This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
More perldelta entries and fixes
[perl5.git] / pod / perl594delta.pod
1 =head1 NAME
2
3 perldelta - what is new for perl v5.9.4
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This document describes differences between the 5.9.3 and the 5.9.4
8 developement releases. See L<perl590delta>, L<perl591delta>, L<perl592delta>
9 and L<perl593delta> for the differences between 5.8.0 and 5.9.3.
10
11 =head1 Incompatible Changes
12
13 =head2 chdir FOO
14
15 A bareword argument to chdir() is now recognized as a file handle.
16 Earlier releases interpreted the bareword as a directory name.
17 (Gisle Aas)
18
19 =head2 Handling of pmc files
20
21 An old feature of perl was that before C<require> or C<use> look for a
22 file with a F<.pm> extension, they will first look for a similar filename
23 with a F<.pmc> extension. If this file is found, it will be loaded in
24 place of any potentially existing file ending in a F<.pm> extension.
25
26 Previously, F<.pmc> files were loaded only if more recent than the
27 matching F<.pm> file. Starting with 5.9.4, they'll be always loaded if
28 they exist. (This trick is used by Pugs.)
29
30 =head2 @- and @+ in patterns
31
32 The special arrays C<@-> and C<@+> are no longer interpolated in regular
33 expressions. (Sadahiro Tomoyuki)
34
35 =head2 $AUTOLOAD can now be tainted
36
37 If you call a subroutine by a tainted name, and if it defers to an
38 AUTOLOAD function, then $AUTOLOAD will be (correctly) tainted.
39 (Rick Delaney)
40
41 =head1 Core Enhancements
42
43 =head2 state() variables
44
45 A new class of variables has been introduced. State variables are similar
46 to C<my> variables, but are declared with the C<state> keyword in place of
47 C<my>. They're visible only in their lexical scope, but their value in
48 persistent: unlike C<my> variables, they're not undefined at scope entry,
49 and retain their previous value. (Rafael Garcia-Suarez)
50
51 To use state variables, one needs to enable them by using
52
53     use feature "state";
54
55 or by using the C<-E> command-line switch in one-liners.
56
57 See L<perlsub/"Persistent variables via state()">.
58
59 =head2 UNIVERSAL::DOES()
60
61 The C<UNIVERSAL> class has a new method, C<DOES()>. It has been added to
62 solve semantic problems with the C<isa()> method. C<isa()> checks for
63 inheritance, while C<DOES()> has been designed to be overriden when
64 module authors use other types of relations between classes (in addition
65 to inheritance). (chromatic)
66
67 See L<< UNIVERSAL/"$obj->DOES( ROLE )" >>.
68
69 =head2 Exceptions in constant folding
70
71 The constant folding routine is now wrapped in an exception handler, and
72 if folding throws an exception (such as attempting to evaluate 0/0), perl
73 now retains the current optree, rather than aborting the whole program.
74 (Nicholas Clark, Dave Mitchell)
75
76 =head2 Source filters in @INC
77
78 It's possible to enhance the mechanism of subroutine hooks in @INC by
79 adding a source filter on top of the filehandle opened and returned by the
80 hook. This feature was planned a long time ago, but wasn't quite working
81 until now. See L<perlfunc/require> for details. (Nicholas Clark)
82
83 =head2 MAD
84
85 MAD, which stands for I<Misc Attribute Decoration>, is a
86 still-in-development work leading to a Perl 5 to Perl 6 convertor. To
87 enable it, it's necessary to pass the argument C<-Dmad> to Configure. The
88 obtained perl isn't binary compatible with a regular perl 5.9.4, and has
89 space and speed penalties; moreover not all regression tests still pass
90 with it. (Larry Wall, Nicholas Clark)
91
92 =head1 Modules and Pragmata
93
94 =over 4
95
96 =item *
97
98 C<encoding::warnings> is now a lexical pragma. (Although on older perls,
99 which don't have support for lexical pragmas, it keeps its global
100 behaviour.) (Audrey Tang)
101
102 =item *
103
104 C<threads> is now a dual-life module, also available on CPAN. It has been
105 expanded in many ways. A kill() method is available for thread signalling.
106 One can get thread status, or the list of running or joinable threads.
107
108 A new C<< threads->exit() >> method is used to exit from the application
109 (this is the default for the main thread) or from the current thread only
110 (this is the default for all other threads). On the other hand, the exit()
111 built-in now always causes the whole application to terminate. (Jerry
112 D. Hedden)
113
114 =back
115
116 =head2 New Core Modules
117
118 =over 4
119
120 =item *
121
122 C<Hash::Util::FieldHash>, by Anno Siegel, has been added. This module
123 provides support for I<field hashes>: hashes that maintain an association
124 of a reference with a value, in a thread-safe garbage-collected way.
125
126 =item *
127
128 C<Module::Build>, by Ken Williams, has been added. It's an alternative to
129 C<ExtUtils::MakeMaker> to build and install perl modules.
130
131 =item *
132
133 C<Module::Load>, by Jos Boumans, has been added. It provides a single
134 interface to load Perl modules and F<.pl> files.
135
136 =item *
137
138 C<Module::Loaded>, by Jos Boumans, has been added. It's used to mark
139 modules as loaded or unloaded.
140
141 =item *
142
143 C<Package::Constants>, by Jos Boumans, has been added. It's a simple
144 helper to list all constants declared in a given package.
145
146 =item *
147
148 C<Win32API::File>, by Tye McQueen, has been added (for Windows builds).
149 This module provides low-level access to Win32 system API calls for
150 files/dirs.
151
152 =back
153
154 =head1 Utility Changes
155
156 =head2 config_data
157
158 C<config_data> is a new utility that comes with C<Module::Build>. It
159 provides a command-line interface to the configuration of Perl modules
160 that use Module::Build's framework of configurability (that is,
161 C<*::ConfigData> modules, that contain local configuration information for
162 their parent modules.)
163
164 =head1 Documentation
165
166 =head2 New manpage, perlpragma
167
168 The L<perlpragma> manpage documents how to write one's own lexical
169 pragmas in pure Perl (something that is possible only starting with
170 5.9.4).
171
172 =head2 New manpage, perlreguts
173
174 The L<perlreguts> manpage, due to Yves Orton, describes internals of the
175 Perl regular expression engine.
176
177 =head2 New manpage, perlunitut
178
179 The L<perlunitut> manpage is an tutorial for programming with Unicode and
180 string encodings in Perl, due to Juerd Waalboer.
181
182 =head1 Performance Enhancements
183
184 =head2 Memory optimisations
185
186 Several internal data structures (typeglobs, GVs, CVs, formats) have been
187 restructured to use less memory. (Nicholas Clark)
188
189 =head2 UTF-8 cache optimisation
190
191 The UTF-8 caching code is now more efficient, and used more often.
192 (Nicholas Clark)
193
194 =head2 Regular expressions
195
196 =over 4
197
198 =item Engine de-recursiveized
199
200 The regular expression engine is no longer recursive, meaning that
201 patterns that used to overflow the stack will either die with useful
202 explanations, or run to completion, which, since they were able to blow
203 the stack before, will likely take a very long time to happen. If you were
204 experiencing the occasional stack overflow (or segfault) and upgrade to
205 discover that now perl apparently hangs instead, look for a degenerate
206 regex. (Dave Mitchell)
207
208 =item Single char char-classes treated as literals
209
210 Classes of a single character are now treated the same as if the character
211 had been used as a literal, meaning that code that uses char-classes as an
212 escaping mechanism will see a speedup. (Yves Orton)
213
214 =item Trie optimisation of literal string alternations
215
216 Alternations, where possible, are optimised into more efficient matching
217 structures. String literal alternations are merged into a trie and are
218 matched simultaneously.  This means that instead of O(N) time for matching
219 N alternations at a given point the new code performs in O(1) time. (Yves
220 Orton)
221
222 B<Note:> Much code exists that works around perl's historic poor
223 performance on alternations. Often the tricks used to do so will disable
224 the new optimisations. Hopefully the utility modules used for this purpose
225 will be educated about these new optimisations by the time 5.10 is
226 released.
227
228 =item Aho-Corasick start-point optimisation
229
230 When a pattern starts with a trie-able alternation and there aren't
231 better optimisations available the regex engine will use Aho-Corasick
232 matching to find the start point. (Yves Orton)
233
234 =back
235
236 =head1 Installation and Configuration Improvements
237
238 =head2 Relocatable installations
239
240 There is now Configure support for creating a relocatable perl tree. If
241 you Configure with C<-Duserelocatableinc>, then the paths in @INC (and
242 everything else in %Config) can be optionally located via the path of the
243 perl executable.
244
245 That means that, if the string C<".../"> is found at the start of any
246 path, it's substituted with the directory of $^X. So, the relocation can
247 be configured on a per-directory basis, although the default with
248 C<-Duserelocatableinc> is that everything is relocated. The initial
249 install is done to the original configured prefix.
250
251 =head2 Ports
252
253 Many improvements have been made towards making Perl work correctly on
254 z/OS.
255
256 Perl has been reported to work on DragonFlyBSD.
257
258 =head2 Compilation improvements
259
260 All F<ppport.h> files in the XS modules bundled with perl are now
261 autogenerated at build time. (Marcus Holland-Moritz)
262
263 =head2 New probes
264
265 The configuration process now detects whether strlcat() and strlcpy() are
266 available.  When they are not available, perl's own version is used (from
267 Russ Allbery's public domain implementation).  Various places in the perl
268 interpreter now uses them. (Steve Peters)
269
270 =head1 Selected Bug Fixes
271
272 =head2 PERL5SHELL and tainting
273
274 On Windows, PERL5SHELL is now checked for taintedness. (Rafael
275 Garcia-Suarez)
276
277 =head2 Using *FILE{IO}
278
279 C<stat()> and C<-X> filetests now treat *FILE{IO} filehandles like *FILE
280 filehandles. (Steve Peters)
281
282 =head2 Overloading and reblessing
283
284 Overloading now works when references are reblessed into another class.
285 Internally, this has been implemented by moving the flag for "overloading"
286 from the reference to the referent, which logically is where it should
287 always have been. (Nicholas Clark)
288
289 =head2 Overloading and UTF-8
290
291 A few bugs related to UTF-8 handling with objects that have
292 stringification overloaded have been fixed. (Nicholas Clark)
293
294 =head1 New or Changed Diagnostics
295
296 =over 4
297
298 =item State variable %s will be reinitialized
299
300 One can assign initial values to state variables, but not when they're
301 declared as a sub-part of a list assignment. See L<perldiag>.
302
303 =back
304
305 =head1 Changed Internals
306
307 A new file, F<mathoms.c>, contains functions that aren't used anymore in
308 the perl core, but that remain around because modules out there might
309 still use them. They come from a factorization effort: for example, many
310 PP functions are now shared for several ops.
311
312 The implementation of the special variables $^H and %^H has changed, to
313 allow implementing lexical pragmas in pure perl.
314
315 =head1 Known Problems
316
317 One warning test (number 263 in F<lib/warnings.t>) fails under UTF-8
318 locales.
319
320 Bytecode tests fails under several platforms. We are considering removing
321 support for byteloader and compiler before the 5.10.0 release.
322
323 =head2 Platform-specific Problems
324
325 The test F<ext/Socket/t/socketpair.t> crashes after completing all tests
326 successfully when built with USE_ITHREADS and PERL_IMPLICIT_SYS on Win32.
327
328 =head1 Reporting Bugs
329
330 If you find what you think is a bug, you might check the articles
331 recently posted to the comp.lang.perl.misc newsgroup and the perl
332 bug database at http://rt.perl.org/rt3/ .  There may also be
333 information at http://www.perl.org/ , the Perl Home Page.
334
335 If you believe you have an unreported bug, please run the B<perlbug>
336 program included with your release.  Be sure to trim your bug down
337 to a tiny but sufficient test case.  Your bug report, along with the
338 output of C<perl -V>, will be sent off to perlbug@perl.org to be
339 analysed by the Perl porting team.
340
341 =head1 SEE ALSO
342
343 The F<Changes> file for exhaustive details on what changed.
344
345 The F<INSTALL> file for how to build Perl.
346
347 The F<README> file for general stuff.
348
349 The F<Artistic> and F<Copying> files for copyright information.
350
351 =cut