This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
Re: [PATCH] Initial attempt at named captures for perls regexp engine
[perl5.git] / pod / perltodo.pod
1 =head1 NAME
2
3 perltodo - Perl TO-DO List
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This is a list of wishes for Perl. The tasks we think are smaller or easier
8 are listed first. Anyone is welcome to work on any of these, but it's a good
9 idea to first contact I<perl5-porters@perl.org> to avoid duplication of
10 effort. By all means contact a pumpking privately first if you prefer.
11
12 Whilst patches to make the list shorter are most welcome, ideas to add to
13 the list are also encouraged. Check the perl5-porters archives for past
14 ideas, and any discussion about them. One set of archives may be found at:
15
16     http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/
17
18 What can we offer you in return? Fame, fortune, and everlasting glory? Maybe
19 not, but if your patch is incorporated, then we'll add your name to the
20 F<AUTHORS> file, which ships in the official distribution. How many other
21 programming languages offer you 1 line of immortality?
22
23 =head1 The roadmap to 5.10
24
25 The roadmap to 5.10 envisages feature based releases, as various items in this
26 TODO are completed.
27
28 =head2 Needed for a 5.9.5 release
29
30 =over
31
32 =item *
33
34 Implement L</_ prototype character>
35
36 =item *
37
38 Review smart match semantics in light of Perl 6 developments.
39
40 =item *
41
42 Review assertions. Review syntax to combine assertions. Assertions could take
43 advantage of the lexical pragmas work. L</What hooks would assertions need?>
44
45 =item *
46
47 C<encoding> should be turned into a lexical pragma (probably).
48
49 =back
50
51 =head2 Needed for a 5.9.6 release
52
53 Stabilisation. If all goes well, this will be the equivalent of a 5.10-beta.
54
55 =head1 Tasks that only need Perl knowledge
56
57 =head2 common test code for timed bail out
58
59 Write portable self destruct code for tests to stop them burning CPU in
60 infinite loops. This needs to avoid using alarm, as some of the tests are
61 testing alarm/sleep or timers.
62
63 =head2 POD -> HTML conversion in the core still sucks
64
65 Which is crazy given just how simple POD purports to be, and how simple HTML
66 can be. It's not actually I<as> simple as it sounds, particularly with the
67 flexibility POD allows for C<=item>, but it would be good to improve the
68 visual appeal of the HTML generated, and to avoid it having any validation
69 errors. See also L</make HTML install work>, as the layout of installation tree
70 is needed to improve the cross-linking.
71
72 The addition of C<Pod::Simple> and its related modules may make this task
73 easier to complete.
74
75 =head2 Parallel testing
76
77 (This probably impacts much more than the core: also the Test::Harness
78 and TAP::* modules on CPAN.)
79
80 The core regression test suite is getting ever more comprehensive, which has
81 the side effect that it takes longer to run. This isn't so good. Investigate
82 whether it would be feasible to give the harness script the B<option> of
83 running sets of tests in parallel. This would be useful for tests in
84 F<t/op/*.t> and F<t/uni/*.t> and maybe some sets of tests in F<lib/>.
85
86 Questions to answer
87
88 =over 4
89
90 =item 1
91
92 How does screen layout work when you're running more than one test?
93
94 =item 2
95
96 How does the caller of test specify how many tests to run in parallel?
97
98 =item 3
99
100 How do setup/teardown tests identify themselves?
101
102 =back
103
104 Pugs already does parallel testing - can their approach be re-used?
105
106 =head2 Make Schwern poorer
107
108 We should have tests for everything. When all the core's modules are tested,
109 Schwern has promised to donate to $500 to TPF. We may need volunteers to
110 hold him upside down and shake vigorously in order to actually extract the
111 cash.
112
113 =head2 Improve the coverage of the core tests
114
115 Use Devel::Cover to ascertain the core modules's test coverage, then add
116 tests that are currently missing.
117
118 =head2 test B
119
120 A full test suite for the B module would be nice.
121
122 =head2 A decent benchmark
123
124 C<perlbench> seems impervious to any recent changes made to the perl core. It
125 would be useful to have a reasonable general benchmarking suite that roughly
126 represented what current perl programs do, and measurably reported whether
127 tweaks to the core improve, degrade or don't really affect performance, to
128 guide people attempting to optimise the guts of perl. Gisle would welcome
129 new tests for perlbench.
130
131 =head2 fix tainting bugs
132
133 Fix the bugs revealed by running the test suite with the C<-t> switch (via
134 C<make test.taintwarn>).
135
136 =head2 Dual life everything
137
138 As part of the "dists" plan, anything that doesn't belong in the smallest perl
139 distribution needs to be dual lifed. Anything else can be too. Figure out what
140 changes would be needed to package that module and its tests up for CPAN, and
141 do so. Test it with older perl releases, and fix the problems you find.
142
143 =head2 Improving C<threads::shared>
144
145 Investigate whether C<threads::shared> could share aggregates properly with
146 only Perl level changes to shared.pm
147
148 =head2 POSIX memory footprint
149
150 Ilya observed that use POSIX; eats memory like there's no tomorrow, and at
151 various times worked to cut it down. There is probably still fat to cut out -
152 for example POSIX passes Exporter some very memory hungry data structures.
153
154 =head2 embed.pl/makedef.pl
155
156 There is a script F<embed.pl> that generates several header files to prefix
157 all of Perl's symbols in a consistent way, to provide some semblance of
158 namespace support in C<C>. Functions are declared in F<embed.fnc>, variables
159 in F<interpvar.h> and F<thrdvar.h>. Quite a few of the functions and variables
160 are conditionally declared there, using C<#ifdef>. However, F<embed.pl>
161 doesn't understand the C macros, so the rules about which symbols are present
162 when is duplicated in F<makedef.pl>. Writing things twice is bad, m'kay.
163 It would be good to teach C<embed.pl> to understand the conditional
164 compilation, and hence remove the duplication, and the mistakes it has caused.
165
166 =head1 Tasks that need a little sysadmin-type knowledge
167
168 Or if you prefer, tasks that you would learn from, and broaden your skills
169 base...
170
171 =head2 make HTML install work
172
173 There is an C<installhtml> target in the Makefile. It's marked as
174 "experimental". It would be good to get this tested, make it work reliably, and
175 remove the "experimental" tag. This would include
176
177 =over 4
178
179 =item 1
180
181 Checking that cross linking between various parts of the documentation works.
182 In particular that links work between the modules (files with POD in F<lib/>)
183 and the core documentation (files in F<pod/>)
184
185 =item 2
186
187 Work out how to split C<perlfunc> into chunks, preferably one per function
188 group, preferably with general case code that could be used elsewhere.
189 Challenges here are correctly identifying the groups of functions that go
190 together, and making the right named external cross-links point to the right
191 page. Things to be aware of are C<-X>, groups such as C<getpwnam> to
192 C<endservent>, two or more C<=items> giving the different parameter lists, such
193 as
194
195     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH,REPLACEMENT
196     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH
197     =item substr EXPR,OFFSET
198
199 and different parameter lists having different meanings. (eg C<select>)
200
201 =back
202
203 =head2 compressed man pages
204
205 Be able to install them. This would probably need a configure test to see how
206 the system does compressed man pages (same directory/different directory?
207 same filename/different filename), as well as tweaking the F<installman> script
208 to compress as necessary.
209
210 =head2 Add a code coverage target to the Makefile
211
212 Make it easy for anyone to run Devel::Cover on the core's tests. The steps
213 to do this manually are roughly
214
215 =over 4
216
217 =item *
218
219 do a normal C<Configure>, but include Devel::Cover as a module to install
220 (see F<INSTALL> for how to do this)
221
222 =item *
223
224     make perl
225
226 =item *
227
228     cd t; HARNESS_PERL_SWITCHES=-MDevel::Cover ./perl -I../lib harness
229
230 =item *
231
232 Process the resulting Devel::Cover database
233
234 =back
235
236 This just give you the coverage of the F<.pm>s. To also get the C level
237 coverage you need to
238
239 =over 4
240
241 =item *
242
243 Additionally tell C<Configure> to use the appropriate C compiler flags for
244 C<gcov>
245
246 =item *
247
248     make perl.gcov
249
250 (instead of C<make perl>)
251
252 =item *
253
254 After running the tests run C<gcov> to generate all the F<.gcov> files.
255 (Including down in the subdirectories of F<ext/>
256
257 =item *
258
259 (From the top level perl directory) run C<gcov2perl> on all the C<.gcov> files
260 to get their stats into the cover_db directory.
261
262 =item *
263
264 Then process the Devel::Cover database
265
266 =back
267
268 It would be good to add a single switch to C<Configure> to specify that you
269 wanted to perform perl level coverage, and another to specify C level
270 coverage, and have C<Configure> and the F<Makefile> do all the right things
271 automatically.
272
273 =head2 Make Config.pm cope with differences between built and installed perl
274
275 Quite often vendors ship a perl binary compiled with their (pay-for)
276 compilers.  People install a free compiler, such as gcc. To work out how to
277 build extensions, Perl interrogates C<%Config>, so in this situation
278 C<%Config> describes compilers that aren't there, and extension building
279 fails. This forces people into choosing between re-compiling perl themselves
280 using the compiler they have, or only using modules that the vendor ships.
281
282 It would be good to find a way teach C<Config.pm> about the installation setup,
283 possibly involving probing at install time or later, so that the C<%Config> in
284 a binary distribution better describes the installed machine, when the
285 installed machine differs from the build machine in some significant way.
286
287 =head2 linker specification files
288
289 Some platforms mandate that you provide a list of a shared library's external
290 symbols to the linker, so the core already has the infrastructure in place to
291 do this for generating shared perl libraries. My understanding is that the
292 GNU toolchain can accept an optional linker specification file, and restrict
293 visibility just to symbols declared in that file. It would be good to extend
294 F<makedef.pl> to support this format, and to provide a means within
295 C<Configure> to enable it. This would allow Unix users to test that the
296 export list is correct, and to build a perl that does not pollute the global
297 namespace with private symbols.
298
299 =head2 Cross-compile support
300
301 Currently C<Configure> understands C<-Dusecrosscompile> option. This option
302 arranges for building C<miniperl> for TARGET machine, so this C<miniperl> is
303 assumed then to be copied to TARGET machine and used as a replacement of full
304 C<perl> executable.
305
306 This could be done little differently. Namely C<miniperl> should be built for
307 HOST and then full C<perl> with extensions should be compiled for TARGET.
308 This, however, might require extra trickery for %Config: we have one config
309 first for HOST and then another for TARGET.
310
311 =head1 Tasks that need a little C knowledge
312
313 These tasks would need a little C knowledge, but don't need any specific
314 background or experience with XS, or how the Perl interpreter works
315
316 =head2 Make it clear from -v if this is the exact official release
317
318 Currently perl from C<p4>/C<rsync> ships with a F<patchlevel.h> file that
319 usually defines one local patch, of the form "MAINT12345" or "RC1". The output
320 of perl -v doesn't report that a perl isn't an official release, and this
321 information can get lost in bugs reports. Because of this, the minor version
322 isn't bumped up until RC time, to minimise the possibility of versions of perl
323 escaping that believe themselves to be newer than they actually are.
324
325 It would be useful to find an elegant way to have the "this is an interim
326 maintenance release" or "this is a release candidate" in the terse -v output,
327 and have it so that it's easy for the pumpking to remove this just as the
328 release tarball is rolled up. This way the version pulled out of rsync would
329 always say "I'm a development release" and it would be safe to bump the
330 reported minor version as soon as a release ships, which would aid perl
331 developers.
332
333 This task is really about thinking of an elegant way to arrange the C source
334 such that it's trivial for the Pumpking to flag "this is an official release"
335 when making a tarball, yet leave the default source saying "I'm not the
336 official release".
337
338 =head2 Ordering of "global" variables.
339
340 F<thrdvar.h> and F<intrpvarh> define the "global" variables that need to be
341 per-thread under ithreads, where the variables are actually elements in a
342 structure. As C dictates, the variables must be laid out in order of
343 declaration. There is a comment
344 C</* Important ones in the first cache line (if alignment is done right) */>
345 which implies that at some point in the past the ordering was carefully chosen
346 (at least in part). However, it's clear that the ordering is less than perfect,
347 as currently there are things such as 7 C<bool>s in a row, then something
348 typically requiring 4 byte alignment, and then an odd C<bool> later on.
349 (C<bool>s are typically defined as C<char>s). So it would be good for someone
350 to review the ordering of the variables, to see how much alignment padding can
351 be removed.
352
353 It's also worth checking that all variables are actually used. Perl 5.8.0
354 shipped with C<PL_nrs> still defined in F<thrdvar.h>, despite it being unused
355 since a change over a year earlier. Had this been spotted before release, it
356 could have been removed, but now it has to remain in the 5.8.x releases to
357 keep the structure the same size, to retain binary compatibility.
358
359 It's probably worth checking if all need to be the types they are. For example
360
361     PERLVAR(Ierror_count, I32)  /* how many errors so far, max 10 */
362
363 might work as well if stored in a signed (or unsigned) 8 bit value, if the
364 comment is accurate. C<PL_multi_open> and C<PL_multi_close> can probably
365 become C<char>s. Finding variables to downsize coupled with rearrangement
366 could shrink the interpreter structure; a size saving which is multiplied by
367 the number of threads running.
368
369 =head2 Profile Perl - am I hot or not?
370
371 The Perl source code is stable enough that it makes sense to profile it,
372 identify and optimise the hotspots. It would be good to measure the
373 performance of the Perl interpreter using free tools such as cachegrind,
374 gprof, and dtrace, and work to reduce the bottlenecks they reveal.
375
376 As part of this, the idea of F<pp_hot.c> is that it contains the I<hot> ops,
377 the ops that are most commonly used. The idea is that by grouping them, their
378 object code will be adjacent in the executable, so they have a greater chance
379 of already being in the CPU cache (or swapped in) due to being near another op
380 already in use.
381
382 Except that it's not clear if these really are the most commonly used ops. So
383 as part of exercising your skills with coverage and profiling tools you might
384 want to determine what ops I<really> are the most commonly used. And in turn
385 suggest evictions and promotions to achieve a better F<pp_hot.c>.
386
387 =head2 Shrink struct context
388
389 In F<cop.h>, we have
390
391     struct context {
392         U32             cx_type;        /* what kind of context this is */
393         union {
394         struct block    cx_blk;
395         struct subst    cx_subst;
396         } cx_u;
397     };
398
399 There are less than 256 values for C<cx_type>, and the constituent parts
400 C<struct block> and C<struct subst> both contain some C<U8> and C<U16> fields,
401 so it should be possible to move them to the first word, and share space with
402 a C<U8> C<cx_type>, saving 1 word.
403
404 =head2 Allocate OPs from arenas
405
406 Currently all new OP structures are individually malloc()ed and free()d.
407 All C<malloc> implementations have space overheads, and are now as fast as
408 custom allocates so it would both use less memory and less CPU to allocate
409 the various OP structures from arenas. The SV arena code can probably be
410 re-used for this.
411
412 =head2 Improve win32/wince.c
413
414 Currently, numerous functions look virtually, if not completely,
415 identical in both C<win32/wince.c> and C<win32/win32.c> files, which can't
416 be good.
417
418 =head1 Tasks that need a knowledge of XS
419
420 These tasks would need C knowledge, and roughly the level of knowledge of
421 the perl API that comes from writing modules that use XS to interface to
422 C.
423
424 =head2 shrink C<PVBM>s
425
426 By removing unused elements and careful re-ordering, the structures for C<AV>s,
427 C<HV>s, C<CV>s and C<GV>s have recently been shrunk considerably. C<PVIO>s
428 probably aren't worth it, as typical programs don't use more than 8, and
429 (at least) C<Filter::Util::Call> uses C<SvPVX>/C<SvCUR>/C<SvLEN> on a C<PVIO>,
430 so it would mean code changes to modules on CPAN. C<PVBM>s might have some
431 savings to win.
432
433 =head2 autovivification
434
435 Make all autovivification consistent w.r.t LVALUE/RVALUE and strict/no strict;
436
437 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
438
439 =head2 Unicode in Filenames
440
441 chdir, chmod, chown, chroot, exec, glob, link, lstat, mkdir, open,
442 opendir, qx, readdir, readlink, rename, rmdir, stat, symlink, sysopen,
443 system, truncate, unlink, utime, -X.  All these could potentially accept
444 Unicode filenames either as input or output (and in the case of system
445 and qx Unicode in general, as input or output to/from the shell).
446 Whether a filesystem - an operating system pair understands Unicode in
447 filenames varies.
448
449 Known combinations that have some level of understanding include
450 Microsoft NTFS, Apple HFS+ (In Mac OS 9 and X) and Apple UFS (in Mac
451 OS X), NFS v4 is rumored to be Unicode, and of course Plan 9.  How to
452 create Unicode filenames, what forms of Unicode are accepted and used
453 (UCS-2, UTF-16, UTF-8), what (if any) is the normalization form used,
454 and so on, varies.  Finding the right level of interfacing to Perl
455 requires some thought.  Remember that an OS does not implicate a
456 filesystem.
457
458 (The Windows -C command flag "wide API support" has been at least
459 temporarily retired in 5.8.1, and the -C has been repurposed, see
460 L<perlrun>.)
461
462 =head2 Unicode in %ENV
463
464 Currently the %ENV entries are always byte strings.
465
466 =head2 use less 'memory'
467
468 Investigate trade offs to switch out perl's choices on memory usage.
469 Particularly perl should be able to give memory back.
470
471 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
472
473 =head2 Re-implement C<:unique> in a way that is actually thread-safe
474
475 The old implementation made bad assumptions on several levels. A good 90%
476 solution might be just to make C<:unique> work to share the string buffer
477 of SvPVs. That way large constant strings can be shared between ithreads,
478 such as the configuration information in F<Config>.
479
480 =head2 Make tainting consistent
481
482 Tainting would be easier to use if it didn't take documented shortcuts and
483 allow taint to "leak" everywhere within an expression.
484
485 =head2 readpipe(LIST)
486
487 system() accepts a LIST syntax (and a PROGRAM LIST syntax) to avoid
488 running a shell. readpipe() (the function behind qx//) could be similarly
489 extended.
490
491 =head2 strcat(), strcpy(), strncat(), strncpy(), sprintf(), vsprintf()
492
493 Maybe create a utility that checks after each libperl.a creation that
494 none of the above (nor sprintf(), vsprintf(), or *SHUDDER* gets())
495 ever creep back to libperl.a.
496
497   nm libperl.a | ./miniperl -alne '$o = $F[0] if /:$/; print "$o $F[1]" if $F[0] eq "U" && $F[1] =~ /^(?:strn?c(?:at|py)|v?sprintf|gets)$/'
498
499 Note, of course, that this will only tell whether B<your> platform
500 is using those naughty interfaces.
501
502 =head1 Tasks that need a knowledge of the interpreter
503
504 These tasks would need C knowledge, and knowledge of how the interpreter works,
505 or a willingness to learn.
506
507 =head2 Attach/detach debugger from running program
508
509 The old perltodo notes "With C<gdb>, you can attach the debugger to a running
510 program if you pass the process ID. It would be good to do this with the Perl
511 debugger on a running Perl program, although I'm not sure how it would be
512 done." ssh and screen do this with named pipes in /tmp. Maybe we can too.
513
514 =head2 LVALUE functions for lists
515
516 The old perltodo notes that lvalue functions don't work for list or hash
517 slices. This would be good to fix.
518
519 =head2 LVALUE functions in the debugger
520
521 The old perltodo notes that lvalue functions don't work in the debugger. This
522 would be good to fix.
523
524 =head2 _ prototype character
525
526 Study the possibility of adding a new prototype character, C<_>, meaning
527 "this argument defaults to $_".
528
529 =head2 regexp optimiser optional
530
531 The regexp optimiser is not optional. It should configurable to be, to allow
532 its performance to be measured, and its bugs to be easily demonstrated.
533
534 =head2 UNITCHECK
535
536 Introduce a new special block, UNITCHECK, which is run at the end of a
537 compilation unit (module, file, eval(STRING) block). This will correspond to
538 the Perl 6 CHECK. Perl 5's CHECK cannot be changed or removed because the
539 O.pm/B.pm backend framework depends on it.
540
541 =head2 delete &function
542
543 Allow to delete functions. One can already undef them, but they're still
544 in the stash.
545
546 =head2 Make readpipe overridable
547
548 so we can override qx// as well.
549
550 =head2 optional optimizer
551
552 Make the peephole optimizer optional. Currently it performs two tasks as
553 it walks the optree - genuine peephole optimisations, and necessary fixups of
554 ops. It would be good to find an efficient way to switch out the
555 optimisations whilst keeping the fixups.
556
557 =head2 You WANT *how* many
558
559 Currently contexts are void, scalar and list. split has a special mechanism in
560 place to pass in the number of return values wanted. It would be useful to
561 have a general mechanism for this, backwards compatible and little speed hit.
562 This would allow proposals such as short circuiting sort to be implemented
563 as a module on CPAN.
564
565 =head2 lexical aliases
566
567 Allow lexical aliases (maybe via the syntax C<my \$alias = \$foo>.
568
569 =head2 entersub XS vs Perl
570
571 At the moment pp_entersub is huge, and has code to deal with entering both
572 perl and XS subroutines. Subroutine implementations rarely change between 
573 perl and XS at run time, so investigate using 2 ops to enter subs (one for
574 XS, one for perl) and swap between if a sub is redefined.
575
576 =head2 Self ties
577
578 self ties are currently illegal because they caused too many segfaults. Maybe
579 the causes of these could be tracked down and self-ties on all types re-
580 instated.
581
582 =head2 Optimize away @_
583
584 The old perltodo notes "Look at the "reification" code in C<av.c>".
585
586 =head2 What hooks would assertions need?
587
588 Assertions are in the core, and work. However, assertions needed to be added
589 as a core patch, rather than an XS module in ext, or a CPAN module, because
590 the core has no hooks in the necessary places. It would be useful to
591 investigate what hooks would need to be added to make it possible to provide
592 the full assertion support from a CPAN module, so that we aren't constraining
593 the imagination of future CPAN authors.
594
595 =head2 Properly Unicode safe tokeniser and pads.
596
597 The tokeniser isn't actually very UTF-8 clean. C<use utf8;> is a hack -
598 variable names are stored in stashes as raw bytes, without the utf-8 flag
599 set. The pad API only takes a C<char *> pointer, so that's all bytes too. The
600 tokeniser ignores the UTF-8-ness of C<PL_rsfp>, or any SVs returned from
601 source filters.  All this could be fixed.
602
603 =head1 Big projects
604
605 Tasks that will get your name mentioned in the description of the "Highlights
606 of 5.10"
607
608 =head2 make ithreads more robust
609
610 Generally make ithreads more robust. See also L</iCOW>
611
612 This task is incremental - even a little bit of work on it will help, and
613 will be greatly appreciated.
614
615 One bit would be to write the missing code in sv.c:Perl_dirp_dup.
616
617 =head2 iCOW
618
619 Sarathy and Arthur have a proposal for an improved Copy On Write which
620 specifically will be able to COW new ithreads. If this can be implemented
621 it would be a good thing.
622
623 =head2 (?{...}) closures in regexps
624
625 Fix (or rewrite) the implementation of the C</(?{...})/> closures.
626
627 =head2 A re-entrant regexp engine
628
629 This will allow the use of a regex from inside (?{ }), (??{ }) and
630 (?(?{ })|) constructs.
631
632 =head2 Add possessive quantifiers to regexp engine
633
634 Possessive quantifiers are a syntactic sugar that affords a more
635 elegant way to express (?>A+). They are also provided by many other 
636 regex engines. Most importantly they allow various patterns to be 
637 optimised more efficiently than (?>...) allows, and allow various data 
638 driven optimisations to be implemented (such as auto-possesification of 
639 quantifiers followed by contrary suffixes). Common syntax for them is 
640   
641   ++        possessive 1 or more
642   *+        possessive 0 or more
643   {n,m}+    possessive n..m
644   
645 A possessive quantifier basically absorbs as much as it can and doesn't 
646 give any back. 
647
648 Jeffrey Friedl documents possessive quantifiers in Mastering Regular 
649 Expressions 2nd edition and explicitly pleads for them to be added to 
650 perl. We should oblige him, lest he leaves us out of a future edition. 
651 ;-)
652
653 demerphq has this on his todo list
654
655 =head2 Add (?YES) (?NO) to regexp enigne
656
657 YES/NO would allow a subpattern to be passed/failed but allow backtracking.
658 Basically a more efficient (?=), (?!).
659
660 demerphq has this on his todo list
661
662 =head2 Add (?SUCCEED) (?FAIL) to regexp engine
663
664 SUCCEED/FAIL would allow a pattern to be passed/failed but without backtracking.
665 Thus you could signal that a pattern has matched or not, and return (regardless 
666 that there is more pattern following).
667
668 demerphq has this on his todo list
669
670 =head2 Add (?CUT) (?COMMIT) to regexp engine
671
672 CUT would allow a pattern to say "do not backtrack beyond here". 
673 COMMIT would say match from here or don't, but don't try the pattern from
674 another starting pattern.
675
676 These correspond to the \v and \V that Jeffrey Friedl mentions in 
677 Mastering Regular Expressions 2nd edition.
678
679 demerphq has this on his todo list
680
681 =head2 Add class set operations to regexp engine
682
683 Apparently these are quite useful. Anyway, Jeffery Friedl wants them.
684
685 demerphq has this on his todo list, but right at the bottom.  
686
687