This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
bbe2e1a9368fef9b3380ac8b723371781f17d11e
[perl5.git] / pod / perlunicode.pod
1 =head1 NAME
2
3 perlunicode - Unicode support in Perl
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 =head2 Important Caveats
8
9 Unicode support is an extensive requirement. While Perl does not
10 implement the Unicode standard or the accompanying technical reports
11 from cover to cover, Perl does support many Unicode features.
12
13 People who want to learn to use Unicode in Perl, should probably read
14 the L<Perl Unicode tutorial, perlunitut|perlunitut>, before reading
15 this reference document.
16
17 Also, the use of Unicode may present security issues that aren't obvious.
18 Read L<Unicode Security Considerations|http://www.unicode.org/reports/tr36>.
19
20 =over 4
21
22 =item Input and Output Layers
23
24 Perl knows when a filehandle uses Perl's internal Unicode encodings
25 (UTF-8, or UTF-EBCDIC if in EBCDIC) if the filehandle is opened with
26 the ":utf8" layer.  Other encodings can be converted to Perl's
27 encoding on input or from Perl's encoding on output by use of the
28 ":encoding(...)"  layer.  See L<open>.
29
30 To indicate that Perl source itself is in UTF-8, use C<use utf8;>.
31
32 =item Regular Expressions
33
34 The regular expression compiler produces polymorphic opcodes.  That is,
35 the pattern adapts to the data and automatically switches to the Unicode
36 character scheme when presented with data that is internally encoded in
37 UTF-8, or instead uses a traditional byte scheme when presented with
38 byte data.
39
40 =item C<use utf8> still needed to enable UTF-8/UTF-EBCDIC in scripts
41
42 As a compatibility measure, the C<use utf8> pragma must be explicitly
43 included to enable recognition of UTF-8 in the Perl scripts themselves
44 (in string or regular expression literals, or in identifier names) on
45 ASCII-based machines or to recognize UTF-EBCDIC on EBCDIC-based
46 machines.  B<These are the only times when an explicit C<use utf8>
47 is needed.>  See L<utf8>.
48
49 =item BOM-marked scripts and UTF-16 scripts autodetected
50
51 If a Perl script begins marked with the Unicode BOM (UTF-16LE, UTF16-BE,
52 or UTF-8), or if the script looks like non-BOM-marked UTF-16 of either
53 endianness, Perl will correctly read in the script as Unicode.
54 (BOMless UTF-8 cannot be effectively recognized or differentiated from
55 ISO 8859-1 or other eight-bit encodings.)
56
57 =item C<use encoding> needed to upgrade non-Latin-1 byte strings
58
59 By default, there is a fundamental asymmetry in Perl's Unicode model:
60 implicit upgrading from byte strings to Unicode strings assumes that
61 they were encoded in I<ISO 8859-1 (Latin-1)>, but Unicode strings are
62 downgraded with UTF-8 encoding.  This happens because the first 256
63 codepoints in Unicode happens to agree with Latin-1.
64
65 See L</"Byte and Character Semantics"> for more details.
66
67 =back
68
69 =head2 Byte and Character Semantics
70
71 Beginning with version 5.6, Perl uses logically-wide characters to
72 represent strings internally.
73
74 In future, Perl-level operations will be expected to work with
75 characters rather than bytes.
76
77 However, as an interim compatibility measure, Perl aims to
78 provide a safe migration path from byte semantics to character
79 semantics for programs.  For operations where Perl can unambiguously
80 decide that the input data are characters, Perl switches to
81 character semantics.  For operations where this determination cannot
82 be made without additional information from the user, Perl decides in
83 favor of compatibility and chooses to use byte semantics.
84
85 Under byte semantics, when C<use locale> is in effect, Perl uses the
86 semantics associated with the current locale.  Absent a C<use locale>, and
87 absent a C<use feature 'unicode_strings'> pragma, Perl currently uses US-ASCII
88 (or Basic Latin in Unicode terminology) byte semantics, meaning that characters
89 whose ordinal numbers are in the range 128 - 255 are undefined except for their
90 ordinal numbers.  This means that none have case (upper and lower), nor are any
91 a member of character classes, like C<[:alpha:]> or C<\w>.  (But all do belong
92 to the C<\W> class or the Perl regular expression extension C<[:^alpha:]>.)
93
94 This behavior preserves compatibility with earlier versions of Perl,
95 which allowed byte semantics in Perl operations only if
96 none of the program's inputs were marked as being a source of Unicode
97 character data.  Such data may come from filehandles, from calls to
98 external programs, from information provided by the system (such as %ENV),
99 or from literals and constants in the source text.
100
101 The C<bytes> pragma will always, regardless of platform, force byte
102 semantics in a particular lexical scope.  See L<bytes>.
103
104 The C<use feature 'unicode_strings'> pragma is intended to always, regardless
105 of platform, force character (Unicode) semantics in a particular lexical scope.
106 In release 5.12, it is partially implemented, applying only to case changes.
107 See L</The "Unicode Bug"> below.
108
109 The C<utf8> pragma is primarily a compatibility device that enables
110 recognition of UTF-(8|EBCDIC) in literals encountered by the parser.
111 Note that this pragma is only required while Perl defaults to byte
112 semantics; when character semantics become the default, this pragma
113 may become a no-op.  See L<utf8>.
114
115 Unless explicitly stated, Perl operators use character semantics
116 for Unicode data and byte semantics for non-Unicode data.
117 The decision to use character semantics is made transparently.  If
118 input data comes from a Unicode source--for example, if a character
119 encoding layer is added to a filehandle or a literal Unicode
120 string constant appears in a program--character semantics apply.
121 Otherwise, byte semantics are in effect.  The C<bytes> pragma should
122 be used to force byte semantics on Unicode data, and the C<use feature
123 'unicode_strings'> pragma to force Unicode semantics on byte data (though in
124 5.12 it isn't fully implemented).
125
126 If strings operating under byte semantics and strings with Unicode
127 character data are concatenated, the new string will have
128 character semantics.  This can cause surprises: See L</BUGS>, below.
129 You can choose to be warned when this happens.  See L<encoding::warnings>.
130
131 Under character semantics, many operations that formerly operated on
132 bytes now operate on characters. A character in Perl is
133 logically just a number ranging from 0 to 2**31 or so. Larger
134 characters may encode into longer sequences of bytes internally, but
135 this internal detail is mostly hidden for Perl code.
136 See L<perluniintro> for more.
137
138 =head2 Effects of Character Semantics
139
140 Character semantics have the following effects:
141
142 =over 4
143
144 =item *
145
146 Strings--including hash keys--and regular expression patterns may
147 contain characters that have an ordinal value larger than 255.
148
149 If you use a Unicode editor to edit your program, Unicode characters may
150 occur directly within the literal strings in UTF-8 encoding, or UTF-16.
151 (The former requires a BOM or C<use utf8>, the latter requires a BOM.)
152
153 Unicode characters can also be added to a string by using the C<\N{U+...}>
154 notation.  The Unicode code for the desired character, in hexadecimal,
155 should be placed in the braces, after the C<U>. For instance, a smiley face is
156 C<\N{U+263A}>.
157
158 Alternatively, you can use the C<\x{...}> notation for characters 0x100 and
159 above.  For characters below 0x100 you may get byte semantics instead of
160 character semantics;  see L</The "Unicode Bug">.  On EBCDIC machines there is
161 the additional problem that the value for such characters gives the EBCDIC
162 character rather than the Unicode one.
163
164 Additionally, if you
165
166    use charnames ':full';
167
168 you can use the C<\N{...}> notation and put the official Unicode
169 character name within the braces, such as C<\N{WHITE SMILING FACE}>.
170 See L<charnames>.
171
172 =item *
173
174 If an appropriate L<encoding> is specified, identifiers within the
175 Perl script may contain Unicode alphanumeric characters, including
176 ideographs.  Perl does not currently attempt to canonicalize variable
177 names.
178
179 =item *
180
181 Regular expressions match characters instead of bytes.  "." matches
182 a character instead of a byte.
183
184 =item *
185
186 Bracketed character classes in regular expressions match characters instead of
187 bytes and match against the character properties specified in the
188 Unicode properties database.  C<\w> can be used to match a Japanese
189 ideograph, for instance.
190
191 =item *
192
193 Named Unicode properties, scripts, and block ranges may be used (like bracketed
194 character classes) by using the C<\p{}> "matches property" construct and
195 the C<\P{}> negation, "doesn't match property".
196 See L</"Unicode Character Properties"> for more details.
197
198 You can define your own character properties and use them
199 in the regular expression with the C<\p{}> or C<\P{}> construct.
200 See L</"User-Defined Character Properties"> for more details.
201
202 =item *
203
204 The special pattern C<\X> matches a logical character, an "extended grapheme
205 cluster" in Standardese.  In Unicode what appears to the user to be a single
206 character, for example an accented C<G>, may in fact be composed of a sequence
207 of characters, in this case a C<G> followed by an accent character.  C<\X>
208 will match the entire sequence.
209
210 =item *
211
212 The C<tr///> operator translates characters instead of bytes.  Note
213 that the C<tr///CU> functionality has been removed.  For similar
214 functionality see pack('U0', ...) and pack('C0', ...).
215
216 =item *
217
218 Case translation operators use the Unicode case translation tables
219 when character input is provided.  Note that C<uc()>, or C<\U> in
220 interpolated strings, translates to uppercase, while C<ucfirst>,
221 or C<\u> in interpolated strings, translates to titlecase in languages
222 that make the distinction (which is equivalent to uppercase in languages
223 without the distinction).
224
225 =item *
226
227 Most operators that deal with positions or lengths in a string will
228 automatically switch to using character positions, including
229 C<chop()>, C<chomp()>, C<substr()>, C<pos()>, C<index()>, C<rindex()>,
230 C<sprintf()>, C<write()>, and C<length()>.  An operator that
231 specifically does not switch is C<vec()>.  Operators that really don't
232 care include operators that treat strings as a bucket of bits such as
233 C<sort()>, and operators dealing with filenames.
234
235 =item *
236
237 The C<pack()>/C<unpack()> letter C<C> does I<not> change, since it is often
238 used for byte-oriented formats.  Again, think C<char> in the C language.
239
240 There is a new C<U> specifier that converts between Unicode characters
241 and code points. There is also a C<W> specifier that is the equivalent of
242 C<chr>/C<ord> and properly handles character values even if they are above 255.
243
244 =item *
245
246 The C<chr()> and C<ord()> functions work on characters, similar to
247 C<pack("W")> and C<unpack("W")>, I<not> C<pack("C")> and
248 C<unpack("C")>.  C<pack("C")> and C<unpack("C")> are methods for
249 emulating byte-oriented C<chr()> and C<ord()> on Unicode strings.
250 While these methods reveal the internal encoding of Unicode strings,
251 that is not something one normally needs to care about at all.
252
253 =item *
254
255 The bit string operators, C<& | ^ ~>, can operate on character data.
256 However, for backward compatibility, such as when using bit string
257 operations when characters are all less than 256 in ordinal value, one
258 should not use C<~> (the bit complement) with characters of both
259 values less than 256 and values greater than 256.  Most importantly,
260 DeMorgan's laws (C<~($x|$y) eq ~$x&~$y> and C<~($x&$y) eq ~$x|~$y>)
261 will not hold.  The reason for this mathematical I<faux pas> is that
262 the complement cannot return B<both> the 8-bit (byte-wide) bit
263 complement B<and> the full character-wide bit complement.
264
265 =item *
266
267 You can define your own mappings to be used in C<lc()>,
268 C<lcfirst()>, C<uc()>, and C<ucfirst()> (or their double-quoted string inlined
269 versions such as C<\U>).
270 See L</"User-Defined Case Mappings"> for more details.
271
272 =back
273
274 =over 4
275
276 =item *
277
278 And finally, C<scalar reverse()> reverses by character rather than by byte.
279
280 =back
281
282 =head2 Unicode Character Properties
283
284 Most Unicode character properties are accessible by using regular expressions.
285 They are used (like bracketed character classes) by using the C<\p{}> "matches
286 property" construct and the C<\P{}> negation, "doesn't match property".
287
288 Note that the only time that Perl considers a sequence of individual code
289 points as a single logical character is in the C<\X> construct, already
290 mentioned above.   Therefore "character" in this discussion means a single
291 Unicode code point.
292
293 For instance, C<\p{Uppercase}> matches any single character with the Unicode
294 "Uppercase" property, while C<\p{L}> matches any character with a
295 General_Category of "L" (letter) property.  Brackets are not
296 required for single letter property names, so C<\p{L}> is equivalent to C<\pL>.
297
298 More formally, C<\p{Uppercase}> matches any single character whose Unicode
299 Uppercase property value is True, and C<\P{Uppercase}> matches any character
300 whose Uppercase property value is False, and they could have been written as
301 C<\p{Uppercase=True}> and C<\p{Uppercase=False}>, respectively.
302
303 This formality is needed when properties are not binary, that is if they can
304 take on more values than just True and False.  For example, the Bidi_Class (see
305 L</"Bidirectional Character Types"> below), can take on a number of different
306 values, such as Left, Right, Whitespace, and others.  To match these, one needs
307 to specify the property name (Bidi_Class), and the value being matched against
308 (Left, Right, etc.).  This is done, as in the examples above, by having the
309 two components separated by an equal sign (or interchangeably, a colon), like
310 C<\p{Bidi_Class: Left}>.
311
312 All Unicode-defined character properties may be written in these compound forms
313 of C<\p{property=value}> or C<\p{property:value}>, but Perl provides some
314 additional properties that are written only in the single form, as well as
315 single-form short-cuts for all binary properties and certain others described
316 below, in which you may omit the property name and the equals or colon
317 separator.
318
319 Most Unicode character properties have at least two synonyms (or aliases if you
320 prefer), a short one that is easier to type, and a longer one which is more
321 descriptive and hence it is easier to understand what it means.  Thus the "L"
322 and "Letter" above are equivalent and can be used interchangeably.  Likewise,
323 "Upper" is a synonym for "Uppercase", and we could have written
324 C<\p{Uppercase}> equivalently as C<\p{Upper}>.  Also, there are typically
325 various synonyms for the values the property can be.   For binary properties,
326 "True" has 3 synonyms: "T", "Yes", and "Y"; and "False has correspondingly "F",
327 "No", and "N".  But be careful.  A short form of a value for one property may
328 not mean the same thing as the same short form for another.  Thus, for the
329 General_Category property, "L" means "Letter", but for the Bidi_Class property,
330 "L" means "Left".  A complete list of properties and synonyms is in
331 L<perluniprops>.
332
333 Upper/lower case differences in the property names and values are irrelevant,
334 thus C<\p{Upper}> means the same thing as C<\p{upper}> or even C<\p{UpPeR}>.
335 Similarly, you can add or subtract underscores anywhere in the middle of a
336 word, so that these are also equivalent to C<\p{U_p_p_e_r}>.  And white space
337 is irrelevant adjacent to non-word characters, such as the braces and the equals
338 or colon separators so C<\p{   Upper  }> and C<\p{ Upper_case : Y }> are
339 equivalent to these as well.  In fact, in most cases, white space and even
340 hyphens can be added or deleted anywhere.  So even C<\p{ Up-per case = Yes}> is
341 equivalent.  All this is called "loose-matching" by Unicode.  The few places
342 where stricter matching is employed is in the middle of numbers, and the Perl
343 extension properties that begin or end with an underscore.  Stricter matching
344 cares about white space (except adjacent to the non-word characters) and
345 hyphens, and non-interior underscores.
346
347 You can also use negation in both C<\p{}> and C<\P{}> by introducing a caret
348 (^) between the first brace and the property name: C<\p{^Tamil}> is
349 equal to C<\P{Tamil}>.
350
351 =head3 B<General_Category>
352
353 Every Unicode character is assigned a general category, which is the "most
354 usual categorization of a character" (from
355 L<http://www.unicode.org/reports/tr44>).
356
357 The compound way of writing these is like C<\p{General_Category=Number}>
358 (short, C<\p{gc:n}>).  But Perl furnishes shortcuts in which everything up
359 through the equal or colon separator is omitted.  So you can instead just write
360 C<\pN>.
361
362 Here are the short and long forms of the General Category properties:
363
364     Short       Long
365
366     L           Letter
367     LC, L&      Cased_Letter (that is: [\p{Ll}\p{Lu}\p{Lt}])
368     Lu          Uppercase_Letter
369     Ll          Lowercase_Letter
370     Lt          Titlecase_Letter
371     Lm          Modifier_Letter
372     Lo          Other_Letter
373
374     M           Mark
375     Mn          Nonspacing_Mark
376     Mc          Spacing_Mark
377     Me          Enclosing_Mark
378
379     N           Number
380     Nd          Decimal_Number (also Digit)
381     Nl          Letter_Number
382     No          Other_Number
383
384     P           Punctuation (also Punct)
385     Pc          Connector_Punctuation
386     Pd          Dash_Punctuation
387     Ps          Open_Punctuation
388     Pe          Close_Punctuation
389     Pi          Initial_Punctuation
390                 (may behave like Ps or Pe depending on usage)
391     Pf          Final_Punctuation
392                 (may behave like Ps or Pe depending on usage)
393     Po          Other_Punctuation
394
395     S           Symbol
396     Sm          Math_Symbol
397     Sc          Currency_Symbol
398     Sk          Modifier_Symbol
399     So          Other_Symbol
400
401     Z           Separator
402     Zs          Space_Separator
403     Zl          Line_Separator
404     Zp          Paragraph_Separator
405
406     C           Other
407     Cc          Control (also Cntrl)
408     Cf          Format
409     Cs          Surrogate   (not usable)
410     Co          Private_Use
411     Cn          Unassigned
412
413 Single-letter properties match all characters in any of the
414 two-letter sub-properties starting with the same letter.
415 C<LC> and C<L&> are special cases, which are both aliases for the set consisting of everything matched by C<Ll>, C<Lu>, and C<Lt>.
416
417 Because Perl hides the need for the user to understand the internal
418 representation of Unicode characters, there is no need to implement
419 the somewhat messy concept of surrogates. C<Cs> is therefore not
420 supported.
421
422 =head3 B<Bidirectional Character Types>
423
424 Because scripts differ in their directionality (Hebrew is
425 written right to left, for example) Unicode supplies these properties in
426 the Bidi_Class class:
427
428     Property    Meaning
429
430     L           Left-to-Right
431     LRE         Left-to-Right Embedding
432     LRO         Left-to-Right Override
433     R           Right-to-Left
434     AL          Arabic Letter
435     RLE         Right-to-Left Embedding
436     RLO         Right-to-Left Override
437     PDF         Pop Directional Format
438     EN          European Number
439     ES          European Separator
440     ET          European Terminator
441     AN          Arabic Number
442     CS          Common Separator
443     NSM         Non-Spacing Mark
444     BN          Boundary Neutral
445     B           Paragraph Separator
446     S           Segment Separator
447     WS          Whitespace
448     ON          Other Neutrals
449
450 This property is always written in the compound form.
451 For example, C<\p{Bidi_Class:R}> matches characters that are normally
452 written right to left.
453
454 =head3 B<Scripts>
455
456 The world's languages are written in a number of scripts.  This sentence
457 (unless you're reading it in translation) is written in Latin, while Russian is
458 written in Cyrllic, and Greek is written in, well, Greek; Japanese mainly in
459 Hiragana or Katakana.  There are many more.
460
461 The Unicode Script property gives what script a given character is in,
462 and the property can be specified with the compound form like
463 C<\p{Script=Hebrew}> (short: C<\p{sc=hebr}>).  Perl furnishes shortcuts for all
464 script names.  You can omit everything up through the equals (or colon), and
465 simply write C<\p{Latin}> or C<\P{Cyrillic}>.
466
467 A complete list of scripts and their shortcuts is in L<perluniprops>.
468
469 =head3 B<Use of "Is" Prefix>
470
471 For backward compatibility (with Perl 5.6), all properties mentioned
472 so far may have C<Is> or C<Is_> prepended to their name, so C<\P{Is_Lu}>, for
473 example, is equal to C<\P{Lu}>, and C<\p{IsScript:Arabic}> is equal to
474 C<\p{Arabic}>.
475
476 =head3 B<Blocks>
477
478 In addition to B<scripts>, Unicode also defines B<blocks> of
479 characters.  The difference between scripts and blocks is that the
480 concept of scripts is closer to natural languages, while the concept
481 of blocks is more of an artificial grouping based on groups of Unicode
482 characters with consecutive ordinal values. For example, the "Basic Latin"
483 block is all characters whose ordinals are between 0 and 127, inclusive, in
484 other words, the ASCII characters.  The "Latin" script contains some letters
485 from this block as well as several more, like "Latin-1 Supplement",
486 "Latin Extended-A", etc., but it does not contain all the characters from
487 those blocks. It does not, for example, contain digits, because digits are
488 shared across many scripts. Digits and similar groups, like punctuation, are in
489 the script called C<Common>.  There is also a script called C<Inherited> for
490 characters that modify other characters, and inherit the script value of the
491 controlling character.
492
493 For more about scripts versus blocks, see UAX#24 "Unicode Script Property":
494 L<http://www.unicode.org/reports/tr24>
495
496 The Script property is likely to be the one you want to use when processing
497 natural language; the Block property may be useful in working with the nuts and
498 bolts of Unicode.
499
500 Block names are matched in the compound form, like C<\p{Block: Arrows}> or
501 C<\p{Blk=Hebrew}>.  Unlike most other properties only a few block names have a
502 Unicode-defined short name.  But Perl does provide a (slight) shortcut:  You
503 can say, for example C<\p{In_Arrows}> or C<\p{In_Hebrew}>.  For backwards
504 compatibility, the C<In> prefix may be omitted if there is no naming conflict
505 with a script or any other property, and you can even use an C<Is> prefix
506 instead in those cases.  But it is not a good idea to do this, for a couple
507 reasons:
508
509 =over 4
510
511 =item 1
512
513 It is confusing.  There are many naming conflicts, and you may forget some.
514 For example, C<\p{Hebrew}> means the I<script> Hebrew, and NOT the I<block>
515 Hebrew.  But would you remember that 6 months from now?
516
517 =item 2
518
519 It is unstable.  A new version of Unicode may pre-empt the current meaning by
520 creating a property with the same name.  There was a time in very early Unicode
521 releases when C<\p{Hebrew}> would have matched the I<block> Hebrew; now it
522 doesn't.
523
524 =back
525
526 Some people just prefer to always use C<\p{Block: foo}> and C<\p{Script: bar}>
527 instead of the shortcuts, for clarity, and because they can't remember the
528 difference between 'In' and 'Is' anyway (or aren't confident that those who
529 eventually will read their code will know).
530
531 A complete list of blocks and their shortcuts is in L<perluniprops>.
532
533 =head3 B<Other Properties>
534
535 There are many more properties than the very basic ones described here.
536 A complete list is in L<perluniprops>.
537
538 Unicode defines all its properties in the compound form, so all single-form
539 properties are Perl extensions.  A number of these are just synonyms for the
540 Unicode ones, but some are genunine extensions, including a couple that are in
541 the compound form.  And quite a few of these are actually recommended by Unicode
542 (in L<http://www.unicode.org/reports/tr18>).
543
544 This section gives some details on all the extensions that aren't synonyms for
545 compound-form Unicode properties (for those, you'll have to refer to the
546 L<Unicode Standard|http://www.unicode.org/reports/tr44>.
547
548 =over
549
550 =item B<C<\p{All}>>
551
552 This matches any of the 1_114_112 Unicode code points.  It is a synonym for
553 C<\p{Any}>.
554
555 =item B<C<\p{Alnum}>>
556
557 This matches any C<\p{Alphabetic}> or C<\p{Decimal_Number}> character.
558
559 =item B<C<\p{Any}>>
560
561 This matches any of the 1_114_112 Unicode code points.  It is a synonym for
562 C<\p{All}>.
563
564 =item B<C<\p{Assigned}>>
565
566 This matches any assigned code point; that is, any code point whose general
567 category is not Unassigned (or equivalently, not Cn).
568
569 =item B<C<\p{Blank}>>
570
571 This is the same as C<\h> and C<\p{HorizSpace}>:  A character that changes the
572 spacing horizontally.
573
574 =item B<C<\p{Decomposition_Type: Non_Canonical}>>    (Short: C<\p{Dt=NonCanon}>)
575
576 Matches a character that has a non-canonical decomposition.
577
578 To understand the use of this rarely used property=value combination, it is
579 necessary to know some basics about decomposition.
580 Consider a character, say H.  It could appear with various marks around it,
581 such as an acute accent, or a circumflex, or various hooks, circles, arrows,
582 I<etc.>, above, below, to one side and/or the other, etc.  There are many
583 possibilities among the world's languages.  The number of combinations is
584 astronomical, and if there were a character for each combination, it would
585 soon exhaust Unicode's more than a million possible characters.  So Unicode
586 took a different approach: there is a character for the base H, and a
587 character for each of the possible marks, and they can be combined variously
588 to get a final logical character.  So a logical character--what appears to be a
589 single character--can be a sequence of more than one individual characters.
590 This is called an "extended grapheme cluster".  (Perl furnishes the C<\X>
591 construct to match such sequences.)
592
593 But Unicode's intent is to unify the existing character set standards and
594 practices, and a number of pre-existing standards have single characters that
595 mean the same thing as some of these combinations.  An example is ISO-8859-1,
596 which has quite a few of these in the Latin-1 range, an example being "LATIN
597 CAPITAL LETTER E WITH ACUTE".  Because this character was in this pre-existing
598 standard, Unicode added it to its repertoire.  But this character is considered
599 by Unicode to be equivalent to the sequence consisting of first the character
600 "LATIN CAPITAL LETTER E", then the character "COMBINING ACUTE ACCENT".
601
602 "LATIN CAPITAL LETTER E WITH ACUTE" is called a "pre-composed" character, and
603 the equivalence with the sequence is called canonical equivalence.  All
604 pre-composed characters are said to have a decomposition (into the equivalent
605 sequence) and the decomposition type is also called canonical.
606
607 However, many more characters have a different type of decomposition, a
608 "compatible" or "non-canonical" decomposition.  The sequences that form these
609 decompositions are not considered canonically equivalent to the pre-composed
610 character.  An example, again in the Latin-1 range, is the "SUPERSCRIPT ONE".
611 It is kind of like a regular digit 1, but not exactly; its decomposition
612 into the digit 1 is called a "compatible" decomposition, specifically a
613 "super" decomposition.  There are several such compatibility
614 decompositions (see L<http://www.unicode.org/reports/tr44>), including one
615 called "compat" which means some miscellaneous type of decomposition
616 that doesn't fit into the decomposition categories that Unicode has chosen. 
617
618 Note that most Unicode characters don't have a decomposition, so their
619 decomposition type is "None".
620
621 Perl has added the C<Non_Canonical> type, for your convenience, to mean any of
622 the compatibility decompositions.
623
624 =item B<C<\p{Graph}>>
625
626 Matches any character that is graphic.  Theoretically, this means a character
627 that on a printer would cause ink to be used.
628
629 =item B<C<\p{HorizSpace}>>
630
631 This is the same as C<\h> and C<\p{Blank}>:  A character that changes the
632 spacing horizontally.
633
634 =item B<C<\p{In=*}>> 
635
636 This is a synonym for C<\p{Present_In=*}>
637
638 =item B<C<\p{PerlSpace}>>
639
640 This is the same as C<\s>, restricted to ASCII, namely C<S<[ \f\n\r\t]>>.
641
642 Mnemonic: Perl's (original) space
643
644 =item B<C<\p{PerlWord}>>
645
646 This is the same as C<\w>, restricted to ASCII, namely C<[A-Za-z0-9_]>
647
648 Mnemonic: Perl's (original) word.
649
650 =item B<C<\p{PosixAlnum}>>
651
652 This matches any alphanumeric character in the ASCII range, namely
653 C<[A-Za-z0-9]>.
654
655 =item B<C<\p{PosixAlpha}>>
656
657 This matches any alphabetic character in the ASCII range, namely C<[A-Za-z]>.
658
659 =item B<C<\p{PosixBlank}>>
660
661 This matches any blank character in the ASCII range, namely C<S<[ \t]>>.
662
663 =item B<C<\p{PosixCntrl}>>
664
665 This matches any control character in the ASCII range, namely C<[\x00-\x1F\x7F]>
666
667 =item B<C<\p{PosixDigit}>>
668
669 This matches any digit character in the ASCII range, namely C<[0-9]>.
670
671 =item B<C<\p{PosixGraph}>>
672
673 This matches any graphical character in the ASCII range, namely C<[\x21-\x7E]>.
674
675 =item B<C<\p{PosixLower}>>
676
677 This matches any lowercase character in the ASCII range, namely C<[a-z]>.
678
679 =item B<C<\p{PosixPrint}>>
680
681 This matches any printable character in the ASCII range, namely C<[\x20-\x7E]>.
682 These are the graphical characters plus SPACE.
683
684 =item B<C<\p{PosixPunct}>>
685
686 This matches any punctuation character in the ASCII range, namely
687 C<[\x21-\x2F\x3A-\x40\x5B-\x60\x7B-\x7E]>.  These are the
688 graphical characters that aren't word characters.  Note that the Posix standard
689 includes in its definition of punctuation, those characters that Unicode calls
690 "symbols."
691
692 =item B<C<\p{PosixSpace}>>
693
694 This matches any space character in the ASCII range, namely
695 C<S<[ \f\n\r\t\x0B]>> (the last being a vertical tab).
696
697 =item B<C<\p{PosixUpper}>>
698
699 This matches any uppercase character in the ASCII range, namely C<[A-Z]>.
700
701 =item B<C<\p{Present_In: *}>>    (Short: C<\p{In=*}>)
702
703 This property is used when you need to know in what Unicode version(s) a
704 character is.
705
706 The "*" above stands for some two digit Unicode version number, such as
707 C<1.1> or C<4.0>; or the "*" can also be C<Unassigned>.  This property will
708 match the code points whose final disposition has been settled as of the
709 Unicode release given by the version number; C<\p{Present_In: Unassigned}>
710 will match those code points whose meaning has yet to be assigned.
711
712 For example, C<U+0041> "LATIN CAPITAL LETTER A" was present in the very first
713 Unicode release available, which is C<1.1>, so this property is true for all
714 valid "*" versions.  On the other hand, C<U+1EFF> was not assigned until version
715 5.1 when it became "LATIN SMALL LETTER Y WITH LOOP", so the only "*" that
716 would match it are 5.1, 5.2, and later.
717
718 Unicode furnishes the C<Age> property from which this is derived.  The problem
719 with Age is that a strict interpretation of it (which Perl takes) has it
720 matching the precise release a code point's meaning is introduced in.  Thus
721 C<U+0041> would match only 1.1; and C<U+1EFF> only 5.1.  This is not usually what
722 you want.
723
724 Some non-Perl implementations of the Age property may change its meaning to be
725 the same as the Perl Present_In property; just be aware of that.
726
727 Another confusion with both these properties is that the definition is not
728 that the code point has been assigned, but that the meaning of the code point
729 has been determined.  This is because 66 code points will always be
730 unassigned, and, so the Age for them is the Unicode version the decision to
731 make them so was made in.  For example, C<U+FDD0> is to be permanently
732 unassigned to a character, and the decision to do that was made in version 3.1,
733 so C<\p{Age=3.1}> matches this character and C<\p{Present_In: 3.1}> and up
734 matches as well.
735
736 =item B<C<\p{Print}>>
737
738 This matches any character that is graphical or blank, except controls.
739
740 =item B<C<\p{SpacePerl}>>
741
742 This is the same as C<\s>, including beyond ASCII.
743
744 Mnemonic: Space, as modified by Perl.  (It doesn't include the vertical tab
745 which both the Posix standard and Unicode consider to be space.)
746
747 =item B<C<\p{VertSpace}>>
748
749 This is the same as C<\v>:  A character that changes the spacing vertically.
750
751 =item B<C<\p{Word}>>
752
753 This is the same as C<\w>, including beyond ASCII.
754
755 =back
756
757 =head2 User-Defined Character Properties
758
759 You can define your own binary character properties by defining subroutines
760 whose names begin with "In" or "Is".  The subroutines can be defined in any
761 package.  The user-defined properties can be used in the regular expression
762 C<\p> and C<\P> constructs; if you are using a user-defined property from a
763 package other than the one you are in, you must specify its package in the
764 C<\p> or C<\P> construct.
765
766     # assuming property Is_Foreign defined in Lang::
767     package main;  # property package name required
768     if ($txt =~ /\p{Lang::IsForeign}+/) { ... }
769
770     package Lang;  # property package name not required
771     if ($txt =~ /\p{IsForeign}+/) { ... }
772
773
774 Note that the effect is compile-time and immutable once defined.
775
776 The subroutines must return a specially-formatted string, with one
777 or more newline-separated lines.  Each line must be one of the following:
778
779 =over 4
780
781 =item *
782
783 A single hexadecimal number denoting a Unicode code point to include.
784
785 =item *
786
787 Two hexadecimal numbers separated by horizontal whitespace (space or
788 tabular characters) denoting a range of Unicode code points to include.
789
790 =item *
791
792 Something to include, prefixed by "+": a built-in character
793 property (prefixed by "utf8::") or a user-defined character property,
794 to represent all the characters in that property; two hexadecimal code
795 points for a range; or a single hexadecimal code point.
796
797 =item *
798
799 Something to exclude, prefixed by "-": an existing character
800 property (prefixed by "utf8::") or a user-defined character property,
801 to represent all the characters in that property; two hexadecimal code
802 points for a range; or a single hexadecimal code point.
803
804 =item *
805
806 Something to negate, prefixed "!": an existing character
807 property (prefixed by "utf8::") or a user-defined character property,
808 to represent all the characters in that property; two hexadecimal code
809 points for a range; or a single hexadecimal code point.
810
811 =item *
812
813 Something to intersect with, prefixed by "&": an existing character
814 property (prefixed by "utf8::") or a user-defined character property,
815 for all the characters except the characters in the property; two
816 hexadecimal code points for a range; or a single hexadecimal code point.
817
818 =back
819
820 For example, to define a property that covers both the Japanese
821 syllabaries (hiragana and katakana), you can define
822
823     sub InKana {
824         return <<END;
825     3040\t309F
826     30A0\t30FF
827     END
828     }
829
830 Imagine that the here-doc end marker is at the beginning of the line.
831 Now you can use C<\p{InKana}> and C<\P{InKana}>.
832
833 You could also have used the existing block property names:
834
835     sub InKana {
836         return <<'END';
837     +utf8::InHiragana
838     +utf8::InKatakana
839     END
840     }
841
842 Suppose you wanted to match only the allocated characters,
843 not the raw block ranges: in other words, you want to remove
844 the non-characters:
845
846     sub InKana {
847         return <<'END';
848     +utf8::InHiragana
849     +utf8::InKatakana
850     -utf8::IsCn
851     END
852     }
853
854 The negation is useful for defining (surprise!) negated classes.
855
856     sub InNotKana {
857         return <<'END';
858     !utf8::InHiragana
859     -utf8::InKatakana
860     +utf8::IsCn
861     END
862     }
863
864 Intersection is useful for getting the common characters matched by
865 two (or more) classes.
866
867     sub InFooAndBar {
868         return <<'END';
869     +main::Foo
870     &main::Bar
871     END
872     }
873
874 It's important to remember not to use "&" for the first set; that
875 would be intersecting with nothing (resulting in an empty set).
876
877 =head2 User-Defined Case Mappings
878
879 You can also define your own mappings to be used in C<lc()>,
880 C<lcfirst()>, C<uc()>, and C<ucfirst()> (or their string-inlined versions,
881 C<\L>, C<\l>, C<\U>, and C<\u>).
882 The principle is similar to that of user-defined character
883 properties: to define subroutines
884 with names C<ToLower> (for C<lc()> and C<lcfirst()>); C<ToTitle> (for
885 C<ucfirst()>); and C<ToUpper> (for C<uc()>).
886
887 The string returned by the subroutines needs to be two hexadecimal numbers
888 separated by two tabulators: the two numbers being, respectively, the source
889 code point and the destination code point.  For example:
890
891     sub ToUpper {
892         return <<END;
893     0061\t\t0041
894     END
895     }
896
897 defines a mapping for C<uc()> (and C<\U>) that causes only the character "a"
898 to be mapped to "A"; all other characters will remain unchanged.
899
900 (For serious hackers only)  The above means you have to furnish a complete
901 mapping; you can't just override a couple of characters and leave the rest
902 unchanged.  You can find all the official mappings in the directory
903 C<$Config{privlib}>F</unicore/To/>.  The mapping data is returned as the
904 here-document.  The C<utf8::ToSpecI<Foo>> hashes in those files are special
905 exception mappings derived from
906 C<$Config{privlib}>F</unicore/SpecialCasing.txt>.  (The "Digit" and
907 "Fold" mappings that one can see in the directory are not directly
908 user-accessible, one can use either the L<Unicode::UCD> module, or just match
909 case-insensitively, which is what uses the "Fold" mapping.  Neither are user
910 overridable.)
911
912 If you have many mappings to change, you can take the official mapping data,
913 change by hand the affected code points, and place the whole thing into your
914 subroutine.  But this will only be valid on Perls that use the same Unicode
915 version.  Another option would be to have your subroutine read the official
916 mapping file(s) and overwrite the affected code points.
917
918 If you have only a few mappings to change, starting in 5.14 you can use the
919 following trick, here illustrated for Turkish.
920
921     use Config;
922
923     sub ToUpper {
924         my $official = do "$Config{privlib}/unicore/To/Upper.pl";
925         $utf8::ToSpecUpper{'i'} = 
926                            "\N{LATIN CAPITAL LETTER I WITH DOT ABOVE}";
927         return $official;
928     }
929
930 This takes the official mappings and overrides just one, for "LATIN SMALL
931 LETTER I".  The keys to the hash must be in UTF-8 (or on EBCDIC platforms,
932 UTF-EBCDIC), as illustrated by the inverse function.
933
934     sub ToLower {
935         my $official = do $lower;
936         $utf8::ToSpecLower{"\xc4\xb0"} = "i";
937         return $official;
938     }
939
940 This example is for an ASCII platform, and C<\xc4\xb0> is the UTF-8 string that 
941 represents C<\N{LATIN CAPITAL LETTER I WITH DOT ABOVE}>, C<U+0130>.
942
943 (The trick illustrated here does work in earlier releases, but only if all the
944 characters you want to override have ordinal values of 256 or higher.)
945
946 The mappings are in effect only for the package they are defined in, and only
947 on scalars that have been marked as having Unicode characters, for example by
948 using C<utf8::upgrade()>.  You can get around the latter restriction in the
949 scope of a C<S<use subs>>:
950
951     use subs qw(uc ucfirst lc lcfirst);
952
953     sub uc($) {
954         my $string = shift;
955         utf8::upgrade($string);
956         return CORE::uc($string);
957     }
958
959     sub lc($) {
960         my $string = shift;
961         utf8::upgrade($string);
962
963         # Unless an I is before a dot_above, it turns into a dotless i.
964         $string =~ 
965               s/I (?! [^\p{ccc=0}\p{ccc=Above}]* \x{0307} )/\x{131}/gx;
966
967         # But when the I is followed by a dot_above, remove the
968         # dot_above so the end result will be i.
969         $string =~ s/I ([^\p{ccc=0}\p{ccc=Above}]* ) \x{0307}/i$1/gx;
970         return CORE::lc($string);
971     }
972
973 These examples (also for Turkish) make sure the input is in UTF-8, and then
974 call the corresponding official function, which will use the C<ToUpper()> and
975 C<ToLower()> functions you have defined in the package.  The C<lc()> example
976 shows how you can add context-dependent casing.  (For Turkish, there other
977 required functions: C<ucfirst>, C<lcfirst>, and C<ToTitle>.  These are very
978 similar to the ones given above.)
979
980 =head2 Character Encodings for Input and Output
981
982 See L<Encode>.
983
984 =head2 Unicode Regular Expression Support Level
985
986 The following list of Unicode support for regular expressions describes
987 all the features currently supported.  The references to "Level N"
988 and the section numbers refer to the Unicode Technical Standard #18,
989 "Unicode Regular Expressions", version 11, in May 2005.
990
991 =over 4
992
993 =item *
994
995 Level 1 - Basic Unicode Support
996
997         RL1.1   Hex Notation                     - done          [1]
998         RL1.2   Properties                       - done          [2][3]
999         RL1.2a  Compatibility Properties         - done          [4]
1000         RL1.3   Subtraction and Intersection     - MISSING       [5]
1001         RL1.4   Simple Word Boundaries           - done          [6]
1002         RL1.5   Simple Loose Matches             - done          [7]
1003         RL1.6   Line Boundaries                  - MISSING       [8]
1004         RL1.7   Supplementary Code Points        - done          [9]
1005
1006         [1]  \x{...}
1007         [2]  \p{...} \P{...}
1008         [3]  supports not only minimal list, but all Unicode character
1009              properties (see L</Unicode Character Properties>)
1010         [4]  \d \D \s \S \w \W \X [:prop:] [:^prop:]
1011         [5]  can use regular expression look-ahead [a] or
1012              user-defined character properties [b] to emulate set
1013              operations
1014         [6]  \b \B
1015         [7]  note that Perl does Full case-folding in matching (but with
1016              bugs), not Simple: for example U+1F88 is equivalent to
1017              U+1F00 U+03B9, not with 1F80.  This difference matters
1018              mainly for certain Greek capital letters with certain
1019              modifiers: the Full case-folding decomposes the letter,
1020              while the Simple case-folding would map it to a single
1021              character.
1022         [8]  should do ^ and $ also on U+000B (\v in C), FF (\f), CR
1023              (\r), CRLF (\r\n), NEL (U+0085), LS (U+2028), and PS
1024              (U+2029); should also affect <>, $., and script line
1025              numbers; should not split lines within CRLF [c] (i.e. there
1026              is no empty line between \r and \n)
1027         [9]  UTF-8/UTF-EBDDIC used in perl allows not only U+10000 to
1028              U+10FFFF but also beyond U+10FFFF [d]
1029
1030 [a] You can mimic class subtraction using lookahead.
1031 For example, what UTS#18 might write as
1032
1033     [{Greek}-[{UNASSIGNED}]]
1034
1035 in Perl can be written as:
1036
1037     (?!\p{Unassigned})\p{InGreekAndCoptic}
1038     (?=\p{Assigned})\p{InGreekAndCoptic}
1039
1040 But in this particular example, you probably really want
1041
1042     \p{GreekAndCoptic}
1043
1044 which will match assigned characters known to be part of the Greek script.
1045
1046 Also see the Unicode::Regex::Set module, it does implement the full
1047 UTS#18 grouping, intersection, union, and removal (subtraction) syntax.
1048
1049 [b] '+' for union, '-' for removal (set-difference), '&' for intersection
1050 (see L</"User-Defined Character Properties">)
1051
1052 [c] Try the C<:crlf> layer (see L<PerlIO>).
1053
1054 [d] U+FFFF will currently generate a warning message if 'utf8' warnings are
1055     enabled
1056
1057 =item *
1058
1059 Level 2 - Extended Unicode Support
1060
1061         RL2.1   Canonical Equivalents           - MISSING       [10][11]
1062         RL2.2   Default Grapheme Clusters       - MISSING       [12]
1063         RL2.3   Default Word Boundaries         - MISSING       [14]
1064         RL2.4   Default Loose Matches           - MISSING       [15]
1065         RL2.5   Name Properties                 - MISSING       [16]
1066         RL2.6   Wildcard Properties             - MISSING
1067
1068         [10] see UAX#15 "Unicode Normalization Forms"
1069         [11] have Unicode::Normalize but not integrated to regexes
1070         [12] have \X but we don't have a "Grapheme Cluster Mode"
1071         [14] see UAX#29, Word Boundaries
1072         [15] see UAX#21 "Case Mappings"
1073         [16] missing loose match [e]
1074
1075 [e] C<\N{...}> allows namespaces (see L<charnames>).
1076
1077 =item *
1078
1079 Level 3 - Tailored Support
1080
1081         RL3.1   Tailored Punctuation            - MISSING
1082         RL3.2   Tailored Grapheme Clusters      - MISSING       [17][18]
1083         RL3.3   Tailored Word Boundaries        - MISSING
1084         RL3.4   Tailored Loose Matches          - MISSING
1085         RL3.5   Tailored Ranges                 - MISSING
1086         RL3.6   Context Matching                - MISSING       [19]
1087         RL3.7   Incremental Matches             - MISSING
1088       ( RL3.8   Unicode Set Sharing )
1089         RL3.9   Possible Match Sets             - MISSING
1090         RL3.10  Folded Matching                 - MISSING       [20]
1091         RL3.11  Submatchers                     - MISSING
1092
1093         [17] see UAX#10 "Unicode Collation Algorithms"
1094         [18] have Unicode::Collate but not integrated to regexes
1095         [19] have (?<=x) and (?=x), but look-aheads or look-behinds
1096              should see outside of the target substring
1097         [20] need insensitive matching for linguistic features other
1098              than case; for example, hiragana to katakana, wide and
1099              narrow, simplified Han to traditional Han (see UTR#30
1100              "Character Foldings")
1101
1102 =back
1103
1104 =head2 Unicode Encodings
1105
1106 Unicode characters are assigned to I<code points>, which are abstract
1107 numbers.  To use these numbers, various encodings are needed.
1108
1109 =over 4
1110
1111 =item *
1112
1113 UTF-8
1114
1115 UTF-8 is a variable-length (1 to 6 bytes, current character allocations
1116 require 4 bytes), byte-order independent encoding. For ASCII (and we
1117 really do mean 7-bit ASCII, not another 8-bit encoding), UTF-8 is
1118 transparent.
1119
1120 The following table is from Unicode 3.2.
1121
1122  Code Points            1st Byte  2nd Byte  3rd Byte  4th Byte
1123
1124    U+0000..U+007F       00..7F
1125    U+0080..U+07FF     * C2..DF    80..BF
1126    U+0800..U+0FFF       E0      * A0..BF    80..BF
1127    U+1000..U+CFFF       E1..EC    80..BF    80..BF
1128    U+D000..U+D7FF       ED        80..9F    80..BF
1129    U+D800..U+DFFF       +++++++ utf16 surrogates, not legal utf8 +++++++
1130    U+E000..U+FFFF       EE..EF    80..BF    80..BF
1131   U+10000..U+3FFFF      F0      * 90..BF    80..BF    80..BF
1132   U+40000..U+FFFFF      F1..F3    80..BF    80..BF    80..BF
1133  U+100000..U+10FFFF     F4        80..8F    80..BF    80..BF
1134
1135 Note the gaps before several of the byte entries above marked by '*'.  These are
1136 caused by legal UTF-8 avoiding non-shortest encodings: it is technically
1137 possible to UTF-8-encode a single code point in different ways, but that is
1138 explicitly forbidden, and the shortest possible encoding should always be used
1139 (and that is what Perl does).
1140
1141 Another way to look at it is via bits:
1142
1143  Code Points                    1st Byte   2nd Byte  3rd Byte  4th Byte
1144
1145                     0aaaaaaa     0aaaaaaa
1146             00000bbbbbaaaaaa     110bbbbb  10aaaaaa
1147             ccccbbbbbbaaaaaa     1110cccc  10bbbbbb  10aaaaaa
1148   00000dddccccccbbbbbbaaaaaa     11110ddd  10cccccc  10bbbbbb  10aaaaaa
1149
1150 As you can see, the continuation bytes all begin with "10", and the
1151 leading bits of the start byte tell how many bytes there are in the
1152 encoded character.
1153
1154 =item *
1155
1156 UTF-EBCDIC
1157
1158 Like UTF-8 but EBCDIC-safe, in the way that UTF-8 is ASCII-safe.
1159
1160 =item *
1161
1162 UTF-16, UTF-16BE, UTF-16LE, Surrogates, and BOMs (Byte Order Marks)
1163
1164 The followings items are mostly for reference and general Unicode
1165 knowledge, Perl doesn't use these constructs internally.
1166
1167 UTF-16 is a 2 or 4 byte encoding.  The Unicode code points
1168 C<U+0000..U+FFFF> are stored in a single 16-bit unit, and the code
1169 points C<U+10000..U+10FFFF> in two 16-bit units.  The latter case is
1170 using I<surrogates>, the first 16-bit unit being the I<high
1171 surrogate>, and the second being the I<low surrogate>.
1172
1173 Surrogates are code points set aside to encode the C<U+10000..U+10FFFF>
1174 range of Unicode code points in pairs of 16-bit units.  The I<high
1175 surrogates> are the range C<U+D800..U+DBFF> and the I<low surrogates>
1176 are the range C<U+DC00..U+DFFF>.  The surrogate encoding is
1177
1178     $hi = ($uni - 0x10000) / 0x400 + 0xD800;
1179     $lo = ($uni - 0x10000) % 0x400 + 0xDC00;
1180
1181 and the decoding is
1182
1183     $uni = 0x10000 + ($hi - 0xD800) * 0x400 + ($lo - 0xDC00);
1184
1185 If you try to generate surrogates (for example by using chr()), you
1186 will get a warning, if warnings are turned on, because those code
1187 points are not valid for a Unicode character.
1188
1189 Because of the 16-bitness, UTF-16 is byte-order dependent.  UTF-16
1190 itself can be used for in-memory computations, but if storage or
1191 transfer is required either UTF-16BE (big-endian) or UTF-16LE
1192 (little-endian) encodings must be chosen.
1193
1194 This introduces another problem: what if you just know that your data
1195 is UTF-16, but you don't know which endianness?  Byte Order Marks, or
1196 BOMs, are a solution to this.  A special character has been reserved
1197 in Unicode to function as a byte order marker: the character with the
1198 code point C<U+FEFF> is the BOM.
1199
1200 The trick is that if you read a BOM, you will know the byte order,
1201 since if it was written on a big-endian platform, you will read the
1202 bytes C<0xFE 0xFF>, but if it was written on a little-endian platform,
1203 you will read the bytes C<0xFF 0xFE>.  (And if the originating platform
1204 was writing in UTF-8, you will read the bytes C<0xEF 0xBB 0xBF>.)
1205
1206 The way this trick works is that the character with the code point
1207 C<U+FFFE> is guaranteed not to be a valid Unicode character, so the
1208 sequence of bytes C<0xFF 0xFE> is unambiguously "BOM, represented in
1209 little-endian format" and cannot be C<U+FFFE>, represented in big-endian
1210 format".  (Actually, C<U+FFFE> is legal for use by your program, even for
1211 input/output, but better not use it if you need a BOM.  But it is "illegal for
1212 interchange", so that an unsuspecting program won't get confused.)
1213
1214 =item *
1215
1216 UTF-32, UTF-32BE, UTF-32LE
1217
1218 The UTF-32 family is pretty much like the UTF-16 family, expect that
1219 the units are 32-bit, and therefore the surrogate scheme is not
1220 needed.  The BOM signatures will be C<0x00 0x00 0xFE 0xFF> for BE and
1221 C<0xFF 0xFE 0x00 0x00> for LE.
1222
1223 =item *
1224
1225 UCS-2, UCS-4
1226
1227 Encodings defined by the ISO 10646 standard.  UCS-2 is a 16-bit
1228 encoding.  Unlike UTF-16, UCS-2 is not extensible beyond C<U+FFFF>,
1229 because it does not use surrogates.  UCS-4 is a 32-bit encoding,
1230 functionally identical to UTF-32.
1231
1232 =item *
1233
1234 UTF-7
1235
1236 A seven-bit safe (non-eight-bit) encoding, which is useful if the
1237 transport or storage is not eight-bit safe.  Defined by RFC 2152.
1238
1239 =back
1240
1241 =head2 Security Implications of Unicode
1242
1243 Read L<Unicode Security Considerations|http://www.unicode.org/reports/tr36>.
1244 Also, note the following:
1245
1246 =over 4
1247
1248 =item *
1249
1250 Malformed UTF-8
1251
1252 Unfortunately, the specification of UTF-8 leaves some room for
1253 interpretation of how many bytes of encoded output one should generate
1254 from one input Unicode character.  Strictly speaking, the shortest
1255 possible sequence of UTF-8 bytes should be generated,
1256 because otherwise there is potential for an input buffer overflow at
1257 the receiving end of a UTF-8 connection.  Perl always generates the
1258 shortest length UTF-8, and with warnings on, Perl will warn about
1259 non-shortest length UTF-8 along with other malformations, such as the
1260 surrogates, which are not real Unicode code points.
1261
1262 =item *
1263
1264 Regular expressions behave slightly differently between byte data and
1265 character (Unicode) data.  For example, the "word character" character
1266 class C<\w> will work differently depending on if data is eight-bit bytes
1267 or Unicode.
1268
1269 In the first case, the set of C<\w> characters is either small--the
1270 default set of alphabetic characters, digits, and the "_"--or, if you
1271 are using a locale (see L<perllocale>), the C<\w> might contain a few
1272 more letters according to your language and country.
1273
1274 In the second case, the C<\w> set of characters is much, much larger.
1275 Most importantly, even in the set of the first 256 characters, it will
1276 probably match different characters: unlike most locales, which are
1277 specific to a language and country pair, Unicode classifies all the
1278 characters that are letters I<somewhere> as C<\w>.  For example, your
1279 locale might not think that LATIN SMALL LETTER ETH is a letter (unless
1280 you happen to speak Icelandic), but Unicode does.
1281
1282 As discussed elsewhere, Perl has one foot (two hooves?) planted in
1283 each of two worlds: the old world of bytes and the new world of
1284 characters, upgrading from bytes to characters when necessary.
1285 If your legacy code does not explicitly use Unicode, no automatic
1286 switch-over to characters should happen.  Characters shouldn't get
1287 downgraded to bytes, either.  It is possible to accidentally mix bytes
1288 and characters, however (see L<perluniintro>), in which case C<\w> in
1289 regular expressions might start behaving differently.  Review your
1290 code.  Use warnings and the C<strict> pragma.
1291
1292 =back
1293
1294 =head2 Unicode in Perl on EBCDIC
1295
1296 The way Unicode is handled on EBCDIC platforms is still
1297 experimental.  On such platforms, references to UTF-8 encoding in this
1298 document and elsewhere should be read as meaning the UTF-EBCDIC
1299 specified in Unicode Technical Report 16, unless ASCII vs. EBCDIC issues
1300 are specifically discussed. There is no C<utfebcdic> pragma or
1301 ":utfebcdic" layer; rather, "utf8" and ":utf8" are reused to mean
1302 the platform's "natural" 8-bit encoding of Unicode. See L<perlebcdic>
1303 for more discussion of the issues.
1304
1305 =head2 Locales
1306
1307 Usually locale settings and Unicode do not affect each other, but
1308 there are a couple of exceptions:
1309
1310 =over 4
1311
1312 =item *
1313
1314 You can enable automatic UTF-8-ification of your standard file
1315 handles, default C<open()> layer, and C<@ARGV> by using either
1316 the C<-C> command line switch or the C<PERL_UNICODE> environment
1317 variable, see L<perlrun> for the documentation of the C<-C> switch.
1318
1319 =item *
1320
1321 Perl tries really hard to work both with Unicode and the old
1322 byte-oriented world. Most often this is nice, but sometimes Perl's
1323 straddling of the proverbial fence causes problems.
1324
1325 =back
1326
1327 =head2 When Unicode Does Not Happen
1328
1329 While Perl does have extensive ways to input and output in Unicode,
1330 and few other 'entry points' like the @ARGV which can be interpreted
1331 as Unicode (UTF-8), there still are many places where Unicode (in some
1332 encoding or another) could be given as arguments or received as
1333 results, or both, but it is not.
1334
1335 The following are such interfaces.  Also, see L</The "Unicode Bug">.
1336 For all of these interfaces Perl
1337 currently (as of 5.8.3) simply assumes byte strings both as arguments
1338 and results, or UTF-8 strings if the C<encoding> pragma has been used.
1339
1340 One reason why Perl does not attempt to resolve the role of Unicode in
1341 these cases is that the answers are highly dependent on the operating
1342 system and the file system(s).  For example, whether filenames can be
1343 in Unicode, and in exactly what kind of encoding, is not exactly a
1344 portable concept.  Similarly for the qx and system: how well will the
1345 'command line interface' (and which of them?) handle Unicode?
1346
1347 =over 4
1348
1349 =item *
1350
1351 chdir, chmod, chown, chroot, exec, link, lstat, mkdir,
1352 rename, rmdir, stat, symlink, truncate, unlink, utime, -X
1353
1354 =item *
1355
1356 %ENV
1357
1358 =item *
1359
1360 glob (aka the <*>)
1361
1362 =item *
1363
1364 open, opendir, sysopen
1365
1366 =item *
1367
1368 qx (aka the backtick operator), system
1369
1370 =item *
1371
1372 readdir, readlink
1373
1374 =back
1375
1376 =head2 The "Unicode Bug"
1377
1378 The term, the "Unicode bug" has been applied to an inconsistency with the
1379 Unicode characters whose ordinals are in the Latin-1 Supplement block, that
1380 is, between 128 and 255.  Without a locale specified, unlike all other
1381 characters or code points, these characters have very different semantics in
1382 byte semantics versus character semantics.
1383
1384 In character semantics they are interpreted as Unicode code points, which means
1385 they have the same semantics as Latin-1 (ISO-8859-1).
1386
1387 In byte semantics, they are considered to be unassigned characters, meaning
1388 that the only semantics they have is their ordinal numbers, and that they are
1389 not members of various character classes.  None are considered to match C<\w>
1390 for example, but all match C<\W>.  (On EBCDIC platforms, the behavior may
1391 be different from this, depending on the underlying C language library
1392 functions.)
1393
1394 The behavior is known to have effects on these areas:
1395
1396 =over 4
1397
1398 =item *
1399
1400 Changing the case of a scalar, that is, using C<uc()>, C<ucfirst()>, C<lc()>,
1401 and C<lcfirst()>, or C<\L>, C<\U>, C<\u> and C<\l> in regular expression
1402 substitutions.
1403
1404 =item *
1405
1406 Using caseless (C</i>) regular expression matching
1407
1408 =item *
1409
1410 Matching a number of properties in regular expressions, such as C<\w>
1411
1412 =item *
1413
1414 User-defined case change mappings.  You can create a C<ToUpper()> function, for
1415 example, which overrides Perl's built-in case mappings.  The scalar must be
1416 encoded in utf8 for your function to actually be invoked.
1417
1418 =back
1419
1420 This behavior can lead to unexpected results in which a string's semantics
1421 suddenly change if a code point above 255 is appended to or removed from it,
1422 which changes the string's semantics from byte to character or vice versa.  As
1423 an example, consider the following program and its output:
1424
1425  $ perl -le'
1426      $s1 = "\xC2";
1427      $s2 = "\x{2660}";
1428      for ($s1, $s2, $s1.$s2) {
1429          print /\w/ || 0;
1430      }
1431  '
1432  0
1433  0
1434  1
1435
1436 If there's no C<\w> in C<s1> or in C<s2>, why does their concatenation have one?
1437
1438 This anomaly stems from Perl's attempt to not disturb older programs that
1439 didn't use Unicode, and hence had no semantics for characters outside of the
1440 ASCII range (except in a locale), along with Perl's desire to add Unicode
1441 support seamlessly.  The result wasn't seamless: these characters were
1442 orphaned.
1443
1444 Work is being done to correct this, but only some of it was complete in time
1445 for the 5.12 release.  What has been finished is the important part of the case
1446 changing component.  Due to concerns, and some evidence, that older code might
1447 have come to rely on the existing behavior, the new behavior must be explicitly
1448 enabled by the feature C<unicode_strings> in the L<feature> pragma, even though
1449 no new syntax is involved.
1450
1451 See L<perlfunc/lc> for details on how this pragma works in combination with
1452 various others for casing.  Even though the pragma only affects casing
1453 operations in the 5.12 release, it is planned to have it affect all the
1454 problematic behaviors in later releases: you can't have one without them all.
1455
1456 In the meantime, a workaround is to always call utf8::upgrade($string), or to
1457 use the standard module L<Encode>.   Also, a scalar that has any characters
1458 whose ordinal is above 0x100, or which were specified using either of the
1459 C<\N{...}> notations will automatically have character semantics.
1460
1461 =head2 Forcing Unicode in Perl (Or Unforcing Unicode in Perl)
1462
1463 Sometimes (see L</"When Unicode Does Not Happen"> or L</The "Unicode Bug">)
1464 there are situations where you simply need to force a byte
1465 string into UTF-8, or vice versa.  The low-level calls
1466 utf8::upgrade($bytestring) and utf8::downgrade($utf8string[, FAIL_OK]) are
1467 the answers.
1468
1469 Note that utf8::downgrade() can fail if the string contains characters
1470 that don't fit into a byte.
1471
1472 Calling either function on a string that already is in the desired state is a
1473 no-op.
1474
1475 =head2 Using Unicode in XS
1476
1477 If you want to handle Perl Unicode in XS extensions, you may find the
1478 following C APIs useful.  See also L<perlguts/"Unicode Support"> for an
1479 explanation about Unicode at the XS level, and L<perlapi> for the API
1480 details.
1481
1482 =over 4
1483
1484 =item *
1485
1486 C<DO_UTF8(sv)> returns true if the C<UTF8> flag is on and the bytes
1487 pragma is not in effect.  C<SvUTF8(sv)> returns true if the C<UTF8>
1488 flag is on; the bytes pragma is ignored.  The C<UTF8> flag being on
1489 does B<not> mean that there are any characters of code points greater
1490 than 255 (or 127) in the scalar or that there are even any characters
1491 in the scalar.  What the C<UTF8> flag means is that the sequence of
1492 octets in the representation of the scalar is the sequence of UTF-8
1493 encoded code points of the characters of a string.  The C<UTF8> flag
1494 being off means that each octet in this representation encodes a
1495 single character with code point 0..255 within the string.  Perl's
1496 Unicode model is not to use UTF-8 until it is absolutely necessary.
1497
1498 =item *
1499
1500 C<uvchr_to_utf8(buf, chr)> writes a Unicode character code point into
1501 a buffer encoding the code point as UTF-8, and returns a pointer
1502 pointing after the UTF-8 bytes.  It works appropriately on EBCDIC machines.
1503
1504 =item *
1505
1506 C<utf8_to_uvchr(buf, lenp)> reads UTF-8 encoded bytes from a buffer and
1507 returns the Unicode character code point and, optionally, the length of
1508 the UTF-8 byte sequence.  It works appropriately on EBCDIC machines.
1509
1510 =item *
1511
1512 C<utf8_length(start, end)> returns the length of the UTF-8 encoded buffer
1513 in characters.  C<sv_len_utf8(sv)> returns the length of the UTF-8 encoded
1514 scalar.
1515
1516 =item *
1517
1518 C<sv_utf8_upgrade(sv)> converts the string of the scalar to its UTF-8
1519 encoded form.  C<sv_utf8_downgrade(sv)> does the opposite, if
1520 possible.  C<sv_utf8_encode(sv)> is like sv_utf8_upgrade except that
1521 it does not set the C<UTF8> flag.  C<sv_utf8_decode()> does the
1522 opposite of C<sv_utf8_encode()>.  Note that none of these are to be
1523 used as general-purpose encoding or decoding interfaces: C<use Encode>
1524 for that.  C<sv_utf8_upgrade()> is affected by the encoding pragma
1525 but C<sv_utf8_downgrade()> is not (since the encoding pragma is
1526 designed to be a one-way street).
1527
1528 =item *
1529
1530 C<is_utf8_char(s)> returns true if the pointer points to a valid UTF-8
1531 character.
1532
1533 =item *
1534
1535 C<is_utf8_string(buf, len)> returns true if C<len> bytes of the buffer
1536 are valid UTF-8.
1537
1538 =item *
1539
1540 C<UTF8SKIP(buf)> will return the number of bytes in the UTF-8 encoded
1541 character in the buffer.  C<UNISKIP(chr)> will return the number of bytes
1542 required to UTF-8-encode the Unicode character code point.  C<UTF8SKIP()>
1543 is useful for example for iterating over the characters of a UTF-8
1544 encoded buffer; C<UNISKIP()> is useful, for example, in computing
1545 the size required for a UTF-8 encoded buffer.
1546
1547 =item *
1548
1549 C<utf8_distance(a, b)> will tell the distance in characters between the
1550 two pointers pointing to the same UTF-8 encoded buffer.
1551
1552 =item *
1553
1554 C<utf8_hop(s, off)> will return a pointer to a UTF-8 encoded buffer
1555 that is C<off> (positive or negative) Unicode characters displaced
1556 from the UTF-8 buffer C<s>.  Be careful not to overstep the buffer:
1557 C<utf8_hop()> will merrily run off the end or the beginning of the
1558 buffer if told to do so.
1559
1560 =item *
1561
1562 C<pv_uni_display(dsv, spv, len, pvlim, flags)> and
1563 C<sv_uni_display(dsv, ssv, pvlim, flags)> are useful for debugging the
1564 output of Unicode strings and scalars.  By default they are useful
1565 only for debugging--they display B<all> characters as hexadecimal code
1566 points--but with the flags C<UNI_DISPLAY_ISPRINT>,
1567 C<UNI_DISPLAY_BACKSLASH>, and C<UNI_DISPLAY_QQ> you can make the
1568 output more readable.
1569
1570 =item *
1571
1572 C<ibcmp_utf8(s1, pe1, l1, u1, s2, pe2, l2, u2)> can be used to
1573 compare two strings case-insensitively in Unicode.  For case-sensitive
1574 comparisons you can just use C<memEQ()> and C<memNE()> as usual.
1575
1576 =back
1577
1578 For more information, see L<perlapi>, and F<utf8.c> and F<utf8.h>
1579 in the Perl source code distribution.
1580
1581 =head2 Hacking Perl to work on earlier Unicode versions (for very serious hackers only)
1582
1583 Perl by default comes with the latest supported Unicode version built in, but
1584 you can change to use any earlier one.
1585
1586 Download the files in the version of Unicode that you want from the Unicode web
1587 site L<http://www.unicode.org>).  These should replace the existing files in
1588 C<\$Config{privlib}>/F<unicore>.  (C<\%Config> is available from the Config
1589 module.)  Follow the instructions in F<README.perl> in that directory to change
1590 some of their names, and then run F<make>.
1591
1592 It is even possible to download them to a different directory, and then change
1593 F<utf8_heavy.pl> in the directory C<\$Config{privlib}> to point to the new
1594 directory, or maybe make a copy of that directory before making the change, and
1595 using C<@INC> or the C<-I> run-time flag to switch between versions at will
1596 (but because of caching, not in the middle of a process), but all this is
1597 beyond the scope of these instructions.
1598
1599 =head1 BUGS
1600
1601 =head2 Interaction with Locales
1602
1603 Use of locales with Unicode data may lead to odd results.  Currently,
1604 Perl attempts to attach 8-bit locale info to characters in the range
1605 0..255, but this technique is demonstrably incorrect for locales that
1606 use characters above that range when mapped into Unicode.  Perl's
1607 Unicode support will also tend to run slower.  Use of locales with
1608 Unicode is discouraged.
1609
1610 =head2 Problems with characters in the Latin-1 Supplement range
1611
1612 See L</The "Unicode Bug">
1613
1614 =head2 Problems with case-insensitive regular expression matching
1615
1616 There are problems with case-insensitive matches, including those involving
1617 character classes (enclosed in [square brackets]), characters whose fold
1618 is to multiple characters (such as the single character LATIN SMALL LIGATURE
1619 FFL matches case-insensitively with the 3-character string C<ffl>), and
1620 characters in the Latin-1 Supplement.
1621
1622 =head2 Interaction with Extensions
1623
1624 When Perl exchanges data with an extension, the extension should be
1625 able to understand the UTF8 flag and act accordingly. If the
1626 extension doesn't know about the flag, it's likely that the extension
1627 will return incorrectly-flagged data.
1628
1629 So if you're working with Unicode data, consult the documentation of
1630 every module you're using if there are any issues with Unicode data
1631 exchange. If the documentation does not talk about Unicode at all,
1632 suspect the worst and probably look at the source to learn how the
1633 module is implemented. Modules written completely in Perl shouldn't
1634 cause problems. Modules that directly or indirectly access code written
1635 in other programming languages are at risk.
1636
1637 For affected functions, the simple strategy to avoid data corruption is
1638 to always make the encoding of the exchanged data explicit. Choose an
1639 encoding that you know the extension can handle. Convert arguments passed
1640 to the extensions to that encoding and convert results back from that
1641 encoding. Write wrapper functions that do the conversions for you, so
1642 you can later change the functions when the extension catches up.
1643
1644 To provide an example, let's say the popular Foo::Bar::escape_html
1645 function doesn't deal with Unicode data yet. The wrapper function
1646 would convert the argument to raw UTF-8 and convert the result back to
1647 Perl's internal representation like so:
1648
1649     sub my_escape_html ($) {
1650         my($what) = shift;
1651         return unless defined $what;
1652         Encode::decode_utf8(Foo::Bar::escape_html(
1653                                          Encode::encode_utf8($what)));
1654     }
1655
1656 Sometimes, when the extension does not convert data but just stores
1657 and retrieves them, you will be in a position to use the otherwise
1658 dangerous Encode::_utf8_on() function. Let's say the popular
1659 C<Foo::Bar> extension, written in C, provides a C<param> method that
1660 lets you store and retrieve data according to these prototypes:
1661
1662     $self->param($name, $value);            # set a scalar
1663     $value = $self->param($name);           # retrieve a scalar
1664
1665 If it does not yet provide support for any encoding, one could write a
1666 derived class with such a C<param> method:
1667
1668     sub param {
1669       my($self,$name,$value) = @_;
1670       utf8::upgrade($name);     # make sure it is UTF-8 encoded
1671       if (defined $value) {
1672         utf8::upgrade($value);  # make sure it is UTF-8 encoded
1673         return $self->SUPER::param($name,$value);
1674       } else {
1675         my $ret = $self->SUPER::param($name);
1676         Encode::_utf8_on($ret); # we know, it is UTF-8 encoded
1677         return $ret;
1678       }
1679     }
1680
1681 Some extensions provide filters on data entry/exit points, such as
1682 DB_File::filter_store_key and family. Look out for such filters in
1683 the documentation of your extensions, they can make the transition to
1684 Unicode data much easier.
1685
1686 =head2 Speed
1687
1688 Some functions are slower when working on UTF-8 encoded strings than
1689 on byte encoded strings.  All functions that need to hop over
1690 characters such as length(), substr() or index(), or matching regular
1691 expressions can work B<much> faster when the underlying data are
1692 byte-encoded.
1693
1694 In Perl 5.8.0 the slowness was often quite spectacular; in Perl 5.8.1
1695 a caching scheme was introduced which will hopefully make the slowness
1696 somewhat less spectacular, at least for some operations.  In general,
1697 operations with UTF-8 encoded strings are still slower. As an example,
1698 the Unicode properties (character classes) like C<\p{Nd}> are known to
1699 be quite a bit slower (5-20 times) than their simpler counterparts
1700 like C<\d> (then again, there 268 Unicode characters matching C<Nd>
1701 compared with the 10 ASCII characters matching C<d>).
1702
1703 =head2 Problems on EBCDIC platforms
1704
1705 There are a number of known problems with Perl on EBCDIC platforms.  If you
1706 want to use Perl there, send email to perlbug@perl.org.
1707
1708 In earlier versions, when byte and character data were concatenated,
1709 the new string was sometimes created by
1710 decoding the byte strings as I<ISO 8859-1 (Latin-1)>, even if the
1711 old Unicode string used EBCDIC.
1712
1713 If you find any of these, please report them as bugs.
1714
1715 =head2 Porting code from perl-5.6.X
1716
1717 Perl 5.8 has a different Unicode model from 5.6. In 5.6 the programmer
1718 was required to use the C<utf8> pragma to declare that a given scope
1719 expected to deal with Unicode data and had to make sure that only
1720 Unicode data were reaching that scope. If you have code that is
1721 working with 5.6, you will need some of the following adjustments to
1722 your code. The examples are written such that the code will continue
1723 to work under 5.6, so you should be safe to try them out.
1724
1725 =over 4
1726
1727 =item *
1728
1729 A filehandle that should read or write UTF-8
1730
1731   if ($] > 5.007) {
1732     binmode $fh, ":encoding(utf8)";
1733   }
1734
1735 =item *
1736
1737 A scalar that is going to be passed to some extension
1738
1739 Be it Compress::Zlib, Apache::Request or any extension that has no
1740 mention of Unicode in the manpage, you need to make sure that the
1741 UTF8 flag is stripped off. Note that at the time of this writing
1742 (October 2002) the mentioned modules are not UTF-8-aware. Please
1743 check the documentation to verify if this is still true.
1744
1745   if ($] > 5.007) {
1746     require Encode;
1747     $val = Encode::encode_utf8($val); # make octets
1748   }
1749
1750 =item *
1751
1752 A scalar we got back from an extension
1753
1754 If you believe the scalar comes back as UTF-8, you will most likely
1755 want the UTF8 flag restored:
1756
1757   if ($] > 5.007) {
1758     require Encode;
1759     $val = Encode::decode_utf8($val);
1760   }
1761
1762 =item *
1763
1764 Same thing, if you are really sure it is UTF-8
1765
1766   if ($] > 5.007) {
1767     require Encode;
1768     Encode::_utf8_on($val);
1769   }
1770
1771 =item *
1772
1773 A wrapper for fetchrow_array and fetchrow_hashref
1774
1775 When the database contains only UTF-8, a wrapper function or method is
1776 a convenient way to replace all your fetchrow_array and
1777 fetchrow_hashref calls. A wrapper function will also make it easier to
1778 adapt to future enhancements in your database driver. Note that at the
1779 time of this writing (October 2002), the DBI has no standardized way
1780 to deal with UTF-8 data. Please check the documentation to verify if
1781 that is still true.
1782
1783   sub fetchrow {
1784     # $what is one of fetchrow_{array,hashref}
1785     my($self, $sth, $what) = @_;
1786     if ($] < 5.007) {
1787       return $sth->$what;
1788     } else {
1789       require Encode;
1790       if (wantarray) {
1791         my @arr = $sth->$what;
1792         for (@arr) {
1793           defined && /[^\000-\177]/ && Encode::_utf8_on($_);
1794         }
1795         return @arr;
1796       } else {
1797         my $ret = $sth->$what;
1798         if (ref $ret) {
1799           for my $k (keys %$ret) {
1800             defined
1801             && /[^\000-\177]/
1802             && Encode::_utf8_on($_) for $ret->{$k};
1803           }
1804           return $ret;
1805         } else {
1806           defined && /[^\000-\177]/ && Encode::_utf8_on($_) for $ret;
1807           return $ret;
1808         }
1809       }
1810     }
1811   }
1812
1813
1814 =item *
1815
1816 A large scalar that you know can only contain ASCII
1817
1818 Scalars that contain only ASCII and are marked as UTF-8 are sometimes
1819 a drag to your program. If you recognize such a situation, just remove
1820 the UTF8 flag:
1821
1822   utf8::downgrade($val) if $] > 5.007;
1823
1824 =back
1825
1826 =head1 SEE ALSO
1827
1828 L<perlunitut>, L<perluniintro>, L<perluniprops>, L<Encode>, L<open>, L<utf8>, L<bytes>,
1829 L<perlretut>, L<perlvar/"${^UNICODE}">
1830 L<http://www.unicode.org/reports/tr44>).
1831
1832 =cut