This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
FAQ sync.
[perl5.git] / pod / perlfaq3.pod
1 =head1 NAME
2
3 perlfaq3 - Programming Tools ($Revision: 1.47 $, $Date: 2005/03/27 07:21:22 $)
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This section of the FAQ answers questions related to programmer tools
8 and programming support.
9
10 =head2 How do I do (anything)?
11
12 Have you looked at CPAN (see L<perlfaq2>)?  The chances are that
13 someone has already written a module that can solve your problem.
14 Have you read the appropriate manpages?  Here's a brief index:
15
16         Basics          perldata, perlvar, perlsyn, perlop, perlsub
17         Execution       perlrun, perldebug
18         Functions       perlfunc
19         Objects         perlref, perlmod, perlobj, perltie
20         Data Structures perlref, perllol, perldsc
21         Modules         perlmod, perlmodlib, perlsub
22         Regexes         perlre, perlfunc, perlop, perllocale
23         Moving to perl5 perltrap, perl
24         Linking w/C     perlxstut, perlxs, perlcall, perlguts, perlembed
25         Various         http://www.cpan.org/misc/olddoc/FMTEYEWTK.tgz
26                         (not a man-page but still useful, a collection
27                          of various essays on Perl techniques)
28
29 A crude table of contents for the Perl manpage set is found in L<perltoc>.
30
31 =head2 How can I use Perl interactively?
32
33 The typical approach uses the Perl debugger, described in the
34 perldebug(1) manpage, on an ``empty'' program, like this:
35
36     perl -de 42
37
38 Now just type in any legal Perl code, and it will be immediately
39 evaluated.  You can also examine the symbol table, get stack
40 backtraces, check variable values, set breakpoints, and other
41 operations typically found in symbolic debuggers.
42
43 =head2 Is there a Perl shell?
44
45 The psh (Perl sh) is currently at version 1.8. The Perl Shell is a
46 shell that combines the interactive nature of a Unix shell with the
47 power of Perl. The goal is a full featured shell that behaves as
48 expected for normal shell activity and uses Perl syntax and
49 functionality for control-flow statements and other things.
50 You can get psh at http://www.focusresearch.com/gregor/psh/ .
51
52 Zoidberg is a similar project and provides a shell written in perl,
53 configured in perl and operated in perl. It is intended as a login shell
54 and development environment. It can be found at http://zoidberg.sf.net/
55 or your local CPAN mirror.
56
57 The Shell.pm module (distributed with Perl) makes Perl try commands
58 which aren't part of the Perl language as shell commands.  perlsh
59 from the source distribution is simplistic and uninteresting, but
60 may still be what you want.
61
62 =head2 How do I find which modules are installed on my system?
63
64 You can use the ExtUtils::Installed module to show all
65 installed distributions, although it can take awhile to do
66 its magic.  The standard library which comes with Perl just
67 shows up as "Perl" (although you can get those with
68 Module::CoreList).
69
70         use ExtUtils::Installed;
71
72         my $inst    = ExtUtils::Installed->new();
73         my @modules = $inst->modules();
74
75 If you want a list of all of the Perl module filenames, you
76 can use File::Find::Rule.
77
78         use File::Find::Rule;
79
80         my @files = File::Find::Rule->file()->name( '*.pm' )->in( @INC );
81
82 If you do not have that module, you can do the same thing
83 with File::Find which is part of the standard library.
84
85     use File::Find;
86     my @files;
87
88     find sub { push @files, $File::Find::name if -f _ && /\.pm$/ },
89          @INC;
90
91         print join "\n", @files;
92
93 If you simply need to quickly check to see if a module is
94 available, you can check for its documentation.  If you can
95 read the documentation the module is most likely installed.
96 If you cannot read the documentation, the module might not
97 have any (in rare cases).
98
99         prompt% perldoc Module::Name
100
101 You can also try to include the module in a one-liner to see if
102 perl finds it.
103
104         perl -MModule::Name -e1
105
106 =head2 How do I debug my Perl programs?
107
108 Have you tried C<use warnings> or used C<-w>?  They enable warnings
109 to detect dubious practices.
110
111 Have you tried C<use strict>?  It prevents you from using symbolic
112 references, makes you predeclare any subroutines that you call as bare
113 words, and (probably most importantly) forces you to predeclare your
114 variables with C<my>, C<our>, or C<use vars>.
115
116 Did you check the return values of each and every system call?  The operating
117 system (and thus Perl) tells you whether they worked, and if not
118 why.
119
120   open(FH, "> /etc/cantwrite")
121     or die "Couldn't write to /etc/cantwrite: $!\n";
122
123 Did you read L<perltrap>?  It's full of gotchas for old and new Perl
124 programmers and even has sections for those of you who are upgrading
125 from languages like I<awk> and I<C>.
126
127 Have you tried the Perl debugger, described in L<perldebug>?  You can
128 step through your program and see what it's doing and thus work out
129 why what it's doing isn't what it should be doing.
130
131 =head2 How do I profile my Perl programs?
132
133 You should get the Devel::DProf module from the standard distribution
134 (or separately on CPAN) and also use Benchmark.pm from the standard
135 distribution.  The Benchmark module lets you time specific portions of
136 your code, while Devel::DProf gives detailed breakdowns of where your
137 code spends its time.
138
139 Here's a sample use of Benchmark:
140
141   use Benchmark;
142
143   @junk = `cat /etc/motd`;
144   $count = 10_000;
145
146   timethese($count, {
147             'map' => sub { my @a = @junk;
148                            map { s/a/b/ } @a;
149                            return @a },
150             'for' => sub { my @a = @junk;
151                            for (@a) { s/a/b/ };
152                            return @a },
153            });
154
155 This is what it prints (on one machine--your results will be dependent
156 on your hardware, operating system, and the load on your machine):
157
158   Benchmark: timing 10000 iterations of for, map...
159          for:  4 secs ( 3.97 usr  0.01 sys =  3.98 cpu)
160          map:  6 secs ( 4.97 usr  0.00 sys =  4.97 cpu)
161
162 Be aware that a good benchmark is very hard to write.  It only tests the
163 data you give it and proves little about the differing complexities
164 of contrasting algorithms.
165
166 =head2 How do I cross-reference my Perl programs?
167
168 The B::Xref module can be used to generate cross-reference reports
169 for Perl programs.
170
171     perl -MO=Xref[,OPTIONS] scriptname.plx
172
173 =head2 Is there a pretty-printer (formatter) for Perl?
174
175 Perltidy is a Perl script which indents and reformats Perl scripts
176 to make them easier to read by trying to follow the rules of the
177 L<perlstyle>. If you write Perl scripts, or spend much time reading
178 them, you will probably find it useful.  It is available at
179 http://perltidy.sourceforge.net
180
181 Of course, if you simply follow the guidelines in L<perlstyle>,
182 you shouldn't need to reformat.  The habit of formatting your code
183 as you write it will help prevent bugs.  Your editor can and should
184 help you with this.  The perl-mode or newer cperl-mode for emacs
185 can provide remarkable amounts of help with most (but not all)
186 code, and even less programmable editors can provide significant
187 assistance.  Tom Christiansen and many other VI users  swear by
188 the following settings in vi and its clones:
189
190     set ai sw=4
191     map! ^O {^M}^[O^T
192
193 Put that in your F<.exrc> file (replacing the caret characters
194 with control characters) and away you go.  In insert mode, ^T is
195 for indenting, ^D is for undenting, and ^O is for blockdenting--
196 as it were.  A more complete example, with comments, can be found at
197 http://www.cpan.org/authors/id/TOMC/scripts/toms.exrc.gz
198
199 The a2ps http://www-inf.enst.fr/%7Edemaille/a2ps/black+white.ps.gz does
200 lots of things related to generating nicely printed output of
201 documents, as does enscript at http://people.ssh.fi/mtr/genscript/ .
202
203 =head2 Is there a ctags for Perl?
204
205 Recent versions of ctags do much more than older versions did.
206 EXUBERANT CTAGS is available from http://ctags.sourceforge.net/
207 and does a good job of making tags files for perl code.
208
209 There is also a simple one at
210 http://www.cpan.org/authors/id/TOMC/scripts/ptags.gz which may do
211 the trick.  It can be easy to hack this into what you want.
212
213 =head2 Is there an IDE or Windows Perl Editor?
214
215 Perl programs are just plain text, so any editor will do.
216
217 If you're on Unix, you already have an IDE--Unix itself.  The UNIX
218 philosophy is the philosophy of several small tools that each do one
219 thing and do it well.  It's like a carpenter's toolbox.
220
221 If you want an IDE, check the following (in alphabetical order, not
222 order of preference):
223
224 =over 4
225
226 =item Eclipse
227
228 The Eclipse Perl Integration Project integrates Perl 
229 editing/debugging with Eclipse.
230
231 The website for the project is http://e-p-i-c.sf.net/
232
233 =item Komodo
234
235 ActiveState's cross-platform (as of October 2004, that's Windows, Linux,
236 and Solaris), multi-language IDE has Perl support, including a regular expression
237 debugger and remote debugging
238 ( http://www.ActiveState.com/Products/Komodo/ ).
239
240 =item Open Perl IDE
241
242 ( http://open-perl-ide.sourceforge.net/ )
243 Open Perl IDE is an integrated development environment for writing
244 and debugging Perl scripts with ActiveState's ActivePerl distribution
245 under Windows 95/98/NT/2000.
246
247 =item OptiPerl
248
249 ( http://www.optiperl.com/ ) is a Windows IDE with simulated CGI
250 environment, including debugger and syntax highlighting editor.
251
252 =item PerlBuilder
253
254 ( http://www.solutionsoft.com/perl.htm ) is an integrated development
255 environment for Windows that supports Perl development.
256
257 =item visiPerl+
258
259 ( http://helpconsulting.net/visiperl/ )
260 From Help Consulting, for Windows.
261
262 =item Visual Perl
263
264 ( http://www.activestate.com/Products/Visual_Perl/ )
265 Visual Perl is a Visual Studio.NET plug-in from ActiveState.
266
267
268 =back
269
270 For editors: if you're on Unix you probably have vi or a vi clone already,
271 and possibly an emacs too, so you may not need to download anything.
272 In any emacs the cperl-mode (M-x cperl-mode) gives you perhaps the
273 best available Perl editing mode in any editor.
274
275 If you are using Windows, you can use any editor that lets
276 you work with plain text, such as NotePad or WordPad.  Word
277 processors, such as Microsoft Word or WordPerfect, typically
278 do not work since they insert all sorts of behind-the-scenes
279 information, although some allow you to save files as "Text
280 Only". You can also download text editors designed
281 specifically for programming, such as Textpad
282 ( http://www.textpad.com/ ) and UltraEdit
283 ( http://www.ultraedit.com/ ), among others.
284
285 If you are using MacOS, the same concerns apply.  MacPerl
286 (for Classic environments) comes with a simple editor.
287 Popular external editors are BBEdit ( http://www.bbedit.com/ )
288 or Alpha ( http://www.his.com/~jguyer/Alpha/Alpha8.html ). MacOS X users can
289 use Unix editors as well.
290
291 =over 4
292
293 =item GNU Emacs
294
295 http://www.gnu.org/software/emacs/windows/ntemacs.html
296
297 =item MicroEMACS
298
299 http://www.microemacs.de/
300
301 =item XEmacs
302
303 http://www.xemacs.org/Download/index.html
304
305 =item Jed
306
307 http://space.mit.edu/~davis/jed/
308
309 =back
310
311 or a vi clone such as
312
313 =over 4
314
315 =item Elvis
316
317 ftp://ftp.cs.pdx.edu/pub/elvis/ http://www.fh-wedel.de/elvis/
318
319 =item Vile
320
321 http://dickey.his.com/vile/vile.html
322
323 =item Vim
324
325 http://www.vim.org/
326
327 =back
328
329 For vi lovers in general, Windows or elsewhere:
330
331         http://www.thomer.com/thomer/vi/vi.html
332
333 nvi ( http://www.bostic.com/vi/ , available from CPAN in src/misc/) is
334 yet another vi clone, unfortunately not available for Windows, but in
335 UNIX platforms you might be interested in trying it out, firstly because
336 strictly speaking it is not a vi clone, it is the real vi, or the new
337 incarnation of it, and secondly because you can embed Perl inside it
338 to use Perl as the scripting language.  nvi is not alone in this,
339 though: at least also vim and vile offer an embedded Perl.
340
341 The following are Win32 multilanguage editor/IDESs that support Perl:
342
343 =over 4
344
345 =item Codewright
346
347 http://www.borland.com/codewright/
348
349 =item MultiEdit
350
351 http://www.MultiEdit.com/
352
353 =item SlickEdit
354
355 http://www.slickedit.com/
356
357 =back
358
359 There is also a toyedit Text widget based editor written in Perl
360 that is distributed with the Tk module on CPAN.  The ptkdb
361 ( http://world.std.com/~aep/ptkdb/ ) is a Perl/tk based debugger that
362 acts as a development environment of sorts.  Perl Composer
363 ( http://perlcomposer.sourceforge.net/ ) is an IDE for Perl/Tk
364 GUI creation.
365
366 In addition to an editor/IDE you might be interested in a more
367 powerful shell environment for Win32.  Your options include
368
369 =over 4
370
371 =item Bash
372
373 from the Cygwin package ( http://sources.redhat.com/cygwin/ )
374
375 =item Ksh
376
377 from the MKS Toolkit ( http://www.mks.com/ ), or the Bourne shell of
378 the U/WIN environment ( http://www.research.att.com/sw/tools/uwin/ )
379
380 =item Tcsh
381
382 ftp://ftp.astron.com/pub/tcsh/ , see also
383 http://www.primate.wisc.edu/software/csh-tcsh-book/
384
385 =item Zsh
386
387 ftp://ftp.blarg.net/users/amol/zsh/ , see also http://www.zsh.org/
388
389 =back
390
391 MKS and U/WIN are commercial (U/WIN is free for educational and
392 research purposes), Cygwin is covered by the GNU Public License (but
393 that shouldn't matter for Perl use).  The Cygwin, MKS, and U/WIN all
394 contain (in addition to the shells) a comprehensive set of standard
395 UNIX toolkit utilities.
396
397 If you're transferring text files between Unix and Windows using FTP
398 be sure to transfer them in ASCII mode so the ends of lines are
399 appropriately converted.
400
401 On Mac OS the MacPerl Application comes with a simple 32k text editor
402 that behaves like a rudimentary IDE.  In contrast to the MacPerl Application
403 the MPW Perl tool can make use of the MPW Shell itself as an editor (with
404 no 32k limit).
405
406 =over 4
407
408 =item Affrus
409
410 is a full Perl development enivornment with full debugger support 
411 ( http://www.latenightsw.com ).
412
413 =item Alpha
414
415 is an editor, written and extensible in Tcl, that nonetheless has
416 built in support for several popular markup and programming languages
417 including Perl and HTML ( http://www.his.com/~jguyer/Alpha/Alpha8.html ).
418
419 =item BBEdit and BBEdit Lite
420
421 are text editors for Mac OS that have a Perl sensitivity mode
422 ( http://web.barebones.com/ ).
423
424
425 =back
426
427 Pepper and Pe are programming language sensitive text editors for Mac
428 OS X and BeOS respectively ( http://www.hekkelman.com/ ).
429
430 =head2 Where can I get Perl macros for vi?
431
432 For a complete version of Tom Christiansen's vi configuration file,
433 see http://www.cpan.org/authors/Tom_Christiansen/scripts/toms.exrc.gz ,
434 the standard benchmark file for vi emulators.  The file runs best with nvi,
435 the current version of vi out of Berkeley, which incidentally can be built
436 with an embedded Perl interpreter--see http://www.cpan.org/src/misc/ .
437
438 =head2 Where can I get perl-mode for emacs?
439
440 Since Emacs version 19 patchlevel 22 or so, there have been both a
441 perl-mode.el and support for the Perl debugger built in.  These should
442 come with the standard Emacs 19 distribution.
443
444 In the Perl source directory, you'll find a directory called "emacs",
445 which contains a cperl-mode that color-codes keywords, provides
446 context-sensitive help, and other nifty things.
447
448 Note that the perl-mode of emacs will have fits with C<"main'foo">
449 (single quote), and mess up the indentation and highlighting.  You
450 are probably using C<"main::foo"> in new Perl code anyway, so this
451 shouldn't be an issue.
452
453 =head2 How can I use curses with Perl?
454
455 The Curses module from CPAN provides a dynamically loadable object
456 module interface to a curses library.  A small demo can be found at the
457 directory http://www.cpan.org/authors/Tom_Christiansen/scripts/rep.gz ;
458 this program repeats a command and updates the screen as needed, rendering
459 B<rep ps axu> similar to B<top>.
460
461 =head2 How can I use X or Tk with Perl?
462
463 Tk is a completely Perl-based, object-oriented interface to the Tk toolkit
464 that doesn't force you to use Tcl just to get at Tk.  Sx is an interface
465 to the Athena Widget set.  Both are available from CPAN.  See the
466 directory http://www.cpan.org/modules/by-category/08_User_Interfaces/
467
468 Invaluable for Perl/Tk programming are the Perl/Tk FAQ at
469 http://phaseit.net/claird/comp.lang.perl.tk/ptkFAQ.html , the Perl/Tk Reference
470 Guide available at
471 http://www.cpan.org/authors/Stephen_O_Lidie/ , and the
472 online manpages at
473 http://www-users.cs.umn.edu/%7Eamundson/perl/perltk/toc.html .
474
475 =head2 How can I make my Perl program run faster?
476
477 The best way to do this is to come up with a better algorithm.  This
478 can often make a dramatic difference.  Jon Bentley's book
479 I<Programming Pearls> (that's not a misspelling!)  has some good tips
480 on optimization, too.  Advice on benchmarking boils down to: benchmark
481 and profile to make sure you're optimizing the right part, look for
482 better algorithms instead of microtuning your code, and when all else
483 fails consider just buying faster hardware.  You will probably want to
484 read the answer to the earlier question ``How do I profile my Perl
485 programs?'' if you haven't done so already.
486
487 A different approach is to autoload seldom-used Perl code.  See the
488 AutoSplit and AutoLoader modules in the standard distribution for
489 that.  Or you could locate the bottleneck and think about writing just
490 that part in C, the way we used to take bottlenecks in C code and
491 write them in assembler.  Similar to rewriting in C, modules that have
492 critical sections can be written in C (for instance, the PDL module
493 from CPAN).
494
495 If you're currently linking your perl executable to a shared
496 I<libc.so>, you can often gain a 10-25% performance benefit by
497 rebuilding it to link with a static libc.a instead.  This will make a
498 bigger perl executable, but your Perl programs (and programmers) may
499 thank you for it.  See the F<INSTALL> file in the source distribution
500 for more information.
501
502 The undump program was an ancient attempt to speed up Perl program by
503 storing the already-compiled form to disk.  This is no longer a viable
504 option, as it only worked on a few architectures, and wasn't a good
505 solution anyway.
506
507 =head2 How can I make my Perl program take less memory?
508
509 When it comes to time-space tradeoffs, Perl nearly always prefers to
510 throw memory at a problem.  Scalars in Perl use more memory than
511 strings in C, arrays take more than that, and hashes use even more.  While
512 there's still a lot to be done, recent releases have been addressing
513 these issues.  For example, as of 5.004, duplicate hash keys are
514 shared amongst all hashes using them, so require no reallocation.
515
516 In some cases, using substr() or vec() to simulate arrays can be
517 highly beneficial.  For example, an array of a thousand booleans will
518 take at least 20,000 bytes of space, but it can be turned into one
519 125-byte bit vector--a considerable memory savings.  The standard
520 Tie::SubstrHash module can also help for certain types of data
521 structure.  If you're working with specialist data structures
522 (matrices, for instance) modules that implement these in C may use
523 less memory than equivalent Perl modules.
524
525 Another thing to try is learning whether your Perl was compiled with
526 the system malloc or with Perl's builtin malloc.  Whichever one it
527 is, try using the other one and see whether this makes a difference.
528 Information about malloc is in the F<INSTALL> file in the source
529 distribution.  You can find out whether you are using perl's malloc by
530 typing C<perl -V:usemymalloc>.
531
532 Of course, the best way to save memory is to not do anything to waste
533 it in the first place. Good programming practices can go a long way
534 toward this:
535
536 =over 4
537
538 =item * Don't slurp!
539
540 Don't read an entire file into memory if you can process it line
541 by line. Or more concretely, use a loop like this:
542
543         #
544         # Good Idea
545         #
546         while (<FILE>) {
547            # ...
548         }
549
550 instead of this:
551
552         #
553         # Bad Idea
554         #
555         @data = <FILE>;
556         foreach (@data) {
557             # ...
558         }
559
560 When the files you're processing are small, it doesn't much matter which
561 way you do it, but it makes a huge difference when they start getting
562 larger.
563
564 =item * Use map and grep selectively
565
566 Remember that both map and grep expect a LIST argument, so doing this:
567
568         @wanted = grep {/pattern/} <FILE>;
569
570 will cause the entire file to be slurped. For large files, it's better
571 to loop:
572
573         while (<FILE>) {
574                 push(@wanted, $_) if /pattern/;
575         }
576
577 =item * Avoid unnecessary quotes and stringification
578
579 Don't quote large strings unless absolutely necessary:
580
581         my $copy = "$large_string";
582
583 makes 2 copies of $large_string (one for $copy and another for the
584 quotes), whereas
585
586         my $copy = $large_string;
587
588 only makes one copy.
589
590 Ditto for stringifying large arrays:
591
592         {
593                 local $, = "\n";
594                 print @big_array;
595         }
596
597 is much more memory-efficient than either
598
599         print join "\n", @big_array;
600
601 or
602
603         {
604                 local $" = "\n";
605                 print "@big_array";
606         }
607
608
609 =item * Pass by reference
610
611 Pass arrays and hashes by reference, not by value. For one thing, it's
612 the only way to pass multiple lists or hashes (or both) in a single
613 call/return. It also avoids creating a copy of all the contents. This
614 requires some judgment, however, because any changes will be propagated
615 back to the original data. If you really want to mangle (er, modify) a
616 copy, you'll have to sacrifice the memory needed to make one.
617
618 =item * Tie large variables to disk.
619
620 For "big" data stores (i.e. ones that exceed available memory) consider
621 using one of the DB modules to store it on disk instead of in RAM. This
622 will incur a penalty in access time, but that's probably better than
623 causing your hard disk to thrash due to massive swapping.
624
625 =back
626
627 =head2 Is it safe to return a reference to local or lexical data?
628
629 Yes. Perl's garbage collection system takes care of this so
630 everything works out right.
631
632     sub makeone {
633         my @a = ( 1 .. 10 );
634         return \@a;
635     }
636
637     for ( 1 .. 10 ) {
638         push @many, makeone();
639     }
640
641     print $many[4][5], "\n";
642
643     print "@many\n";
644
645 =head2 How can I free an array or hash so my program shrinks?
646
647 (contributed by Michael Carman)
648
649 You usually can't. Memory allocated to lexicals (i.e. my() variables)
650 cannot be reclaimed or reused even if they go out of scope. It is
651 reserved in case the variables come back into scope. Memory allocated
652 to global variables can be reused (within your program) by using
653 undef()ing and/or delete().
654
655 On most operating systems, memory allocated to a program can never be
656 returned to the system. That's why long-running programs sometimes re-
657 exec themselves. Some operating systems (notably, systems that use
658 mmap(2) for allocating large chunks of memory) can reclaim memory that
659 is no longer used, but on such systems, perl must be configured and
660 compiled to use the OS's malloc, not perl's.
661
662 In general, memory allocation and de-allocation isn't something you can
663 or should be worrying about much in Perl.
664
665 See also "How can I make my Perl program take less memory?"
666
667 =head2 How can I make my CGI script more efficient?
668
669 Beyond the normal measures described to make general Perl programs
670 faster or smaller, a CGI program has additional issues.  It may be run
671 several times per second.  Given that each time it runs it will need
672 to be re-compiled and will often allocate a megabyte or more of system
673 memory, this can be a killer.  Compiling into C B<isn't going to help
674 you> because the process start-up overhead is where the bottleneck is.
675
676 There are two popular ways to avoid this overhead.  One solution
677 involves running the Apache HTTP server (available from
678 http://www.apache.org/ ) with either of the mod_perl or mod_fastcgi
679 plugin modules.
680
681 With mod_perl and the Apache::Registry module (distributed with
682 mod_perl), httpd will run with an embedded Perl interpreter which
683 pre-compiles your script and then executes it within the same address
684 space without forking.  The Apache extension also gives Perl access to
685 the internal server API, so modules written in Perl can do just about
686 anything a module written in C can.  For more on mod_perl, see
687 http://perl.apache.org/
688
689 With the FCGI module (from CPAN) and the mod_fastcgi
690 module (available from http://www.fastcgi.com/ ) each of your Perl
691 programs becomes a permanent CGI daemon process.
692
693 Both of these solutions can have far-reaching effects on your system
694 and on the way you write your CGI programs, so investigate them with
695 care.
696
697 See http://www.cpan.org/modules/by-category/15_World_Wide_Web_HTML_HTTP_CGI/ .
698
699 A non-free, commercial product, ``The Velocity Engine for Perl'',
700 (http://www.binevolve.com/ or http://www.binevolve.com/velocigen/ )
701 might also be worth looking at.  It will allow you to increase the
702 performance of your Perl programs, running programs up to 25 times
703 faster than normal CGI Perl when running in persistent Perl mode or 4
704 to 5 times faster without any modification to your existing CGI
705 programs. Fully functional evaluation copies are available from the
706 web site.
707
708 =head2 How can I hide the source for my Perl program?
709
710 Delete it. :-) Seriously, there are a number of (mostly
711 unsatisfactory) solutions with varying levels of ``security''.
712
713 First of all, however, you I<can't> take away read permission, because
714 the source code has to be readable in order to be compiled and
715 interpreted.  (That doesn't mean that a CGI script's source is
716 readable by people on the web, though--only by people with access to
717 the filesystem.)  So you have to leave the permissions at the socially
718 friendly 0755 level.
719
720 Some people regard this as a security problem.  If your program does
721 insecure things and relies on people not knowing how to exploit those
722 insecurities, it is not secure.  It is often possible for someone to
723 determine the insecure things and exploit them without viewing the
724 source.  Security through obscurity, the name for hiding your bugs
725 instead of fixing them, is little security indeed.
726
727 You can try using encryption via source filters (Starting from Perl
728 5.8 the Filter::Simple and Filter::Util::Call modules are included in
729 the standard distribution), but any decent programmer will be able to
730 decrypt it.  You can try using the byte code compiler and interpreter
731 described below, but the curious might still be able to de-compile it.
732 You can try using the native-code compiler described below, but
733 crackers might be able to disassemble it.  These pose varying degrees
734 of difficulty to people wanting to get at your code, but none can
735 definitively conceal it (true of every language, not just Perl).
736
737 It is very easy to recover the source of Perl programs.  You simply
738 feed the program to the perl interpreter and use the modules in
739 the B:: hierarchy.  The B::Deparse module should be able to
740 defeat most attempts to hide source.  Again, this is not
741 unique to Perl.
742
743 If you're concerned about people profiting from your code, then the
744 bottom line is that nothing but a restrictive license will give you
745 legal security.  License your software and pepper it with threatening
746 statements like ``This is unpublished proprietary software of XYZ Corp.
747 Your access to it does not give you permission to use it blah blah
748 blah.''  We are not lawyers, of course, so you should see a lawyer if
749 you want to be sure your license's wording will stand up in court.
750
751 =head2 How can I compile my Perl program into byte code or C?
752
753 (contributed by brian d foy)
754
755 In general, you can't do this.  There are some things that may work
756 for your situation though.  People usually ask this question
757 because they want to distribute their works without giving away 
758 the source code, and most solutions trade disk space for convenience.
759 You probably won't see much of a speed increase either, since most
760 solutions simply bundle a Perl interpreter in the final product 
761 (but see L<How can I make my Perl program run faster?>).
762
763 The Perl Archive Toolkit (http://par.perl.org/index.cgi) is
764 Perl's analog to Java's JAR.  It's freely available and on
765 CPAN (http://search.cpan.org/dist/PAR/).
766
767 The B::* namespace, often called "the Perl compiler", but is really a
768 way for Perl programs to peek at its innards rather than create
769 pre-compiled versions of your program.  However. the B::Bytecode
770 module can turn your script  into a bytecode format that could be
771 loaded later by the ByteLoader module and executed as a regular Perl
772 script.
773
774 There are also some commercial products that may work for
775 you, although you have to buy a license for them.
776
777 The Perl Dev Kit
778 (http://www.activestate.com/Products/Perl_Dev_Kit/) from
779 ActiveState can "Turn your Perl programs into ready-to-run
780 executables for HP-UX, Linux, Solaris and Windows."
781
782 Perl2Exe (http://www.indigostar.com/perl2exe.htm) is a
783 command line program for converting perl scripts to
784 executable files.  It targets both Windows and unix
785 platforms.
786
787
788 =head2 How can I compile Perl into Java?
789
790 You can also integrate Java and Perl with the
791 Perl Resource Kit from O'Reilly Media.  See
792 http://www.oreilly.com/catalog/prkunix/ .
793
794 Perl 5.6 comes with Java Perl Lingo, or JPL.  JPL, still in
795 development, allows Perl code to be called from Java.  See jpl/README
796 in the Perl source tree.
797
798 =head2 How can I get C<#!perl> to work on [MS-DOS,NT,...]?
799
800 For OS/2 just use
801
802     extproc perl -S -your_switches
803
804 as the first line in C<*.cmd> file (C<-S> due to a bug in cmd.exe's
805 `extproc' handling).  For DOS one should first invent a corresponding
806 batch file and codify it in C<ALTERNATE_SHEBANG> (see the
807 F<dosish.h> file in the source distribution for more information).
808
809 The Win95/NT installation, when using the ActiveState port of Perl,
810 will modify the Registry to associate the C<.pl> extension with the
811 perl interpreter.  If you install another port, perhaps even building
812 your own Win95/NT Perl from the standard sources by using a Windows port
813 of gcc (e.g., with cygwin or mingw32), then you'll have to modify
814 the Registry yourself.  In addition to associating C<.pl> with the
815 interpreter, NT people can use: C<SET PATHEXT=%PATHEXT%;.PL> to let them
816 run the program C<install-linux.pl> merely by typing C<install-linux>.
817
818 Under "Classic" MacOS, a perl program will have the appropriate Creator and
819 Type, so that double-clicking them will invoke the MacPerl application.
820 Under Mac OS X, clickable apps can be made from any C<#!> script using Wil
821 Sanchez' DropScript utility: http://www.wsanchez.net/software/ .
822
823 I<IMPORTANT!>: Whatever you do, PLEASE don't get frustrated, and just
824 throw the perl interpreter into your cgi-bin directory, in order to
825 get your programs working for a web server.  This is an EXTREMELY big
826 security risk.  Take the time to figure out how to do it correctly.
827
828 =head2 Can I write useful Perl programs on the command line?
829
830 Yes.  Read L<perlrun> for more information.  Some examples follow.
831 (These assume standard Unix shell quoting rules.)
832
833     # sum first and last fields
834     perl -lane 'print $F[0] + $F[-1]' *
835
836     # identify text files
837     perl -le 'for(@ARGV) {print if -f && -T _}' *
838
839     # remove (most) comments from C program
840     perl -0777 -pe 's{/\*.*?\*/}{}gs' foo.c
841
842     # make file a month younger than today, defeating reaper daemons
843     perl -e '$X=24*60*60; utime(time(),time() + 30 * $X,@ARGV)' *
844
845     # find first unused uid
846     perl -le '$i++ while getpwuid($i); print $i'
847
848     # display reasonable manpath
849     echo $PATH | perl -nl -072 -e '
850         s![^/+]*$!man!&&-d&&!$s{$_}++&&push@m,$_;END{print"@m"}'
851
852 OK, the last one was actually an Obfuscated Perl Contest entry. :-)
853
854 =head2 Why don't Perl one-liners work on my DOS/Mac/VMS system?
855
856 The problem is usually that the command interpreters on those systems
857 have rather different ideas about quoting than the Unix shells under
858 which the one-liners were created.  On some systems, you may have to
859 change single-quotes to double ones, which you must I<NOT> do on Unix
860 or Plan9 systems.  You might also have to change a single % to a %%.
861
862 For example:
863
864     # Unix
865     perl -e 'print "Hello world\n"'
866
867     # DOS, etc.
868     perl -e "print \"Hello world\n\""
869
870     # Mac
871     print "Hello world\n"
872      (then Run "Myscript" or Shift-Command-R)
873
874     # MPW
875     perl -e 'print "Hello world\n"'
876
877     # VMS
878     perl -e "print ""Hello world\n"""
879
880 The problem is that none of these examples are reliable: they depend on the
881 command interpreter.  Under Unix, the first two often work. Under DOS,
882 it's entirely possible that neither works.  If 4DOS was the command shell,
883 you'd probably have better luck like this:
884
885   perl -e "print <Ctrl-x>"Hello world\n<Ctrl-x>""
886
887 Under the Mac, it depends which environment you are using.  The MacPerl
888 shell, or MPW, is much like Unix shells in its support for several
889 quoting variants, except that it makes free use of the Mac's non-ASCII
890 characters as control characters.
891
892 Using qq(), q(), and qx(), instead of "double quotes", 'single
893 quotes', and `backticks`, may make one-liners easier to write.
894
895 There is no general solution to all of this.  It is a mess.
896
897 [Some of this answer was contributed by Kenneth Albanowski.]
898
899 =head2 Where can I learn about CGI or Web programming in Perl?
900
901 For modules, get the CGI or LWP modules from CPAN.  For textbooks,
902 see the two especially dedicated to web stuff in the question on
903 books.  For problems and questions related to the web, like ``Why
904 do I get 500 Errors'' or ``Why doesn't it run from the browser right
905 when it runs fine on the command line'', see the troubleshooting
906 guides and references in L<perlfaq9> or in the CGI MetaFAQ:
907
908         http://www.perl.org/CGI_MetaFAQ.html
909
910 =head2 Where can I learn about object-oriented Perl programming?
911
912 A good place to start is L<perltoot>, and you can use L<perlobj>,
913 L<perlboot>, L<perltoot>, L<perltooc>, and L<perlbot> for reference.
914 (If you are using really old Perl, you may not have all of these,
915 try http://www.perldoc.com/ , but consider upgrading your perl.)
916
917 A good book on OO on Perl is the "Object-Oriented Perl"
918 by Damian Conway from Manning Publications,
919 http://www.manning.com/Conway/index.html
920
921 =head2 Where can I learn about linking C with Perl? [h2xs, xsubpp]
922
923 If you want to call C from Perl, start with L<perlxstut>,
924 moving on to L<perlxs>, L<xsubpp>, and L<perlguts>.  If you want to
925 call Perl from C, then read L<perlembed>, L<perlcall>, and
926 L<perlguts>.  Don't forget that you can learn a lot from looking at
927 how the authors of existing extension modules wrote their code and
928 solved their problems.
929
930 =head2 I've read perlembed, perlguts, etc., but I can't embed perl in my C program; what am I doing wrong?
931
932 Download the ExtUtils::Embed kit from CPAN and run `make test'.  If
933 the tests pass, read the pods again and again and again.  If they
934 fail, see L<perlbug> and send a bug report with the output of
935 C<make test TEST_VERBOSE=1> along with C<perl -V>.
936
937 =head2 When I tried to run my script, I got this message. What does it mean?
938
939 A complete list of Perl's error messages and warnings with explanatory
940 text can be found in L<perldiag>. You can also use the splain program
941 (distributed with Perl) to explain the error messages:
942
943     perl program 2>diag.out
944     splain [-v] [-p] diag.out
945
946 or change your program to explain the messages for you:
947
948     use diagnostics;
949
950 or
951
952     use diagnostics -verbose;
953
954 =head2 What's MakeMaker?
955
956 This module (part of the standard Perl distribution) is designed to
957 write a Makefile for an extension module from a Makefile.PL.  For more
958 information, see L<ExtUtils::MakeMaker>.
959
960 =head1 AUTHOR AND COPYRIGHT
961
962 Copyright (c) 1997-2005 Tom Christiansen, Nathan Torkington, and
963 other authors as noted. All rights reserved.
964
965 This documentation is free; you can redistribute it and/or modify it
966 under the same terms as Perl itself.
967
968 Irrespective of its distribution, all code examples here are in the public
969 domain.  You are permitted and encouraged to use this code and any
970 derivatives thereof in your own programs for fun or for profit as you
971 see fit.  A simple comment in the code giving credit to the FAQ would
972 be courteous but is not required.