This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
A couple of additions in perltodo for the future
[perl5.git] / pod / perltodo.pod
1 =head1 NAME
2
3 perltodo - Perl TO-DO List
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This is a list of wishes for Perl. The tasks we think are smaller or easier
8 are listed first. Anyone is welcome to work on any of these, but it's a good
9 idea to first contact I<perl5-porters@perl.org> to avoid duplication of
10 effort. By all means contact a pumpking privately first if you prefer.
11
12 Whilst patches to make the list shorter are most welcome, ideas to add to
13 the list are also encouraged. Check the perl5-porters archives for past
14 ideas, and any discussion about them. One set of archives may be found at:
15
16     http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/
17
18 What can we offer you in return? Fame, fortune, and everlasting glory? Maybe
19 not, but if your patch is incorporated, then we'll add your name to the
20 F<AUTHORS> file, which ships in the official distribution. How many other
21 programming languages offer you 1 line of immortality?
22
23 =head1 Tasks that only need Perl knowledge
24
25 =head2 common test code for timed bail out
26
27 Write portable self destruct code for tests to stop them burning CPU in
28 infinite loops. This needs to avoid using alarm, as some of the tests are
29 testing alarm/sleep or timers.
30
31 =head2 POD -E<gt> HTML conversion in the core still sucks
32
33 Which is crazy given just how simple POD purports to be, and how simple HTML
34 can be. It's not actually I<as> simple as it sounds, particularly with the
35 flexibility POD allows for C<=item>, but it would be good to improve the
36 visual appeal of the HTML generated, and to avoid it having any validation
37 errors. See also L</make HTML install work>, as the layout of installation tree
38 is needed to improve the cross-linking.
39
40 The addition of C<Pod::Simple> and its related modules may make this task
41 easier to complete.
42
43 =head2 Parallel testing
44
45 (This probably impacts much more than the core: also the Test::Harness
46 and TAP::* modules on CPAN.)
47
48 The core regression test suite is getting ever more comprehensive, which has
49 the side effect that it takes longer to run. This isn't so good. Investigate
50 whether it would be feasible to give the harness script the B<option> of
51 running sets of tests in parallel. This would be useful for tests in
52 F<t/op/*.t> and F<t/uni/*.t> and maybe some sets of tests in F<lib/>.
53
54 Questions to answer
55
56 =over 4
57
58 =item 1
59
60 How does screen layout work when you're running more than one test?
61
62 =item 2
63
64 How does the caller of test specify how many tests to run in parallel?
65
66 =item 3
67
68 How do setup/teardown tests identify themselves?
69
70 =back
71
72 Pugs already does parallel testing - can their approach be re-used?
73
74 =head2 Make Schwern poorer
75
76 We should have tests for everything. When all the core's modules are tested,
77 Schwern has promised to donate to $500 to TPF. We may need volunteers to
78 hold him upside down and shake vigorously in order to actually extract the
79 cash.
80
81 =head2 Improve the coverage of the core tests
82
83 Use Devel::Cover to ascertain the core modules's test coverage, then add
84 tests that are currently missing.
85
86 =head2 test B
87
88 A full test suite for the B module would be nice.
89
90 =head2 A decent benchmark
91
92 C<perlbench> seems impervious to any recent changes made to the perl core. It
93 would be useful to have a reasonable general benchmarking suite that roughly
94 represented what current perl programs do, and measurably reported whether
95 tweaks to the core improve, degrade or don't really affect performance, to
96 guide people attempting to optimise the guts of perl. Gisle would welcome
97 new tests for perlbench.
98
99 =head2 fix tainting bugs
100
101 Fix the bugs revealed by running the test suite with the C<-t> switch (via
102 C<make test.taintwarn>).
103
104 =head2 Dual life everything
105
106 As part of the "dists" plan, anything that doesn't belong in the smallest perl
107 distribution needs to be dual lifed. Anything else can be too. Figure out what
108 changes would be needed to package that module and its tests up for CPAN, and
109 do so. Test it with older perl releases, and fix the problems you find.
110
111 To make a minimal perl distribution, it's useful to look at
112 F<t/lib/commonsense.t>.
113
114 =head2 Improving C<threads::shared>
115
116 Investigate whether C<threads::shared> could share aggregates properly with
117 only Perl level changes to shared.pm
118
119 =head2 POSIX memory footprint
120
121 Ilya observed that use POSIX; eats memory like there's no tomorrow, and at
122 various times worked to cut it down. There is probably still fat to cut out -
123 for example POSIX passes Exporter some very memory hungry data structures.
124
125 =head2 embed.pl/makedef.pl
126
127 There is a script F<embed.pl> that generates several header files to prefix
128 all of Perl's symbols in a consistent way, to provide some semblance of
129 namespace support in C<C>. Functions are declared in F<embed.fnc>, variables
130 in F<interpvar.h>. Quite a few of the functions and variables
131 are conditionally declared there, using C<#ifdef>. However, F<embed.pl>
132 doesn't understand the C macros, so the rules about which symbols are present
133 when is duplicated in F<makedef.pl>. Writing things twice is bad, m'kay.
134 It would be good to teach C<embed.pl> to understand the conditional
135 compilation, and hence remove the duplication, and the mistakes it has caused.
136
137 =head2 use strict; and AutoLoad
138
139 Currently if you write
140
141     package Whack;
142     use AutoLoader 'AUTOLOAD';
143     use strict;
144     1;
145     __END__
146     sub bloop {
147         print join (' ', No, strict, here), "!\n";
148     }
149
150 then C<use strict;> isn't in force within the autoloaded subroutines. It would
151 be more consistent (and less surprising) to arrange for all lexical pragmas
152 in force at the __END__ block to be in force within each autoloaded subroutine.
153
154 There's a similar problem with SelfLoader.
155
156 =head1 Tasks that need a little sysadmin-type knowledge
157
158 Or if you prefer, tasks that you would learn from, and broaden your skills
159 base...
160
161 =head2 make HTML install work
162
163 There is an C<installhtml> target in the Makefile. It's marked as
164 "experimental". It would be good to get this tested, make it work reliably, and
165 remove the "experimental" tag. This would include
166
167 =over 4
168
169 =item 1
170
171 Checking that cross linking between various parts of the documentation works.
172 In particular that links work between the modules (files with POD in F<lib/>)
173 and the core documentation (files in F<pod/>)
174
175 =item 2
176
177 Work out how to split C<perlfunc> into chunks, preferably one per function
178 group, preferably with general case code that could be used elsewhere.
179 Challenges here are correctly identifying the groups of functions that go
180 together, and making the right named external cross-links point to the right
181 page. Things to be aware of are C<-X>, groups such as C<getpwnam> to
182 C<endservent>, two or more C<=items> giving the different parameter lists, such
183 as
184
185     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH,REPLACEMENT
186     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH
187     =item substr EXPR,OFFSET
188
189 and different parameter lists having different meanings. (eg C<select>)
190
191 =back
192
193 =head2 compressed man pages
194
195 Be able to install them. This would probably need a configure test to see how
196 the system does compressed man pages (same directory/different directory?
197 same filename/different filename), as well as tweaking the F<installman> script
198 to compress as necessary.
199
200 =head2 Add a code coverage target to the Makefile
201
202 Make it easy for anyone to run Devel::Cover on the core's tests. The steps
203 to do this manually are roughly
204
205 =over 4
206
207 =item *
208
209 do a normal C<Configure>, but include Devel::Cover as a module to install
210 (see F<INSTALL> for how to do this)
211
212 =item *
213
214     make perl
215
216 =item *
217
218     cd t; HARNESS_PERL_SWITCHES=-MDevel::Cover ./perl -I../lib harness
219
220 =item *
221
222 Process the resulting Devel::Cover database
223
224 =back
225
226 This just give you the coverage of the F<.pm>s. To also get the C level
227 coverage you need to
228
229 =over 4
230
231 =item *
232
233 Additionally tell C<Configure> to use the appropriate C compiler flags for
234 C<gcov>
235
236 =item *
237
238     make perl.gcov
239
240 (instead of C<make perl>)
241
242 =item *
243
244 After running the tests run C<gcov> to generate all the F<.gcov> files.
245 (Including down in the subdirectories of F<ext/>
246
247 =item *
248
249 (From the top level perl directory) run C<gcov2perl> on all the C<.gcov> files
250 to get their stats into the cover_db directory.
251
252 =item *
253
254 Then process the Devel::Cover database
255
256 =back
257
258 It would be good to add a single switch to C<Configure> to specify that you
259 wanted to perform perl level coverage, and another to specify C level
260 coverage, and have C<Configure> and the F<Makefile> do all the right things
261 automatically.
262
263 =head2 Make Config.pm cope with differences between built and installed perl
264
265 Quite often vendors ship a perl binary compiled with their (pay-for)
266 compilers.  People install a free compiler, such as gcc. To work out how to
267 build extensions, Perl interrogates C<%Config>, so in this situation
268 C<%Config> describes compilers that aren't there, and extension building
269 fails. This forces people into choosing between re-compiling perl themselves
270 using the compiler they have, or only using modules that the vendor ships.
271
272 It would be good to find a way teach C<Config.pm> about the installation setup,
273 possibly involving probing at install time or later, so that the C<%Config> in
274 a binary distribution better describes the installed machine, when the
275 installed machine differs from the build machine in some significant way.
276
277 =head2 linker specification files
278
279 Some platforms mandate that you provide a list of a shared library's external
280 symbols to the linker, so the core already has the infrastructure in place to
281 do this for generating shared perl libraries. My understanding is that the
282 GNU toolchain can accept an optional linker specification file, and restrict
283 visibility just to symbols declared in that file. It would be good to extend
284 F<makedef.pl> to support this format, and to provide a means within
285 C<Configure> to enable it. This would allow Unix users to test that the
286 export list is correct, and to build a perl that does not pollute the global
287 namespace with private symbols.
288
289 =head2 Cross-compile support
290
291 Currently C<Configure> understands C<-Dusecrosscompile> option. This option
292 arranges for building C<miniperl> for TARGET machine, so this C<miniperl> is
293 assumed then to be copied to TARGET machine and used as a replacement of full
294 C<perl> executable.
295
296 This could be done little differently. Namely C<miniperl> should be built for
297 HOST and then full C<perl> with extensions should be compiled for TARGET.
298 This, however, might require extra trickery for %Config: we have one config
299 first for HOST and then another for TARGET.  Tools like MakeMaker will be
300 mightily confused.  Having around two different types of executables and
301 libraries (HOST and TARGET) makes life interesting for Makefiles and
302 shell (and Perl) scripts.  There is $Config{run}, normally empty, which
303 can be used as an execution wrapper.  Also note that in some
304 cross-compilation/execution environments the HOST and the TARGET do
305 not see the same filesystem(s), the $Config{run} may need to do some
306 file/directory copying back and forth.
307
308 =head1 Tasks that need a little C knowledge
309
310 These tasks would need a little C knowledge, but don't need any specific
311 background or experience with XS, or how the Perl interpreter works
312
313 =head2 Make it clear from -v if this is the exact official release
314
315 Currently perl from C<p4>/C<rsync> ships with a F<patchlevel.h> file that
316 usually defines one local patch, of the form "MAINT12345" or "RC1". The output
317 of perl -v doesn't report that a perl isn't an official release, and this
318 information can get lost in bugs reports. Because of this, the minor version
319 isn't bumped up until RC time, to minimise the possibility of versions of perl
320 escaping that believe themselves to be newer than they actually are.
321
322 It would be useful to find an elegant way to have the "this is an interim
323 maintenance release" or "this is a release candidate" in the terse -v output,
324 and have it so that it's easy for the pumpking to remove this just as the
325 release tarball is rolled up. This way the version pulled out of rsync would
326 always say "I'm a development release" and it would be safe to bump the
327 reported minor version as soon as a release ships, which would aid perl
328 developers.
329
330 This task is really about thinking of an elegant way to arrange the C source
331 such that it's trivial for the Pumpking to flag "this is an official release"
332 when making a tarball, yet leave the default source saying "I'm not the
333 official release".
334
335 =head2 Profile Perl - am I hot or not?
336
337 The Perl source code is stable enough that it makes sense to profile it,
338 identify and optimise the hotspots. It would be good to measure the
339 performance of the Perl interpreter using free tools such as cachegrind,
340 gprof, and dtrace, and work to reduce the bottlenecks they reveal.
341
342 As part of this, the idea of F<pp_hot.c> is that it contains the I<hot> ops,
343 the ops that are most commonly used. The idea is that by grouping them, their
344 object code will be adjacent in the executable, so they have a greater chance
345 of already being in the CPU cache (or swapped in) due to being near another op
346 already in use.
347
348 Except that it's not clear if these really are the most commonly used ops. So
349 as part of exercising your skills with coverage and profiling tools you might
350 want to determine what ops I<really> are the most commonly used. And in turn
351 suggest evictions and promotions to achieve a better F<pp_hot.c>.
352
353 =head2 Allocate OPs from arenas
354
355 Currently all new OP structures are individually malloc()ed and free()d.
356 All C<malloc> implementations have space overheads, and are now as fast as
357 custom allocates so it would both use less memory and less CPU to allocate
358 the various OP structures from arenas. The SV arena code can probably be
359 re-used for this.
360
361 =head2 Improve win32/wince.c
362
363 Currently, numerous functions look virtually, if not completely,
364 identical in both C<win32/wince.c> and C<win32/win32.c> files, which can't
365 be good.
366
367 =head2 Use secure CRT functions when building with VC8 on Win32
368
369 Visual C++ 2005 (VC++ 8.x) deprecated a number of CRT functions on the basis
370 that they were "unsafe" and introduced differently named secure versions of
371 them as replacements, e.g. instead of writing
372
373     FILE* f = fopen(__FILE__, "r");
374
375 one should now write
376
377     FILE* f;
378     errno_t err = fopen_s(&f, __FILE__, "r"); 
379
380 Currently, the warnings about these deprecations have been disabled by adding
381 -D_CRT_SECURE_NO_DEPRECATE to the CFLAGS. It would be nice to remove that
382 warning suppressant and actually make use of the new secure CRT functions.
383
384 There is also a similar issue with POSIX CRT function names like fileno having
385 been deprecated in favour of ISO C++ conformant names like _fileno. These
386 warnings are also currently suppressed with the compiler option /wd4996. It
387 might be nice to do as Microsoft suggest here too, although, unlike the secure
388 functions issue, there is presumably little or no benefit in this case.
389
390 =head1 Tasks that need a knowledge of XS
391
392 These tasks would need C knowledge, and roughly the level of knowledge of
393 the perl API that comes from writing modules that use XS to interface to
394 C.
395
396 =head2 autovivification
397
398 Make all autovivification consistent w.r.t LVALUE/RVALUE and strict/no strict;
399
400 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
401
402 =head2 Unicode in Filenames
403
404 chdir, chmod, chown, chroot, exec, glob, link, lstat, mkdir, open,
405 opendir, qx, readdir, readlink, rename, rmdir, stat, symlink, sysopen,
406 system, truncate, unlink, utime, -X.  All these could potentially accept
407 Unicode filenames either as input or output (and in the case of system
408 and qx Unicode in general, as input or output to/from the shell).
409 Whether a filesystem - an operating system pair understands Unicode in
410 filenames varies.
411
412 Known combinations that have some level of understanding include
413 Microsoft NTFS, Apple HFS+ (In Mac OS 9 and X) and Apple UFS (in Mac
414 OS X), NFS v4 is rumored to be Unicode, and of course Plan 9.  How to
415 create Unicode filenames, what forms of Unicode are accepted and used
416 (UCS-2, UTF-16, UTF-8), what (if any) is the normalization form used,
417 and so on, varies.  Finding the right level of interfacing to Perl
418 requires some thought.  Remember that an OS does not implicate a
419 filesystem.
420
421 (The Windows -C command flag "wide API support" has been at least
422 temporarily retired in 5.8.1, and the -C has been repurposed, see
423 L<perlrun>.)
424
425 Most probably the right way to do this would be this:
426 L</"Virtualize operating system access">.
427
428 =head2 Unicode in %ENV
429
430 Currently the %ENV entries are always byte strings.
431 See L</"Virtualize operating system access">.
432
433 =head2 Unicode and glob()
434
435 Currently glob patterns and filenames returned from File::Glob::glob()
436 are always byte strings.  See L</"Virtualize operating system access">.
437
438 =head2 use less 'memory'
439
440 Investigate trade offs to switch out perl's choices on memory usage.
441 Particularly perl should be able to give memory back.
442
443 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
444
445 =head2 Re-implement C<:unique> in a way that is actually thread-safe
446
447 The old implementation made bad assumptions on several levels. A good 90%
448 solution might be just to make C<:unique> work to share the string buffer
449 of SvPVs. That way large constant strings can be shared between ithreads,
450 such as the configuration information in F<Config>.
451
452 =head2 Make tainting consistent
453
454 Tainting would be easier to use if it didn't take documented shortcuts and
455 allow taint to "leak" everywhere within an expression.
456
457 =head2 readpipe(LIST)
458
459 system() accepts a LIST syntax (and a PROGRAM LIST syntax) to avoid
460 running a shell. readpipe() (the function behind qx//) could be similarly
461 extended.
462
463 =head2 strcat(), strcpy(), strncat(), strncpy(), sprintf(), vsprintf()
464
465 Maybe create a utility that checks after each libperl.a creation that
466 none of the above (nor sprintf(), vsprintf(), or *SHUDDER* gets())
467 ever creep back to libperl.a.
468
469   nm libperl.a | ./miniperl -alne '$o = $F[0] if /:$/; print "$o $F[1]" if $F[0] eq "U" && $F[1] =~ /^(?:strn?c(?:at|py)|v?sprintf|gets)$/'
470
471 Note, of course, that this will only tell whether B<your> platform
472 is using those naughty interfaces.
473
474 =head2 Audit the code for destruction ordering assumptions
475
476 Change 25773 notes
477
478     /* Need to check SvMAGICAL, as during global destruction it may be that
479        AvARYLEN(av) has been freed before av, and hence the SvANY() pointer
480        is now part of the linked list of SV heads, rather than pointing to
481        the original body.  */
482     /* FIXME - audit the code for other bugs like this one.  */
483
484 adding the C<SvMAGICAL> check to
485
486     if (AvARYLEN(av) && SvMAGICAL(AvARYLEN(av))) {
487         MAGIC *mg = mg_find (AvARYLEN(av), PERL_MAGIC_arylen);
488
489 Go through the core and look for similar assumptions that SVs have particular
490 types, as all bets are off during global destruction.
491
492 =head2 Extend PerlIO and PerlIO::Scalar
493
494 PerlIO::Scalar doesn't know how to truncate().  Implementing this
495 would require extending the PerlIO vtable.
496
497 Similarly the PerlIO vtable doesn't know about formats (write()), or
498 about stat(), or chmod()/chown(), utime(), or flock().
499
500 (For PerlIO::Scalar it's hard to see what e.g. mode bits or ownership
501 would mean.)
502
503 PerlIO doesn't do directories or symlinks, either: mkdir(), rmdir(),
504 opendir(), closedir(), seekdir(), rewinddir(), glob(); symlink(),
505 readlink().
506
507 See also L</"Virtualize operating system access">.
508
509 =head2 -C on the #! line
510
511 It should be possible to make -C work correctly if found on the #! line,
512 given that all perl command line options are strict ASCII, and -C changes
513 only the interpretation of non-ASCII characters, and not for the script file
514 handle. To make it work needs some investigation of the ordering of function
515 calls during startup, and (by implication) a bit of tweaking of that order.
516
517
518 =head1 Tasks that need a knowledge of the interpreter
519
520 These tasks would need C knowledge, and knowledge of how the interpreter works,
521 or a willingness to learn.
522
523 =head2 Implement $value ~~ 0 .. $range
524
525 It would be nice to extend the syntax of the C<~~> operator to also
526 understand numeric (and maybe alphanumeric) ranges.
527
528 =head2 A does() built-in
529
530 Like ref(), only useful. It would call the C<DOES> method on objects; it
531 would also tell whether something can be dereferenced as an
532 array/hash/etc., or used as a regexp, etc.
533 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-03/msg00481.html>
534
535 =head2 Tied filehandles and write() don't mix
536
537 There is no method on tied filehandles to allow them to be called back by
538 formats.
539
540 =head2 Attach/detach debugger from running program
541
542 The old perltodo notes "With C<gdb>, you can attach the debugger to a running
543 program if you pass the process ID. It would be good to do this with the Perl
544 debugger on a running Perl program, although I'm not sure how it would be
545 done." ssh and screen do this with named pipes in /tmp. Maybe we can too.
546
547 =head2 LVALUE functions for lists
548
549 The old perltodo notes that lvalue functions don't work for list or hash
550 slices. This would be good to fix.
551
552 =head2 LVALUE functions in the debugger
553
554 The old perltodo notes that lvalue functions don't work in the debugger. This
555 would be good to fix.
556
557 =head2 regexp optimiser optional
558
559 The regexp optimiser is not optional. It should configurable to be, to allow
560 its performance to be measured, and its bugs to be easily demonstrated.
561
562 =head2 delete &function
563
564 Allow to delete functions. One can already undef them, but they're still
565 in the stash.
566
567 =head2 C</w> regex modifier
568
569 That flag would enable to match whole words, and also to interpolate
570 arrays as alternations. With it, C</P/w> would be roughly equivalent to:
571
572     do { local $"='|'; /\b(?:P)\b/ }
573
574 See L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-01/msg00400.html>
575 for the discussion.
576
577 =head2 optional optimizer
578
579 Make the peephole optimizer optional. Currently it performs two tasks as
580 it walks the optree - genuine peephole optimisations, and necessary fixups of
581 ops. It would be good to find an efficient way to switch out the
582 optimisations whilst keeping the fixups.
583
584 =head2 You WANT *how* many
585
586 Currently contexts are void, scalar and list. split has a special mechanism in
587 place to pass in the number of return values wanted. It would be useful to
588 have a general mechanism for this, backwards compatible and little speed hit.
589 This would allow proposals such as short circuiting sort to be implemented
590 as a module on CPAN.
591
592 =head2 lexical aliases
593
594 Allow lexical aliases (maybe via the syntax C<my \$alias = \$foo>.
595
596 =head2 entersub XS vs Perl
597
598 At the moment pp_entersub is huge, and has code to deal with entering both
599 perl and XS subroutines. Subroutine implementations rarely change between 
600 perl and XS at run time, so investigate using 2 ops to enter subs (one for
601 XS, one for perl) and swap between if a sub is redefined.
602
603 =head2 Self ties
604
605 self ties are currently illegal because they caused too many segfaults. Maybe
606 the causes of these could be tracked down and self-ties on all types re-
607 instated.
608
609 =head2 Optimize away @_
610
611 The old perltodo notes "Look at the "reification" code in C<av.c>".
612
613 =head2 Properly Unicode safe tokeniser and pads.
614
615 The tokeniser isn't actually very UTF-8 clean. C<use utf8;> is a hack -
616 variable names are stored in stashes as raw bytes, without the utf-8 flag
617 set. The pad API only takes a C<char *> pointer, so that's all bytes too. The
618 tokeniser ignores the UTF-8-ness of C<PL_rsfp>, or any SVs returned from
619 source filters.  All this could be fixed.
620
621 =head2 The yada yada yada operators
622
623 Perl 6's Synopsis 3 says:
624
625 I<The ... operator is the "yada, yada, yada" list operator, which is used as
626 the body in function prototypes. It complains bitterly (by calling fail)
627 if it is ever executed. Variant ??? calls warn, and !!! calls die.>
628
629 Those would be nice to add to Perl 5. That could be done without new ops.
630
631 =head2 Virtualize operating system access
632
633 Implement a set of "vtables" that virtualizes operating system access
634 (open(), mkdir(), unlink(), readdir(), getenv(), etc.)  At the very
635 least these interfaces should take SVs as "name" arguments instead of
636 bare char pointers; probably the most flexible and extensible way
637 would be for the Perl-facing interfaces to accept HVs.  The system
638 needs to be per-operating-system and per-file-system
639 hookable/filterable, preferably both from XS and Perl level
640 (L<perlport/"Files and Filesystems"> is good reading at this point,
641 in fact, all of L<perlport> is.)
642
643 This has actually already been implemented (but only for Win32),
644 take a look at F<iperlsys.h> and F<win32/perlhost.h>.  While all Win32
645 variants go through a set of "vtables" for operating system access,
646 non-Win32 systems currently go straight for the POSIX/UNIX-style
647 system/library call.  Similar system as for Win32 should be
648 implemented for all platforms.  The existing Win32 implementation
649 probably does not need to survive alongside this proposed new
650 implementation, the approaches could be merged.
651
652 What would this give us?  One often-asked-for feature this would
653 enable is using Unicode for filenames, and other "names" like %ENV,
654 usernames, hostnames, and so forth.
655 (See L<perlunicode/"When Unicode Does Not Happen">.)
656
657 But this kind of virtualization would also allow for things like
658 virtual filesystems, virtual networks, and "sandboxes" (though as long
659 as dynamic loading of random object code is allowed, not very safe
660 sandboxes since external code of course know not of Perl's vtables).
661 An example of a smaller "sandbox" is that this feature can be used to
662 implement per-thread working directories: Win32 already does this.
663
664 See also L</"Extend PerlIO and PerlIO::Scalar">.
665
666 =head1 Big projects
667
668 Tasks that will get your name mentioned in the description of the "Highlights
669 of 5.12"
670
671 =head2 make ithreads more robust
672
673 Generally make ithreads more robust. See also L</iCOW>
674
675 This task is incremental - even a little bit of work on it will help, and
676 will be greatly appreciated.
677
678 One bit would be to write the missing code in sv.c:Perl_dirp_dup.
679
680 Fix Perl_sv_dup, et al so that threads can return objects.
681
682 =head2 iCOW
683
684 Sarathy and Arthur have a proposal for an improved Copy On Write which
685 specifically will be able to COW new ithreads. If this can be implemented
686 it would be a good thing.
687
688 =head2 (?{...}) closures in regexps
689
690 Fix (or rewrite) the implementation of the C</(?{...})/> closures.
691
692 =head2 A re-entrant regexp engine
693
694 This will allow the use of a regex from inside (?{ }), (??{ }) and
695 (?(?{ })|) constructs.
696
697 =head2 Add class set operations to regexp engine
698
699 Apparently these are quite useful. Anyway, Jeffery Friedl wants them.
700
701 demerphq has this on his todo list, but right at the bottom.