This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
838c91fcee0479881aaa7909c8958eb9e2d4b6ac
[perl5.git] / lib / overload.pm
1 package overload;
2
3 our $VERSION = '1.00';
4
5 $overload::hint_bits = 0x20000;
6
7 sub nil {}
8
9 sub OVERLOAD {
10   $package = shift;
11   my %arg = @_;
12   my ($sub, $fb);
13   $ {$package . "::OVERLOAD"}{dummy}++; # Register with magic by touching.
14   *{$package . "::()"} = \&nil; # Make it findable via fetchmethod.
15   for (keys %arg) {
16     if ($_ eq 'fallback') {
17       $fb = $arg{$_};
18     } else {
19       $sub = $arg{$_};
20       if (not ref $sub and $sub !~ /::/) {
21         $ {$package . "::(" . $_} = $sub;
22         $sub = \&nil;
23       }
24       #print STDERR "Setting `$ {'package'}::\cO$_' to \\&`$sub'.\n";
25       *{$package . "::(" . $_} = \&{ $sub };
26     }
27   }
28   ${$package . "::()"} = $fb; # Make it findable too (fallback only).
29 }
30
31 sub import {
32   $package = (caller())[0];
33   # *{$package . "::OVERLOAD"} = \&OVERLOAD;
34   shift;
35   $package->overload::OVERLOAD(@_);
36 }
37
38 sub unimport {
39   $package = (caller())[0];
40   ${$package . "::OVERLOAD"}{dummy}++; # Upgrade the table
41   shift;
42   for (@_) {
43     if ($_ eq 'fallback') {
44       undef $ {$package . "::()"};
45     } else {
46       delete $ {$package . "::"}{"(" . $_};
47     }
48   }
49 }
50
51 sub Overloaded {
52   my $package = shift;
53   $package = ref $package if ref $package;
54   $package->can('()');
55 }
56
57 sub ov_method {
58   my $globref = shift;
59   return undef unless $globref;
60   my $sub = \&{*$globref};
61   return $sub if $sub ne \&nil;
62   return shift->can($ {*$globref});
63 }
64
65 sub OverloadedStringify {
66   my $package = shift;
67   $package = ref $package if ref $package;
68   #$package->can('(""')
69   ov_method mycan($package, '(""'), $package
70     or ov_method mycan($package, '(0+'), $package
71     or ov_method mycan($package, '(bool'), $package
72     or ov_method mycan($package, '(nomethod'), $package;
73 }
74
75 sub Method {
76   my $package = shift;
77   $package = ref $package if ref $package;
78   #my $meth = $package->can('(' . shift);
79   ov_method mycan($package, '(' . shift), $package;
80   #return $meth if $meth ne \&nil;
81   #return $ {*{$meth}};
82 }
83
84 sub AddrRef {
85   my $package = ref $_[0];
86   return "$_[0]" unless $package;
87   bless $_[0], overload::Fake;  # Non-overloaded package
88   my $str = "$_[0]";
89   bless $_[0], $package;        # Back
90   $package . substr $str, index $str, '=';
91 }
92
93 sub StrVal {
94   (OverloadedStringify($_[0]) or ref($_[0]) eq 'Regexp') ?
95     (AddrRef(shift)) :
96     "$_[0]";
97 }
98
99 sub mycan {                             # Real can would leave stubs.
100   my ($package, $meth) = @_;
101   return \*{$package . "::$meth"} if defined &{$package . "::$meth"};
102   my $p;
103   foreach $p (@{$package . "::ISA"}) {
104     my $out = mycan($p, $meth);
105     return $out if $out;
106   }
107   return undef;
108 }
109
110 %constants = (
111               'integer'   =>  0x1000,
112               'float'     =>  0x2000,
113               'binary'    =>  0x4000,
114               'q'         =>  0x8000,
115               'qr'        => 0x10000,
116              );
117
118 %ops = ( with_assign      => "+ - * / % ** << >> x .",
119          assign           => "+= -= *= /= %= **= <<= >>= x= .=",
120          num_comparison   => "< <= >  >= == !=",
121          '3way_comparison'=> "<=> cmp",
122          str_comparison   => "lt le gt ge eq ne",
123          binary           => "& | ^",
124          unary            => "neg ! ~",
125          mutators         => '++ --',
126          func             => "atan2 cos sin exp abs log sqrt int",
127          conversion       => 'bool "" 0+',
128          iterators        => '<>',
129          dereferencing    => '${} @{} %{} &{} *{}',
130          special          => 'nomethod fallback =');
131
132 use warnings::register;
133 sub constant {
134   # Arguments: what, sub
135   while (@_) {
136     if (@_ == 1) {
137         warnings::warnif ("Odd number of arguments for overload::constant");
138         last;
139     }
140     elsif (!exists $constants {$_ [0]}) {
141         warnings::warnif ("`$_[0]' is not an overloadable type");
142     }
143     elsif (!ref $_ [1] || "$_[1]" !~ /CODE\(0x[\da-f]+\)$/) {
144         # Can't use C<ref $_[1] eq "CODE"> above as code references can be
145         # blessed, and C<ref> would return the package the ref is blessed into.
146         if (warnings::enabled) {
147             $_ [1] = "undef" unless defined $_ [1];
148             warnings::warn ("`$_[1]' is not a code reference");
149         }
150     }
151     else {
152         $^H{$_[0]} = $_[1];
153         $^H |= $constants{$_[0]} | $overload::hint_bits;
154     }
155     shift, shift;
156   }
157 }
158
159 sub remove_constant {
160   # Arguments: what, sub
161   while (@_) {
162     delete $^H{$_[0]};
163     $^H &= ~ $constants{$_[0]};
164     shift, shift;
165   }
166 }
167
168 1;
169
170 __END__
171
172 =head1 NAME
173
174 overload - Package for overloading perl operations
175
176 =head1 SYNOPSIS
177
178     package SomeThing;
179
180     use overload
181         '+' => \&myadd,
182         '-' => \&mysub;
183         # etc
184     ...
185
186     package main;
187     $a = new SomeThing 57;
188     $b=5+$a;
189     ...
190     if (overload::Overloaded $b) {...}
191     ...
192     $strval = overload::StrVal $b;
193
194 =head1 DESCRIPTION
195
196 =head2 Declaration of overloaded functions
197
198 The compilation directive
199
200     package Number;
201     use overload
202         "+" => \&add,
203         "*=" => "muas";
204
205 declares function Number::add() for addition, and method muas() in
206 the "class" C<Number> (or one of its base classes)
207 for the assignment form C<*=> of multiplication.
208
209 Arguments of this directive come in (key, value) pairs.  Legal values
210 are values legal inside a C<&{ ... }> call, so the name of a
211 subroutine, a reference to a subroutine, or an anonymous subroutine
212 will all work.  Note that values specified as strings are
213 interpreted as methods, not subroutines.  Legal keys are listed below.
214
215 The subroutine C<add> will be called to execute C<$a+$b> if $a
216 is a reference to an object blessed into the package C<Number>, or if $a is
217 not an object from a package with defined mathemagic addition, but $b is a
218 reference to a C<Number>.  It can also be called in other situations, like
219 C<$a+=7>, or C<$a++>.  See L<MAGIC AUTOGENERATION>.  (Mathemagical
220 methods refer to methods triggered by an overloaded mathematical
221 operator.)
222
223 Since overloading respects inheritance via the @ISA hierarchy, the
224 above declaration would also trigger overloading of C<+> and C<*=> in
225 all the packages which inherit from C<Number>.
226
227 =head2 Calling Conventions for Binary Operations
228
229 The functions specified in the C<use overload ...> directive are called
230 with three (in one particular case with four, see L<Last Resort>)
231 arguments.  If the corresponding operation is binary, then the first
232 two arguments are the two arguments of the operation.  However, due to
233 general object calling conventions, the first argument should always be
234 an object in the package, so in the situation of C<7+$a>, the
235 order of the arguments is interchanged.  It probably does not matter
236 when implementing the addition method, but whether the arguments
237 are reversed is vital to the subtraction method.  The method can
238 query this information by examining the third argument, which can take
239 three different values:
240
241 =over 7
242
243 =item FALSE
244
245 the order of arguments is as in the current operation.
246
247 =item TRUE
248
249 the arguments are reversed.
250
251 =item C<undef>
252
253 the current operation is an assignment variant (as in
254 C<$a+=7>), but the usual function is called instead.  This additional
255 information can be used to generate some optimizations.  Compare
256 L<Calling Conventions for Mutators>.
257
258 =back
259
260 =head2 Calling Conventions for Unary Operations
261
262 Unary operation are considered binary operations with the second
263 argument being C<undef>.  Thus the functions that overloads C<{"++"}>
264 is called with arguments C<($a,undef,'')> when $a++ is executed.
265
266 =head2 Calling Conventions for Mutators
267
268 Two types of mutators have different calling conventions:
269
270 =over
271
272 =item C<++> and C<-->
273
274 The routines which implement these operators are expected to actually
275 I<mutate> their arguments.  So, assuming that $obj is a reference to a
276 number,
277
278   sub incr { my $n = $ {$_[0]}; ++$n; $_[0] = bless \$n}
279
280 is an appropriate implementation of overloaded C<++>.  Note that
281
282   sub incr { ++$ {$_[0]} ; shift }
283
284 is OK if used with preincrement and with postincrement. (In the case
285 of postincrement a copying will be performed, see L<Copy Constructor>.)
286
287 =item C<x=> and other assignment versions
288
289 There is nothing special about these methods.  They may change the
290 value of their arguments, and may leave it as is.  The result is going
291 to be assigned to the value in the left-hand-side if different from
292 this value.
293
294 This allows for the same method to be used as overloaded C<+=> and
295 C<+>.  Note that this is I<allowed>, but not recommended, since by the
296 semantic of L<"Fallback"> Perl will call the method for C<+> anyway,
297 if C<+=> is not overloaded.
298
299 =back
300
301 B<Warning.>  Due to the presence of assignment versions of operations,
302 routines which may be called in assignment context may create
303 self-referential structures.  Currently Perl will not free self-referential
304 structures until cycles are C<explicitly> broken.  You may get problems
305 when traversing your structures too.
306
307 Say,
308
309   use overload '+' => sub { bless [ \$_[0], \$_[1] ] };
310
311 is asking for trouble, since for code C<$obj += $foo> the subroutine
312 is called as C<$obj = add($obj, $foo, undef)>, or C<$obj = [\$obj,
313 \$foo]>.  If using such a subroutine is an important optimization, one
314 can overload C<+=> explicitly by a non-"optimized" version, or switch
315 to non-optimized version if C<not defined $_[2]> (see
316 L<Calling Conventions for Binary Operations>).
317
318 Even if no I<explicit> assignment-variants of operators are present in
319 the script, they may be generated by the optimizer.  Say, C<",$obj,"> or
320 C<',' . $obj . ','> may be both optimized to
321
322   my $tmp = ',' . $obj;    $tmp .= ',';
323
324 =head2 Overloadable Operations
325
326 The following symbols can be specified in C<use overload> directive:
327
328 =over 5
329
330 =item * I<Arithmetic operations>
331
332     "+", "+=", "-", "-=", "*", "*=", "/", "/=", "%", "%=",
333     "**", "**=", "<<", "<<=", ">>", ">>=", "x", "x=", ".", ".=",
334
335 For these operations a substituted non-assignment variant can be called if
336 the assignment variant is not available.  Methods for operations "C<+>",
337 "C<->", "C<+=>", and "C<-=>" can be called to automatically generate
338 increment and decrement methods.  The operation "C<->" can be used to
339 autogenerate missing methods for unary minus or C<abs>.
340
341 See L<"MAGIC AUTOGENERATION">, L<"Calling Conventions for Mutators"> and
342 L<"Calling Conventions for Binary Operations">) for details of these
343 substitutions.
344
345 =item * I<Comparison operations>
346
347     "<",  "<=", ">",  ">=", "==", "!=", "<=>",
348     "lt", "le", "gt", "ge", "eq", "ne", "cmp",
349
350 If the corresponding "spaceship" variant is available, it can be
351 used to substitute for the missing operation.  During C<sort>ing
352 arrays, C<cmp> is used to compare values subject to C<use overload>.
353
354 =item * I<Bit operations>
355
356     "&", "^", "|", "neg", "!", "~",
357
358 "C<neg>" stands for unary minus.  If the method for C<neg> is not
359 specified, it can be autogenerated using the method for
360 subtraction. If the method for "C<!>" is not specified, it can be
361 autogenerated using the methods for "C<bool>", or "C<\"\">", or "C<0+>".
362
363 =item * I<Increment and decrement>
364
365     "++", "--",
366
367 If undefined, addition and subtraction methods can be
368 used instead.  These operations are called both in prefix and
369 postfix form.
370
371 =item * I<Transcendental functions>
372
373     "atan2", "cos", "sin", "exp", "abs", "log", "sqrt", "int"
374
375 If C<abs> is unavailable, it can be autogenerated using methods
376 for "E<lt>" or "E<lt>=E<gt>" combined with either unary minus or subtraction.
377
378 Note that traditionally the Perl function L<int> rounds to 0, thus for
379 floating-point-like types one should follow the same semantic.  If
380 C<int> is unavailable, it can be autogenerated using the overloading of
381 C<0+>.
382
383 =item * I<Boolean, string and numeric conversion>
384
385     "bool", "\"\"", "0+",
386
387 If one or two of these operations are not overloaded, the remaining ones can
388 be used instead.  C<bool> is used in the flow control operators
389 (like C<while>) and for the ternary "C<?:>" operation.  These functions can
390 return any arbitrary Perl value.  If the corresponding operation for this value
391 is overloaded too, that operation will be called again with this value.
392
393 As a special case if the overload returns the object itself then it will
394 be used directly. An overloaded conversion returning the object is
395 probably a bug, because you're likely to get something that looks like
396 C<YourPackage=HASH(0x8172b34)>.
397
398 =item * I<Iteration>
399
400     "<>"
401
402 If not overloaded, the argument will be converted to a filehandle or
403 glob (which may require a stringification).  The same overloading
404 happens both for the I<read-filehandle> syntax C<E<lt>$varE<gt>> and
405 I<globbing> syntax C<E<lt>${var}E<gt>>.
406
407 =item * I<Dereferencing>
408
409     '${}', '@{}', '%{}', '&{}', '*{}'.
410
411 If not overloaded, the argument will be dereferenced I<as is>, thus
412 should be of correct type.  These functions should return a reference
413 of correct type, or another object with overloaded dereferencing.
414
415 As a special case if the overload returns the object itself then it
416 will be used directly (provided it is the correct type).
417
418 The dereference operators must be specified explicitly they will not be passed to
419 "nomethod".
420
421 =item * I<Special>
422
423     "nomethod", "fallback", "=",
424
425 see L<SPECIAL SYMBOLS FOR C<use overload>>.
426
427 =back
428
429 See L<"Fallback"> for an explanation of when a missing method can be
430 autogenerated.
431
432 A computer-readable form of the above table is available in the hash
433 %overload::ops, with values being space-separated lists of names:
434
435  with_assign      => '+ - * / % ** << >> x .',
436  assign           => '+= -= *= /= %= **= <<= >>= x= .=',
437  num_comparison   => '< <= > >= == !=',
438  '3way_comparison'=> '<=> cmp',
439  str_comparison   => 'lt le gt ge eq ne',
440  binary           => '& | ^',
441  unary            => 'neg ! ~',
442  mutators         => '++ --',
443  func             => 'atan2 cos sin exp abs log sqrt',
444  conversion       => 'bool "" 0+',
445  iterators        => '<>',
446  dereferencing    => '${} @{} %{} &{} *{}',
447  special          => 'nomethod fallback ='
448
449 =head2 Inheritance and overloading
450
451 Inheritance interacts with overloading in two ways.
452
453 =over
454
455 =item Strings as values of C<use overload> directive
456
457 If C<value> in
458
459   use overload key => value;
460
461 is a string, it is interpreted as a method name.
462
463 =item Overloading of an operation is inherited by derived classes
464
465 Any class derived from an overloaded class is also overloaded.  The
466 set of overloaded methods is the union of overloaded methods of all
467 the ancestors. If some method is overloaded in several ancestor, then
468 which description will be used is decided by the usual inheritance
469 rules:
470
471 If C<A> inherits from C<B> and C<C> (in this order), C<B> overloads
472 C<+> with C<\&D::plus_sub>, and C<C> overloads C<+> by C<"plus_meth">,
473 then the subroutine C<D::plus_sub> will be called to implement
474 operation C<+> for an object in package C<A>.
475
476 =back
477
478 Note that since the value of the C<fallback> key is not a subroutine,
479 its inheritance is not governed by the above rules.  In the current
480 implementation, the value of C<fallback> in the first overloaded
481 ancestor is used, but this is accidental and subject to change.
482
483 =head1 SPECIAL SYMBOLS FOR C<use overload>
484
485 Three keys are recognized by Perl that are not covered by the above
486 description.
487
488 =head2 Last Resort
489
490 C<"nomethod"> should be followed by a reference to a function of four
491 parameters.  If defined, it is called when the overloading mechanism
492 cannot find a method for some operation.  The first three arguments of
493 this function coincide with the arguments for the corresponding method if
494 it were found, the fourth argument is the symbol
495 corresponding to the missing method.  If several methods are tried,
496 the last one is used.  Say, C<1-$a> can be equivalent to
497
498         &nomethodMethod($a,1,1,"-")
499
500 if the pair C<"nomethod" =E<gt> "nomethodMethod"> was specified in the
501 C<use overload> directive.
502
503 The C<"nomethod"> mechanism is I<not> used for the dereference operators
504 ( ${} @{} %{} &{} *{} ).
505
506
507 If some operation cannot be resolved, and there is no function
508 assigned to C<"nomethod">, then an exception will be raised via die()--
509 unless C<"fallback"> was specified as a key in C<use overload> directive.
510
511
512 =head2 Fallback
513
514 The key C<"fallback"> governs what to do if a method for a particular
515 operation is not found.  Three different cases are possible depending on
516 the value of C<"fallback">:
517
518 =over 16
519
520 =item * C<undef>
521
522 Perl tries to use a
523 substituted method (see L<MAGIC AUTOGENERATION>).  If this fails, it
524 then tries to calls C<"nomethod"> value; if missing, an exception
525 will be raised.
526
527 =item * TRUE
528
529 The same as for the C<undef> value, but no exception is raised.  Instead,
530 it silently reverts to what it would have done were there no C<use overload>
531 present.
532
533 =item * defined, but FALSE
534
535 No autogeneration is tried.  Perl tries to call
536 C<"nomethod"> value, and if this is missing, raises an exception.
537
538 =back
539
540 B<Note.> C<"fallback"> inheritance via @ISA is not carved in stone
541 yet, see L<"Inheritance and overloading">.
542
543 =head2 Copy Constructor
544
545 The value for C<"="> is a reference to a function with three
546 arguments, i.e., it looks like the other values in C<use
547 overload>. However, it does not overload the Perl assignment
548 operator. This would go against Camel hair.
549
550 This operation is called in the situations when a mutator is applied
551 to a reference that shares its object with some other reference, such
552 as
553
554         $a=$b;
555         ++$a;
556
557 To make this change $a and not change $b, a copy of C<$$a> is made,
558 and $a is assigned a reference to this new object.  This operation is
559 done during execution of the C<++$a>, and not during the assignment,
560 (so before the increment C<$$a> coincides with C<$$b>).  This is only
561 done if C<++> is expressed via a method for C<'++'> or C<'+='> (or
562 C<nomethod>).  Note that if this operation is expressed via C<'+'>
563 a nonmutator, i.e., as in
564
565         $a=$b;
566         $a=$a+1;
567
568 then C<$a> does not reference a new copy of C<$$a>, since $$a does not
569 appear as lvalue when the above code is executed.
570
571 If the copy constructor is required during the execution of some mutator,
572 but a method for C<'='> was not specified, it can be autogenerated as a
573 string copy if the object is a plain scalar.
574
575 =over 5
576
577 =item B<Example>
578
579 The actually executed code for
580
581         $a=$b;
582         Something else which does not modify $a or $b....
583         ++$a;
584
585 may be
586
587         $a=$b;
588         Something else which does not modify $a or $b....
589         $a = $a->clone(undef,"");
590         $a->incr(undef,"");
591
592 if $b was mathemagical, and C<'++'> was overloaded with C<\&incr>,
593 C<'='> was overloaded with C<\&clone>.
594
595 =back
596
597 Same behaviour is triggered by C<$b = $a++>, which is consider a synonym for
598 C<$b = $a; ++$a>.
599
600 =head1 MAGIC AUTOGENERATION
601
602 If a method for an operation is not found, and the value for  C<"fallback"> is
603 TRUE or undefined, Perl tries to autogenerate a substitute method for
604 the missing operation based on the defined operations.  Autogenerated method
605 substitutions are possible for the following operations:
606
607 =over 16
608
609 =item I<Assignment forms of arithmetic operations>
610
611 C<$a+=$b> can use the method for C<"+"> if the method for C<"+=">
612 is not defined.
613
614 =item I<Conversion operations>
615
616 String, numeric, and boolean conversion are calculated in terms of one
617 another if not all of them are defined.
618
619 =item I<Increment and decrement>
620
621 The C<++$a> operation can be expressed in terms of C<$a+=1> or C<$a+1>,
622 and C<$a--> in terms of C<$a-=1> and C<$a-1>.
623
624 =item C<abs($a)>
625
626 can be expressed in terms of C<$aE<lt>0> and C<-$a> (or C<0-$a>).
627
628 =item I<Unary minus>
629
630 can be expressed in terms of subtraction.
631
632 =item I<Negation>
633
634 C<!> and C<not> can be expressed in terms of boolean conversion, or
635 string or numerical conversion.
636
637 =item I<Concatenation>
638
639 can be expressed in terms of string conversion.
640
641 =item I<Comparison operations>
642
643 can be expressed in terms of its "spaceship" counterpart: either
644 C<E<lt>=E<gt>> or C<cmp>:
645
646     <, >, <=, >=, ==, !=        in terms of <=>
647     lt, gt, le, ge, eq, ne      in terms of cmp
648
649 =item I<Iterator>
650
651     <>                          in terms of builtin operations
652
653 =item I<Dereferencing>
654
655     ${} @{} %{} &{} *{}         in terms of builtin operations
656
657 =item I<Copy operator>
658
659 can be expressed in terms of an assignment to the dereferenced value, if this
660 value is a scalar and not a reference.
661
662 =back
663
664 =head1 Losing overloading
665
666 The restriction for the comparison operation is that even if, for example,
667 `C<cmp>' should return a blessed reference, the autogenerated `C<lt>'
668 function will produce only a standard logical value based on the
669 numerical value of the result of `C<cmp>'.  In particular, a working
670 numeric conversion is needed in this case (possibly expressed in terms of
671 other conversions).
672
673 Similarly, C<.=>  and C<x=> operators lose their mathemagical properties
674 if the string conversion substitution is applied.
675
676 When you chop() a mathemagical object it is promoted to a string and its
677 mathemagical properties are lost.  The same can happen with other
678 operations as well.
679
680 =head1 Run-time Overloading
681
682 Since all C<use> directives are executed at compile-time, the only way to
683 change overloading during run-time is to
684
685     eval 'use overload "+" => \&addmethod';
686
687 You can also use
688
689     eval 'no overload "+", "--", "<="';
690
691 though the use of these constructs during run-time is questionable.
692
693 =head1 Public functions
694
695 Package C<overload.pm> provides the following public functions:
696
697 =over 5
698
699 =item overload::StrVal(arg)
700
701 Gives string value of C<arg> as in absence of stringify overloading.
702
703 =item overload::Overloaded(arg)
704
705 Returns true if C<arg> is subject to overloading of some operations.
706
707 =item overload::Method(obj,op)
708
709 Returns C<undef> or a reference to the method that implements C<op>.
710
711 =back
712
713 =head1 Overloading constants
714
715 For some application Perl parser mangles constants too much.  It is possible
716 to hook into this process via overload::constant() and overload::remove_constant()
717 functions.
718
719 These functions take a hash as an argument.  The recognized keys of this hash
720 are
721
722 =over 8
723
724 =item integer
725
726 to overload integer constants,
727
728 =item float
729
730 to overload floating point constants,
731
732 =item binary
733
734 to overload octal and hexadecimal constants,
735
736 =item q
737
738 to overload C<q>-quoted strings, constant pieces of C<qq>- and C<qx>-quoted
739 strings and here-documents,
740
741 =item qr
742
743 to overload constant pieces of regular expressions.
744
745 =back
746
747 The corresponding values are references to functions which take three arguments:
748 the first one is the I<initial> string form of the constant, the second one
749 is how Perl interprets this constant, the third one is how the constant is used.
750 Note that the initial string form does not
751 contain string delimiters, and has backslashes in backslash-delimiter
752 combinations stripped (thus the value of delimiter is not relevant for
753 processing of this string).  The return value of this function is how this
754 constant is going to be interpreted by Perl.  The third argument is undefined
755 unless for overloaded C<q>- and C<qr>- constants, it is C<q> in single-quote
756 context (comes from strings, regular expressions, and single-quote HERE
757 documents), it is C<tr> for arguments of C<tr>/C<y> operators,
758 it is C<s> for right-hand side of C<s>-operator, and it is C<qq> otherwise.
759
760 Since an expression C<"ab$cd,,"> is just a shortcut for C<'ab' . $cd . ',,'>,
761 it is expected that overloaded constant strings are equipped with reasonable
762 overloaded catenation operator, otherwise absurd results will result.
763 Similarly, negative numbers are considered as negations of positive constants.
764
765 Note that it is probably meaningless to call the functions overload::constant()
766 and overload::remove_constant() from anywhere but import() and unimport() methods.
767 From these methods they may be called as
768
769         sub import {
770           shift;
771           return unless @_;
772           die "unknown import: @_" unless @_ == 1 and $_[0] eq ':constant';
773           overload::constant integer => sub {Math::BigInt->new(shift)};
774         }
775
776 B<BUGS> Currently overloaded-ness of constants does not propagate
777 into C<eval '...'>.
778
779 =head1 IMPLEMENTATION
780
781 What follows is subject to change RSN.
782
783 The table of methods for all operations is cached in magic for the
784 symbol table hash for the package.  The cache is invalidated during
785 processing of C<use overload>, C<no overload>, new function
786 definitions, and changes in @ISA. However, this invalidation remains
787 unprocessed until the next C<bless>ing into the package. Hence if you
788 want to change overloading structure dynamically, you'll need an
789 additional (fake) C<bless>ing to update the table.
790
791 (Every SVish thing has a magic queue, and magic is an entry in that
792 queue.  This is how a single variable may participate in multiple
793 forms of magic simultaneously.  For instance, environment variables
794 regularly have two forms at once: their %ENV magic and their taint
795 magic. However, the magic which implements overloading is applied to
796 the stashes, which are rarely used directly, thus should not slow down
797 Perl.)
798
799 If an object belongs to a package using overload, it carries a special
800 flag.  Thus the only speed penalty during arithmetic operations without
801 overloading is the checking of this flag.
802
803 In fact, if C<use overload> is not present, there is almost no overhead
804 for overloadable operations, so most programs should not suffer
805 measurable performance penalties.  A considerable effort was made to
806 minimize the overhead when overload is used in some package, but the
807 arguments in question do not belong to packages using overload.  When
808 in doubt, test your speed with C<use overload> and without it.  So far
809 there have been no reports of substantial speed degradation if Perl is
810 compiled with optimization turned on.
811
812 There is no size penalty for data if overload is not used. The only
813 size penalty if overload is used in some package is that I<all> the
814 packages acquire a magic during the next C<bless>ing into the
815 package. This magic is three-words-long for packages without
816 overloading, and carries the cache table if the package is overloaded.
817
818 Copying (C<$a=$b>) is shallow; however, a one-level-deep copying is
819 carried out before any operation that can imply an assignment to the
820 object $a (or $b) refers to, like C<$a++>.  You can override this
821 behavior by defining your own copy constructor (see L<"Copy Constructor">).
822
823 It is expected that arguments to methods that are not explicitly supposed
824 to be changed are constant (but this is not enforced).
825
826 =head1 Metaphor clash
827
828 One may wonder why the semantic of overloaded C<=> is so counter intuitive.
829 If it I<looks> counter intuitive to you, you are subject to a metaphor
830 clash.
831
832 Here is a Perl object metaphor:
833
834 I<  object is a reference to blessed data>
835
836 and an arithmetic metaphor:
837
838 I<  object is a thing by itself>.
839
840 The I<main> problem of overloading C<=> is the fact that these metaphors
841 imply different actions on the assignment C<$a = $b> if $a and $b are
842 objects.  Perl-think implies that $a becomes a reference to whatever
843 $b was referencing.  Arithmetic-think implies that the value of "object"
844 $a is changed to become the value of the object $b, preserving the fact
845 that $a and $b are separate entities.
846
847 The difference is not relevant in the absence of mutators.  After
848 a Perl-way assignment an operation which mutates the data referenced by $a
849 would change the data referenced by $b too.  Effectively, after
850 C<$a = $b> values of $a and $b become I<indistinguishable>.
851
852 On the other hand, anyone who has used algebraic notation knows the
853 expressive power of the arithmetic metaphor.  Overloading works hard
854 to enable this metaphor while preserving the Perlian way as far as
855 possible.  Since it is not possible to freely mix two contradicting
856 metaphors, overloading allows the arithmetic way to write things I<as
857 far as all the mutators are called via overloaded access only>.  The
858 way it is done is described in L<Copy Constructor>.
859
860 If some mutator methods are directly applied to the overloaded values,
861 one may need to I<explicitly unlink> other values which references the
862 same value:
863
864     $a = new Data 23;
865     ...
866     $b = $a;            # $b is "linked" to $a
867     ...
868     $a = $a->clone;     # Unlink $b from $a
869     $a->increment_by(4);
870
871 Note that overloaded access makes this transparent:
872
873     $a = new Data 23;
874     $b = $a;            # $b is "linked" to $a
875     $a += 4;            # would unlink $b automagically
876
877 However, it would not make
878
879     $a = new Data 23;
880     $a = 4;             # Now $a is a plain 4, not 'Data'
881
882 preserve "objectness" of $a.  But Perl I<has> a way to make assignments
883 to an object do whatever you want.  It is just not the overload, but
884 tie()ing interface (see L<perlfunc/tie>).  Adding a FETCH() method
885 which returns the object itself, and STORE() method which changes the
886 value of the object, one can reproduce the arithmetic metaphor in its
887 completeness, at least for variables which were tie()d from the start.
888
889 (Note that a workaround for a bug may be needed, see L<"BUGS">.)
890
891 =head1 Cookbook
892
893 Please add examples to what follows!
894
895 =head2 Two-face scalars
896
897 Put this in F<two_face.pm> in your Perl library directory:
898
899   package two_face;             # Scalars with separate string and
900                                 # numeric values.
901   sub new { my $p = shift; bless [@_], $p }
902   use overload '""' => \&str, '0+' => \&num, fallback => 1;
903   sub num {shift->[1]}
904   sub str {shift->[0]}
905
906 Use it as follows:
907
908   require two_face;
909   my $seven = new two_face ("vii", 7);
910   printf "seven=$seven, seven=%d, eight=%d\n", $seven, $seven+1;
911   print "seven contains `i'\n" if $seven =~ /i/;
912
913 (The second line creates a scalar which has both a string value, and a
914 numeric value.)  This prints:
915
916   seven=vii, seven=7, eight=8
917   seven contains `i'
918
919 =head2 Two-face references
920
921 Suppose you want to create an object which is accessible as both an
922 array reference and a hash reference, similar to the
923 L<pseudo-hash|perlref/"Pseudo-hashes: Using an array as a hash">
924 builtin Perl type.  Let's make it better than a pseudo-hash by
925 allowing index 0 to be treated as a normal element.
926
927   package two_refs;
928   use overload '%{}' => \&gethash, '@{}' => sub { $ {shift()} };
929   sub new {
930     my $p = shift;
931     bless \ [@_], $p;
932   }
933   sub gethash {
934     my %h;
935     my $self = shift;
936     tie %h, ref $self, $self;
937     \%h;
938   }
939
940   sub TIEHASH { my $p = shift; bless \ shift, $p }
941   my %fields;
942   my $i = 0;
943   $fields{$_} = $i++ foreach qw{zero one two three};
944   sub STORE {
945     my $self = ${shift()};
946     my $key = $fields{shift()};
947     defined $key or die "Out of band access";
948     $$self->[$key] = shift;
949   }
950   sub FETCH {
951     my $self = ${shift()};
952     my $key = $fields{shift()};
953     defined $key or die "Out of band access";
954     $$self->[$key];
955   }
956
957 Now one can access an object using both the array and hash syntax:
958
959   my $bar = new two_refs 3,4,5,6;
960   $bar->[2] = 11;
961   $bar->{two} == 11 or die 'bad hash fetch';
962
963 Note several important features of this example.  First of all, the
964 I<actual> type of $bar is a scalar reference, and we do not overload
965 the scalar dereference.  Thus we can get the I<actual> non-overloaded
966 contents of $bar by just using C<$$bar> (what we do in functions which
967 overload dereference).  Similarly, the object returned by the
968 TIEHASH() method is a scalar reference.
969
970 Second, we create a new tied hash each time the hash syntax is used.
971 This allows us not to worry about a possibility of a reference loop,
972 which would lead to a memory leak.
973
974 Both these problems can be cured.  Say, if we want to overload hash
975 dereference on a reference to an object which is I<implemented> as a
976 hash itself, the only problem one has to circumvent is how to access
977 this I<actual> hash (as opposed to the I<virtual> hash exhibited by the
978 overloaded dereference operator).  Here is one possible fetching routine:
979
980   sub access_hash {
981     my ($self, $key) = (shift, shift);
982     my $class = ref $self;
983     bless $self, 'overload::dummy'; # Disable overloading of %{}
984     my $out = $self->{$key};
985     bless $self, $class;        # Restore overloading
986     $out;
987   }
988
989 To remove creation of the tied hash on each access, one may an extra
990 level of indirection which allows a non-circular structure of references:
991
992   package two_refs1;
993   use overload '%{}' => sub { ${shift()}->[1] },
994                '@{}' => sub { ${shift()}->[0] };
995   sub new {
996     my $p = shift;
997     my $a = [@_];
998     my %h;
999     tie %h, $p, $a;
1000     bless \ [$a, \%h], $p;
1001   }
1002   sub gethash {
1003     my %h;
1004     my $self = shift;
1005     tie %h, ref $self, $self;
1006     \%h;
1007   }
1008
1009   sub TIEHASH { my $p = shift; bless \ shift, $p }
1010   my %fields;
1011   my $i = 0;
1012   $fields{$_} = $i++ foreach qw{zero one two three};
1013   sub STORE {
1014     my $a = ${shift()};
1015     my $key = $fields{shift()};
1016     defined $key or die "Out of band access";
1017     $a->[$key] = shift;
1018   }
1019   sub FETCH {
1020     my $a = ${shift()};
1021     my $key = $fields{shift()};
1022     defined $key or die "Out of band access";
1023     $a->[$key];
1024   }
1025
1026 Now if $baz is overloaded like this, then C<$baz> is a reference to a
1027 reference to the intermediate array, which keeps a reference to an
1028 actual array, and the access hash.  The tie()ing object for the access
1029 hash is a reference to a reference to the actual array, so
1030
1031 =over
1032
1033 =item *
1034
1035 There are no loops of references.
1036
1037 =item *
1038
1039 Both "objects" which are blessed into the class C<two_refs1> are
1040 references to a reference to an array, thus references to a I<scalar>.
1041 Thus the accessor expression C<$$foo-E<gt>[$ind]> involves no
1042 overloaded operations.
1043
1044 =back
1045
1046 =head2 Symbolic calculator
1047
1048 Put this in F<symbolic.pm> in your Perl library directory:
1049
1050   package symbolic;             # Primitive symbolic calculator
1051   use overload nomethod => \&wrap;
1052
1053   sub new { shift; bless ['n', @_] }
1054   sub wrap {
1055     my ($obj, $other, $inv, $meth) = @_;
1056     ($obj, $other) = ($other, $obj) if $inv;
1057     bless [$meth, $obj, $other];
1058   }
1059
1060 This module is very unusual as overloaded modules go: it does not
1061 provide any usual overloaded operators, instead it provides the L<Last
1062 Resort> operator C<nomethod>.  In this example the corresponding
1063 subroutine returns an object which encapsulates operations done over
1064 the objects: C<new symbolic 3> contains C<['n', 3]>, C<2 + new
1065 symbolic 3> contains C<['+', 2, ['n', 3]]>.
1066
1067 Here is an example of the script which "calculates" the side of
1068 circumscribed octagon using the above package:
1069
1070   require symbolic;
1071   my $iter = 1;                 # 2**($iter+2) = 8
1072   my $side = new symbolic 1;
1073   my $cnt = $iter;
1074
1075   while ($cnt--) {
1076     $side = (sqrt(1 + $side**2) - 1)/$side;
1077   }
1078   print "OK\n";
1079
1080 The value of $side is
1081
1082   ['/', ['-', ['sqrt', ['+', 1, ['**', ['n', 1], 2]],
1083                        undef], 1], ['n', 1]]
1084
1085 Note that while we obtained this value using a nice little script,
1086 there is no simple way to I<use> this value.  In fact this value may
1087 be inspected in debugger (see L<perldebug>), but ony if
1088 C<bareStringify> B<O>ption is set, and not via C<p> command.
1089
1090 If one attempts to print this value, then the overloaded operator
1091 C<""> will be called, which will call C<nomethod> operator.  The
1092 result of this operator will be stringified again, but this result is
1093 again of type C<symbolic>, which will lead to an infinite loop.
1094
1095 Add a pretty-printer method to the module F<symbolic.pm>:
1096
1097   sub pretty {
1098     my ($meth, $a, $b) = @{+shift};
1099     $a = 'u' unless defined $a;
1100     $b = 'u' unless defined $b;
1101     $a = $a->pretty if ref $a;
1102     $b = $b->pretty if ref $b;
1103     "[$meth $a $b]";
1104   }
1105
1106 Now one can finish the script by
1107
1108   print "side = ", $side->pretty, "\n";
1109
1110 The method C<pretty> is doing object-to-string conversion, so it
1111 is natural to overload the operator C<""> using this method.  However,
1112 inside such a method it is not necessary to pretty-print the
1113 I<components> $a and $b of an object.  In the above subroutine
1114 C<"[$meth $a $b]"> is a catenation of some strings and components $a
1115 and $b.  If these components use overloading, the catenation operator
1116 will look for an overloaded operator C<.>; if not present, it will
1117 look for an overloaded operator C<"">.  Thus it is enough to use
1118
1119   use overload nomethod => \&wrap, '""' => \&str;
1120   sub str {
1121     my ($meth, $a, $b) = @{+shift};
1122     $a = 'u' unless defined $a;
1123     $b = 'u' unless defined $b;
1124     "[$meth $a $b]";
1125   }
1126
1127 Now one can change the last line of the script to
1128
1129   print "side = $side\n";
1130
1131 which outputs
1132
1133   side = [/ [- [sqrt [+ 1 [** [n 1 u] 2]] u] 1] [n 1 u]]
1134
1135 and one can inspect the value in debugger using all the possible
1136 methods.
1137
1138 Something is still amiss: consider the loop variable $cnt of the
1139 script.  It was a number, not an object.  We cannot make this value of
1140 type C<symbolic>, since then the loop will not terminate.
1141
1142 Indeed, to terminate the cycle, the $cnt should become false.
1143 However, the operator C<bool> for checking falsity is overloaded (this
1144 time via overloaded C<"">), and returns a long string, thus any object
1145 of type C<symbolic> is true.  To overcome this, we need a way to
1146 compare an object to 0.  In fact, it is easier to write a numeric
1147 conversion routine.
1148
1149 Here is the text of F<symbolic.pm> with such a routine added (and
1150 slightly modified str()):
1151
1152   package symbolic;             # Primitive symbolic calculator
1153   use overload
1154     nomethod => \&wrap, '""' => \&str, '0+' => \&num;
1155
1156   sub new { shift; bless ['n', @_] }
1157   sub wrap {
1158     my ($obj, $other, $inv, $meth) = @_;
1159     ($obj, $other) = ($other, $obj) if $inv;
1160     bless [$meth, $obj, $other];
1161   }
1162   sub str {
1163     my ($meth, $a, $b) = @{+shift};
1164     $a = 'u' unless defined $a;
1165     if (defined $b) {
1166       "[$meth $a $b]";
1167     } else {
1168       "[$meth $a]";
1169     }
1170   }
1171   my %subr = ( n => sub {$_[0]},
1172                sqrt => sub {sqrt $_[0]},
1173                '-' => sub {shift() - shift()},
1174                '+' => sub {shift() + shift()},
1175                '/' => sub {shift() / shift()},
1176                '*' => sub {shift() * shift()},
1177                '**' => sub {shift() ** shift()},
1178              );
1179   sub num {
1180     my ($meth, $a, $b) = @{+shift};
1181     my $subr = $subr{$meth}
1182       or die "Do not know how to ($meth) in symbolic";
1183     $a = $a->num if ref $a eq __PACKAGE__;
1184     $b = $b->num if ref $b eq __PACKAGE__;
1185     $subr->($a,$b);
1186   }
1187
1188 All the work of numeric conversion is done in %subr and num().  Of
1189 course, %subr is not complete, it contains only operators used in the
1190 example below.  Here is the extra-credit question: why do we need an
1191 explicit recursion in num()?  (Answer is at the end of this section.)
1192
1193 Use this module like this:
1194
1195   require symbolic;
1196   my $iter = new symbolic 2;    # 16-gon
1197   my $side = new symbolic 1;
1198   my $cnt = $iter;
1199
1200   while ($cnt) {
1201     $cnt = $cnt - 1;            # Mutator `--' not implemented
1202     $side = (sqrt(1 + $side**2) - 1)/$side;
1203   }
1204   printf "%s=%f\n", $side, $side;
1205   printf "pi=%f\n", $side*(2**($iter+2));
1206
1207 It prints (without so many line breaks)
1208
1209   [/ [- [sqrt [+ 1 [** [/ [- [sqrt [+ 1 [** [n 1] 2]]] 1]
1210                           [n 1]] 2]]] 1]
1211      [/ [- [sqrt [+ 1 [** [n 1] 2]]] 1] [n 1]]]=0.198912
1212   pi=3.182598
1213
1214 The above module is very primitive.  It does not implement
1215 mutator methods (C<++>, C<-=> and so on), does not do deep copying
1216 (not required without mutators!), and implements only those arithmetic
1217 operations which are used in the example.
1218
1219 To implement most arithmetic operations is easy; one should just use
1220 the tables of operations, and change the code which fills %subr to
1221
1222   my %subr = ( 'n' => sub {$_[0]} );
1223   foreach my $op (split " ", $overload::ops{with_assign}) {
1224     $subr{$op} = $subr{"$op="} = eval "sub {shift() $op shift()}";
1225   }
1226   my @bins = qw(binary 3way_comparison num_comparison str_comparison);
1227   foreach my $op (split " ", "@overload::ops{ @bins }") {
1228     $subr{$op} = eval "sub {shift() $op shift()}";
1229   }
1230   foreach my $op (split " ", "@overload::ops{qw(unary func)}") {
1231     print "defining `$op'\n";
1232     $subr{$op} = eval "sub {$op shift()}";
1233   }
1234
1235 Due to L<Calling Conventions for Mutators>, we do not need anything
1236 special to make C<+=> and friends work, except filling C<+=> entry of
1237 %subr, and defining a copy constructor (needed since Perl has no
1238 way to know that the implementation of C<'+='> does not mutate
1239 the argument, compare L<Copy Constructor>).
1240
1241 To implement a copy constructor, add C<< '=' => \&cpy >> to C<use overload>
1242 line, and code (this code assumes that mutators change things one level
1243 deep only, so recursive copying is not needed):
1244
1245   sub cpy {
1246     my $self = shift;
1247     bless [@$self], ref $self;
1248   }
1249
1250 To make C<++> and C<--> work, we need to implement actual mutators,
1251 either directly, or in C<nomethod>.  We continue to do things inside
1252 C<nomethod>, thus add
1253
1254     if ($meth eq '++' or $meth eq '--') {
1255       @$obj = ($meth, (bless [@$obj]), 1); # Avoid circular reference
1256       return $obj;
1257     }
1258
1259 after the first line of wrap().  This is not a most effective
1260 implementation, one may consider
1261
1262   sub inc { $_[0] = bless ['++', shift, 1]; }
1263
1264 instead.
1265
1266 As a final remark, note that one can fill %subr by
1267
1268   my %subr = ( 'n' => sub {$_[0]} );
1269   foreach my $op (split " ", $overload::ops{with_assign}) {
1270     $subr{$op} = $subr{"$op="} = eval "sub {shift() $op shift()}";
1271   }
1272   my @bins = qw(binary 3way_comparison num_comparison str_comparison);
1273   foreach my $op (split " ", "@overload::ops{ @bins }") {
1274     $subr{$op} = eval "sub {shift() $op shift()}";
1275   }
1276   foreach my $op (split " ", "@overload::ops{qw(unary func)}") {
1277     $subr{$op} = eval "sub {$op shift()}";
1278   }
1279   $subr{'++'} = $subr{'+'};
1280   $subr{'--'} = $subr{'-'};
1281
1282 This finishes implementation of a primitive symbolic calculator in
1283 50 lines of Perl code.  Since the numeric values of subexpressions
1284 are not cached, the calculator is very slow.
1285
1286 Here is the answer for the exercise: In the case of str(), we need no
1287 explicit recursion since the overloaded C<.>-operator will fall back
1288 to an existing overloaded operator C<"">.  Overloaded arithmetic
1289 operators I<do not> fall back to numeric conversion if C<fallback> is
1290 not explicitly requested.  Thus without an explicit recursion num()
1291 would convert C<['+', $a, $b]> to C<$a + $b>, which would just rebuild
1292 the argument of num().
1293
1294 If you wonder why defaults for conversion are different for str() and
1295 num(), note how easy it was to write the symbolic calculator.  This
1296 simplicity is due to an appropriate choice of defaults.  One extra
1297 note: due to the explicit recursion num() is more fragile than sym():
1298 we need to explicitly check for the type of $a and $b.  If components
1299 $a and $b happen to be of some related type, this may lead to problems.
1300
1301 =head2 I<Really> symbolic calculator
1302
1303 One may wonder why we call the above calculator symbolic.  The reason
1304 is that the actual calculation of the value of expression is postponed
1305 until the value is I<used>.
1306
1307 To see it in action, add a method
1308
1309   sub STORE {
1310     my $obj = shift;
1311     $#$obj = 1;
1312     @$obj->[0,1] = ('=', shift);
1313   }
1314
1315 to the package C<symbolic>.  After this change one can do
1316
1317   my $a = new symbolic 3;
1318   my $b = new symbolic 4;
1319   my $c = sqrt($a**2 + $b**2);
1320
1321 and the numeric value of $c becomes 5.  However, after calling
1322
1323   $a->STORE(12);  $b->STORE(5);
1324
1325 the numeric value of $c becomes 13.  There is no doubt now that the module
1326 symbolic provides a I<symbolic> calculator indeed.
1327
1328 To hide the rough edges under the hood, provide a tie()d interface to the
1329 package C<symbolic> (compare with L<Metaphor clash>).  Add methods
1330
1331   sub TIESCALAR { my $pack = shift; $pack->new(@_) }
1332   sub FETCH { shift }
1333   sub nop {  }          # Around a bug
1334
1335 (the bug is described in L<"BUGS">).  One can use this new interface as
1336
1337   tie $a, 'symbolic', 3;
1338   tie $b, 'symbolic', 4;
1339   $a->nop;  $b->nop;    # Around a bug
1340
1341   my $c = sqrt($a**2 + $b**2);
1342
1343 Now numeric value of $c is 5.  After C<$a = 12; $b = 5> the numeric value
1344 of $c becomes 13.  To insulate the user of the module add a method
1345
1346   sub vars { my $p = shift; tie($_, $p), $_->nop foreach @_; }
1347
1348 Now
1349
1350   my ($a, $b);
1351   symbolic->vars($a, $b);
1352   my $c = sqrt($a**2 + $b**2);
1353
1354   $a = 3; $b = 4;
1355   printf "c5  %s=%f\n", $c, $c;
1356
1357   $a = 12; $b = 5;
1358   printf "c13  %s=%f\n", $c, $c;
1359
1360 shows that the numeric value of $c follows changes to the values of $a
1361 and $b.
1362
1363 =head1 AUTHOR
1364
1365 Ilya Zakharevich E<lt>F<ilya@math.mps.ohio-state.edu>E<gt>.
1366
1367 =head1 DIAGNOSTICS
1368
1369 When Perl is run with the B<-Do> switch or its equivalent, overloading
1370 induces diagnostic messages.
1371
1372 Using the C<m> command of Perl debugger (see L<perldebug>) one can
1373 deduce which operations are overloaded (and which ancestor triggers
1374 this overloading). Say, if C<eq> is overloaded, then the method C<(eq>
1375 is shown by debugger. The method C<()> corresponds to the C<fallback>
1376 key (in fact a presence of this method shows that this package has
1377 overloading enabled, and it is what is used by the C<Overloaded>
1378 function of module C<overload>).
1379
1380 The module might issue the following warnings:
1381
1382 =over 4
1383
1384 =item Odd number of arguments for overload::constant
1385
1386 (W) The call to overload::constant contained an odd number of arguments.
1387 The arguments should come in pairs.
1388
1389 =item `%s' is not an overloadable type
1390
1391 (W) You tried to overload a constant type the overload package is unaware of.
1392
1393 =item `%s' is not a code reference
1394
1395 (W) The second (fourth, sixth, ...) argument of overload::constant needs
1396 to be a code reference. Either an anonymous subroutine, or a reference
1397 to a subroutine.
1398
1399 =back
1400
1401 =head1 BUGS
1402
1403 Because it is used for overloading, the per-package hash %OVERLOAD now
1404 has a special meaning in Perl. The symbol table is filled with names
1405 looking like line-noise.
1406
1407 For the purpose of inheritance every overloaded package behaves as if
1408 C<fallback> is present (possibly undefined). This may create
1409 interesting effects if some package is not overloaded, but inherits
1410 from two overloaded packages.
1411
1412 Relation between overloading and tie()ing is broken.  Overloading is
1413 triggered or not basing on the I<previous> class of tie()d value.
1414
1415 This happens because the presence of overloading is checked too early,
1416 before any tie()d access is attempted.  If the FETCH()ed class of the
1417 tie()d value does not change, a simple workaround is to access the value
1418 immediately after tie()ing, so that after this call the I<previous> class
1419 coincides with the current one.
1420
1421 B<Needed:> a way to fix this without a speed penalty.
1422
1423 Barewords are not covered by overloaded string constants.
1424
1425 This document is confusing.  There are grammos and misleading language
1426 used in places.  It would seem a total rewrite is needed.
1427
1428 =cut
1429