This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
Propagating const outwards from Perl_moreswitches() is to be done.
[perl5.git] / pod / perltodo.pod
1 =head1 NAME
2
3 perltodo - Perl TO-DO List
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This is a list of wishes for Perl. The tasks we think are smaller or easier
8 are listed first. Anyone is welcome to work on any of these, but it's a good
9 idea to first contact I<perl5-porters@perl.org> to avoid duplication of
10 effort. By all means contact a pumpking privately first if you prefer.
11
12 Whilst patches to make the list shorter are most welcome, ideas to add to
13 the list are also encouraged. Check the perl5-porters archives for past
14 ideas, and any discussion about them. One set of archives may be found at:
15
16     http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/
17
18 What can we offer you in return? Fame, fortune, and everlasting glory? Maybe
19 not, but if your patch is incorporated, then we'll add your name to the
20 F<AUTHORS> file, which ships in the official distribution. How many other
21 programming languages offer you 1 line of immortality?
22
23 =head1 Tasks that only need Perl knowledge
24
25 =head2 merge common code in installperl and installman
26
27 There are some common subroutines and a common C<BEGIN> block in F<installperl>
28 and F<installman>. These should probably be merged. It would also be good to
29 check for duplication in all the utility scripts supplied in the source
30 tarball. It might be good to move them all to a subdirectory, but this would
31 require careful checking to find all places that call them, and change those
32 correctly.
33
34 =head2 common test code for timed bail out
35
36 Write portable self destruct code for tests to stop them burning CPU in
37 infinite loops. This needs to avoid using alarm, as some of the tests are
38 testing alarm/sleep or timers.
39
40 =head2 POD -E<gt> HTML conversion in the core still sucks
41
42 Which is crazy given just how simple POD purports to be, and how simple HTML
43 can be. It's not actually I<as> simple as it sounds, particularly with the
44 flexibility POD allows for C<=item>, but it would be good to improve the
45 visual appeal of the HTML generated, and to avoid it having any validation
46 errors. See also L</make HTML install work>, as the layout of installation tree
47 is needed to improve the cross-linking.
48
49 The addition of C<Pod::Simple> and its related modules may make this task
50 easier to complete.
51
52 =head2 merge checkpods and podchecker
53
54 F<pod/checkpods.PL> (and C<make check> in the F<pod/> subdirectory)
55 implements a very basic check for pod files, but the errors it discovers
56 aren't found by podchecker. Add this check to podchecker, get rid of
57 checkpods and have C<make check> use podchecker.
58
59 =head2 Parallel testing
60
61 (This probably impacts much more than the core: also the Test::Harness
62 and TAP::* modules on CPAN.)
63
64 The core regression test suite is getting ever more comprehensive, which has
65 the side effect that it takes longer to run. This isn't so good. Investigate
66 whether it would be feasible to give the harness script the B<option> of
67 running sets of tests in parallel. This would be useful for tests in
68 F<t/op/*.t> and F<t/uni/*.t> and maybe some sets of tests in F<lib/>.
69
70 Questions to answer
71
72 =over 4
73
74 =item 1
75
76 How does screen layout work when you're running more than one test?
77
78 =item 2
79
80 How does the caller of test specify how many tests to run in parallel?
81
82 =item 3
83
84 How do setup/teardown tests identify themselves?
85
86 =back
87
88 Pugs already does parallel testing - can their approach be re-used?
89
90 =head2 Make Schwern poorer
91
92 We should have tests for everything. When all the core's modules are tested,
93 Schwern has promised to donate to $500 to TPF. We may need volunteers to
94 hold him upside down and shake vigorously in order to actually extract the
95 cash.
96
97 =head2 Improve the coverage of the core tests
98
99 Use Devel::Cover to ascertain the core modules's test coverage, then add
100 tests that are currently missing.
101
102 =head2 test B
103
104 A full test suite for the B module would be nice.
105
106 =head2 Deparse inlined constants
107
108 Code such as this
109
110     use constant PI => 4;
111     warn PI
112
113 will currently deparse as
114
115     use constant ('PI', 4);
116     warn 4;
117
118 because the tokenizer inlines the value of the constant subroutine C<PI>.
119 This allows various compile time optimisations, such as constant folding
120 and dead code elimination. Where these haven't happened (such as the example
121 above) it ought be possible to make B::Deparse work out the name of the
122 original constant, because just enough information survives in the symbol
123 table to do this. Specifically, the same scalar is used for the constant in
124 the optree as is used for the constant subroutine, so by iterating over all
125 symbol tables and generating a mapping of SV address to constant name, it
126 would be possible to provide B::Deparse with this functionality.
127
128 =head2 A decent benchmark
129
130 C<perlbench> seems impervious to any recent changes made to the perl core. It
131 would be useful to have a reasonable general benchmarking suite that roughly
132 represented what current perl programs do, and measurably reported whether
133 tweaks to the core improve, degrade or don't really affect performance, to
134 guide people attempting to optimise the guts of perl. Gisle would welcome
135 new tests for perlbench.
136
137 =head2 fix tainting bugs
138
139 Fix the bugs revealed by running the test suite with the C<-t> switch (via
140 C<make test.taintwarn>).
141
142 =head2 Dual life everything
143
144 As part of the "dists" plan, anything that doesn't belong in the smallest perl
145 distribution needs to be dual lifed. Anything else can be too. Figure out what
146 changes would be needed to package that module and its tests up for CPAN, and
147 do so. Test it with older perl releases, and fix the problems you find.
148
149 To make a minimal perl distribution, it's useful to look at
150 F<t/lib/commonsense.t>.
151
152 =head2 Improving C<threads::shared>
153
154 Investigate whether C<threads::shared> could share aggregates properly with
155 only Perl level changes to shared.pm
156
157 =head2 POSIX memory footprint
158
159 Ilya observed that use POSIX; eats memory like there's no tomorrow, and at
160 various times worked to cut it down. There is probably still fat to cut out -
161 for example POSIX passes Exporter some very memory hungry data structures.
162
163 =head2 embed.pl/makedef.pl
164
165 There is a script F<embed.pl> that generates several header files to prefix
166 all of Perl's symbols in a consistent way, to provide some semblance of
167 namespace support in C<C>. Functions are declared in F<embed.fnc>, variables
168 in F<interpvar.h>. Quite a few of the functions and variables
169 are conditionally declared there, using C<#ifdef>. However, F<embed.pl>
170 doesn't understand the C macros, so the rules about which symbols are present
171 when is duplicated in F<makedef.pl>. Writing things twice is bad, m'kay.
172 It would be good to teach C<embed.pl> to understand the conditional
173 compilation, and hence remove the duplication, and the mistakes it has caused.
174
175 =head2 use strict; and AutoLoad
176
177 Currently if you write
178
179     package Whack;
180     use AutoLoader 'AUTOLOAD';
181     use strict;
182     1;
183     __END__
184     sub bloop {
185         print join (' ', No, strict, here), "!\n";
186     }
187
188 then C<use strict;> isn't in force within the autoloaded subroutines. It would
189 be more consistent (and less surprising) to arrange for all lexical pragmas
190 in force at the __END__ block to be in force within each autoloaded subroutine.
191
192 There's a similar problem with SelfLoader.
193
194 =head1 Tasks that need a little sysadmin-type knowledge
195
196 Or if you prefer, tasks that you would learn from, and broaden your skills
197 base...
198
199 =head2 make HTML install work
200
201 There is an C<installhtml> target in the Makefile. It's marked as
202 "experimental". It would be good to get this tested, make it work reliably, and
203 remove the "experimental" tag. This would include
204
205 =over 4
206
207 =item 1
208
209 Checking that cross linking between various parts of the documentation works.
210 In particular that links work between the modules (files with POD in F<lib/>)
211 and the core documentation (files in F<pod/>)
212
213 =item 2
214
215 Work out how to split C<perlfunc> into chunks, preferably one per function
216 group, preferably with general case code that could be used elsewhere.
217 Challenges here are correctly identifying the groups of functions that go
218 together, and making the right named external cross-links point to the right
219 page. Things to be aware of are C<-X>, groups such as C<getpwnam> to
220 C<endservent>, two or more C<=items> giving the different parameter lists, such
221 as
222
223     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH,REPLACEMENT
224     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH
225     =item substr EXPR,OFFSET
226
227 and different parameter lists having different meanings. (eg C<select>)
228
229 =back
230
231 =head2 compressed man pages
232
233 Be able to install them. This would probably need a configure test to see how
234 the system does compressed man pages (same directory/different directory?
235 same filename/different filename), as well as tweaking the F<installman> script
236 to compress as necessary.
237
238 =head2 Add a code coverage target to the Makefile
239
240 Make it easy for anyone to run Devel::Cover on the core's tests. The steps
241 to do this manually are roughly
242
243 =over 4
244
245 =item *
246
247 do a normal C<Configure>, but include Devel::Cover as a module to install
248 (see F<INSTALL> for how to do this)
249
250 =item *
251
252     make perl
253
254 =item *
255
256     cd t; HARNESS_PERL_SWITCHES=-MDevel::Cover ./perl -I../lib harness
257
258 =item *
259
260 Process the resulting Devel::Cover database
261
262 =back
263
264 This just give you the coverage of the F<.pm>s. To also get the C level
265 coverage you need to
266
267 =over 4
268
269 =item *
270
271 Additionally tell C<Configure> to use the appropriate C compiler flags for
272 C<gcov>
273
274 =item *
275
276     make perl.gcov
277
278 (instead of C<make perl>)
279
280 =item *
281
282 After running the tests run C<gcov> to generate all the F<.gcov> files.
283 (Including down in the subdirectories of F<ext/>
284
285 =item *
286
287 (From the top level perl directory) run C<gcov2perl> on all the C<.gcov> files
288 to get their stats into the cover_db directory.
289
290 =item *
291
292 Then process the Devel::Cover database
293
294 =back
295
296 It would be good to add a single switch to C<Configure> to specify that you
297 wanted to perform perl level coverage, and another to specify C level
298 coverage, and have C<Configure> and the F<Makefile> do all the right things
299 automatically.
300
301 =head2 Make Config.pm cope with differences between built and installed perl
302
303 Quite often vendors ship a perl binary compiled with their (pay-for)
304 compilers.  People install a free compiler, such as gcc. To work out how to
305 build extensions, Perl interrogates C<%Config>, so in this situation
306 C<%Config> describes compilers that aren't there, and extension building
307 fails. This forces people into choosing between re-compiling perl themselves
308 using the compiler they have, or only using modules that the vendor ships.
309
310 It would be good to find a way teach C<Config.pm> about the installation setup,
311 possibly involving probing at install time or later, so that the C<%Config> in
312 a binary distribution better describes the installed machine, when the
313 installed machine differs from the build machine in some significant way.
314
315 =head2 linker specification files
316
317 Some platforms mandate that you provide a list of a shared library's external
318 symbols to the linker, so the core already has the infrastructure in place to
319 do this for generating shared perl libraries. My understanding is that the
320 GNU toolchain can accept an optional linker specification file, and restrict
321 visibility just to symbols declared in that file. It would be good to extend
322 F<makedef.pl> to support this format, and to provide a means within
323 C<Configure> to enable it. This would allow Unix users to test that the
324 export list is correct, and to build a perl that does not pollute the global
325 namespace with private symbols.
326
327 =head2 Cross-compile support
328
329 Currently C<Configure> understands C<-Dusecrosscompile> option. This option
330 arranges for building C<miniperl> for TARGET machine, so this C<miniperl> is
331 assumed then to be copied to TARGET machine and used as a replacement of full
332 C<perl> executable.
333
334 This could be done little differently. Namely C<miniperl> should be built for
335 HOST and then full C<perl> with extensions should be compiled for TARGET.
336 This, however, might require extra trickery for %Config: we have one config
337 first for HOST and then another for TARGET.  Tools like MakeMaker will be
338 mightily confused.  Having around two different types of executables and
339 libraries (HOST and TARGET) makes life interesting for Makefiles and
340 shell (and Perl) scripts.  There is $Config{run}, normally empty, which
341 can be used as an execution wrapper.  Also note that in some
342 cross-compilation/execution environments the HOST and the TARGET do
343 not see the same filesystem(s), the $Config{run} may need to do some
344 file/directory copying back and forth.
345
346 =head2 roffitall
347
348 Make F<pod/roffitall> be updated by F<pod/buildtoc>.
349
350 =head1 Tasks that need a little C knowledge
351
352 These tasks would need a little C knowledge, but don't need any specific
353 background or experience with XS, or how the Perl interpreter works
354
355 =head2 Modernize the order of directories in @INC
356
357 The way @INC is laid out by default, one cannot upgrade core (dual-life)
358 modules without overwriting files. This causes problems for binary
359 package builders.  One possible proposal is laid out in this
360 message:
361 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2002-04/msg02380.html>.
362
363 =head2 -Duse32bit*
364
365 Natively 64-bit systems need neither -Duse64bitint nor -Duse64bitall.
366 On these systems, it might be the default compilation mode, and there
367 is currently no guarantee that passing no use64bitall option to the
368 Configure process will build a 32bit perl. Implementing -Duse32bit*
369 options would be nice for perl 5.12.
370
371 =head2 Make it clear from -v if this is the exact official release
372
373 Currently perl from C<p4>/C<rsync> ships with a F<patchlevel.h> file that
374 usually defines one local patch, of the form "MAINT12345" or "RC1". The output
375 of perl -v doesn't report that a perl isn't an official release, and this
376 information can get lost in bugs reports. Because of this, the minor version
377 isn't bumped up until RC time, to minimise the possibility of versions of perl
378 escaping that believe themselves to be newer than they actually are.
379
380 It would be useful to find an elegant way to have the "this is an interim
381 maintenance release" or "this is a release candidate" in the terse -v output,
382 and have it so that it's easy for the pumpking to remove this just as the
383 release tarball is rolled up. This way the version pulled out of rsync would
384 always say "I'm a development release" and it would be safe to bump the
385 reported minor version as soon as a release ships, which would aid perl
386 developers.
387
388 This task is really about thinking of an elegant way to arrange the C source
389 such that it's trivial for the Pumpking to flag "this is an official release"
390 when making a tarball, yet leave the default source saying "I'm not the
391 official release".
392
393 =head2 Profile Perl - am I hot or not?
394
395 The Perl source code is stable enough that it makes sense to profile it,
396 identify and optimise the hotspots. It would be good to measure the
397 performance of the Perl interpreter using free tools such as cachegrind,
398 gprof, and dtrace, and work to reduce the bottlenecks they reveal.
399
400 As part of this, the idea of F<pp_hot.c> is that it contains the I<hot> ops,
401 the ops that are most commonly used. The idea is that by grouping them, their
402 object code will be adjacent in the executable, so they have a greater chance
403 of already being in the CPU cache (or swapped in) due to being near another op
404 already in use.
405
406 Except that it's not clear if these really are the most commonly used ops. So
407 as part of exercising your skills with coverage and profiling tools you might
408 want to determine what ops I<really> are the most commonly used. And in turn
409 suggest evictions and promotions to achieve a better F<pp_hot.c>.
410
411 =head2 Allocate OPs from arenas
412
413 Currently all new OP structures are individually malloc()ed and free()d.
414 All C<malloc> implementations have space overheads, and are now as fast as
415 custom allocates so it would both use less memory and less CPU to allocate
416 the various OP structures from arenas. The SV arena code can probably be
417 re-used for this.
418
419 Note that Configuring perl with C<-Accflags=-DPL_OP_SLAB_ALLOC> will use
420 Perl_Slab_alloc() to pack optrees into a contiguous block, which is
421 probably superior to the use of OP arenas, esp. from a cache locality
422 standpoint.  See L<Profile Perl - am I hot or not?>.
423
424 =head2 Improve win32/wince.c
425
426 Currently, numerous functions look virtually, if not completely,
427 identical in both C<win32/wince.c> and C<win32/win32.c> files, which can't
428 be good.
429
430 =head2 Use secure CRT functions when building with VC8 on Win32
431
432 Visual C++ 2005 (VC++ 8.x) deprecated a number of CRT functions on the basis
433 that they were "unsafe" and introduced differently named secure versions of
434 them as replacements, e.g. instead of writing
435
436     FILE* f = fopen(__FILE__, "r");
437
438 one should now write
439
440     FILE* f;
441     errno_t err = fopen_s(&f, __FILE__, "r"); 
442
443 Currently, the warnings about these deprecations have been disabled by adding
444 -D_CRT_SECURE_NO_DEPRECATE to the CFLAGS. It would be nice to remove that
445 warning suppressant and actually make use of the new secure CRT functions.
446
447 There is also a similar issue with POSIX CRT function names like fileno having
448 been deprecated in favour of ISO C++ conformant names like _fileno. These
449 warnings are also currently suppressed by adding -D_CRT_NONSTDC_NO_DEPRECATE. It
450 might be nice to do as Microsoft suggest here too, although, unlike the secure
451 functions issue, there is presumably little or no benefit in this case.
452
453 =head2 __FUNCTION__ for MSVC-pre-7.0
454
455 Jarkko notes that one can things morally equivalent to C<__FUNCTION__>
456 (or C<__func__>) even in MSVC-pre-7.0, contrary to popular belief.
457 See L<http://www.codeproject.com/debug/extendedtrace.asp> if you feel like
458 making C<PERL_MEM_LOG> more useful on Win32.
459
460 =head1 Tasks that need a knowledge of XS
461
462 These tasks would need C knowledge, and roughly the level of knowledge of
463 the perl API that comes from writing modules that use XS to interface to
464 C.
465
466 =head2 autovivification
467
468 Make all autovivification consistent w.r.t LVALUE/RVALUE and strict/no strict;
469
470 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
471
472 =head2 Unicode in Filenames
473
474 chdir, chmod, chown, chroot, exec, glob, link, lstat, mkdir, open,
475 opendir, qx, readdir, readlink, rename, rmdir, stat, symlink, sysopen,
476 system, truncate, unlink, utime, -X.  All these could potentially accept
477 Unicode filenames either as input or output (and in the case of system
478 and qx Unicode in general, as input or output to/from the shell).
479 Whether a filesystem - an operating system pair understands Unicode in
480 filenames varies.
481
482 Known combinations that have some level of understanding include
483 Microsoft NTFS, Apple HFS+ (In Mac OS 9 and X) and Apple UFS (in Mac
484 OS X), NFS v4 is rumored to be Unicode, and of course Plan 9.  How to
485 create Unicode filenames, what forms of Unicode are accepted and used
486 (UCS-2, UTF-16, UTF-8), what (if any) is the normalization form used,
487 and so on, varies.  Finding the right level of interfacing to Perl
488 requires some thought.  Remember that an OS does not implicate a
489 filesystem.
490
491 (The Windows -C command flag "wide API support" has been at least
492 temporarily retired in 5.8.1, and the -C has been repurposed, see
493 L<perlrun>.)
494
495 Most probably the right way to do this would be this:
496 L</"Virtualize operating system access">.
497
498 =head2 Unicode in %ENV
499
500 Currently the %ENV entries are always byte strings.
501 See L</"Virtualize operating system access">.
502
503 =head2 Unicode and glob()
504
505 Currently glob patterns and filenames returned from File::Glob::glob()
506 are always byte strings.  See L</"Virtualize operating system access">.
507
508 =head2 Unicode and lc/uc operators
509
510 Some built-in operators (C<lc>, C<uc>, etc.) behave differently, based on
511 what the internal encoding of their argument is. That should not be the
512 case. Maybe add a pragma to switch behaviour.
513
514 =head2 use less 'memory'
515
516 Investigate trade offs to switch out perl's choices on memory usage.
517 Particularly perl should be able to give memory back.
518
519 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
520
521 =head2 Re-implement C<:unique> in a way that is actually thread-safe
522
523 The old implementation made bad assumptions on several levels. A good 90%
524 solution might be just to make C<:unique> work to share the string buffer
525 of SvPVs. That way large constant strings can be shared between ithreads,
526 such as the configuration information in F<Config>.
527
528 =head2 Make tainting consistent
529
530 Tainting would be easier to use if it didn't take documented shortcuts and
531 allow taint to "leak" everywhere within an expression.
532
533 =head2 readpipe(LIST)
534
535 system() accepts a LIST syntax (and a PROGRAM LIST syntax) to avoid
536 running a shell. readpipe() (the function behind qx//) could be similarly
537 extended.
538
539 =head2 strcat(), strcpy(), strncat(), strncpy(), sprintf(), vsprintf()
540
541 Maybe create a utility that checks after each libperl.a creation that
542 none of the above (nor sprintf(), vsprintf(), or *SHUDDER* gets())
543 ever creep back to libperl.a.
544
545   nm libperl.a | ./miniperl -alne '$o = $F[0] if /:$/; print "$o $F[1]" if $F[0] eq "U" && $F[1] =~ /^(?:strn?c(?:at|py)|v?sprintf|gets)$/'
546
547 Note, of course, that this will only tell whether B<your> platform
548 is using those naughty interfaces.
549
550 =head2 Audit the code for destruction ordering assumptions
551
552 Change 25773 notes
553
554     /* Need to check SvMAGICAL, as during global destruction it may be that
555        AvARYLEN(av) has been freed before av, and hence the SvANY() pointer
556        is now part of the linked list of SV heads, rather than pointing to
557        the original body.  */
558     /* FIXME - audit the code for other bugs like this one.  */
559
560 adding the C<SvMAGICAL> check to
561
562     if (AvARYLEN(av) && SvMAGICAL(AvARYLEN(av))) {
563         MAGIC *mg = mg_find (AvARYLEN(av), PERL_MAGIC_arylen);
564
565 Go through the core and look for similar assumptions that SVs have particular
566 types, as all bets are off during global destruction.
567
568 =head2 Extend PerlIO and PerlIO::Scalar
569
570 PerlIO::Scalar doesn't know how to truncate().  Implementing this
571 would require extending the PerlIO vtable.
572
573 Similarly the PerlIO vtable doesn't know about formats (write()), or
574 about stat(), or chmod()/chown(), utime(), or flock().
575
576 (For PerlIO::Scalar it's hard to see what e.g. mode bits or ownership
577 would mean.)
578
579 PerlIO doesn't do directories or symlinks, either: mkdir(), rmdir(),
580 opendir(), closedir(), seekdir(), rewinddir(), glob(); symlink(),
581 readlink().
582
583 See also L</"Virtualize operating system access">.
584
585 =head2 -C on the #! line
586
587 It should be possible to make -C work correctly if found on the #! line,
588 given that all perl command line options are strict ASCII, and -C changes
589 only the interpretation of non-ASCII characters, and not for the script file
590 handle. To make it work needs some investigation of the ordering of function
591 calls during startup, and (by implication) a bit of tweaking of that order.
592
593 =head2 Propagate const outwards from Perl_moreswitches()
594
595 Change 32057 changed the parameter and return value of C<Perl_moreswitches()>
596 from <char *> to <const char *>. It should now be possible to propagate
597 const-correctness outwards to C<S_parse_body()>, C<Perl_moreswitches()>
598 and C<Perl_yylex()>.
599
600
601 =head1 Tasks that need a knowledge of the interpreter
602
603 These tasks would need C knowledge, and knowledge of how the interpreter works,
604 or a willingness to learn.
605
606 =head2 state variable initialization in list context
607
608 Currently this is illegal:
609
610     state ($a, $b) = foo(); 
611
612 The current Perl 6 design is that C<state ($a) = foo();> and
613 C<(state $a) = foo();> have different semantics, which is tricky to implement
614 in Perl 5 as currently the produce the same opcode trees. It would be useful
615 to clarify that the Perl 6 design is firm, and then implement the necessary
616 code in Perl 5. There are comments in C<Perl_newASSIGNOP()> that show the
617 code paths taken by various assignment constructions involving state variables.
618
619 =head2 Implement $value ~~ 0 .. $range
620
621 It would be nice to extend the syntax of the C<~~> operator to also
622 understand numeric (and maybe alphanumeric) ranges.
623
624 =head2 A does() built-in
625
626 Like ref(), only useful. It would call the C<DOES> method on objects; it
627 would also tell whether something can be dereferenced as an
628 array/hash/etc., or used as a regexp, etc.
629 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-03/msg00481.html>
630
631 =head2 Tied filehandles and write() don't mix
632
633 There is no method on tied filehandles to allow them to be called back by
634 formats.
635
636 =head2 Attach/detach debugger from running program
637
638 The old perltodo notes "With C<gdb>, you can attach the debugger to a running
639 program if you pass the process ID. It would be good to do this with the Perl
640 debugger on a running Perl program, although I'm not sure how it would be
641 done." ssh and screen do this with named pipes in /tmp. Maybe we can too.
642
643 =head2 Optimize away empty destructors
644
645 Defining an empty DESTROY method might be useful (notably in
646 AUTOLOAD-enabled classes), but it's still a bit expensive to call. That
647 could probably be optimized.
648
649 =head2 LVALUE functions for lists
650
651 The old perltodo notes that lvalue functions don't work for list or hash
652 slices. This would be good to fix.
653
654 =head2 LVALUE functions in the debugger
655
656 The old perltodo notes that lvalue functions don't work in the debugger. This
657 would be good to fix.
658
659 =head2 regexp optimiser optional
660
661 The regexp optimiser is not optional. It should configurable to be, to allow
662 its performance to be measured, and its bugs to be easily demonstrated.
663
664 =head2 delete &function
665
666 Allow to delete functions. One can already undef them, but they're still
667 in the stash.
668
669 =head2 C</w> regex modifier
670
671 That flag would enable to match whole words, and also to interpolate
672 arrays as alternations. With it, C</P/w> would be roughly equivalent to:
673
674     do { local $"='|'; /\b(?:P)\b/ }
675
676 See L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-01/msg00400.html>
677 for the discussion.
678
679 =head2 optional optimizer
680
681 Make the peephole optimizer optional. Currently it performs two tasks as
682 it walks the optree - genuine peephole optimisations, and necessary fixups of
683 ops. It would be good to find an efficient way to switch out the
684 optimisations whilst keeping the fixups.
685
686 =head2 You WANT *how* many
687
688 Currently contexts are void, scalar and list. split has a special mechanism in
689 place to pass in the number of return values wanted. It would be useful to
690 have a general mechanism for this, backwards compatible and little speed hit.
691 This would allow proposals such as short circuiting sort to be implemented
692 as a module on CPAN.
693
694 =head2 lexical aliases
695
696 Allow lexical aliases (maybe via the syntax C<my \$alias = \$foo>.
697
698 =head2 entersub XS vs Perl
699
700 At the moment pp_entersub is huge, and has code to deal with entering both
701 perl and XS subroutines. Subroutine implementations rarely change between 
702 perl and XS at run time, so investigate using 2 ops to enter subs (one for
703 XS, one for perl) and swap between if a sub is redefined.
704
705 =head2 Self ties
706
707 self ties are currently illegal because they caused too many segfaults. Maybe
708 the causes of these could be tracked down and self-ties on all types re-
709 instated.
710
711 =head2 Optimize away @_
712
713 The old perltodo notes "Look at the "reification" code in C<av.c>".
714
715 =head2 Properly Unicode safe tokeniser and pads.
716
717 The tokeniser isn't actually very UTF-8 clean. C<use utf8;> is a hack -
718 variable names are stored in stashes as raw bytes, without the utf-8 flag
719 set. The pad API only takes a C<char *> pointer, so that's all bytes too. The
720 tokeniser ignores the UTF-8-ness of C<PL_rsfp>, or any SVs returned from
721 source filters.  All this could be fixed.
722
723 =head2 The yada yada yada operators
724
725 Perl 6's Synopsis 3 says:
726
727 I<The ... operator is the "yada, yada, yada" list operator, which is used as
728 the body in function prototypes. It complains bitterly (by calling fail)
729 if it is ever executed. Variant ??? calls warn, and !!! calls die.>
730
731 Those would be nice to add to Perl 5. That could be done without new ops.
732
733 =head2 Virtualize operating system access
734
735 Implement a set of "vtables" that virtualizes operating system access
736 (open(), mkdir(), unlink(), readdir(), getenv(), etc.)  At the very
737 least these interfaces should take SVs as "name" arguments instead of
738 bare char pointers; probably the most flexible and extensible way
739 would be for the Perl-facing interfaces to accept HVs.  The system
740 needs to be per-operating-system and per-file-system
741 hookable/filterable, preferably both from XS and Perl level
742 (L<perlport/"Files and Filesystems"> is good reading at this point,
743 in fact, all of L<perlport> is.)
744
745 This has actually already been implemented (but only for Win32),
746 take a look at F<iperlsys.h> and F<win32/perlhost.h>.  While all Win32
747 variants go through a set of "vtables" for operating system access,
748 non-Win32 systems currently go straight for the POSIX/UNIX-style
749 system/library call.  Similar system as for Win32 should be
750 implemented for all platforms.  The existing Win32 implementation
751 probably does not need to survive alongside this proposed new
752 implementation, the approaches could be merged.
753
754 What would this give us?  One often-asked-for feature this would
755 enable is using Unicode for filenames, and other "names" like %ENV,
756 usernames, hostnames, and so forth.
757 (See L<perlunicode/"When Unicode Does Not Happen">.)
758
759 But this kind of virtualization would also allow for things like
760 virtual filesystems, virtual networks, and "sandboxes" (though as long
761 as dynamic loading of random object code is allowed, not very safe
762 sandboxes since external code of course know not of Perl's vtables).
763 An example of a smaller "sandbox" is that this feature can be used to
764 implement per-thread working directories: Win32 already does this.
765
766 See also L</"Extend PerlIO and PerlIO::Scalar">.
767
768 =head2 Investigate PADTMP hash pessimisation
769
770 The peephole optimier converts constants used for hash key lookups to shared
771 hash key scalars. Under ithreads, something is undoing this work. See
772 See http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-09/msg00793.html
773
774 =head1 Big projects
775
776 Tasks that will get your name mentioned in the description of the "Highlights
777 of 5.12"
778
779 =head2 make ithreads more robust
780
781 Generally make ithreads more robust. See also L</iCOW>
782
783 This task is incremental - even a little bit of work on it will help, and
784 will be greatly appreciated.
785
786 One bit would be to write the missing code in sv.c:Perl_dirp_dup.
787
788 Fix Perl_sv_dup, et al so that threads can return objects.
789
790 =head2 iCOW
791
792 Sarathy and Arthur have a proposal for an improved Copy On Write which
793 specifically will be able to COW new ithreads. If this can be implemented
794 it would be a good thing.
795
796 =head2 (?{...}) closures in regexps
797
798 Fix (or rewrite) the implementation of the C</(?{...})/> closures.
799
800 =head2 A re-entrant regexp engine
801
802 This will allow the use of a regex from inside (?{ }), (??{ }) and
803 (?(?{ })|) constructs.
804
805 =head2 Add class set operations to regexp engine
806
807 Apparently these are quite useful. Anyway, Jeffery Friedl wants them.
808
809 demerphq has this on his todo list, but right at the bottom.