This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
PADTMP hash pessimisation was fixed with commit 38bb37b9aa18dbe6.
[perl5.git] / Porting / todo.pod
1 =head1 NAME
2
3 todo - Perl TO-DO list
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This is a list of wishes for Perl. The most up to date version of this file
8 is at L<http://perl5.git.perl.org/perl.git/blob_plain/HEAD:/Porting/todo.pod>
9
10 The tasks we think are smaller or easier are listed first. Anyone is welcome
11 to work on any of these, but it's a good idea to first contact
12 I<perl5-porters@perl.org> to avoid duplication of effort, and to learn from
13 any previous attempts. By all means contact a pumpking privately first if you
14 prefer.
15
16 Whilst patches to make the list shorter are most welcome, ideas to add to
17 the list are also encouraged. Check the perl5-porters archives for past
18 ideas, and any discussion about them. One set of archives may be found at
19 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/>
20
21 What can we offer you in return? Fame, fortune, and everlasting glory? Maybe
22 not, but if your patch is incorporated, then we'll add your name to the
23 F<AUTHORS> file, which ships in the official distribution. How many other
24 programming languages offer you 1 line of immortality?
25
26 =head1 Tasks that only need Perl knowledge
27
28 =head2 Migrate t/ from custom TAP generation
29
30 Many tests below F<t/> still generate TAP by "hand", rather than using library
31 functions. As explained in L<perlhack/TESTING>, tests in F<t/> are
32 written in a particular way to test that more complex constructions actually
33 work before using them routinely. Hence they don't use C<Test::More>, but
34 instead there is an intentionally simpler library, F<t/test.pl>. However,
35 quite a few tests in F<t/> have not been refactored to use it. Refactoring
36 any of these tests, one at a time, is a useful thing TODO.
37
38 The subdirectories F<base>, F<cmd> and F<comp>, that contain the most
39 basic tests, should be excluded from this task.
40
41 =head2 Automate perldelta generation
42
43 The perldelta file accompanying each release summaries the major changes.
44 It's mostly manually generated currently, but some of that could be
45 automated with a bit of perl, specifically the generation of
46
47 =over
48
49 =item Modules and Pragmata
50
51 =item New Documentation
52
53 =item New Tests
54
55 =back
56
57 See F<Porting/how_to_write_a_perldelta.pod> for details.
58
59 =head2 Remove duplication of test setup.
60
61 Schwern notes, that there's duplication of code - lots and lots of tests have
62 some variation on the big block of C<$Is_Foo> checks.  We can safely put this
63 into a file, change it to build an C<%Is> hash and require it.  Maybe just put
64 it into F<test.pl>. Throw in the handy tainting subroutines.
65
66 =head2 POD -E<gt> HTML conversion in the core still sucks
67
68 Which is crazy given just how simple POD purports to be, and how simple HTML
69 can be. It's not actually I<as> simple as it sounds, particularly with the
70 flexibility POD allows for C<=item>, but it would be good to improve the
71 visual appeal of the HTML generated, and to avoid it having any validation
72 errors. See also L</make HTML install work>, as the layout of installation tree
73 is needed to improve the cross-linking.
74
75 The addition of C<Pod::Simple> and its related modules may make this task
76 easier to complete.
77
78 =head2 Make Schwern poorer
79
80 We should have tests for everything. When all the core's modules are tested,
81 Schwern has promised to donate to $500 to TPF. We may need volunteers to
82 hold him upside down and shake vigorously in order to actually extract the
83 cash.
84
85 =head2 Improve the coverage of the core tests
86
87 Use Devel::Cover to ascertain the core modules' test coverage, then add
88 tests that are currently missing.
89
90 =head2 test B
91
92 A full test suite for the B module would be nice.
93
94 =head2 A decent benchmark
95
96 C<perlbench> seems impervious to any recent changes made to the perl core. It
97 would be useful to have a reasonable general benchmarking suite that roughly
98 represented what current perl programs do, and measurably reported whether
99 tweaks to the core improve, degrade or don't really affect performance, to
100 guide people attempting to optimise the guts of perl. Gisle would welcome
101 new tests for perlbench.
102
103 =head2 fix tainting bugs
104
105 Fix the bugs revealed by running the test suite with the C<-t> switch (via
106 C<make test.taintwarn>).
107
108 =head2 Dual life everything
109
110 As part of the "dists" plan, anything that doesn't belong in the smallest perl
111 distribution needs to be dual lifed. Anything else can be too. Figure out what
112 changes would be needed to package that module and its tests up for CPAN, and
113 do so. Test it with older perl releases, and fix the problems you find.
114
115 To make a minimal perl distribution, it's useful to look at
116 F<t/lib/commonsense.t>.
117
118 =head2 POSIX memory footprint
119
120 Ilya observed that use POSIX; eats memory like there's no tomorrow, and at
121 various times worked to cut it down. There is probably still fat to cut out -
122 for example POSIX passes Exporter some very memory hungry data structures.
123
124 =head2 embed.pl/makedef.pl
125
126 There is a script F<embed.pl> that generates several header files to prefix
127 all of Perl's symbols in a consistent way, to provide some semblance of
128 namespace support in C<C>. Functions are declared in F<embed.fnc>, variables
129 in F<interpvar.h>. Quite a few of the functions and variables
130 are conditionally declared there, using C<#ifdef>. However, F<embed.pl>
131 doesn't understand the C macros, so the rules about which symbols are present
132 when is duplicated in F<makedef.pl>. Writing things twice is bad, m'kay.
133 It would be good to teach C<embed.pl> to understand the conditional
134 compilation, and hence remove the duplication, and the mistakes it has caused.
135
136 =head2 use strict; and AutoLoad
137
138 Currently if you write
139
140     package Whack;
141     use AutoLoader 'AUTOLOAD';
142     use strict;
143     1;
144     __END__
145     sub bloop {
146         print join (' ', No, strict, here), "!\n";
147     }
148
149 then C<use strict;> isn't in force within the autoloaded subroutines. It would
150 be more consistent (and less surprising) to arrange for all lexical pragmas
151 in force at the __END__ block to be in force within each autoloaded subroutine.
152
153 There's a similar problem with SelfLoader.
154
155 =head2 profile installman
156
157 The F<installman> script is slow. All it is doing text processing, which we're
158 told is something Perl is good at. So it would be nice to know what it is doing
159 that is taking so much CPU, and where possible address it.
160
161 =head2 enable lexical enabling/disabling of individual warnings
162
163 Currently, warnings can only be enabled or disabled by category. There
164 are times when it would be useful to quash a single warning, not a
165 whole category.
166
167 =head2 document diagnostics
168
169 Many diagnostic messages are not currently documented.  The list is at the end
170 of t/porting/diag.t.
171
172 =head1 Tasks that need a little sysadmin-type knowledge
173
174 Or if you prefer, tasks that you would learn from, and broaden your skills
175 base...
176
177 =head2 make HTML install work
178
179 There is an C<installhtml> target in the Makefile. It's marked as
180 "experimental". It would be good to get this tested, make it work reliably, and
181 remove the "experimental" tag. This would include
182
183 =over 4
184
185 =item 1
186
187 Checking that cross linking between various parts of the documentation works.
188 In particular that links work between the modules (files with POD in F<lib/>)
189 and the core documentation (files in F<pod/>)
190
191 =item 2
192
193 Work out how to split C<perlfunc> into chunks, preferably one per function
194 group, preferably with general case code that could be used elsewhere.
195 Challenges here are correctly identifying the groups of functions that go
196 together, and making the right named external cross-links point to the right
197 page. Things to be aware of are C<-X>, groups such as C<getpwnam> to
198 C<endservent>, two or more C<=items> giving the different parameter lists, such
199 as
200
201     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH,REPLACEMENT
202     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH
203     =item substr EXPR,OFFSET
204
205 and different parameter lists having different meanings. (eg C<select>)
206
207 =back
208
209 =head2 compressed man pages
210
211 Be able to install them. This would probably need a configure test to see how
212 the system does compressed man pages (same directory/different directory?
213 same filename/different filename), as well as tweaking the F<installman> script
214 to compress as necessary.
215
216 =head2 Add a code coverage target to the Makefile
217
218 Make it easy for anyone to run Devel::Cover on the core's tests. The steps
219 to do this manually are roughly
220
221 =over 4
222
223 =item *
224
225 do a normal C<Configure>, but include Devel::Cover as a module to install
226 (see L<INSTALL> for how to do this)
227
228 =item *
229
230     make perl
231
232 =item *
233
234     cd t; HARNESS_PERL_SWITCHES=-MDevel::Cover ./perl -I../lib harness
235
236 =item *
237
238 Process the resulting Devel::Cover database
239
240 =back
241
242 This just give you the coverage of the F<.pm>s. To also get the C level
243 coverage you need to
244
245 =over 4
246
247 =item *
248
249 Additionally tell C<Configure> to use the appropriate C compiler flags for
250 C<gcov>
251
252 =item *
253
254     make perl.gcov
255
256 (instead of C<make perl>)
257
258 =item *
259
260 After running the tests run C<gcov> to generate all the F<.gcov> files.
261 (Including down in the subdirectories of F<ext/>
262
263 =item *
264
265 (From the top level perl directory) run C<gcov2perl> on all the C<.gcov> files
266 to get their stats into the cover_db directory.
267
268 =item *
269
270 Then process the Devel::Cover database
271
272 =back
273
274 It would be good to add a single switch to C<Configure> to specify that you
275 wanted to perform perl level coverage, and another to specify C level
276 coverage, and have C<Configure> and the F<Makefile> do all the right things
277 automatically.
278
279 =head2 Make Config.pm cope with differences between built and installed perl
280
281 Quite often vendors ship a perl binary compiled with their (pay-for)
282 compilers.  People install a free compiler, such as gcc. To work out how to
283 build extensions, Perl interrogates C<%Config>, so in this situation
284 C<%Config> describes compilers that aren't there, and extension building
285 fails. This forces people into choosing between re-compiling perl themselves
286 using the compiler they have, or only using modules that the vendor ships.
287
288 It would be good to find a way teach C<Config.pm> about the installation setup,
289 possibly involving probing at install time or later, so that the C<%Config> in
290 a binary distribution better describes the installed machine, when the
291 installed machine differs from the build machine in some significant way.
292
293 =head2 linker specification files
294
295 Some platforms mandate that you provide a list of a shared library's external
296 symbols to the linker, so the core already has the infrastructure in place to
297 do this for generating shared perl libraries. My understanding is that the
298 GNU toolchain can accept an optional linker specification file, and restrict
299 visibility just to symbols declared in that file. It would be good to extend
300 F<makedef.pl> to support this format, and to provide a means within
301 C<Configure> to enable it. This would allow Unix users to test that the
302 export list is correct, and to build a perl that does not pollute the global
303 namespace with private symbols, and will fail in the same way as msvc or mingw 
304 builds or when using PERL_DL_NONLAZY=1.
305
306 =head2 Cross-compile support
307
308 Currently C<Configure> understands C<-Dusecrosscompile> option. This option
309 arranges for building C<miniperl> for TARGET machine, so this C<miniperl> is
310 assumed then to be copied to TARGET machine and used as a replacement of full
311 C<perl> executable.
312
313 This could be done little differently. Namely C<miniperl> should be built for
314 HOST and then full C<perl> with extensions should be compiled for TARGET.
315 This, however, might require extra trickery for %Config: we have one config
316 first for HOST and then another for TARGET.  Tools like MakeMaker will be
317 mightily confused.  Having around two different types of executables and
318 libraries (HOST and TARGET) makes life interesting for Makefiles and
319 shell (and Perl) scripts.  There is $Config{run}, normally empty, which
320 can be used as an execution wrapper.  Also note that in some
321 cross-compilation/execution environments the HOST and the TARGET do
322 not see the same filesystem(s), the $Config{run} may need to do some
323 file/directory copying back and forth.
324
325 =head2 Split "linker" from "compiler"
326
327 Right now, Configure probes for two commands, and sets two variables:
328
329 =over 4
330
331 =item * C<cc> (in F<cc.U>)
332
333 This variable holds the name of a command to execute a C compiler which
334 can resolve multiple global references that happen to have the same
335 name.  Usual values are F<cc> and F<gcc>.
336 Fervent ANSI compilers may be called F<c89>.  AIX has F<xlc>.
337
338 =item * C<ld> (in F<dlsrc.U>)
339
340 This variable indicates the program to be used to link
341 libraries for dynamic loading.  On some systems, it is F<ld>.
342 On ELF systems, it should be C<$cc>.  Mostly, we'll try to respect
343 the hint file setting.
344
345 =back
346
347 There is an implicit historical assumption from around Perl5.000alpha
348 something, that C<$cc> is also the correct command for linking object files
349 together to make an executable. This may be true on Unix, but it's not true
350 on other platforms, and there are a maze of work arounds in other places (such
351 as F<Makefile.SH>) to cope with this.
352
353 Ideally, we should create a new variable to hold the name of the executable
354 linker program, probe for it in F<Configure>, and centralise all the special
355 case logic there or in hints files.
356
357 A small bikeshed issue remains - what to call it, given that C<$ld> is already
358 taken (arguably for the wrong thing now, but on SunOS 4.1 it is the command
359 for creating dynamically-loadable modules) and C<$link> could be confused with
360 the Unix command line executable of the same name, which does something
361 completely different. Andy Dougherty makes the counter argument "In parrot, I
362 tried to call the command used to link object files and  libraries into an
363 executable F<link>, since that's what my vaguely-remembered DOS and VMS
364 experience suggested. I don't think any real confusion has ensued, so it's
365 probably a reasonable name for perl5 to use."
366
367 "Alas, I've always worried that introducing it would make things worse, 
368 since now the module building utilities would have to look for 
369 C<$Config{link}> and institute a fall-back plan if it weren't found."
370 Although I can see that as confusing, given that C<$Config{d_link}> is true
371 when (hard) links are available.
372
373 =head2 Configure Windows using PowerShell
374
375 Currently, Windows uses hard-coded config files based to build the
376 config.h for compiling Perl.  Makefiles are also hard-coded and need to be 
377 hand edited prior to building Perl. While this makes it easy to create a perl.exe 
378 that works across multiple Windows versions, being able to accurately
379 configure a perl.exe for a specific Windows versions and VS C++ would be
380 a nice enhancement.  With PowerShell available on Windows XP and up, this 
381 may now be possible.  Step 1 might be to investigate whether this is possible
382 and use this to clean up our current makefile situation.  Step 2 would be to 
383 see if there would be a way to use our existing metaconfig units to configure a
384 Windows Perl or whether we go in a separate direction and make it so.  Of 
385 course, we all know what step 3 is.
386
387 =head1 Tasks that need a little C knowledge
388
389 These tasks would need a little C knowledge, but don't need any specific
390 background or experience with XS, or how the Perl interpreter works
391
392 =head2 Weed out needless PERL_UNUSED_ARG
393
394 The C code uses the macro C<PERL_UNUSED_ARG> to stop compilers warning about
395 unused arguments. Often the arguments can't be removed, as there is an
396 external constraint that determines the prototype of the function, so this
397 approach is valid. However, there are some cases where C<PERL_UNUSED_ARG>
398 could be removed. Specifically
399
400 =over 4
401
402 =item *
403
404 The prototypes of (nearly all) static functions can be changed
405
406 =item *
407
408 Unused arguments generated by short cut macros are wasteful - the short cut
409 macro used can be changed.
410
411 =back
412
413 =head2 Modernize the order of directories in @INC
414
415 The way @INC is laid out by default, one cannot upgrade core (dual-life)
416 modules without overwriting files. This causes problems for binary
417 package builders.  One possible proposal is laid out in this
418 message:
419 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2002-04/msg02380.html>
420
421 =head2 -Duse32bit*
422
423 Natively 64-bit systems need neither -Duse64bitint nor -Duse64bitall.
424 On these systems, it might be the default compilation mode, and there
425 is currently no guarantee that passing no use64bitall option to the
426 Configure process will build a 32bit perl. Implementing -Duse32bit*
427 options would be nice for perl 5.14.
428
429 =head2 Profile Perl - am I hot or not?
430
431 The Perl source code is stable enough that it makes sense to profile it,
432 identify and optimise the hotspots. It would be good to measure the
433 performance of the Perl interpreter using free tools such as cachegrind,
434 gprof, and dtrace, and work to reduce the bottlenecks they reveal.
435
436 As part of this, the idea of F<pp_hot.c> is that it contains the I<hot> ops,
437 the ops that are most commonly used. The idea is that by grouping them, their
438 object code will be adjacent in the executable, so they have a greater chance
439 of already being in the CPU cache (or swapped in) due to being near another op
440 already in use.
441
442 Except that it's not clear if these really are the most commonly used ops. So
443 as part of exercising your skills with coverage and profiling tools you might
444 want to determine what ops I<really> are the most commonly used. And in turn
445 suggest evictions and promotions to achieve a better F<pp_hot.c>.
446
447 One piece of Perl code that might make a good testbed is F<installman>.
448
449 =head2 Allocate OPs from arenas
450
451 Currently all new OP structures are individually malloc()ed and free()d.
452 All C<malloc> implementations have space overheads, and are now as fast as
453 custom allocates so it would both use less memory and less CPU to allocate
454 the various OP structures from arenas. The SV arena code can probably be
455 re-used for this.
456
457 Note that Configuring perl with C<-Accflags=-DPL_OP_SLAB_ALLOC> will use
458 Perl_Slab_alloc() to pack optrees into a contiguous block, which is
459 probably superior to the use of OP arenas, esp. from a cache locality
460 standpoint.  See L<Profile Perl - am I hot or not?>.
461
462 =head2 Improve win32/wince.c
463
464 Currently, numerous functions look virtually, if not completely,
465 identical in both F<win32/wince.c> and F<win32/win32.c> files, which can't
466 be good.
467
468 =head2 Use secure CRT functions when building with VC8 on Win32
469
470 Visual C++ 2005 (VC++ 8.x) deprecated a number of CRT functions on the basis
471 that they were "unsafe" and introduced differently named secure versions of
472 them as replacements, e.g. instead of writing
473
474     FILE* f = fopen(__FILE__, "r");
475
476 one should now write
477
478     FILE* f;
479     errno_t err = fopen_s(&f, __FILE__, "r"); 
480
481 Currently, the warnings about these deprecations have been disabled by adding
482 -D_CRT_SECURE_NO_DEPRECATE to the CFLAGS. It would be nice to remove that
483 warning suppressant and actually make use of the new secure CRT functions.
484
485 There is also a similar issue with POSIX CRT function names like fileno having
486 been deprecated in favour of ISO C++ conformant names like _fileno. These
487 warnings are also currently suppressed by adding -D_CRT_NONSTDC_NO_DEPRECATE. It
488 might be nice to do as Microsoft suggest here too, although, unlike the secure
489 functions issue, there is presumably little or no benefit in this case.
490
491 =head2 Fix POSIX::access() and chdir() on Win32
492
493 These functions currently take no account of DACLs and therefore do not behave
494 correctly in situations where access is restricted by DACLs (as opposed to the
495 read-only attribute).
496
497 Furthermore, POSIX::access() behaves differently for directories having the
498 read-only attribute set depending on what CRT library is being used. For
499 example, the _access() function in the VC6 and VC7 CRTs (wrongly) claim that
500 such directories are not writable, whereas in fact all directories are writable
501 unless access is denied by DACLs. (In the case of directories, the read-only
502 attribute actually only means that the directory cannot be deleted.) This CRT
503 bug is fixed in the VC8 and VC9 CRTs (but, of course, the directory may still
504 not actually be writable if access is indeed denied by DACLs).
505
506 For the chdir() issue, see ActiveState bug #74552:
507 L<http://bugs.activestate.com/show_bug.cgi?id=74552>
508
509 Therefore, DACLs should be checked both for consistency across CRTs and for
510 the correct answer.
511
512 (Note that perl's -w operator should not be modified to check DACLs. It has
513 been written so that it reflects the state of the read-only attribute, even
514 for directories (whatever CRT is being used), for symmetry with chmod().)
515
516 =head2 strcat(), strcpy(), strncat(), strncpy(), sprintf(), vsprintf()
517
518 Maybe create a utility that checks after each libperl.a creation that
519 none of the above (nor sprintf(), vsprintf(), or *SHUDDER* gets())
520 ever creep back to libperl.a.
521
522   nm libperl.a | ./miniperl -alne '$o = $F[0] if /:$/; print "$o $F[1]" if $F[0] eq "U" && $F[1] =~ /^(?:strn?c(?:at|py)|v?sprintf|gets)$/'
523
524 Note, of course, that this will only tell whether B<your> platform
525 is using those naughty interfaces.
526
527 =head2 -D_FORTIFY_SOURCE=2, -fstack-protector
528
529 Recent glibcs support C<-D_FORTIFY_SOURCE=2> and recent gcc
530 (4.1 onwards?) supports C<-fstack-protector>, both of which give
531 protection against various kinds of buffer overflow problems.
532 These should probably be used for compiling Perl whenever available,
533 Configure and/or hints files should be adjusted to probe for the
534 availability of these features and enable them as appropriate.
535
536 =head2 Arenas for GPs? For MAGIC?
537
538 C<struct gp> and C<struct magic> are both currently allocated by C<malloc>.
539 It might be a speed or memory saving to change to using arenas. Or it might
540 not. It would need some suitable benchmarking first. In particular, C<GP>s
541 can probably be changed with minimal compatibility impact (probably nothing
542 outside of the core, or even outside of F<gv.c> allocates them), but they
543 probably aren't allocated/deallocated often enough for a speed saving. Whereas
544 C<MAGIC> is allocated/deallocated more often, but in turn, is also something
545 more externally visible, so changing the rules here may bite external code.
546
547 =head2 Shared arenas
548
549 Several SV body structs are now the same size, notably PVMG and PVGV, PVAV and
550 PVHV, and PVCV and PVFM. It should be possible to allocate and return same
551 sized bodies from the same actual arena, rather than maintaining one arena for
552 each. This could save 4-6K per thread, of memory no longer tied up in the
553 not-yet-allocated part of an arena.
554
555
556 =head1 Tasks that need a knowledge of XS
557
558 These tasks would need C knowledge, and roughly the level of knowledge of
559 the perl API that comes from writing modules that use XS to interface to
560 C.
561
562 =head2 Write an XS cookbook
563
564 Create pod/perlxscookbook.pod with short, task-focused 'recipes' in XS that
565 demonstrate common tasks and good practices.  (Some of these might be
566 extracted from perlguts.) The target audience should be XS novices, who need
567 more examples than perlguts but something less overwhelming than perlapi.
568 Recipes should provide "one pretty good way to do it" instead of TIMTOWTDI.
569
570 Rather than focusing on interfacing Perl to C libraries, such a cookbook
571 should probably focus on how to optimize Perl routines by re-writing them
572 in XS.  This will likely be more motivating to those who mostly work in
573 Perl but are looking to take the next step into XS.
574
575 Deconstructing and explaining some simpler XS modules could be one way to
576 bootstrap a cookbook.  (List::Util? Class::XSAccessor? Tree::Ternary_XS?)
577 Another option could be deconstructing the implementation of some simpler
578 functions in op.c.
579
580 =head2 Allow XSUBs to inline themselves as OPs
581
582 For a simple XSUB, often the subroutine dispatch takes more time than the
583 XSUB itself. The tokeniser already has the ability to inline constant
584 subroutines - it would be good to provide a way to inline other subroutines.
585
586 Specifically, simplest approach looks to be to allow an XSUB to provide an
587 alternative implementation of itself as a custom OP. A new flag bit in
588 C<CvFLAGS()> would signal to the peephole optimiser to take an optree
589 such as this:
590
591     b  <@> leave[1 ref] vKP/REFC ->(end)
592     1     <0> enter ->2
593     2     <;> nextstate(main 1 -e:1) v:{ ->3
594     a     <2> sassign vKS/2 ->b
595     8        <1> entersub[t2] sKS/TARG,1 ->9
596     -           <1> ex-list sK ->8
597     3              <0> pushmark s ->4
598     4              <$> const(IV 1) sM ->5
599     6              <1> rv2av[t1] lKM/1 ->7
600     5                 <$> gv(*a) s ->6
601     -              <1> ex-rv2cv sK ->-
602     7                 <$> gv(*x) s/EARLYCV ->8
603     -        <1> ex-rv2sv sKRM*/1 ->a
604     9           <$> gvsv(*b) s ->a
605
606 perform the symbol table lookup of C<rv2cv> and C<gv(*x)>, locate the
607 pointer to the custom OP that provides the direct implementation, and re-
608 write the optree something like:
609
610     b  <@> leave[1 ref] vKP/REFC ->(end)
611     1     <0> enter ->2
612     2     <;> nextstate(main 1 -e:1) v:{ ->3
613     a     <2> sassign vKS/2 ->b
614     7        <1> custom_x -> 8
615     -           <1> ex-list sK ->7
616     3              <0> pushmark s ->4
617     4              <$> const(IV 1) sM ->5
618     6              <1> rv2av[t1] lKM/1 ->7
619     5                 <$> gv(*a) s ->6
620     -              <1> ex-rv2cv sK ->-
621     -                 <$> ex-gv(*x) s/EARLYCV ->7
622     -        <1> ex-rv2sv sKRM*/1 ->a
623     8           <$> gvsv(*b) s ->a
624
625 I<i.e.> the C<gv(*)> OP has been nulled and spliced out of the execution
626 path, and the C<entersub> OP has been replaced by the custom op.
627
628 This approach should provide a measurable speed up to simple XSUBs inside
629 tight loops. Initially one would have to write the OP alternative
630 implementation by hand, but it's likely that this should be reasonably
631 straightforward for the type of XSUB that would benefit the most. Longer
632 term, once the run-time implementation is proven, it should be possible to
633 progressively update ExtUtils::ParseXS to generate OP implementations for
634 some XSUBs.
635
636 =head2 Remove the use of SVs as temporaries in dump.c
637
638 F<dump.c> contains debugging routines to dump out the contains of perl data
639 structures, such as C<SV>s, C<AV>s and C<HV>s. Currently, the dumping code
640 B<uses> C<SV>s for its temporary buffers, which was a logical initial
641 implementation choice, as they provide ready made memory handling.
642
643 However, they also lead to a lot of confusion when it happens that what you're
644 trying to debug is seen by the code in F<dump.c>, correctly or incorrectly, as
645 a temporary scalar it can use for a temporary buffer. It's also not possible
646 to dump scalars before the interpreter is properly set up, such as during
647 ithreads cloning. It would be good to progressively replace the use of scalars
648 as string accumulation buffers with something much simpler, directly allocated
649 by C<malloc>. The F<dump.c> code is (or should be) only producing 7 bit
650 US-ASCII, so output character sets are not an issue.
651
652 Producing and proving an internal simple buffer allocation would make it easier
653 to re-write the internals of the PerlIO subsystem to avoid using C<SV>s for
654 B<its> buffers, use of which can cause problems similar to those of F<dump.c>,
655 at similar times.
656
657 =head2 safely supporting POSIX SA_SIGINFO
658
659 Some years ago Jarkko supplied patches to provide support for the POSIX
660 SA_SIGINFO feature in Perl, passing the extra data to the Perl signal handler.
661
662 Unfortunately, it only works with "unsafe" signals, because under safe
663 signals, by the time Perl gets to run the signal handler, the extra
664 information has been lost. Moreover, it's not easy to store it somewhere,
665 as you can't call mutexs, or do anything else fancy, from inside a signal
666 handler.
667
668 So it strikes me that we could provide safe SA_SIGINFO support
669
670 =over 4
671
672 =item 1
673
674 Provide global variables for two file descriptors
675
676 =item 2
677
678 When the first request is made via C<sigaction> for C<SA_SIGINFO>, create a
679 pipe, store the reader in one, the writer in the other
680
681 =item 3
682
683 In the "safe" signal handler (C<Perl_csighandler()>/C<S_raise_signal()>), if
684 the C<siginfo_t> pointer non-C<NULL>, and the writer file handle is open,
685
686 =over 8
687
688 =item 1
689
690 serialise signal number, C<struct siginfo_t> (or at least the parts we care
691 about) into a small auto char buff
692
693 =item 2
694
695 C<write()> that (non-blocking) to the writer fd
696
697 =over 12
698
699 =item 1
700
701 if it writes 100%, flag the signal in a counter of "signals on the pipe" akin
702 to the current per-signal-number counts
703
704 =item 2
705
706 if it writes 0%, assume the pipe is full. Flag the data as lost?
707
708 =item 3
709
710 if it writes partially, croak a panic, as your OS is broken.
711
712 =back
713
714 =back
715
716 =item 4
717
718 in the regular C<PERL_ASYNC_CHECK()> processing, if there are "signals on
719 the pipe", read the data out, deserialise, build the Perl structures on
720 the stack (code in C<Perl_sighandler()>, the "unsafe" handler), and call as
721 usual.
722
723 =back
724
725 I think that this gets us decent C<SA_SIGINFO> support, without the current risk
726 of running Perl code inside the signal handler context. (With all the dangers
727 of things like C<malloc> corruption that that currently offers us)
728
729 For more information see the thread starting with this message:
730 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2008-03/msg00305.html>
731
732 =head2 autovivification
733
734 Make all autovivification consistent w.r.t LVALUE/RVALUE and strict/no strict;
735
736 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
737
738 =head2 Unicode in Filenames
739
740 chdir, chmod, chown, chroot, exec, glob, link, lstat, mkdir, open,
741 opendir, qx, readdir, readlink, rename, rmdir, stat, symlink, sysopen,
742 system, truncate, unlink, utime, -X.  All these could potentially accept
743 Unicode filenames either as input or output (and in the case of system
744 and qx Unicode in general, as input or output to/from the shell).
745 Whether a filesystem - an operating system pair understands Unicode in
746 filenames varies.
747
748 Known combinations that have some level of understanding include
749 Microsoft NTFS, Apple HFS+ (In Mac OS 9 and X) and Apple UFS (in Mac
750 OS X), NFS v4 is rumored to be Unicode, and of course Plan 9.  How to
751 create Unicode filenames, what forms of Unicode are accepted and used
752 (UCS-2, UTF-16, UTF-8), what (if any) is the normalization form used,
753 and so on, varies.  Finding the right level of interfacing to Perl
754 requires some thought.  Remember that an OS does not implicate a
755 filesystem.
756
757 (The Windows -C command flag "wide API support" has been at least
758 temporarily retired in 5.8.1, and the -C has been repurposed, see
759 L<perlrun>.)
760
761 Most probably the right way to do this would be this:
762 L</"Virtualize operating system access">.
763
764 =head2 Unicode in %ENV
765
766 Currently the %ENV entries are always byte strings.
767 See L</"Virtualize operating system access">.
768
769 =head2 Unicode and glob()
770
771 Currently glob patterns and filenames returned from File::Glob::glob()
772 are always byte strings.  See L</"Virtualize operating system access">.
773
774 =head2 use less 'memory'
775
776 Investigate trade offs to switch out perl's choices on memory usage.
777 Particularly perl should be able to give memory back.
778
779 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
780
781 =head2 Re-implement C<:unique> in a way that is actually thread-safe
782
783 The old implementation made bad assumptions on several levels. A good 90%
784 solution might be just to make C<:unique> work to share the string buffer
785 of SvPVs. That way large constant strings can be shared between ithreads,
786 such as the configuration information in F<Config>.
787
788 =head2 Make tainting consistent
789
790 Tainting would be easier to use if it didn't take documented shortcuts and
791 allow taint to "leak" everywhere within an expression.
792
793 =head2 readpipe(LIST)
794
795 system() accepts a LIST syntax (and a PROGRAM LIST syntax) to avoid
796 running a shell. readpipe() (the function behind qx//) could be similarly
797 extended.
798
799 =head2 Audit the code for destruction ordering assumptions
800
801 Change 25773 notes
802
803     /* Need to check SvMAGICAL, as during global destruction it may be that
804        AvARYLEN(av) has been freed before av, and hence the SvANY() pointer
805        is now part of the linked list of SV heads, rather than pointing to
806        the original body.  */
807     /* FIXME - audit the code for other bugs like this one.  */
808
809 adding the C<SvMAGICAL> check to
810
811     if (AvARYLEN(av) && SvMAGICAL(AvARYLEN(av))) {
812         MAGIC *mg = mg_find (AvARYLEN(av), PERL_MAGIC_arylen);
813
814 Go through the core and look for similar assumptions that SVs have particular
815 types, as all bets are off during global destruction.
816
817 =head2 Extend PerlIO and PerlIO::Scalar
818
819 PerlIO::Scalar doesn't know how to truncate().  Implementing this
820 would require extending the PerlIO vtable.
821
822 Similarly the PerlIO vtable doesn't know about formats (write()), or
823 about stat(), or chmod()/chown(), utime(), or flock().
824
825 (For PerlIO::Scalar it's hard to see what e.g. mode bits or ownership
826 would mean.)
827
828 PerlIO doesn't do directories or symlinks, either: mkdir(), rmdir(),
829 opendir(), closedir(), seekdir(), rewinddir(), glob(); symlink(),
830 readlink().
831
832 See also L</"Virtualize operating system access">.
833
834 =head2 -C on the #! line
835
836 It should be possible to make -C work correctly if found on the #! line,
837 given that all perl command line options are strict ASCII, and -C changes
838 only the interpretation of non-ASCII characters, and not for the script file
839 handle. To make it work needs some investigation of the ordering of function
840 calls during startup, and (by implication) a bit of tweaking of that order.
841
842 =head2 Organize error messages
843
844 Perl's diagnostics (error messages, see L<perldiag>) could use
845 reorganizing and formalizing so that each error message has its
846 stable-for-all-eternity unique id, categorized by severity, type, and
847 subsystem.  (The error messages would be listed in a datafile outside
848 of the Perl source code, and the source code would only refer to the
849 messages by the id.)  This clean-up and regularizing should apply
850 for all croak() messages.
851
852 This would enable all sorts of things: easier translation/localization
853 of the messages (though please do keep in mind the caveats of
854 L<Locale::Maketext> about too straightforward approaches to
855 translation), filtering by severity, and instead of grepping for a
856 particular error message one could look for a stable error id.  (Of
857 course, changing the error messages by default would break all the
858 existing software depending on some particular error message...)
859
860 This kind of functionality is known as I<message catalogs>.  Look for
861 inspiration for example in the catgets() system, possibly even use it
862 if available-- but B<only> if available, all platforms will B<not>
863 have catgets().
864
865 For the really pure at heart, consider extending this item to cover
866 also the warning messages (see L<perllexwarn>, C<warnings.pl>).
867
868 =head1 Tasks that need a knowledge of the interpreter
869
870 These tasks would need C knowledge, and knowledge of how the interpreter works,
871 or a willingness to learn.
872
873 =head2 forbid labels with keyword names
874
875 Currently C<goto keyword> "computes" the label value:
876
877     $ perl -e 'goto print'
878     Can't find label 1 at -e line 1.
879
880 It is controversial if the right way to avoid the confusion is to forbid
881 labels with keyword names, or if it would be better to always treat
882 bareword expressions after a "goto" as a label and never as a keyword.
883
884 =head2 truncate() prototype
885
886 The prototype of truncate() is currently C<$$>. It should probably
887 be C<*$> instead. (This is changed in F<opcode.pl>)
888
889 =head2 decapsulation of smart match argument
890
891 Currently C<$foo ~~ $object> will die with the message "Smart matching a
892 non-overloaded object breaks encapsulation". It would be nice to allow
893 to bypass this by using explicitly the syntax C<$foo ~~ %$object> or
894 C<$foo ~~ @$object>.
895
896 =head2 error reporting of [$a ; $b]
897
898 Using C<;> inside brackets is a syntax error, and we don't propose to change
899 that by giving it any meaning. However, it's not reported very helpfully:
900
901     $ perl -e '$a = [$b; $c];'
902     syntax error at -e line 1, near "$b;"
903     syntax error at -e line 1, near "$c]"
904     Execution of -e aborted due to compilation errors.
905
906 It should be possible to hook into the tokeniser or the lexer, so that when a
907 C<;> is parsed where it is not legal as a statement terminator (ie inside
908 C<{}> used as a hashref, C<[]> or C<()>) it issues an error something like
909 I<';' isn't legal inside an expression - if you need multiple statements use a
910 do {...} block>. See the thread starting at
911 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2008-09/msg00573.html>
912
913 =head2 lexicals used only once
914
915 This warns:
916
917     $ perl -we '$pie = 42'
918     Name "main::pie" used only once: possible typo at -e line 1.
919
920 This does not:
921
922     $ perl -we 'my $pie = 42'
923
924 Logically all lexicals used only once should warn, if the user asks for
925 warnings.  An unworked RT ticket (#5087) has been open for almost seven
926 years for this discrepancy.
927
928 =head2 UTF-8 revamp
929
930 The handling of Unicode is unclean in many places.  In the regex engine
931 there are especially many problems.  The swash data structure could be
932 replaced my something better.  Inversion lists and maps are likely
933 candidates.  The whole Unicode database could be placed in-core for a
934 huge speed-up.  Only minimal work was done on the optimizer when utf8
935 was added, with the result that the synthetic start class often will
936 fail to narrow down the possible choices when given non-Latin1 input.
937
938 =head2 Properly Unicode safe tokeniser and pads.
939
940 The tokeniser isn't actually very UTF-8 clean. C<use utf8;> is a hack -
941 variable names are stored in stashes as raw bytes, without the utf-8 flag
942 set. The pad API only takes a C<char *> pointer, so that's all bytes too. The
943 tokeniser ignores the UTF-8-ness of C<PL_rsfp>, or any SVs returned from
944 source filters.  All this could be fixed.
945
946 =head2 state variable initialization in list context
947
948 Currently this is illegal:
949
950     state ($a, $b) = foo(); 
951
952 In Perl 6, C<state ($a) = foo();> and C<(state $a) = foo();> have different
953 semantics, which is tricky to implement in Perl 5 as currently they produce
954 the same opcode trees. The Perl 6 design is firm, so it would be good to
955 implement the necessary code in Perl 5. There are comments in
956 C<Perl_newASSIGNOP()> that show the code paths taken by various assignment
957 constructions involving state variables.
958
959 =head2 Implement $value ~~ 0 .. $range
960
961 It would be nice to extend the syntax of the C<~~> operator to also
962 understand numeric (and maybe alphanumeric) ranges.
963
964 =head2 A does() built-in
965
966 Like ref(), only useful. It would call the C<DOES> method on objects; it
967 would also tell whether something can be dereferenced as an
968 array/hash/etc., or used as a regexp, etc.
969 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-03/msg00481.html>
970
971 =head2 Tied filehandles and write() don't mix
972
973 There is no method on tied filehandles to allow them to be called back by
974 formats.
975
976 =head2 Propagate compilation hints to the debugger
977
978 Currently a debugger started with -dE on the command-line doesn't see the
979 features enabled by -E. More generally hints (C<$^H> and C<%^H>) aren't
980 propagated to the debugger. Probably it would be a good thing to propagate
981 hints from the innermost non-C<DB::> scope: this would make code eval'ed
982 in the debugger see the features (and strictures, etc.) currently in
983 scope.
984
985 =head2 Attach/detach debugger from running program
986
987 The old perltodo notes "With C<gdb>, you can attach the debugger to a running
988 program if you pass the process ID. It would be good to do this with the Perl
989 debugger on a running Perl program, although I'm not sure how it would be
990 done." ssh and screen do this with named pipes in /tmp. Maybe we can too.
991
992 =head2 LVALUE functions for lists
993
994 The old perltodo notes that lvalue functions don't work for list or hash
995 slices. This would be good to fix.
996
997 =head2 regexp optimiser optional
998
999 The regexp optimiser is not optional. It should configurable to be, to allow
1000 its performance to be measured, and its bugs to be easily demonstrated.
1001
1002 =head2 C</w> regex modifier
1003
1004 That flag would enable to match whole words, and also to interpolate
1005 arrays as alternations. With it, C</P/w> would be roughly equivalent to:
1006
1007     do { local $"='|'; /\b(?:P)\b/ }
1008
1009 See
1010 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-01/msg00400.html>
1011 for the discussion.
1012
1013 =head2 optional optimizer
1014
1015 Make the peephole optimizer optional. Currently it performs two tasks as
1016 it walks the optree - genuine peephole optimisations, and necessary fixups of
1017 ops. It would be good to find an efficient way to switch out the
1018 optimisations whilst keeping the fixups.
1019
1020 =head2 You WANT *how* many
1021
1022 Currently contexts are void, scalar and list. split has a special mechanism in
1023 place to pass in the number of return values wanted. It would be useful to
1024 have a general mechanism for this, backwards compatible and little speed hit.
1025 This would allow proposals such as short circuiting sort to be implemented
1026 as a module on CPAN.
1027
1028 =head2 lexical aliases
1029
1030 Allow lexical aliases (maybe via the syntax C<my \$alias = \$foo>.
1031
1032 =head2 entersub XS vs Perl
1033
1034 At the moment pp_entersub is huge, and has code to deal with entering both
1035 perl and XS subroutines. Subroutine implementations rarely change between 
1036 perl and XS at run time, so investigate using 2 ops to enter subs (one for
1037 XS, one for perl) and swap between if a sub is redefined.
1038
1039 =head2 Self-ties
1040
1041 Self-ties are currently illegal because they caused too many segfaults. Maybe
1042 the causes of these could be tracked down and self-ties on all types
1043 reinstated.
1044
1045 =head2 Optimize away @_
1046
1047 The old perltodo notes "Look at the "reification" code in C<av.c>".
1048
1049 =head2 Virtualize operating system access
1050
1051 Implement a set of "vtables" that virtualizes operating system access
1052 (open(), mkdir(), unlink(), readdir(), getenv(), etc.)  At the very
1053 least these interfaces should take SVs as "name" arguments instead of
1054 bare char pointers; probably the most flexible and extensible way
1055 would be for the Perl-facing interfaces to accept HVs.  The system
1056 needs to be per-operating-system and per-file-system
1057 hookable/filterable, preferably both from XS and Perl level
1058 (L<perlport/"Files and Filesystems"> is good reading at this point,
1059 in fact, all of L<perlport> is.)
1060
1061 This has actually already been implemented (but only for Win32),
1062 take a look at F<iperlsys.h> and F<win32/perlhost.h>.  While all Win32
1063 variants go through a set of "vtables" for operating system access,
1064 non-Win32 systems currently go straight for the POSIX/Unix-style
1065 system/library call.  Similar system as for Win32 should be
1066 implemented for all platforms.  The existing Win32 implementation
1067 probably does not need to survive alongside this proposed new
1068 implementation, the approaches could be merged.
1069
1070 What would this give us?  One often-asked-for feature this would
1071 enable is using Unicode for filenames, and other "names" like %ENV,
1072 usernames, hostnames, and so forth.
1073 (See L<perlunicode/"When Unicode Does Not Happen">.)
1074
1075 But this kind of virtualization would also allow for things like
1076 virtual filesystems, virtual networks, and "sandboxes" (though as long
1077 as dynamic loading of random object code is allowed, not very safe
1078 sandboxes since external code of course know not of Perl's vtables).
1079 An example of a smaller "sandbox" is that this feature can be used to
1080 implement per-thread working directories: Win32 already does this.
1081
1082 See also L</"Extend PerlIO and PerlIO::Scalar">.
1083
1084 =head2 Store the current pad in the OP slab allocator
1085
1086 =for clarification
1087 I hope that I got that "current pad" part correct
1088
1089 Currently we leak ops in various cases of parse failure. I suggested that we
1090 could solve this by always using the op slab allocator, and walking it to
1091 free ops. Dave comments that as some ops are already freed during optree
1092 creation one would have to mark which ops are freed, and not double free them
1093 when walking the slab. He notes that one problem with this is that for some ops
1094 you have to know which pad was current at the time of allocation, which does
1095 change. I suggested storing a pointer to the current pad in the memory allocated
1096 for the slab, and swapping to a new slab each time the pad changes. Dave thinks
1097 that this would work.
1098
1099 =head2 repack the optree
1100
1101 Repacking the optree after execution order is determined could allow
1102 removal of NULL ops, and optimal ordering of OPs with respect to cache-line
1103 filling.  The slab allocator could be reused for this purpose.  I think that
1104 the best way to do this is to make it an optional step just before the
1105 completed optree is attached to anything else, and to use the slab allocator
1106 unchanged, so that freeing ops is identical whether or not this step runs.
1107 Note that the slab allocator allocates ops downwards in memory, so one would
1108 have to actually "allocate" the ops in reverse-execution order to get them
1109 contiguous in memory in execution order.
1110
1111 See
1112 L<http://www.nntp.perl.org/group/perl.perl5.porters/2007/12/msg131975.html>
1113
1114 Note that running this copy, and then freeing all the old location ops would
1115 cause their slabs to be freed, which would eliminate possible memory wastage if
1116 the previous suggestion is implemented, and we swap slabs more frequently.
1117
1118 =head2 eliminate incorrect line numbers in warnings
1119
1120 This code
1121
1122     use warnings;
1123     my $undef;
1124     
1125     if ($undef == 3) {
1126     } elsif ($undef == 0) {
1127     }
1128
1129 used to produce this output:
1130
1131     Use of uninitialized value in numeric eq (==) at wrong.pl line 4.
1132     Use of uninitialized value in numeric eq (==) at wrong.pl line 4.
1133
1134 where the line of the second warning was misreported - it should be line 5.
1135 Rafael fixed this - the problem arose because there was no nextstate OP
1136 between the execution of the C<if> and the C<elsif>, hence C<PL_curcop> still
1137 reports that the currently executing line is line 4. The solution was to inject
1138 a nextstate OPs for each C<elsif>, although it turned out that the nextstate
1139 OP needed to be a nulled OP, rather than a live nextstate OP, else other line
1140 numbers became misreported. (Jenga!)
1141
1142 The problem is more general than C<elsif> (although the C<elsif> case is the
1143 most common and the most confusing). Ideally this code
1144
1145     use warnings;
1146     my $undef;
1147     
1148     my $a = $undef + 1;
1149     my $b
1150       = $undef
1151       + 1;
1152
1153 would produce this output
1154
1155     Use of uninitialized value $undef in addition (+) at wrong.pl line 4.
1156     Use of uninitialized value $undef in addition (+) at wrong.pl line 7.
1157
1158 (rather than lines 4 and 5), but this would seem to require every OP to carry
1159 (at least) line number information.
1160
1161 What might work is to have an optional line number in memory just before the
1162 BASEOP structure, with a flag bit in the op to say whether it's present.
1163 Initially during compile every OP would carry its line number. Then add a late
1164 pass to the optimiser (potentially combined with L</repack the optree>) which
1165 looks at the two ops on every edge of the graph of the execution path. If
1166 the line number changes, flags the destination OP with this information.
1167 Once all paths are traced, replace every op with the flag with a
1168 nextstate-light op (that just updates C<PL_curcop>), which in turn then passes
1169 control on to the true op. All ops would then be replaced by variants that
1170 do not store the line number. (Which, logically, why it would work best in
1171 conjunction with L</repack the optree>, as that is already copying/reallocating
1172 all the OPs)
1173
1174 (Although I should note that we're not certain that doing this for the general
1175 case is worth it)
1176
1177 =head2 optimize tail-calls
1178
1179 Tail-calls present an opportunity for broadly applicable optimization;
1180 anywhere that C<< return foo(...) >> is called, the outer return can
1181 be replaced by a goto, and foo will return directly to the outer
1182 caller, saving (conservatively) 25% of perl's call&return cost, which
1183 is relatively higher than in C.  The scheme language is known to do
1184 this heavily.  B::Concise provides good insight into where this
1185 optimization is possible, ie anywhere entersub,leavesub op-sequence
1186 occurs.
1187
1188  perl -MO=Concise,-exec,a,b,-main -e 'sub a{ 1 }; sub b {a()}; b(2)'
1189
1190 Bottom line on this is probably a new pp_tailcall function which
1191 combines the code in pp_entersub, pp_leavesub.  This should probably
1192 be done 1st in XS, and using B::Generate to patch the new OP into the
1193 optrees.
1194
1195 =head2 Add C<00dddd>
1196
1197 It has been proposed that octal constants be specifiable through the syntax
1198 C<0oddddd>, parallel to the existing construct to specify hex constants
1199 C<0xddddd>
1200
1201 =head1 Big projects
1202
1203 Tasks that will get your name mentioned in the description of the "Highlights
1204 of 5.14"
1205
1206 =head2 make ithreads more robust
1207
1208 Generally make ithreads more robust. See also L</iCOW>
1209
1210 This task is incremental - even a little bit of work on it will help, and
1211 will be greatly appreciated.
1212
1213 One bit would be to determine how to clone directory handles on systems
1214 without a C<fchdir> function (in sv.c:Perl_dirp_dup).
1215
1216 Fix Perl_sv_dup, et al so that threads can return objects.
1217
1218 =head2 iCOW
1219
1220 Sarathy and Arthur have a proposal for an improved Copy On Write which
1221 specifically will be able to COW new ithreads. If this can be implemented
1222 it would be a good thing.
1223
1224 =head2 (?{...}) closures in regexps
1225
1226 Fix (or rewrite) the implementation of the C</(?{...})/> closures.
1227
1228 =head2 Add class set operations to regexp engine
1229
1230 Apparently these are quite useful. Anyway, Jeffery Friedl wants them.
1231
1232 demerphq has this on his todo list, but right at the bottom.  
1233
1234
1235 =head1 Tasks for microperl
1236
1237
1238 [ Each and every one of these may be obsolete, but they were listed
1239   in the old Todo.micro file]
1240
1241
1242 =head2 make creating uconfig.sh automatic 
1243
1244 =head2 make creating Makefile.micro automatic
1245
1246 =head2 do away with fork/exec/wait?
1247
1248 (system, popen should be enough?)
1249
1250 =head2 some of the uconfig.sh really needs to be probed (using cc) in buildtime:
1251
1252 (uConfigure? :-) native datatype widths and endianness come to mind
1253