This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
Integrate mainline.
[perl5.git] / pod / perlfaq3.pod
1 =head1 NAME
2
3 perlfaq3 - Programming Tools ($Revision: 1.38 $, $Date: 1999/05/23 16:08:30 $)
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This section of the FAQ answers questions related to programmer tools
8 and programming support.
9
10 =head2 How do I do (anything)?
11
12 Have you looked at CPAN (see L<perlfaq2>)?  The chances are that
13 someone has already written a module that can solve your problem.
14 Have you read the appropriate man pages?  Here's a brief index:
15
16         Basics          perldata, perlvar, perlsyn, perlop, perlsub
17         Execution       perlrun, perldebug
18         Functions       perlfunc
19         Objects         perlref, perlmod, perlobj, perltie
20         Data Structures perlref, perllol, perldsc
21         Modules         perlmod, perlmodlib, perlsub
22         Regexes         perlre, perlfunc, perlop, perllocale
23         Moving to perl5 perltrap, perl
24         Linking w/C     perlxstut, perlxs, perlcall, perlguts, perlembed
25         Various         http://www.perl.com/CPAN/doc/FMTEYEWTK/index.html
26                         (not a man-page but still useful)
27
28 A crude table of contents for the Perl man page set is found in L<perltoc>.
29
30 =head2 How can I use Perl interactively?
31
32 The typical approach uses the Perl debugger, described in the
33 perldebug(1) man page, on an ``empty'' program, like this:
34
35     perl -de 42
36
37 Now just type in any legal Perl code, and it will be immediately
38 evaluated.  You can also examine the symbol table, get stack
39 backtraces, check variable values, set breakpoints, and other
40 operations typically found in symbolic debuggers.
41
42 =head2 Is there a Perl shell?
43
44 In general, no.  The Shell.pm module (distributed with Perl) makes
45 Perl try commands which aren't part of the Perl language as shell
46 commands.  perlsh from the source distribution is simplistic and
47 uninteresting, but may still be what you want.
48
49 =head2 How do I debug my Perl programs?
50
51 Have you tried C<use warnings> or used C<-w>?  They enable warnings 
52 to detect dubious practices.
53
54 Have you tried C<use strict>?  It prevents you from using symbolic
55 references, makes you predeclare any subroutines that you call as bare
56 words, and (probably most importantly) forces you to predeclare your
57 variables with C<my>, C<our>, or C<use vars>.
58
59 Did you check the return values of each and every system call?  The operating
60 system (and thus Perl) tells you whether they worked, and if not
61 why.
62
63   open(FH, "> /etc/cantwrite")
64     or die "Couldn't write to /etc/cantwrite: $!\n";
65
66 Did you read L<perltrap>?  It's full of gotchas for old and new Perl
67 programmers and even has sections for those of you who are upgrading
68 from languages like I<awk> and I<C>.
69
70 Have you tried the Perl debugger, described in L<perldebug>?  You can
71 step through your program and see what it's doing and thus work out
72 why what it's doing isn't what it should be doing.
73
74 =head2 How do I profile my Perl programs?
75
76 You should get the Devel::DProf module from the standard distribution
77 (or separately on CPAN) and also use Benchmark.pm from the standard 
78 distribution.  The Benchmark module lets you time specific portions of 
79 your code, while Devel::DProf gives detailed breakdowns of where your 
80 code spends its time.
81
82 Here's a sample use of Benchmark:
83
84   use Benchmark;
85
86   @junk = `cat /etc/motd`;
87   $count = 10_000;
88
89   timethese($count, {
90             'map' => sub { my @a = @junk;
91                            map { s/a/b/ } @a;
92                            return @a
93                          },
94             'for' => sub { my @a = @junk;
95                            local $_;
96                            for (@a) { s/a/b/ };
97                            return @a },
98            });
99
100 This is what it prints (on one machine--your results will be dependent
101 on your hardware, operating system, and the load on your machine):
102
103   Benchmark: timing 10000 iterations of for, map...
104          for:  4 secs ( 3.97 usr  0.01 sys =  3.98 cpu)
105          map:  6 secs ( 4.97 usr  0.00 sys =  4.97 cpu)
106
107 Be aware that a good benchmark is very hard to write.  It only tests the
108 data you give it and proves little about the differing complexities
109 of contrasting algorithms.
110
111 =head2 How do I cross-reference my Perl programs?
112
113 The B::Xref module, shipped with the new, alpha-release Perl compiler
114 (not the general distribution prior to the 5.005 release), can be used
115 to generate cross-reference reports for Perl programs.
116
117     perl -MO=Xref[,OPTIONS] scriptname.plx
118
119 =head2 Is there a pretty-printer (formatter) for Perl?
120
121 There is no program that will reformat Perl as much as indent(1) does
122 for C.  The complex feedback between the scanner and the parser (this
123 feedback is what confuses the vgrind and emacs programs) makes it
124 challenging at best to write a stand-alone Perl parser.
125
126 Of course, if you simply follow the guidelines in L<perlstyle>, you
127 shouldn't need to reformat.  The habit of formatting your code as you
128 write it will help prevent bugs.  Your editor can and should help you
129 with this.  The perl-mode or newer cperl-mode for emacs can provide
130 remarkable amounts of help with most (but not all) code, and even less
131 programmable editors can provide significant assistance.  Tom swears
132 by the following settings in vi and its clones:
133
134     set ai sw=4
135     map! ^O {^M}^[O^T
136
137 Now put that in your F<.exrc> file (replacing the caret characters
138 with control characters) and away you go.  In insert mode, ^T is
139 for indenting, ^D is for undenting, and ^O is for blockdenting--
140 as it were.  If you haven't used the last one, you're missing
141 a lot.  A more complete example, with comments, can be found at
142 http://www.perl.com/CPAN-local/authors/id/TOMC/scripts/toms.exrc.gz
143
144 If you are used to using the I<vgrind> program for printing out nice code
145 to a laser printer, you can take a stab at this using
146 http://www.perl.com/CPAN/doc/misc/tips/working.vgrind.entry, but the
147 results are not particularly satisfying for sophisticated code.
148
149 The a2ps at http://www.infres.enst.fr/%7Edemaille/a2ps/ does lots of things
150 related to generating nicely printed output of documents.
151
152 =head2 Is there a ctags for Perl?
153
154 There's a simple one at
155 http://www.perl.com/CPAN/authors/id/TOMC/scripts/ptags.gz which may do
156 the trick.  And if not, it's easy to hack into what you want.
157
158 =head2 Is there an IDE or Windows Perl Editor?
159
160 If you're on Unix, you already have an IDE--Unix itself.  This powerful
161 IDE derives from its interoperability, flexibility, and configurability.
162 If you really want to get a feel for Unix-qua-IDE, the best thing to do
163 is to find some high-powered programmer whose native language is Unix.
164 Find someone who has been at this for many years, and just sit back
165 and watch them at work.  They have created their own IDE, one that
166 suits their own tastes and aptitudes.  Quietly observe them edit files,
167 move them around, compile them, debug them, test them, etc.  The entire
168 development *is* integrated, like a top-of-the-line German sports car:
169 functional, powerful, and elegant.  You will be absolutely astonished
170 at the speed and ease exhibited by the native speaker of Unix in his
171 home territory.  The art and skill of a virtuoso can only be seen to be
172 believed.  That is the path to mastery--all these cobbled little IDEs
173 are expensive toys designed to sell a flashy demo using cheap tricks,
174 and being optimized for immediate but shallow understanding rather than
175 enduring use, are but a dim palimpsest of real tools.
176
177 In short, you just have to learn the toolbox.  However, if you're not
178 on Unix, then your vendor probably didn't bother to provide you with
179 a proper toolbox on the so-called complete system that you forked out
180 your hard-earned cash for.
181
182 PerlBuilder (http://www.solutionsoft.com/perl.htm) is an integrated
183 development environment for Windows that supports Perl development.
184 VisualPerl (http://www.activestate.com/IDE) is also an integrated
185 development environment for Windows, Unix, and several Open Source OSes
186 that supports Perl development.  Perl code magic is another IDE 
187 (http://www.petes-place.com/codemagic.html).  CodeMagicCD
188 (http://www.codemagiccd.com/) is a commercial IDE.
189
190 Perl programs are just plain text, though, so you could download emacs
191 for Windows (http://www.gnu.org/software/emacs/windows/ntemacs.html)
192 or a vi clone such as nvi (available from CPAN in src/misc/) or vim
193 (http://www.vim.org/).  Vim runs on win32
194 (http://www.cs.vu.nl/%7Etmgil/vi.html).  Vile is another widely ported
195 vi clone that has a Perl language sensitivity module 
196 (http://www.clark.net/pub/dickey/vile/vile.html).  SlickEdit 
197 (http://www.slickedit.com/) is a full featured commercial editor that 
198 has a modular architecture: it can emulate several other common 
199 editors and it can help with programming language sensitivity modules 
200 for a variety of programming languages including Perl.  If you're 
201 transferring Windows text files to Unix be sure to transfer them in 
202 ASCII mode so the ends of lines are appropriately mangled.  There is 
203 also a toyedit Text widget based editor written in Perl that is 
204 distributed with the Tk module on CPAN.  The ptkdb 
205 (http://world.std.com/~aep/ptkdb/) is a Perl/tk based debugger that 
206 acts as a development environment of sorts.  Perl Composer 
207 (http://perlcomposer.sourceforge.net/vperl.html) is an IDE for Perl/Tk
208 GUI creation.
209
210 On Mac OS the MacPerl Application comes with a simple 32k text editor
211 that behaves like a rudimentary IDE.  In contrast to the MacPerl Application
212 the MPW Perl tool can make use of the MPW Shell itself as an editor (with
213 no 32k limit).  BBEdit and BBEdit Lite are text editors for Mac OS 
214 that have a Perl sensitivity mode (http://web.barebones.com/).
215 Alpha is an editor, written and extensible in Tcl, that nonetheless has
216 built in support for several popular markup and programming languages
217 including Perl and HTML (http://alpha.olm.net/).
218
219 =head2 Where can I get Perl macros for vi?
220
221 For a complete version of Tom Christiansen's vi configuration file,
222 see http://www.perl.com/CPAN/authors/Tom_Christiansen/scripts/toms.exrc.gz ,
223 the standard benchmark file for vi emulators.  The file runs best with nvi,
224 the current version of vi out of Berkeley, which incidentally can be built
225 with an embedded Perl interpreter--see http://www.perl.com/CPAN/src/misc.
226
227 =head2 Where can I get perl-mode for emacs?
228
229 Since Emacs version 19 patchlevel 22 or so, there have been both a
230 perl-mode.el and support for the Perl debugger built in.  These should
231 come with the standard Emacs 19 distribution.
232
233 In the Perl source directory, you'll find a directory called "emacs",
234 which contains a cperl-mode that color-codes keywords, provides
235 context-sensitive help, and other nifty things.
236
237 Note that the perl-mode of emacs will have fits with C<"main'foo">
238 (single quote), and mess up the indentation and highlighting.  You
239 are probably using C<"main::foo"> in new Perl code anyway, so this
240 shouldn't be an issue.
241
242 =head2 How can I use curses with Perl?
243
244 The Curses module from CPAN provides a dynamically loadable object
245 module interface to a curses library.  A small demo can be found at the
246 directory http://www.perl.com/CPAN/authors/Tom_Christiansen/scripts/rep;
247 this program repeats a command and updates the screen as needed, rendering
248 B<rep ps axu> similar to B<top>.
249
250 =head2 How can I use X or Tk with Perl?
251
252 Tk is a completely Perl-based, object-oriented interface to the Tk toolkit
253 that doesn't force you to use Tcl just to get at Tk.  Sx is an interface
254 to the Athena Widget set.  Both are available from CPAN.  See the
255 directory http://www.perl.com/CPAN/modules/by-category/08_User_Interfaces/
256
257 Invaluable for Perl/Tk programming are the Perl/Tk FAQ at
258 http://w4.lns.cornell.edu/%7Epvhp/ptk/ptkTOC.html , the Perl/Tk Reference
259 Guide available at
260 http://www.perl.com/CPAN-local/authors/Stephen_O_Lidie/ , and the
261 online manpages at
262 http://www-users.cs.umn.edu/%7Eamundson/perl/perltk/toc.html .
263
264 =head2 How can I generate simple menus without using CGI or Tk?
265
266 The http://www.perl.com/CPAN/authors/id/SKUNZ/perlmenu.v4.0.tar.gz
267 module, which is curses-based, can help with this.
268
269 =head2 What is undump?
270
271 See the next question on ``How can I make my Perl program run faster?''
272
273 =head2 How can I make my Perl program run faster?
274
275 The best way to do this is to come up with a better algorithm.  This
276 can often make a dramatic difference.  Jon Bentley's book
277 ``Programming Pearls'' (that's not a misspelling!)  has some good tips
278 on optimization, too.  Advice on benchmarking boils down to: benchmark
279 and profile to make sure you're optimizing the right part, look for
280 better algorithms instead of microtuning your code, and when all else
281 fails consider just buying faster hardware.
282
283 A different approach is to autoload seldom-used Perl code.  See the
284 AutoSplit and AutoLoader modules in the standard distribution for
285 that.  Or you could locate the bottleneck and think about writing just
286 that part in C, the way we used to take bottlenecks in C code and
287 write them in assembler.  Similar to rewriting in C,
288 modules that have critical sections can be written in C (for instance, the
289 PDL module from CPAN).
290
291 In some cases, it may be worth it to use the backend compiler to
292 produce byte code (saving compilation time) or compile into C, which
293 will certainly save compilation time and sometimes a small amount (but
294 not much) execution time.  See the question about compiling your Perl
295 programs for more on the compiler--the wins aren't as obvious as you'd
296 hope.
297
298 If you're currently linking your perl executable to a shared I<libc.so>,
299 you can often gain a 10-25% performance benefit by rebuilding it to
300 link with a static libc.a instead.  This will make a bigger perl
301 executable, but your Perl programs (and programmers) may thank you for
302 it.  See the F<INSTALL> file in the source distribution for more
303 information.
304
305 Unsubstantiated reports allege that Perl interpreters that use sfio
306 outperform those that don't (for I/O intensive applications).  To try
307 this, see the F<INSTALL> file in the source distribution, especially
308 the ``Selecting File I/O mechanisms'' section.
309
310 The undump program was an old attempt to speed up your Perl program
311 by storing the already-compiled form to disk.  This is no longer
312 a viable option, as it only worked on a few architectures, and
313 wasn't a good solution anyway.
314
315 =head2 How can I make my Perl program take less memory?
316
317 When it comes to time-space tradeoffs, Perl nearly always prefers to
318 throw memory at a problem.  Scalars in Perl use more memory than
319 strings in C, arrays take more than that, and hashes use even more.  While
320 there's still a lot to be done, recent releases have been addressing
321 these issues.  For example, as of 5.004, duplicate hash keys are
322 shared amongst all hashes using them, so require no reallocation.
323
324 In some cases, using substr() or vec() to simulate arrays can be
325 highly beneficial.  For example, an array of a thousand booleans will
326 take at least 20,000 bytes of space, but it can be turned into one
327 125-byte bit vector--a considerable memory savings.  The standard
328 Tie::SubstrHash module can also help for certain types of data
329 structure.  If you're working with specialist data structures
330 (matrices, for instance) modules that implement these in C may use
331 less memory than equivalent Perl modules.
332
333 Another thing to try is learning whether your Perl was compiled with
334 the system malloc or with Perl's builtin malloc.  Whichever one it
335 is, try using the other one and see whether this makes a difference.
336 Information about malloc is in the F<INSTALL> file in the source
337 distribution.  You can find out whether you are using perl's malloc by
338 typing C<perl -V:usemymalloc>.
339
340 =head2 Is it unsafe to return a pointer to local data?
341
342 No, Perl's garbage collection system takes care of this.
343
344     sub makeone {
345         my @a = ( 1 .. 10 );
346         return \@a;
347     }
348
349     for $i ( 1 .. 10 ) {
350         push @many, makeone();
351     }
352
353     print $many[4][5], "\n";
354
355     print "@many\n";
356
357 =head2 How can I free an array or hash so my program shrinks?
358
359 You can't.  On most operating systems, memory allocated to a program
360 can never be returned to the system.  That's why long-running programs
361 sometimes re-exec themselves.  Some operating systems (notably,
362 FreeBSD and Linux) allegedly reclaim large chunks of memory that is no
363 longer used, but it doesn't appear to happen with Perl (yet).  The Mac
364 appears to be the only platform that will reliably (albeit, slowly)
365 return memory to the OS.
366
367 We've had reports that on Linux (Redhat 5.1) on Intel, C<undef
368 $scalar> will return memory to the system, while on Solaris 2.6 it
369 won't.  In general, try it yourself and see.
370
371 However, judicious use of my() on your variables will help make sure
372 that they go out of scope so that Perl can free up that space for
373 use in other parts of your program.  A global variable, of course, never
374 goes out of scope, so you can't get its space automatically reclaimed,
375 although undef()ing and/or delete()ing it will achieve the same effect.
376 In general, memory allocation and de-allocation isn't something you can
377 or should be worrying about much in Perl, but even this capability
378 (preallocation of data types) is in the works.
379
380 =head2 How can I make my CGI script more efficient?
381
382 Beyond the normal measures described to make general Perl programs
383 faster or smaller, a CGI program has additional issues.  It may be run
384 several times per second.  Given that each time it runs it will need
385 to be re-compiled and will often allocate a megabyte or more of system
386 memory, this can be a killer.  Compiling into C B<isn't going to help
387 you> because the process start-up overhead is where the bottleneck is.
388
389 There are two popular ways to avoid this overhead.  One solution
390 involves running the Apache HTTP server (available from
391 http://www.apache.org/) with either of the mod_perl or mod_fastcgi
392 plugin modules.
393
394 With mod_perl and the Apache::Registry module (distributed with
395 mod_perl), httpd will run with an embedded Perl interpreter which
396 pre-compiles your script and then executes it within the same address
397 space without forking.  The Apache extension also gives Perl access to
398 the internal server API, so modules written in Perl can do just about
399 anything a module written in C can.  For more on mod_perl, see
400 http://perl.apache.org/
401
402 With the FCGI module (from CPAN) and the mod_fastcgi
403 module (available from http://www.fastcgi.com/) each of your Perl
404 programs becomes a permanent CGI daemon process.
405
406 Both of these solutions can have far-reaching effects on your system
407 and on the way you write your CGI programs, so investigate them with
408 care.
409
410 See http://www.perl.com/CPAN/modules/by-category/15_World_Wide_Web_HTML_HTTP_CGI/ .
411
412 A non-free, commercial product, ``The Velocity Engine for Perl'',
413 (http://www.binevolve.com/ or http://www.binevolve.com/velocigen/ )
414 might also be worth looking at.  It will allow you to increase the
415 performance of your Perl programs, running programs up to 25 times
416 faster than normal CGI Perl when running in persistent Perl mode or 4
417 to 5 times faster without any modification to your existing CGI
418 programs. Fully functional evaluation copies are available from the
419 web site.
420
421 =head2 How can I hide the source for my Perl program?
422
423 Delete it. :-) Seriously, there are a number of (mostly
424 unsatisfactory) solutions with varying levels of ``security''.
425
426 First of all, however, you I<can't> take away read permission, because
427 the source code has to be readable in order to be compiled and
428 interpreted.  (That doesn't mean that a CGI script's source is
429 readable by people on the web, though--only by people with access to
430 the filesystem.)  So you have to leave the permissions at the socially
431 friendly 0755 level.
432
433 Some people regard this as a security problem.  If your program does
434 insecure things and relies on people not knowing how to exploit those
435 insecurities, it is not secure.  It is often possible for someone to
436 determine the insecure things and exploit them without viewing the
437 source.  Security through obscurity, the name for hiding your bugs
438 instead of fixing them, is little security indeed.
439
440 You can try using encryption via source filters (Filter::* from CPAN),
441 but any decent programmer will be able to decrypt it.  You can try using
442 the byte code compiler and interpreter described below, but the curious
443 might still be able to de-compile it.  You can try using the native-code
444 compiler described below, but crackers might be able to disassemble it.
445 These pose varying degrees of difficulty to people wanting to get at
446 your code, but none can definitively conceal it (true of every
447 language, not just Perl).
448
449 If you're concerned about people profiting from your code, then the
450 bottom line is that nothing but a restrictive license will give you
451 legal security.  License your software and pepper it with threatening
452 statements like ``This is unpublished proprietary software of XYZ Corp.
453 Your access to it does not give you permission to use it blah blah
454 blah.''  We are not lawyers, of course, so you should see a lawyer if
455 you want to be sure your license's wording will stand up in court.
456
457 =head2 How can I compile my Perl program into byte code or C?
458
459 Malcolm Beattie has written a multifunction backend compiler,
460 available from CPAN, that can do both these things.  It is included
461 in the perl5.005 release, but is still considered experimental.
462 This means it's fun to play with if you're a programmer but not
463 really for people looking for turn-key solutions.
464
465 Merely compiling into C does not in and of itself guarantee that your
466 code will run very much faster.  That's because except for lucky cases
467 where a lot of native type inferencing is possible, the normal Perl
468 run-time system is still present and so your program will take just as
469 long to run and be just as big.  Most programs save little more than
470 compilation time, leaving execution no more than 10-30% faster.  A few
471 rare programs actually benefit significantly (even running several times
472 faster), but this takes some tweaking of your code.
473
474 You'll probably be astonished to learn that the current version of the
475 compiler generates a compiled form of your script whose executable is
476 just as big as the original perl executable, and then some.  That's
477 because as currently written, all programs are prepared for a full
478 eval() statement.  You can tremendously reduce this cost by building a
479 shared I<libperl.so> library and linking against that.  See the
480 F<INSTALL> podfile in the Perl source distribution for details.  If
481 you link your main perl binary with this, it will make it minuscule.
482 For example, on one author's system, F</usr/bin/perl> is only 11k in
483 size!
484
485 In general, the compiler will do nothing to make a Perl program smaller,
486 faster, more portable, or more secure.  In fact, it can make your
487 situation worse.  The executable will be bigger, your VM system may take
488 longer to load the whole thing, the binary is fragile and hard to fix,
489 and compilation never stopped software piracy in the form of crackers,
490 viruses, or bootleggers.  The real advantage of the compiler is merely
491 packaging, and once you see the size of what it makes (well, unless
492 you use a shared I<libperl.so>), you'll probably want a complete
493 Perl install anyway.
494
495 =head2 How can I compile Perl into Java?
496
497 You can also integrate Java and Perl with the
498 Perl Resource Kit from O'Reilly and Associates.  See
499 http://www.oreilly.com/catalog/prkunix/ .
500
501 Perl 5.6 comes with Java Perl Lingo, or JPL.  JPL, still in
502 development, allows Perl code to be called from Java.  See jpl/README
503 in the Perl source tree.
504
505 =head2 How can I get C<#!perl> to work on [MS-DOS,NT,...]?
506
507 For OS/2 just use
508
509     extproc perl -S -your_switches
510
511 as the first line in C<*.cmd> file (C<-S> due to a bug in cmd.exe's
512 `extproc' handling).  For DOS one should first invent a corresponding
513 batch file and codify it in C<ALTERNATIVE_SHEBANG> (see the
514 F<INSTALL> file in the source distribution for more information).
515
516 The Win95/NT installation, when using the ActiveState port of Perl,
517 will modify the Registry to associate the C<.pl> extension with the
518 perl interpreter.  If you install another port, perhaps even building
519 your own Win95/NT Perl from the standard sources by using a Windows port
520 of gcc (e.g., with cygwin or mingw32), then you'll have to modify
521 the Registry yourself.  In addition to associating C<.pl> with the
522 interpreter, NT people can use: C<SET PATHEXT=%PATHEXT%;.PL> to let them
523 run the program C<install-linux.pl> merely by typing C<install-linux>.
524
525 Macintosh Perl programs will have the appropriate Creator and
526 Type, so that double-clicking them will invoke the Perl application.
527
528 I<IMPORTANT!>: Whatever you do, PLEASE don't get frustrated, and just
529 throw the perl interpreter into your cgi-bin directory, in order to
530 get your programs working for a web server.  This is an EXTREMELY big
531 security risk.  Take the time to figure out how to do it correctly.
532
533 =head2 Can I write useful Perl programs on the command line?
534
535 Yes.  Read L<perlrun> for more information.  Some examples follow.
536 (These assume standard Unix shell quoting rules.)
537
538     # sum first and last fields
539     perl -lane 'print $F[0] + $F[-1]' *
540
541     # identify text files
542     perl -le 'for(@ARGV) {print if -f && -T _}' *
543
544     # remove (most) comments from C program
545     perl -0777 -pe 's{/\*.*?\*/}{}gs' foo.c
546
547     # make file a month younger than today, defeating reaper daemons
548     perl -e '$X=24*60*60; utime(time(),time() + 30 * $X,@ARGV)' *
549
550     # find first unused uid
551     perl -le '$i++ while getpwuid($i); print $i'
552
553     # display reasonable manpath
554     echo $PATH | perl -nl -072 -e '
555         s![^/+]*$!man!&&-d&&!$s{$_}++&&push@m,$_;END{print"@m"}'
556
557 OK, the last one was actually an Obfuscated Perl Contest entry. :-)
558
559 =head2 Why don't Perl one-liners work on my DOS/Mac/VMS system?
560
561 The problem is usually that the command interpreters on those systems
562 have rather different ideas about quoting than the Unix shells under
563 which the one-liners were created.  On some systems, you may have to
564 change single-quotes to double ones, which you must I<NOT> do on Unix
565 or Plan9 systems.  You might also have to change a single % to a %%.
566
567 For example:
568
569     # Unix
570     perl -e 'print "Hello world\n"'
571
572     # DOS, etc.
573     perl -e "print \"Hello world\n\""
574
575     # Mac
576     print "Hello world\n"
577      (then Run "Myscript" or Shift-Command-R)
578
579     # VMS
580     perl -e "print ""Hello world\n"""
581
582 The problem is that none of these examples are reliable: they depend on the
583 command interpreter.  Under Unix, the first two often work. Under DOS,
584 it's entirely possible that neither works.  If 4DOS was the command shell,
585 you'd probably have better luck like this:
586
587   perl -e "print <Ctrl-x>"Hello world\n<Ctrl-x>""
588
589 Under the Mac, it depends which environment you are using.  The MacPerl
590 shell, or MPW, is much like Unix shells in its support for several
591 quoting variants, except that it makes free use of the Mac's non-ASCII
592 characters as control characters.
593
594 Using qq(), q(), and qx(), instead of "double quotes", 'single
595 quotes', and `backticks`, may make one-liners easier to write.
596
597 There is no general solution to all of this.  It is a mess, pure and
598 simple.  Sucks to be away from Unix, huh? :-)
599
600 [Some of this answer was contributed by Kenneth Albanowski.]
601
602 =head2 Where can I learn about CGI or Web programming in Perl?
603
604 For modules, get the CGI or LWP modules from CPAN.  For textbooks,
605 see the two especially dedicated to web stuff in the question on
606 books.  For problems and questions related to the web, like ``Why
607 do I get 500 Errors'' or ``Why doesn't it run from the browser right
608 when it runs fine on the command line'', see these sources:
609
610     WWW Security FAQ
611         http://www.w3.org/Security/Faq/
612
613     Web FAQ
614         http://www.boutell.com/faq/
615
616     CGI FAQ
617         http://www.webthing.com/tutorials/cgifaq.html
618
619     HTTP Spec
620         http://www.w3.org/pub/WWW/Protocols/HTTP/
621
622     HTML Spec
623         http://www.w3.org/TR/REC-html40/
624         http://www.w3.org/pub/WWW/MarkUp/
625
626     CGI Spec
627         http://www.w3.org/CGI/
628
629     CGI Security FAQ
630         http://www.go2net.com/people/paulp/cgi-security/safe-cgi.txt
631
632 =head2 Where can I learn about object-oriented Perl programming?
633
634 A good place to start is L<perltoot>, and you can use L<perlobj>,
635 L<perlboot>, and L<perlbot> for reference.  Perltoot didn't come out
636 until the 5.004 release; you can get a copy (in pod, html, or
637 postscript) from http://www.perl.com/CPAN/doc/FMTEYEWTK/ .
638
639 =head2 Where can I learn about linking C with Perl? [h2xs, xsubpp]
640
641 If you want to call C from Perl, start with L<perlxstut>,
642 moving on to L<perlxs>, L<xsubpp>, and L<perlguts>.  If you want to
643 call Perl from C, then read L<perlembed>, L<perlcall>, and
644 L<perlguts>.  Don't forget that you can learn a lot from looking at
645 how the authors of existing extension modules wrote their code and
646 solved their problems.
647
648 =head2 I've read perlembed, perlguts, etc., but I can't embed perl in
649 my C program; what am I doing wrong?
650
651 Download the ExtUtils::Embed kit from CPAN and run `make test'.  If
652 the tests pass, read the pods again and again and again.  If they
653 fail, see L<perlbug> and send a bug report with the output of
654 C<make test TEST_VERBOSE=1> along with C<perl -V>.
655
656 =head2 When I tried to run my script, I got this message. What does it
657 mean?
658
659 A complete list of Perl's error messages and warnings with explanatory
660 text can be found in L<perldiag>. You can also use the splain program
661 (distributed with Perl) to explain the error messages:
662
663     perl program 2>diag.out
664     splain [-v] [-p] diag.out
665
666 or change your program to explain the messages for you:
667
668     use diagnostics;
669
670 or
671
672     use diagnostics -verbose;
673
674 =head2 What's MakeMaker?
675
676 This module (part of the standard Perl distribution) is designed to
677 write a Makefile for an extension module from a Makefile.PL.  For more
678 information, see L<ExtUtils::MakeMaker>.
679
680 =head1 AUTHOR AND COPYRIGHT
681
682 Copyright (c) 1997-1999 Tom Christiansen and Nathan Torkington.
683 All rights reserved.
684
685 When included as an integrated part of the Standard Distribution
686 of Perl or of its documentation (printed or otherwise), this works is
687 covered under Perl's Artistic License.  For separate distributions of
688 all or part of this FAQ outside of that, see L<perlfaq>.
689
690 Irrespective of its distribution, all code examples here are in the public
691 domain.  You are permitted and encouraged to use this code and any
692 derivatives thereof in your own programs for fun or for profit as you
693 see fit.  A simple comment in the code giving credit to the FAQ would
694 be courteous but is not required.