more is left as an exercise to the reader.
311
312 The three principal virtues of a programmer are Laziness,
313 Impatience, and Hubris.  See the Camel Book for why.
314