This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
988d95d6e298ebbb00ce075972de35a3507cebe0
[perl5.git] / pod / perlpolicy.pod
1 =head1 NAME
2
3 perlpolicy - Various and sundry policies and commitments related to the Perl core
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This document is the master document which records all written
8 policies about how the Perl 5 Porters collectively develop and maintain
9 the Perl core.
10
11 =head1 GOVERNANCE
12
13 =head2 Perl 5 Porters
14
15 Subscribers to perl5-porters (the porters themselves) come in several flavours.
16 Some are quiet curious lurkers, who rarely pitch in and instead watch
17 the ongoing development to ensure they're forewarned of new changes or
18 features in Perl.  Some are representatives of vendors, who are there
19 to make sure that Perl continues to compile and work on their
20 platforms.  Some patch any reported bug that they know how to fix,
21 some are actively patching their pet area (threads, Win32, the regexp
22 -engine), while others seem to do nothing but complain.  In other
23 words, it's your usual mix of technical people.
24
25 Over this group of porters presides Larry Wall.  He has the final word
26 in what does and does not change in any of the Perl programming languages.
27 These days, Larry spends most of his time on Perl 6, while Perl 5 is
28 shepherded by a "pumpking", a porter responsible for deciding what
29 goes into each release and ensuring that releases happen on a regular
30 basis.
31
32 Larry sees Perl development along the lines of the US government:
33 there's the Legislature (the porters), the Executive branch (the
34 -pumpking), and the Supreme Court (Larry).  The legislature can
35 discuss and submit patches to the executive branch all they like, but
36 the executive branch is free to veto them.  Rarely, the Supreme Court
37 will side with the executive branch over the legislature, or the
38 legislature over the executive branch.  Mostly, however, the
39 legislature and the executive branch are supposed to get along and
40 work out their differences without impeachment or court cases.
41
42 You might sometimes see reference to Rule 1 and Rule 2.  Larry's power
43 as Supreme Court is expressed in The Rules:
44
45 =over 4
46
47 =item 1
48
49 Larry is always by definition right about how Perl should behave.
50 This means he has final veto power on the core functionality.
51
52 =item 2
53
54 Larry is allowed to change his mind about any matter at a later date,
55 regardless of whether he previously invoked Rule 1.
56
57 =back
58
59 Got that?  Larry is always right, even when he was wrong.  It's rare
60 to see either Rule exercised, but they are often alluded to.
61
62 =head1 MAINTENANCE AND SUPPORT
63
64 Perl 5 is developed by a community, not a corporate entity. Every change
65 contributed to the Perl core is the result of a donation. Typically, these
66 donations are contributions of code or time by individual members of our
67 community. On occasion, these donations come in the form of corporate
68 or organizational sponsorship of a particular individual or project.
69
70 As a volunteer organization, the commitments we make are heavily dependent
71 on the goodwill and hard work of individuals who have no obligation to
72 contribute to Perl.
73
74 That being said, we value Perl's stability and security and have long
75 had an unwritten covenant with the broader Perl community to support
76 and maintain releases of Perl.
77
78 This document codifies the support and maintenance commitments that
79 the Perl community should expect from Perl's developers:
80
81 =over
82
83 =item *
84
85 We "officially" support the two most recent stable release series.  5.12.x
86 and earlier are now out of support.  As of the release of 5.18.0, we will
87 "officially" end support for Perl 5.14.x, other than providing security
88 updates as described below.
89
90 =item *
91
92 To the best of our ability, we will attempt to fix critical issues
93 in the two most recent stable 5.x release series.  Fixes for the
94 current release series take precedence over fixes for the previous
95 release series.
96
97 =item *
98
99 To the best of our ability, we will provide "critical" security patches
100 / releases for any major version of Perl whose 5.x.0 release was within
101 the past three years.  We can only commit to providing these for the
102 most recent .y release in any 5.x.y series.
103
104 =item *
105
106 We will not provide security updates or bug fixes for development
107 releases of Perl.
108
109 =item *
110
111 We encourage vendors to ship the most recent supported release of
112 Perl at the time of their code freeze.
113
114 =item *
115
116 As a vendor, you may have a requirement to backport security fixes
117 beyond our 3 year support commitment.  We can provide limited support and
118 advice to you as you do so and, where possible will try to apply
119 those patches to the relevant -maint branches in git, though we may or
120 may not choose to make numbered releases or "official" patches
121 available.  Contact us at E<lt>perl5-security-report@perl.orgE<gt>
122 to begin that process.
123
124 =back
125
126 =head1 BACKWARD COMPATIBILITY AND DEPRECATION
127
128 Our community has a long-held belief that backward-compatibility is a
129 virtue, even when the functionality in question is a design flaw.
130
131 We would all love to unmake some mistakes we've made over the past
132 decades.  Living with every design error we've ever made can lead
133 to painful stagnation.  Unwinding our mistakes is very, very
134 difficult.  Doing so without actively harming our users is
135 nearly impossible.
136
137 Lately, ignoring or actively opposing compatibility with earlier versions
138 of Perl has come into vogue.  Sometimes, a change is proposed which
139 wants to usurp syntax which previously had another meaning.  Sometimes,
140 a change wants to improve previously-crazy semantics.
141
142 Down this road lies madness.
143
144 Requiring end-user programmers to change just a few language constructs,
145 even language constructs which no well-educated developer would ever
146 intentionally use is tantamount to saying "you should not upgrade to
147 a new release of Perl unless you have 100% test coverage and can do a
148 full manual audit of your codebase."  If we were to have tools capable of
149 reliably upgrading Perl source code from one version of Perl to another,
150 this concern could be significantly mitigated.
151
152 We want to ensure that Perl continues to grow and flourish in the coming
153 years and decades, but not at the expense of our user community.
154
155 Existing syntax and semantics should only be marked for destruction in
156 very limited circumstances.  If a given language feature's continued
157 inclusion in the language will cause significant harm to the language
158 or prevent us from making needed changes to the runtime, then it may
159 be considered for deprecation.
160
161 Any language change which breaks backward-compatibility should be able to
162 be enabled or disabled lexically.  Unless code at a given scope declares
163 that it wants the new behavior, that new behavior should be disabled.
164 Which backward-incompatible changes are controlled implicitly by a
165 'use v5.x.y' is a decision which should be made by the pumpking in
166 consultation with the community.
167
168 When a backward-incompatible change can't be toggled lexically, the decision
169 to change the language must be considered very, very carefully.  If it's
170 possible to move the old syntax or semantics out of the core language
171 and into XS-land, that XS module should be enabled by default unless
172 the user declares that they want a newer revision of Perl.
173
174 Historically, we've held ourselves to a far higher standard than
175 backward-compatibility -- bugward-compatibility.  Any accident of
176 implementation or unintentional side-effect of running some bit of code
177 has been considered to be a feature of the language to be defended with
178 the same zeal as any other feature or functionality.  No matter how
179 frustrating these unintentional features may be to us as we continue
180 to improve Perl, these unintentional features often deserve our
181 protection.  It is very important that existing software written in
182 Perl continue to work correctly.  If end-user developers have adopted a
183 bug as a feature, we need to treat it as such.
184
185 New syntax and semantics which don't break existing language constructs
186 and syntax have a much lower bar.  They merely need to prove themselves
187 to be useful, elegant, well designed, and well tested.
188
189 =head2 Terminology
190
191 To make sure we're talking about the same thing when we discuss the removal
192 of features or functionality from the Perl core, we have specific definitions
193 for a few words and phrases.
194
195 =over
196
197 =item experimental
198
199 If something in the Perl core is marked as B<experimental>, we may change
200 its behaviour, deprecate or remove it without notice. While we'll always
201 do our best to smooth the transition path for users of experimental
202 features, you should contact the perl5-porters mailinglist if you find
203 an experimental feature useful and want to help shape its future.
204
205 =item deprecated
206
207 If something in the Perl core is marked as B<deprecated>, we may remove it
208 from the core in the future, though we might not.  Generally, backward
209 incompatible changes will have deprecation warnings for two release
210 cycles before being removed, but may be removed after just one cycle if
211 the risk seems quite low or the benefits quite high.
212
213 As of
214 Perl 5.12, deprecated features and modules warn the user as they're used.
215 When a module is deprecated, it will also be made available on CPAN.
216 Installing it from CPAN will silence deprecation warnings for that module.
217
218 If you use a deprecated feature or module and believe that its removal from
219 the Perl core would be a mistake, please contact the perl5-porters
220 mailinglist and plead your case.  We don't deprecate things without a good
221 reason, but sometimes there's a counterargument we haven't considered.
222 Historically, we did not distinguish between "deprecated" and "discouraged"
223 features.
224
225 =item discouraged
226
227 From time to time, we may mark language constructs and features which we
228 consider to have been mistakes as B<discouraged>.  Discouraged features
229 aren't currently candidates for removal, but
230 we may later deprecate them if they're found to stand in the way of a
231 significant improvement to the Perl core.
232
233 =item removed
234
235 Once a feature, construct or module has been marked as deprecated, we
236 may remove it from the Perl core.  Unsurprisingly,
237 we say we've B<removed> these things.  When a module is removed, it will
238 no longer ship with Perl, but will continue to be available on CPAN.
239
240 =back
241
242 =head1 MAINTENANCE BRANCHES
243
244 =over
245
246 =item *
247
248 New releases of maint should contain as few changes as possible.
249 If there is any question about whether a given patch might merit
250 inclusion in a maint release, then it almost certainly should not
251 be included.
252
253 =item *
254
255 Portability fixes, such as changes to Configure and the files in
256 hints/ are acceptable. Ports of Perl to a new platform, architecture
257 or OS release that involve changes to the implementation are NOT
258 acceptable.
259
260 =item *
261
262 Acceptable documentation updates are those that correct factual errors,
263 explain significant bugs or deficiencies in the current implementation,
264 or fix broken markup.
265
266 =item *
267
268 Patches that add new warnings or errors or deprecate features
269 are not acceptable.
270
271 =item *
272
273 Patches that fix crashing bugs that do not otherwise change Perl's
274 functionality or negatively impact performance are acceptable.
275
276 =item *
277
278 Patches that fix CVEs or security issues are acceptable, but should
279 be run through the perl5-security-report@perl.org mailing list
280 rather than applied directly.
281
282 =item *
283
284 Patches that fix regressions in perl's behavior relative to previous
285 releases are acceptable.
286
287 =item *
288
289 Updates to dual-life modules should consist of minimal patches to
290 fix crashing or security issues (as above).
291
292 =item *
293
294 Minimal patches that fix platform-specific test failures or
295 installation issues are acceptable. When these changes are made
296 to dual-life modules for which CPAN is canonical, any changes
297 should be coordinated with the upstream author.
298
299 =item *
300
301 New versions of dual-life modules should NOT be imported into maint.
302 Those belong in the next stable series.
303
304 =item *
305
306 Patches that add or remove features are not acceptable.
307
308 =item *
309
310 Patches that break binary compatibility are not acceptable.  (Please
311 talk to a pumpking.)
312
313 =back
314
315
316 =head2 Getting changes into a maint branch
317
318 Historically, only the pumpking cherry-picked changes from bleadperl
319 into maintperl.  This has scaling problems.  At the same time,
320 maintenance branches of stable versions of Perl need to be treated with
321 great care. To that end, as of Perl 5.12, we have a new process for
322 maint branches.
323
324 Any committer may cherry-pick any commit from blead to a maint branch if
325 they send mail to perl5-porters announcing their intent to cherry-pick
326 a specific commit along with a rationale for doing so and at least two
327 other committers respond to the list giving their assent. (This policy
328 applies to current and former pumpkings, as well as other committers.)
329
330 =head1 CONTRIBUTED MODULES
331
332
333 =head2 A Social Contract about Artistic Control
334
335 What follows is a statement about artistic control, defined as the ability
336 of authors of packages to guide the future of their code and maintain
337 control over their work.  It is a recognition that authors should have
338 control over their work, and that it is a responsibility of the rest of
339 the Perl community to ensure that they retain this control.  It is an
340 attempt to document the standards to which we, as Perl developers, intend
341 to hold ourselves.  It is an attempt to write down rough guidelines about
342 the respect we owe each other as Perl developers.
343
344 This statement is not a legal contract.  This statement is not a legal
345 document in any way, shape, or form.  Perl is distributed under the GNU
346 Public License and under the Artistic License; those are the precise legal
347 terms.  This statement isn't about the law or licenses.  It's about
348 community, mutual respect, trust, and good-faith cooperation.
349
350 We recognize that the Perl core, defined as the software distributed with
351 the heart of Perl itself, is a joint project on the part of all of us.
352 From time to time, a script, module, or set of modules (hereafter referred
353 to simply as a "module") will prove so widely useful and/or so integral to
354 the correct functioning of Perl itself that it should be distributed with
355 the Perl core.  This should never be done without the author's explicit
356 consent, and a clear recognition on all parts that this means the module
357 is being distributed under the same terms as Perl itself.  A module author
358 should realize that inclusion of a module into the Perl core will
359 necessarily mean some loss of control over it, since changes may
360 occasionally have to be made on short notice or for consistency with the
361 rest of Perl.
362
363 Once a module has been included in the Perl core, however, everyone
364 involved in maintaining Perl should be aware that the module is still the
365 property of the original author unless the original author explicitly
366 gives up their ownership of it.  In particular:
367
368 =over
369
370 =item *
371
372 The version of the module in the Perl core should still be considered the
373 work of the original author.  All patches, bug reports, and so
374 forth should be fed back to them.  Their development directions
375 should be respected whenever possible.
376
377 =item *
378
379 Patches may be applied by the pumpkin holder without the explicit
380 cooperation of the module author if and only if they are very minor,
381 time-critical in some fashion (such as urgent security fixes), or if
382 the module author cannot be reached.  Those patches must still be
383 given back to the author when possible, and if the author decides on
384 an alternate fix in their version, that fix should be strongly
385 preferred unless there is a serious problem with it.  Any changes not
386 endorsed by the author should be marked as such, and the contributor
387 of the change acknowledged.
388
389 =item *
390
391 The version of the module distributed with Perl should, whenever
392 possible, be the latest version of the module as distributed by the
393 author (the latest non-beta version in the case of public Perl
394 releases), although the pumpkin holder may hold off on upgrading the
395 version of the module distributed with Perl to the latest version
396 until the latest version has had sufficient testing.
397
398 =back
399
400 In other words, the author of a module should be considered to have final
401 say on modifications to their module whenever possible (bearing in mind
402 that it's expected that everyone involved will work together and arrive at
403 reasonable compromises when there are disagreements).
404
405 As a last resort, however:
406
407
408 If the author's vision of the future of their module is sufficiently
409 different from the vision of the pumpkin holder and perl5-porters as a
410 whole so as to cause serious problems for Perl, the pumpkin holder may
411 choose to formally fork the version of the module in the Perl core from the
412 one maintained by the author.  This should not be done lightly and
413 should B<always> if at all possible be done only after direct input
414 from Larry.  If this is done, it must then be made explicit in the
415 module as distributed with the Perl core that it is a forked version and
416 that while it is based on the original author's work, it is no longer
417 maintained by them.  This must be noted in both the documentation and
418 in the comments in the source of the module.
419
420 Again, this should be a last resort only.  Ideally, this should never
421 happen, and every possible effort at cooperation and compromise should be
422 made before doing this.  If it does prove necessary to fork a module for
423 the overall health of Perl, proper credit must be given to the original
424 author in perpetuity and the decision should be constantly re-evaluated to
425 see if a remerging of the two branches is possible down the road.
426
427 In all dealings with contributed modules, everyone maintaining Perl should
428 keep in mind that the code belongs to the original author, that they may
429 not be on perl5-porters at any given time, and that a patch is not
430 official unless it has been integrated into the author's copy of the
431 module.  To aid with this, and with points #1, #2, and #3 above, contact
432 information for the authors of all contributed modules should be kept with
433 the Perl distribution.
434
435 Finally, the Perl community as a whole recognizes that respect for
436 ownership of code, respect for artistic control, proper credit, and active
437 effort to prevent unintentional code skew or communication gaps is vital
438 to the health of the community and Perl itself.  Members of a community
439 should not normally have to resort to rules and laws to deal with each
440 other, and this document, although it contains rules so as to be clear, is
441 about an attitude and general approach.  The first step in any dispute
442 should be open communication, respect for opposing views, and an attempt
443 at a compromise.  In nearly every circumstance nothing more will be
444 necessary, and certainly no more drastic measure should be used until
445 every avenue of communication and discussion has failed.
446
447
448 =head1 DOCUMENTATION
449
450 Perl's documentation is an important resource for our users. It's
451 incredibly important for Perl's documentation to be reasonably coherent
452 and to accurately reflect the current implementation.
453
454 Just as P5P collectively maintains the codebase, we collectively
455 maintain the documentation.  Writing a particular bit of documentation
456 doesn't give an author control of the future of that documentation.
457 At the same time, just as source code changes should match the style
458 of their surrounding blocks, so should documentation changes.
459
460 Examples in documentation should be illustrative of the concept
461 they're explaining.  Sometimes, the best way to show how a
462 language feature works is with a small program the reader can
463 run without modification.  More often, examples will consist
464 of a snippet of code containing only the "important" bits.
465 The definition of "important" varies from snippet to snippet.
466 Sometimes it's important to declare C<use strict> and C<use warnings>,
467 initialize all variables and fully catch every error condition.
468 More often than not, though, those things obscure the lesson
469 the example was intended to teach.
470
471 As Perl is developed by a global team of volunteers, our
472 documentation often contains spellings which look funny
473 to I<somebody>.  Choice of American/British/Other spellings
474 is left as an exercise for the author of each bit of
475 documentation.  When patching documentation, try to emulate
476 the documentation around you, rather than changing the existing
477 prose.
478
479 In general, documentation should describe what Perl does "now" rather
480 than what it used to do.  It's perfectly reasonable to include notes
481 in documentation about how behaviour has changed from previous releases,
482 but, with very few exceptions, documentation isn't "dual-life" --
483 it doesn't need to fully describe how all old versions used to work.
484
485 =head1 STANDARDS OF CONDUCT
486
487 The official forum for the development of perl is the perl5-porters mailing
488 list, mentioned above, and its bugtracker at rt.perl.org.  All participants in
489 discussion there are expected to adhere to a standard of conduct.
490
491 =over 4
492
493 =item *
494
495 Always be civil.
496
497 =item * 
498
499 Heed the moderators.
500
501 =back
502
503 Civility is simple:  stick to the facts while avoiding demeaning remarks and
504 sarcasm.  It is not enough to be factual.  You must also be civil.  Responding
505 in kind to incivility is not acceptable.
506
507 If the list moderators tell you that you are not being civil, carefully
508 consider how your words have appeared before responding in any way.  You may
509 protest, but repeated protest in the face of a repeatedly reaffirmed decision
510 is not acceptable.
511
512 Unacceptable behavior will result in a public and clearly identified warning.
513 Repeated unacceptable behavior will result in removal from the mailing list.
514 The first removal is for one month.  Subsequent removals will double in length.
515 After six months with no warning, a user's ban length is reset.  Removals, like
516 warnings, are public.
517
518 The list of moderators will be public knowledge.  At present, it is: Ricardo
519 Signes.
520
521 =head1 CREDITS
522
523 "Social Contract about Contributed Modules" originally by Russ Allbery E<lt>rra@stanford.eduE<gt> and the perl5-porters.
524