This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
Don't explicitly talk about our support for DBM files as a feature.
[perl5.git] / pod / perl.pod
1 =head1 NAME
2
3 perl - The Perl 5 language interpreter
4
5 =head1 SYNOPSIS
6
7 B<perl> S<[ B<-sTtuUWX> ]>
8         S<[ B<-hv> ] [ B<-V>[:I<configvar>] ]>
9         S<[ B<-cw> ] [ B<-d>[B<t>][:I<debugger>] ] [ B<-D>[I<number/list>] ]>
10         S<[ B<-pna> ] [ B<-F>I<pattern> ] [ B<-l>[I<octal>] ] [ B<-0>[I<octal/hexadecimal>] ]>
11         S<[ B<-I>I<dir> ] [ B<-m>[B<->]I<module> ] [ B<-M>[B<->]I<'module...'> ] [ B<-f> ]>
12         S<[ B<-C [I<number/list>] >]>
13         S<[ B<-S> ]>
14         S<[ B<-x>[I<dir>] ]>
15         S<[ B<-i>[I<extension>] ]>
16         S<[ [B<-e>|B<-E>] I<'command'> ] [ B<--> ] [ I<programfile> ] [ I<argument> ]...>
17
18 =head1 GETTING HELP
19
20 The F<perldoc> program gives you access to all the documentation that comes
21 with Perl.  You can get more documentation, tutorials and community support
22 online at L<http://www.perl.org/>.
23
24 If you're new to Perl, you should start by running C<perldoc perlintro>,
25 which is a general intro for beginners and provides some background to help
26 you navigate the rest of Perl's extensive documentation.  Run C<perldoc
27 perldoc> to learn more things you can do with F<perldoc>.
28
29 For ease of access, the Perl manual has been split up into several sections.
30
31 =head2 Overview
32
33     perl                Perl overview (this section)
34     perlintro           Perl introduction for beginners
35     perltoc             Perl documentation table of contents
36
37 =head2 Tutorials
38
39     perlreftut          Perl references short introduction
40     perldsc             Perl data structures intro
41     perllol             Perl data structures: arrays of arrays
42
43     perlrequick         Perl regular expressions quick start
44     perlretut           Perl regular expressions tutorial
45
46     perlboot            Perl OO tutorial for beginners
47     perltoot            Perl OO tutorial, part 1
48     perltooc            Perl OO tutorial, part 2
49     perlbot             Perl OO tricks and examples
50
51     perlperf            Perl Performance and Optimization Techniques
52
53     perlstyle           Perl style guide
54
55     perlcheat           Perl cheat sheet
56     perltrap            Perl traps for the unwary
57     perldebtut          Perl debugging tutorial
58
59     perlfaq             Perl frequently asked questions
60       perlfaq1          General Questions About Perl
61       perlfaq2          Obtaining and Learning about Perl
62       perlfaq3          Programming Tools
63       perlfaq4          Data Manipulation
64       perlfaq5          Files and Formats
65       perlfaq6          Regexes
66       perlfaq7          Perl Language Issues
67       perlfaq8          System Interaction
68       perlfaq9          Networking
69
70 =head2 Reference Manual
71
72     perlsyn             Perl syntax
73     perldata            Perl data structures
74     perlop              Perl operators and precedence
75     perlsub             Perl subroutines
76     perlfunc            Perl built-in functions
77       perlopentut       Perl open() tutorial
78       perlpacktut       Perl pack() and unpack() tutorial
79     perlpod             Perl plain old documentation
80     perlpodspec         Perl plain old documentation format specification
81     perlpodstyle        Perl POD style guide
82     perlrun             Perl execution and options
83     perldiag            Perl diagnostic messages
84     perllexwarn         Perl warnings and their control
85     perldebug           Perl debugging
86     perlvar             Perl predefined variables
87     perlre              Perl regular expressions, the rest of the story
88     perlrebackslash     Perl regular expression backslash sequences
89     perlrecharclass     Perl regular expression character classes
90     perlreref           Perl regular expressions quick reference
91     perlref             Perl references, the rest of the story
92     perlform            Perl formats
93     perlobj             Perl objects
94     perltie             Perl objects hidden behind simple variables
95       perldbmfilter     Perl DBM filters
96
97     perlipc             Perl interprocess communication
98     perlfork            Perl fork() information
99     perlnumber          Perl number semantics
100
101     perlthrtut          Perl threads tutorial
102
103     perlport            Perl portability guide
104     perllocale          Perl locale support
105     perluniintro        Perl Unicode introduction
106     perlunicode         Perl Unicode support
107     perlunifaq          Perl Unicode FAQ
108     perluniprops        Index of Unicode Version 6.0.0 properties in Perl
109     perlunitut          Perl Unicode tutorial
110     perlebcdic          Considerations for running Perl on EBCDIC platforms
111
112     perlsec             Perl security
113
114     perlmod             Perl modules: how they work
115     perlmodlib          Perl modules: how to write and use
116     perlmodstyle        Perl modules: how to write modules with style
117     perlmodinstall      Perl modules: how to install from CPAN
118     perlnewmod          Perl modules: preparing a new module for distribution
119     perlpragma          Perl modules: writing a user pragma
120
121     perlutil            utilities packaged with the Perl distribution
122
123     perlcompile         Perl compiler suite intro
124
125     perlfilter          Perl source filters
126
127     perlglossary        Perl Glossary
128
129 =head2 Internals and C Language Interface
130
131     perlembed           Perl ways to embed perl in your C or C++ application
132     perldebguts         Perl debugging guts and tips
133     perlxstut           Perl XS tutorial
134     perlxs              Perl XS application programming interface
135     perlclib            Internal replacements for standard C library functions
136     perlguts            Perl internal functions for those doing extensions
137     perlcall            Perl calling conventions from C
138     perlmroapi          Perl method resolution plugin interface
139     perlreapi           Perl regular expression plugin interface
140     perlreguts          Perl regular expression engine internals
141
142     perlapi             Perl API listing (autogenerated)
143     perlintern          Perl internal functions (autogenerated)
144     perliol             C API for Perl's implementation of IO in Layers
145     perlapio            Perl internal IO abstraction interface
146
147     perlhack            Perl hackers guide
148     perlpolicy          Perl development policies
149     perlrepository      Perl source repository
150
151 =head2 Miscellaneous
152
153     perlbook            Perl book information
154     perlcommunity       Perl community information
155     perltodo            Perl things to do
156
157     perldoc             Look up Perl documentation in Pod format
158
159     perlhist            Perl history records
160     perldelta           Perl changes since previous version
161     perl5137delta       Perl changes in version 5.13.7
162     perl5136delta       Perl changes in version 5.13.6
163     perl5135delta       Perl changes in version 5.13.5
164     perl5134delta       Perl changes in version 5.13.4
165     perl5133delta       Perl changes in version 5.13.3
166     perl5132delta       Perl changes in version 5.13.2
167     perl5131delta       Perl changes in version 5.13.1
168     perl5130delta       Perl changes in version 5.13.0
169     perl5122delta       Perl changes in version 5.12.2
170     perl5121delta       Perl changes in version 5.12.1
171     perl5120delta       Perl changes in version 5.12.0
172     perl5115delta       Perl changes in version 5.11.5
173     perl5114delta       Perl changes in version 5.11.4
174     perl5113delta       Perl changes in version 5.11.3
175     perl5112delta       Perl changes in version 5.11.2
176     perl5111delta       Perl changes in version 5.11.1
177     perl5110delta       Perl changes in version 5.11.0
178     perl5101delta       Perl changes in version 5.10.1
179     perl5100delta       Perl changes in version 5.10.0
180     perl595delta        Perl changes in version 5.9.5
181     perl594delta        Perl changes in version 5.9.4
182     perl593delta        Perl changes in version 5.9.3
183     perl592delta        Perl changes in version 5.9.2
184     perl591delta        Perl changes in version 5.9.1
185     perl590delta        Perl changes in version 5.9.0
186     perl589delta        Perl changes in version 5.8.9
187     perl588delta        Perl changes in version 5.8.8
188     perl587delta        Perl changes in version 5.8.7
189     perl586delta        Perl changes in version 5.8.6
190     perl585delta        Perl changes in version 5.8.5
191     perl584delta        Perl changes in version 5.8.4
192     perl583delta        Perl changes in version 5.8.3
193     perl582delta        Perl changes in version 5.8.2
194     perl581delta        Perl changes in version 5.8.1
195     perl58delta         Perl changes in version 5.8.0
196     perl573delta        Perl changes in version 5.7.3
197     perl572delta        Perl changes in version 5.7.2
198     perl571delta        Perl changes in version 5.7.1
199     perl570delta        Perl changes in version 5.7.0
200     perl561delta        Perl changes in version 5.6.1
201     perl56delta         Perl changes in version 5.6
202     perl5005delta       Perl changes in version 5.005
203     perl5004delta       Perl changes in version 5.004
204
205     perlartistic        Perl Artistic License
206     perlgpl             GNU General Public License
207
208 =head2 Language-Specific
209
210     perlcn              Perl for Simplified Chinese (in EUC-CN)
211     perljp              Perl for Japanese (in EUC-JP)
212     perlko              Perl for Korean (in EUC-KR)
213     perltw              Perl for Traditional Chinese (in Big5)
214
215 =head2 Platform-Specific
216
217     perlaix             Perl notes for AIX
218     perlamiga           Perl notes for AmigaOS
219     perlapollo          Perl notes for Apollo DomainOS
220     perlbeos            Perl notes for BeOS
221     perlbs2000          Perl notes for POSIX-BC BS2000
222     perlce              Perl notes for WinCE
223     perlcygwin          Perl notes for Cygwin
224     perldgux            Perl notes for DG/UX
225     perldos             Perl notes for DOS
226     perlepoc            Perl notes for EPOC
227     perlfreebsd         Perl notes for FreeBSD
228     perlhaiku           Perl notes for Haiku
229     perlhpux            Perl notes for HP-UX
230     perlhurd            Perl notes for Hurd
231     perlirix            Perl notes for Irix
232     perllinux           Perl notes for Linux
233     perlmacos           Perl notes for Mac OS (Classic)
234     perlmacosx          Perl notes for Mac OS X
235     perlmpeix           Perl notes for MPE/iX
236     perlnetware         Perl notes for NetWare
237     perlopenbsd         Perl notes for OpenBSD
238     perlos2             Perl notes for OS/2
239     perlos390           Perl notes for OS/390
240     perlos400           Perl notes for OS/400
241     perlplan9           Perl notes for Plan 9
242     perlqnx             Perl notes for QNX
243     perlriscos          Perl notes for RISC OS
244     perlsolaris         Perl notes for Solaris
245     perlsymbian         Perl notes for Symbian
246     perltru64           Perl notes for Tru64
247     perluts             Perl notes for UTS
248     perlvmesa           Perl notes for VM/ESA
249     perlvms             Perl notes for VMS
250     perlvos             Perl notes for Stratus VOS
251     perlwin32           Perl notes for Windows
252
253
254 On a Unix-like system, these documentation files will usually also be
255 available as manpages for use with the F<man> program.
256
257 In general, if something strange has gone wrong with your program and you're
258 not sure where you should look for help, try the B<-w> switch first.  It will
259 often point out exactly where the trouble is.
260
261 =head1 DESCRIPTION
262
263 Perl officially stands for Practical Extraction and Report Language,
264 except when it doesn't.
265
266 Perl is a language optimized for scanning arbitrary
267 text files, extracting information from those text files, and printing
268 reports based on that information.  It's also a good language for many
269 system management tasks.  The language is intended to be practical
270 (easy to use, efficient, complete) rather than beautiful (tiny,
271 elegant, minimal).
272
273 Perl combines (in the author's opinion, anyway) some of the best
274 features of C, B<sed>, B<awk>, and B<sh>, so people familiar with
275 those languages should have little difficulty with it.  (Language
276 historians will also note some vestiges of B<csh>, Pascal, and even
277 BASIC-PLUS.)  Expression syntax corresponds closely to C
278 expression syntax.  Unlike most Unix utilities, Perl does not
279 arbitrarily limit the size of your data--if you've got the memory,
280 Perl can slurp in your whole file as a single string.  Recursion is of
281 unlimited depth.  And the tables used by hashes (sometimes called
282 "associative arrays") grow as necessary to prevent degraded
283 performance.  Perl can use sophisticated pattern matching techniques to
284 scan large amounts of data quickly.  Although optimized for
285 scanning text, Perl also has many excellent tools for slicing
286 and dicing binary data.
287
288 But wait, there's more...
289
290 Begun in 1993 (see L<perlhist>), Perl version 5 is nearly a complete
291 rewrite that provides the following additional benefits:
292
293 =over 4
294
295 =item *
296
297 modularity and reusability using innumerable modules 
298
299 Described in L<perlmod>, L<perlmodlib>, and L<perlmodinstall>.
300
301 =item *
302
303 embeddable and extensible 
304
305 Described in L<perlembed>, L<perlxstut>, L<perlxs>, L<perlcall>,
306 L<perlguts>, and L<xsubpp>.
307
308 =item *
309
310 roll-your-own magic variables (including multiple simultaneous DBM
311 implementations)
312
313 Described in L<perltie> and L<AnyDBM_File>.
314
315 =item *
316
317 subroutines can now be overridden, autoloaded, and prototyped
318
319 Described in L<perlsub>.
320
321 =item *
322
323 arbitrarily nested data structures and anonymous functions
324
325 Described in L<perlreftut>, L<perlref>, L<perldsc>, and L<perllol>.
326
327 =item *
328
329 object-oriented programming
330
331 Described in L<perlobj>, L<perlboot>, L<perltoot>, L<perltooc>,
332 and L<perlbot>.
333
334 =item *
335
336 support for light-weight processes (threads)
337
338 Described in L<perlthrtut> and L<threads>.
339
340 =item *
341
342 support for Unicode, internationalization, and localization
343
344 Described in L<perluniintro>, L<perllocale> and L<Locale::Maketext>.
345
346 =item *
347
348 lexical scoping
349
350 Described in L<perlsub>.
351
352 =item *
353
354 regular expression enhancements
355
356 Described in L<perlre>, with additional examples in L<perlop>.
357
358 =item *
359
360 enhanced debugger and interactive Perl environment,
361 with integrated editor support
362
363 Described in L<perldebtut>, L<perldebug> and L<perldebguts>.
364
365 =item *
366
367 POSIX 1003.1 compliant library
368
369 Described in L<POSIX>.
370
371 =back
372
373 Okay, that's I<definitely> enough hype.
374
375 =head1 AVAILABILITY
376
377 Perl is available for most operating systems, including virtually
378 all Unix-like platforms.  See L<perlport/"Supported Platforms">
379 for a listing.
380
381 =head1 ENVIRONMENT
382
383 See L<perlrun>.
384
385 =head1 AUTHOR
386
387 Larry Wall <larry@wall.org>, with the help of oodles of other folks.
388
389 If your Perl success stories and testimonials may be of help to others 
390 who wish to advocate the use of Perl in their applications, 
391 or if you wish to simply express your gratitude to Larry and the 
392 Perl developers, please write to perl-thanks@perl.org .
393
394 =head1 FILES
395
396  "@INC"                 locations of perl libraries
397
398 =head1 SEE ALSO
399
400  http://www.perl.org/       the Perl homepage
401  http://www.perl.com/       Perl articles (O'Reilly)
402  http://www.cpan.org/       the Comprehensive Perl Archive
403  http://www.pm.org/         the Perl Mongers
404
405 =head1 DIAGNOSTICS
406
407 The C<use warnings> pragma (and the B<-w> switch) produces some 
408 lovely diagnostics.
409
410 See L<perldiag> for explanations of all Perl's diagnostics.  The C<use
411 diagnostics> pragma automatically turns Perl's normally terse warnings
412 and errors into these longer forms.
413
414 Compilation errors will tell you the line number of the error, with an
415 indication of the next token or token type that was to be examined.
416 (In a script passed to Perl via B<-e> switches, each
417 B<-e> is counted as one line.)
418
419 Setuid scripts have additional constraints that can produce error
420 messages such as "Insecure dependency".  See L<perlsec>.
421
422 Did we mention that you should definitely consider using the B<-w>
423 switch?
424
425 =head1 BUGS
426
427 The B<-w> switch is not mandatory.
428
429 Perl is at the mercy of your machine's definitions of various
430 operations such as type casting, atof(), and floating-point
431 output with sprintf().
432
433 If your stdio requires a seek or eof between reads and writes on a
434 particular stream, so does Perl.  (This doesn't apply to sysread()
435 and syswrite().)
436
437 While none of the built-in data types have any arbitrary size limits
438 (apart from memory size), there are still a few arbitrary limits:  a
439 given variable name may not be longer than 251 characters.  Line numbers
440 displayed by diagnostics are internally stored as short integers,
441 so they are limited to a maximum of 65535 (higher numbers usually being
442 affected by wraparound).
443
444 You may mail your bug reports (be sure to include full configuration
445 information as output by the myconfig program in the perl source
446 tree, or by C<perl -V>) to perlbug@perl.org .  If you've succeeded
447 in compiling perl, the L<perlbug> script in the F<utils/> subdirectory
448 can be used to help mail in a bug report.
449
450 Perl actually stands for Pathologically Eclectic Rubbish Lister, but
451 don't tell anyone I said that.
452
453 =head1 NOTES
454
455 The Perl motto is "There's more than one way to do it."  Divining
456 how many more is left as an exercise to the reader.
457
458 The three principal virtues of a programmer are Laziness,
459 Impatience, and Hubris.  See the Camel Book for why.
460