This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
Implement "my $_".
[perl5.git] / pod / perl591delta.pod
1 =head1 NAME
2
3 perldelta - what is new for perl v5.9.1
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This document describes differences between the 5.9.0 release and
8 the 5.9.1 release.
9
10 =head1 Incompatible Changes
11
12 =head1 Core Enhancements
13
14 =head2 Lexical C<$_>
15
16 The default variable C<$_> can now be lexicalized, by declaring it like
17 any other lexical variable, with a simple
18
19     my $_;
20
21 The operations that default on C<$_> will use the lexically-scoped
22 version of C<$_> when it exists, instead of the global C<$_>.
23
24 In a C<map> or a C<grep> block, if C<$_> was previously my'ed, then the
25 C<$_> inside the block is lexical as well (and scoped to the block).
26
27 In a scope where C<$_> has been lexicalized, you can still have access to
28 the global version of C<$_> by using C<$::_>, or, more simply, by
29 overriding the lexical declaration with C<our $_>.
30
31 =head2 Tied hashes in scalar context
32
33 As of perl 5.8.2, tied hashes did not return anything useful in scalar
34 context, for example when used as boolean tests:
35
36         if (%tied_hash) { ... }
37
38 The old nonsensical behaviour was always to return false,
39 regardless of whether the hash is empty or has elements.
40
41 There is now an interface for the implementors of tied hashes to implement
42 the behaviour of a hash in scalar context, via the SCALAR method (see
43 L<perltie>).  Without a SCALAR method, perl will try to guess whether
44 the hash is empty, by testing if it's inside an iteration (in this case
45 it can't be empty) or by calling FIRSTKEY.
46
47 =head2 Formats
48
49 Formats were improved in several ways. A new field, C<^*>, can be used for
50 variable-width, one-line-at-a-time text. Null characters are now handled
51 correctly in picture lines. Using C<@#> and C<~~> together will now
52 produce a compile-time error, as those format fields are incompatible.
53 L<perlform> has been improved, and miscellaneous bugs fixed.
54
55 =head2 The C<:unique> attribute is only meaningful for globals
56
57 Now applying C<:unique> to lexical variables and to subroutines will
58 result in a compilation error.
59
60 =head1 Modules and Pragmata
61
62 =over 4
63
64 =item Carp
65
66 The error messages produced by C<Carp> now include spaces between the
67 arguments in function argument lists: this makes long error messages
68 appear more nicely in browsers and other tools.
69
70 =item Exporter
71
72 C<Exporter> will now recognize grouping tags (such as C<:name>) anywhere
73 in the import list, not only at the beginning.
74
75 =item FindBin
76
77 A function C<again> is provided to resolve problems where modules in different
78 directories wish to use FindBin.
79
80 =item List::Util
81
82 You can now weaken references to read only values.
83
84 =item threads::shared
85
86 C<cond_wait> has a new two argument form. C<cond_timedwait> has been added.
87
88 =back
89
90 =head1 Utility Changes
91
92 C<find2perl> now assumes C<-print> as a default action. Previously, it
93 needed to be specified explicitly.
94
95 A new utility, C<prove>, makes it easy to run an individual regression test
96 at the command line. C<prove> is part of Test::Harness, which users of earlier
97 Perl versions can install from CPAN.
98
99 =head1 Documentation
100
101 The documentation has been revised in places to produce more standard manpages.
102
103 The long-existing feature of C</(?{...})/> regexps setting C<$_> and pos()
104 is now documented.
105
106 =head1 Performance Enhancements
107
108 =head1 Installation and Configuration Improvements
109
110 =head1 Selected Bug Fixes
111
112 =head2 UTF8 bugs
113
114 Using substr() on a UTF8 string could cause subsequent accesses on that
115 string to return garbage. This was due to incorrect UTF8 offsets being
116 cached, and is now fixed.
117
118 join() could return garbage when the same join() statement was used to
119 process 8 bit data having earlier processed UTF8 data, due to the flags
120 on that statement's temporary workspace not being reset correctly. This
121 is now fixed.
122
123 Using Unicode keys with tied hashes should now work correctly.
124
125 chop() and chomp() used to mangle UTF8 strings.  This has been fixed.
126
127 =head2 Threading bugs
128
129 Hashes with the C<:unique> attribute weren't made read-only in new
130 threads. They are now.
131
132 =head2 More bugs
133
134 C<$a .. $b> will now work as expected when either $a or $b is C<undef>
135
136 Reading $^E now preserves $!. Previously, the C code implementing $^E
137 did not preserve C<errno>, so reading $^E could cause C<errno> and therefore
138 C<$!> to change unexpectedly.
139
140 Reentrant functions will (once more) work with C++. 5.8.2 introduced a bugfix
141 which accidentally broke the compilation of Perl extensions written in C++
142
143 =head1 New or Changed Diagnostics
144
145 The fatal error "DESTROY created new reference to dead object" is now
146 documented in L<perldiag>.
147
148 A new error, "%ENV is aliased to %s", is produced when taint checks are
149 enabled and when *ENV has been aliased (and thus doesn't reflect the
150 program's environment anymore.)
151
152 =head1 Changed Internals
153
154 =head1 Configuration and Building
155
156 C<Configure> now invokes callbacks regardless of the value of the variable
157 they are called for. Previously callbacks were only invoked in the
158 C<case $variable $define)> branch. This change should only affect platform
159 maintainers writing configuration hints files.
160
161 =head1 New Tests
162
163 =head1 Known Problems
164
165 =head1 Platform Specific Problems
166
167 =head1 Reporting Bugs
168
169 If you find what you think is a bug, you might check the articles
170 recently posted to the comp.lang.perl.misc newsgroup and the perl
171 bug database at http://bugs.perl.org/ .  There may also be
172 information at http://www.perl.com/ , the Perl Home Page.
173
174 If you believe you have an unreported bug, please run the B<perlbug>
175 program included with your release.  Be sure to trim your bug down
176 to a tiny but sufficient test case.  Your bug report, along with the
177 output of C<perl -V>, will be sent off to perlbug@perl.org to be
178 analysed by the Perl porting team.
179
180 =head1 SEE ALSO
181
182 The F<Changes> file for exhaustive details on what changed.
183
184 The F<INSTALL> file for how to build Perl.
185
186 The F<README> file for general stuff.
187
188 The F<Artistic> and F<Copying> files for copyright information.
189
190 =cut