This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
pod fixes (with minor edits) from Abigail, Ronald Kimball, Jon
[perl5.git] / pod / perlfaq2.pod
1 =head1 NAME
2
3 perlfaq2 - Obtaining and Learning about Perl ($Revision: 1.31 $, $Date: 1999/04/14 03:46:19 $)
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This section of the FAQ answers questions about where to find
8 source and documentation for Perl, support, and
9 related matters.
10
11 =head2 What machines support Perl?  Where do I get it?
12
13 The standard release of Perl (the one maintained by the perl
14 development team) is distributed only in source code form.  You
15 can find this at http://www.perl.com/CPAN/src/latest.tar.gz , which
16 in standard Internet format (a gzipped archive in POSIX tar format).
17
18 Perl builds and runs on a bewildering number of platforms.  Virtually
19 all known and current Unix derivatives are supported (Perl's native
20 platform), as are other systems like VMS, DOS, OS/2, Windows,
21 QNX, BeOS, and the Amiga.  There are also the beginnings of support
22 for MPE/iX.
23
24 Binary distributions for some proprietary platforms, including
25 Apple systems, can be found http://www.perl.com/CPAN/ports/ directory.
26 Because these are not part of the standard distribution, they may
27 and in fact do differ from the base Perl port in a variety of ways.
28 You'll have to check their respective release notes to see just
29 what the differences are.  These differences can be either positive
30 (e.g. extensions for the features of the particular platform that
31 are not supported in the source release of perl) or negative (e.g.
32 might be based upon a less current source release of perl).
33
34 =head2 How can I get a binary version of Perl?
35
36 If you don't have a C compiler because your vendor for whatever
37 reasons did not include one with your system, the best thing to do is
38 grab a binary version of gcc from the net and use that to compile perl
39 with.  CPAN only has binaries for systems that are terribly hard to
40 get free compilers for, not for Unix systems.
41
42 Some URLs that might help you are:
43
44     http://language.perl.com/info/software.html
45     http://www.perl.com/latest/
46     http://www.perl.com/CPAN/ports/
47
48 Someone looking for a Perl for Win16 might look to Laszlo Molnar's djgpp
49 port in http://www.perl.com/CPAN/ports/msdos/ , which comes with clear
50 installation instructions.  A simple installation guide for MS-DOS using
51 Ilya Zakharevich's OS/2 port is available at
52 http://www.cs.ruu.nl/%7Epiet/perl5dos.html
53 and similarly for Windows 3.1 at http://www.cs.ruu.nl/%7Epiet/perlwin3.html .
54
55 =head2 I don't have a C compiler on my system.  How can I compile perl?
56
57 Since you don't have a C compiler, you're doomed and your vendor
58 should be sacrificed to the Sun gods.  But that doesn't help you.
59
60 What you need to do is get a binary version of gcc for your system
61 first.  Consult the Usenet FAQs for your operating system for
62 information on where to get such a binary version.
63
64 =head2 I copied the Perl binary from one machine to another, but scripts don't work.
65
66 That's probably because you forgot libraries, or library paths differ.
67 You really should build the whole distribution on the machine it will
68 eventually live on, and then type C<make install>.  Most other
69 approaches are doomed to failure.
70
71 One simple way to check that things are in the right place is to print out
72 the hard-coded @INC which perl is looking for.
73
74     % perl -e 'print join("\n",@INC)'
75
76 If this command lists any paths which don't exist on your system, then you
77 may need to move the appropriate libraries to these locations, or create
78 symbolic links, aliases, or shortcuts appropriately.  @INC is also printed as
79 part of the output of
80
81     % perl -V
82
83 You might also want to check out L<perlfaq8/"How do I keep my own
84 module/library directory?">.
85
86 =head2 I grabbed the sources and tried to compile but gdbm/dynamic loading/malloc/linking/... failed.  How do I make it work?
87
88 Read the F<INSTALL> file, which is part of the source distribution.
89 It describes in detail how to cope with most idiosyncrasies that the
90 Configure script can't work around for any given system or
91 architecture.
92
93 =head2 What modules and extensions are available for Perl?  What is CPAN?  What does CPAN/src/... mean?
94
95 CPAN stands for Comprehensive Perl Archive Network, a huge archive
96 replicated on dozens of machines all over the world.  CPAN contains
97 source code, non-native ports, documentation, scripts, and many
98 third-party modules and extensions, designed for everything from
99 commercial database interfaces to keyboard/screen control to web
100 walking and CGI scripts.  The master machine for CPAN is
101 ftp://ftp.funet.fi/pub/languages/perl/CPAN/, but you can use the
102 address http://www.perl.com/CPAN/CPAN.html to fetch a copy from a
103 "site near you".  See http://www.perl.com/CPAN (without a slash at the
104 end) for how this process works.
105
106 CPAN/path/... is a naming convention for files available on CPAN
107 sites.  CPAN indicates the base directory of a CPAN mirror, and the
108 rest of the path is the path from that directory to the file.  For
109 instance, if you're using ftp://ftp.funet.fi/pub/languages/perl/CPAN
110 as your CPAN site, the file CPAN/misc/japh file is downloadable as
111 ftp://ftp.funet.fi/pub/languages/perl/CPAN/misc/japh .
112
113 Considering that there are hundreds of existing modules in the
114 archive, one probably exists to do nearly anything you can think of.
115 Current categories under CPAN/modules/by-category/ include Perl core
116 modules; development support; operating system interfaces; networking,
117 devices, and interprocess communication; data type utilities; database
118 interfaces; user interfaces; interfaces to other languages; filenames,
119 file systems, and file locking; internationalization and locale; world
120 wide web support; server and daemon utilities; archiving and
121 compression; image manipulation; mail and news; control flow
122 utilities; filehandle and I/O; Microsoft Windows modules; and
123 miscellaneous modules.
124
125 =head2 Is there an ISO or ANSI certified version of Perl?
126
127 Certainly not.  Larry expects that he'll be certified before Perl is.
128
129 =head2 Where can I get information on Perl?
130
131 The complete Perl documentation is available with the Perl distribution.
132 If you have Perl installed locally, you probably have the documentation
133 installed as well: type C<man perl> if you're on a system resembling Unix.
134 This will lead you to other important man pages, including how to set your
135 $MANPATH.  If you're not on a Unix system, access to the documentation
136 will be different; for example, it might be only in HTML format.  But all
137 proper Perl installations have fully-accessible documentation.
138
139 You might also try C<perldoc perl> in case your system doesn't
140 have a proper man command, or it's been misinstalled.  If that doesn't
141 work, try looking in /usr/local/lib/perl5/pod for documentation.
142
143 If all else fails, consult the CPAN/doc directory, which contains the
144 complete documentation in various formats, including native pod,
145 troff, html, and plain text.  There's also a web page at
146 http://www.perl.com/perl/info/documentation.html that might help.
147
148 Many good books have been written about Perl -- see the section below
149 for more details.
150
151 Tutorial documents are included in current or upcoming Perl releases
152 include L<perltoot> for objects, L<perlopentut> for file opening
153 semantics, L<perlreftut> for managing references, and L<perlxstut>
154 for linking C and Perl together.  There may be more by the 
155 time you read this.  The following URLs might also be of 
156 assistance:
157
158     http://language.perl.com/info/documentation.html
159     http://reference.perl.com/query.cgi?tutorials
160
161 =head2 What are the Perl newsgroups on Usenet?  Where do I post questions?
162
163 The now defunct comp.lang.perl newsgroup has been superseded by the
164 following groups:
165
166     comp.lang.perl.announce             Moderated announcement group
167     comp.lang.perl.misc                 Very busy group about Perl in general
168     comp.lang.perl.moderated            Moderated discussion group
169     comp.lang.perl.modules              Use and development of Perl modules
170     comp.lang.perl.tk                   Using Tk (and X) from Perl
171
172     comp.infosystems.www.authoring.cgi  Writing CGI scripts for the Web.
173
174 There is also Usenet gateway to the mailing list used by the crack
175 Perl development team (perl5-porters) at
176 news://news.perl.com/perl.porters-gw/ .
177
178 =head2 Where should I post source code?
179
180 You should post source code to whichever group is most appropriate, but
181 feel free to cross-post to comp.lang.perl.misc.  If you want to cross-post
182 to alt.sources, please make sure it follows their posting standards,
183 including setting the Followup-To header line to NOT include alt.sources;
184 see their FAQ (http://www.faqs.org/faqs/alt-sources-intro/) for details.
185
186 If you're just looking for software, first use AltaVista
187 (http://www.altavista.com), Deja (http://www.deja.com), and
188 search CPAN.  This is faster and more productive than just posting
189 a request.
190
191 =head2 Perl Books
192
193 A number of books on Perl and/or CGI programming are available.  A few of
194 these are good, some are OK, but many aren't worth your money.  Tom
195 Christiansen maintains a list of these books, some with extensive
196 reviews, at http://www.perl.com/perl/critiques/index.html.
197
198 The incontestably definitive reference book on Perl, written by
199 the creator of Perl, is now in its second edition:
200
201     Programming Perl (the "Camel Book"):
202         by Larry Wall, Tom Christiansen, and Randal Schwartz
203         ISBN 1-56592-149-6      (English)
204         ISBN 4-89052-384-7      (Japanese)
205         URL: http://www.oreilly.com/catalog/pperl2/
206     (French, German, Italian, and Hungarian translations also
207     available)
208
209 The companion volume to the Camel containing thousands
210 of real-world examples, mini-tutorials, and complete programs
211 (first premiering at the 1998 Perl Conference), is:
212
213     The Perl Cookbook (the "Ram Book"):
214         by Tom Christiansen and Nathan Torkington, 
215                     with Foreword by Larry Wall
216         ISBN: 1-56592-243-3
217         URL:  http://perl.oreilly.com/cookbook/
218
219 If you're already a hard-core systems programmer, then the Camel Book
220 might suffice for you to learn Perl from.  But if you're not, check
221 out:
222
223     Learning Perl (the "Llama Book"):
224         by Randal Schwartz and Tom Christiansen 
225                     with Foreword by Larry Wall
226         ISBN: 1-56592-284-0
227         URL:  http://www.oreilly.com/catalog/lperl2/
228
229 Despite the picture at the URL above, the second edition of "Llama
230 Book" really has a blue cover, and is updated for the 5.004 release
231 of Perl.  Various foreign language editions are available, including
232 I<Learning Perl on Win32 Systems> (the Gecko Book).
233
234 If you're not an accidental programmer, but a more serious and possibly
235 even degreed computer scientist who doesn't need as much hand-holding as
236 we try to provide in the Llama or its defurred cousin the Gecko, please
237 check out the delightful book, I<Perl: The Programmer's Companion>,
238 written by Nigel Chapman.
239
240 You can order O'Reilly books directly from O'Reilly & Associates,
241 1-800-998-9938.  Local/overseas is 1-707-829-0515.  If you can
242 locate an O'Reilly order form, you can also fax to 1-707-829-0104.
243 See http://www.ora.com/ on the Web.
244
245 What follows is a list of the books that the FAQ authors found personally
246 useful.  Your mileage may (but, we hope, probably won't) vary.
247
248 Recommended books on (or mostly on) Perl follow; those marked with
249 a star may be ordered from O'Reilly.
250
251 =over
252
253 =item References
254
255     *Programming Perl
256         by Larry Wall, Tom Christiansen, and Randal L. Schwartz
257
258     *Perl 5 Desktop Reference
259         by Johan Vromans
260
261     *Perl in a Nutshell
262         by Ellen Siever, Stephan Spainhour, and Nathan Patwardhan
263
264 =item Tutorials
265                 
266     *Learning Perl [2nd edition]
267         by Randal L. Schwartz and Tom Christiansen
268             with foreword by Larry Wall
269
270     *Learning Perl on Win32 Systems
271         by Randal L. Schwartz, Erik Olson, and Tom Christiansen,
272             with foreword by Larry Wall
273
274     Perl: The Programmer's Companion
275         by Nigel Chapman
276
277     Cross-Platform Perl 
278         by Eric F. Johnson
279
280     MacPerl: Power and Ease 
281         by Vicki Brown and Chris Nandor, foreword by Matthias Neeracher
282
283 =item Task-Oriented 
284
285     *The Perl Cookbook
286         by Tom Christiansen and Nathan Torkington
287             with foreword by Larry Wall
288
289     Perl5 Interactive Course [2nd edition]
290         by Jon Orwant
291
292     *Advanced Perl Programming 
293         by Sriram Srinivasan
294
295     Effective Perl Programming 
296         by Joseph Hall
297
298 =item Special Topics
299
300     *Mastering Regular Expressions
301         by Jeffrey Friedl
302
303     How to Set up and Maintain a World Wide Web Site [2nd edition]
304         by Lincoln Stein
305
306     *Learning Perl/Tk
307         by Nancy Walsh
308
309 =back
310
311 =head2 Perl in Magazines
312
313 The first and only periodical devoted to All Things Perl, I<The
314 Perl Journal> contains tutorials, demonstrations, case studies,
315 announcements, contests, and much more.  TPJ has columns on web
316 development, databases, Win32 Perl, graphical programming, regular
317 expressions, and networking, and sponsors the Obfuscated Perl
318 Contest.  It is published quarterly under the gentle hand of its
319 editor, Jon Orwant.  See http://www.tpj.com/ or send mail to
320 subscriptions@tpj.com .
321
322 Beyond this, magazines that frequently carry high-quality articles
323 on Perl are I<Web Techniques> (see http://www.webtechniques.com/),
324 I<Performance Computing> (http://www.performance-computing.com/), and Usenix's
325 newsletter/magazine to its members, I<login:>, at http://www.usenix.org/.
326 Randal's Web Technique's columns are available on the web at
327 http://www.stonehenge.com/merlyn/WebTechniques/.
328
329 =head2 Perl on the Net: FTP and WWW Access
330
331 To get the best (and possibly cheapest) performance, pick a site from
332 the list below and use it to grab the complete list of mirror sites.
333 From there you can find the quickest site for you.  Remember, the
334 following list is I<not> the complete list of CPAN mirrors.
335
336   http://www.perl.com/CPAN-local
337   http://www.perl.com/CPAN      (redirects to an ftp mirror)
338   http://www.perl.org/CPAN
339   ftp://ftp.funet.fi/pub/languages/perl/CPAN/
340   http://www.cs.ruu.nl/pub/PERL/CPAN/
341   ftp://ftp.cs.colorado.edu/pub/perl/CPAN/
342
343 =head2 What mailing lists are there for Perl?
344
345 Most of the major modules (Tk, CGI, libwww-perl) have their own
346 mailing lists.  Consult the documentation that came with the module for
347 subscription information.  The Perl Institute attempts to maintain a
348 list of mailing lists at:
349
350         http://www.perl.org/maillist.html
351
352 =head2 Archives of comp.lang.perl.misc
353
354 Have you tried Deja or AltaVista?  Those are the 
355 best archives.  Just look up "*perl*" as a newsgroup.
356
357     http://www.deja.com/dnquery.xp?QRY=&DBS=2&ST=PS&defaultOp=AND&LNG=ALL&format=terse&showsort=date&maxhits=25&subjects=&groups=*perl*&authors=&fromdate=&todate=
358
359 You'll probably want to trim that down a bit, though.
360
361 ftp.cis.ufl.edu:/pub/perl/comp.lang.perl.*/monthly has an almost
362 complete collection dating back to 12/89 (missing 08/91 through
363 12/93).  They are kept as one large file for each month.
364
365 You'll probably want more a sophisticated query and retrieval mechanism
366 than a file listing, preferably one that allows you to retrieve
367 articles using a fast-access indices, keyed on at least author, date,
368 subject, thread (as in "trn") and probably keywords.  The best
369 solution the FAQ authors know of is the MH pick command, but it is
370 very slow to select on 18000 articles.
371
372 If you have, or know where can be found, the missing sections, please
373 let perlfaq-suggestions@perl.com know.
374
375 =head2 Where can I buy a commercial version of Perl?
376
377 In a real sense, Perl already I<is> commercial software: It has a license
378 that you can grab and carefully read to your manager. It is distributed
379 in releases and comes in well-defined packages. There is a very large
380 user community and an extensive literature.  The comp.lang.perl.*
381 newsgroups and several of the mailing lists provide free answers to your
382 questions in near real-time.  Perl has traditionally been supported by
383 Larry, scores of software designers and developers, and myriads of
384 programmers, all working for free to create a useful thing to make life
385 better for everyone.
386
387 However, these answers may not suffice for managers who require a
388 purchase order from a company whom they can sue should anything go awry.
389 Or maybe they need very serious hand-holding and contractual obligations.
390 Shrink-wrapped CDs with Perl on them are available from several sources if
391 that will help.  For example, many Perl books carry a Perl distribution
392 on them, as do the O'Reilly Perl Resource Kits (in both the Unix flavor
393 and in the proprietary Microsoft flavor); the free Unix distributions
394 also all come with Perl.
395
396 Or you can purchase a real support contract.  Although Cygnus historically
397 provided this service, they no longer sell support contracts for Perl.
398 Instead, the Paul Ingram Group will be taking up the slack through The
399 Perl Clinic.  The following is a commercial from them:
400
401 "Do you need professional support for Perl and/or Oraperl?  Do you need
402 a support contract with defined levels of service?  Do you want to pay
403 only for what you need?
404
405 "The Paul Ingram Group has provided quality software development and
406 support services to some of the world's largest corporations for ten
407 years.  We are now offering the same quality support services for Perl
408 at The Perl Clinic.  This service is led by Tim Bunce, an active perl
409 porter since 1994 and well known as the author and maintainer of the
410 DBI, DBD::Oracle, and Oraperl modules and author/co-maintainer of The
411 Perl 5 Module List.  We also offer Oracle users support for Perl5
412 Oraperl and related modules (which Oracle is planning to ship as part
413 of Oracle Web Server 3).  20% of the profit from our Perl support work
414 will be donated to The Perl Institute."
415
416 For more information, contact The Perl Clinic:
417
418     Tel:    +44 1483 424424
419     Fax:    +44 1483 419419
420     Web:    http://www.perl.co.uk/
421     Email:  perl-support-info@perl.co.uk or Tim.Bunce@ig.co.uk
422
423 See also www.perl.com for updates on tutorials, training, and support.
424
425 =head2 Where do I send bug reports?
426
427 If you are reporting a bug in the perl interpreter or the modules
428 shipped with Perl, use the I<perlbug> program in the Perl distribution or
429 mail your report to perlbug@perl.com .
430
431 If you are posting a bug with a non-standard port (see the answer to
432 "What platforms is Perl available for?"), a binary distribution, or a
433 non-standard module (such as Tk, CGI, etc), then please see the
434 documentation that came with it to determine the correct place to post
435 bugs.
436
437 Read the perlbug(1) man page (perl5.004 or later) for more information.
438
439 =head2 What is perl.com?  
440
441 The perl.com domain is owned by Tom Christiansen, who created it as a
442 public service long before perl.org came about.  Despite the name, it's a
443 pretty non-commercial site meant to be a clearinghouse for information
444 about all things Perlian, accepting no paid advertisements, bouncy
445 happy GIFs, or silly Java applets on its pages.  The Perl Home Page at
446 http://www.perl.com/ is currently hosted on a T3 line courtesy of Songline
447 Systems, a software-oriented subsidiary of O'Reilly and Associates.
448 Other starting points include 
449
450     http://language.perl.com/
451     http://conference.perl.com/
452     http://reference.perl.com/
453
454 =head1 AUTHOR AND COPYRIGHT
455
456 Copyright (c) 1997-1999 Tom Christiansen and Nathan Torkington.
457 All rights reserved.
458
459 When included as an integrated part of the Standard Distribution
460 of Perl or of its documentation (printed or otherwise), this works is
461 covered under Perl's Artistic License.  For separate distributions of
462 all or part of this FAQ outside of that, see L<perlfaq>.
463
464 Irrespective of its distribution, all code examples here are in the public
465 domain.  You are permitted and encouraged to use this code and any
466 derivatives thereof in your own programs for fun or for profit as you
467 see fit.  A simple comment in the code giving credit to the FAQ would
468 be courteous but is not required.