This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
5479568bf0dc1eead19d3e2ae484175ed63f85d6
[perl5.git] / pod / perltodo.pod
1 =head1 NAME
2
3 perltodo - Perl TO-DO List
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This is a list of wishes for Perl.  Send updates to
8 I<perl5-porters@perl.org>.  If you want to work on any of these
9 projects, be sure to check the perl5-porters archives for past ideas,
10 flames, and propaganda.  This will save you time and also prevent you
11 from implementing something that Larry has already vetoed.  One set
12 of archives may be found at:
13
14     http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/
15
16 =head1 assertions
17
18 Clean up and finish support for assertions. See L<assertions>.
19
20 =head1 iCOW
21
22 Sarathy and Arthur have a proposal for an improved Copy On Write which
23 specifically will be able to COW new ithreads. If this can be implemented
24 it would be a good thing.
25
26 =head1 (?{...}) closures in regexps
27
28 Fix (or rewrite) the implementation of the C</(?{...})/> closures.
29
30 =head1 A re-entrant regexp engine
31
32 This will allow the use of a regex from inside (?{ }), (??{ }) and
33 (?(?{ })|) constructs.
34
35 =head1 pragmata
36
37 =head2 lexical pragmas
38
39 Reimplement the mechanism of lexical pragmas to be more extensible. Fix
40 current pragmas that don't work well (or at all) with lexical scopes or in
41 run-time eval(STRING) (C<sort>, C<re>, C<encoding> for example). MJD has a
42 preliminary patch that implements this.
43
44 =head2 use less 'memory'
45
46 Investigate trade offs to switch out perl's choices on memory usage.
47 Particularly perl should be able to give memory back.
48
49 =head1 prototypes and functions
50
51 =head2 _ prototype character
52
53 Study the possibility of adding a new prototype character, C<_>, meaning
54 "this argument defaults to $_".
55
56 =head2 inlining autoloaded constants
57
58 Currently the optimiser can inline constants when expressed as subroutines
59 with prototype ($) that return a constant. Likewise, many packages wrapping
60 C libraries export lots of constants as subroutines which are AUTOLOADed on
61 demand. However, these have no prototypes, so can't be seen as constants by
62 the optimiser. Some way of cheaply (low syntax, low memory overhead) to the
63 perl compiler that a name is a constant would be great, so that it knows to
64 call the AUTOLOAD routine at compile time, and then inline the constant.
65
66 =head2 Finish off lvalue functions
67
68 The old perltodo notes "They don't work in the debugger, and they don't work for
69 list or hash slices."
70
71 =head1 Unicode and UTF8
72
73 =head2 Implicit Latin 1 => Unicode translation
74
75 Conversions from byte strings to UTF-8 currently map high bit characters
76 to Unicode without translation (or, depending on how you look at it, by
77 implicitly assuming that the byte strings are in Latin-1). As perl assumes
78 the C locale by default, upgrading a string to UTF-8 may change the
79 meaning of its contents regarding character classes, case mapping, etc.
80 This should probably emit a warning (at least).
81
82 =head2 UTF8 caching code
83
84 The string position/offset cache is not optional. It should be.
85
86 =head2 Unicode in Filenames
87
88 chdir, chmod, chown, chroot, exec, glob, link, lstat, mkdir, open,
89 opendir, qx, readdir, readlink, rename, rmdir, stat, symlink, sysopen,
90 system, truncate, unlink, utime, -X.  All these could potentially accept
91 Unicode filenames either as input or output (and in the case of system
92 and qx Unicode in general, as input or output to/from the shell).
93 Whether a filesystem - an operating system pair understands Unicode in
94 filenames varies.
95
96 Known combinations that have some level of understanding include
97 Microsoft NTFS, Apple HFS+ (In Mac OS 9 and X) and Apple UFS (in Mac
98 OS X), NFS v4 is rumored to be Unicode, and of course Plan 9.  How to
99 create Unicode filenames, what forms of Unicode are accepted and used
100 (UCS-2, UTF-16, UTF-8), what (if any) is the normalization form used,
101 and so on, varies.  Finding the right level of interfacing to Perl
102 requires some thought.  Remember that an OS does not implicate a
103 filesystem.
104
105 (The Windows -C command flag "wide API support" has been at least
106 temporarily retired in 5.8.1, and the -C has been repurposed, see
107 L<perlrun>.)
108
109 =head2 Unicode in %ENV
110
111 Currently the %ENV entries are always byte strings.
112
113 =head1 Regexps
114
115 =head2 regexp optimiser optional
116
117 The regexp optimiser is not optional. It should configurable to be, to allow
118 its performance to be measured, and its bugs to be easily demonstrated.
119
120 =head2 common suffices/prefices in regexps (trie optimization)
121
122 Currently, the user has to optimize C<foo|far> and C<foo|goo> into
123 C<f(?:oo|ar)> and C<[fg]oo> by hand; this could be done automatically.
124
125 =head1 POD
126
127 =head2 POD -> HTML conversion still sucks
128
129 Which is crazy given just how simple POD purports to be, and how simple HTML
130 can be.
131
132 =head1 Misc medium sized projects
133
134 =head2 UNITCHECK
135
136 Introduce a new special block, UNITCHECK, which is run at the end of a
137 compilation unit (module, file, eval(STRING) block). This will correspond to
138 the Perl 6 CHECK. Perl 5's CHECK cannot be changed or removed because the
139 O.pm/B.pm backend framework depends on it.
140
141 =head2 optional optimizer
142
143 Make the peephole optimizer optional.
144
145 =head2 You WANT *how* many
146
147 Currently contexts are void, scalar and list. split has a special mechanism in
148 place to pass in the number of return values wanted. It would be useful to
149 have a general mechanism for this, backwards compatible and little speed hit.
150 This would allow proposals such as short circuiting sort to be implemented
151 as a module on CPAN.
152
153 =head2 lexical aliases
154
155 Allow lexical aliases (maybe via the syntax C<my \$alias = \$foo>.
156
157 =head2 no 6
158
159 Make C<no 6> and C<no v6> work (opposite of C<use 5.005>, etc.).
160
161 =head2 IPv6
162
163 Clean this up. Check everything in core works
164
165 =head2 entersub XS vs Perl
166
167 At the moment pp_entersub is huge, and has code to deal with entering both
168 perl and and XS subroutines. Subroutine implementations rarely change between 
169 perl and XS at run time, so investigate using 2 ops to enter subs (one for
170 XS, one for perl) and swap between if a sub is redefined.
171
172 =head2 @INC source filter to Filter::Simple
173
174 The second return value from a sub in @INC can be a source filter. This isn't
175 documented. It should be changed to use Filter::Simple, tested and documented.
176
177 =head2 bincompat functions
178
179 There are lots of functions which are retained for binary compatibility.
180 Clean these up. Move them to mathom.c, and don't compile for blead?
181
182 =head2 Use fchown/fchmod internally
183
184 The old perltodo notes "This has been done in places, but needs a thorough
185 code review. Also fchdir is available in some platforms."
186
187 =head2 Constant folding
188
189 The peephole optimiser should trap errors during constant folding, and give
190 up on the folding, rather than bailing out at compile time.  It is quite
191 possible that the unfoldable constant is in unreachable code, eg something
192 akin to C<$a = 0/0 if 0;>
193
194 =head1 Tests
195
196 =head2 Make Schwern poorer
197
198 Tests for everything, At which point Schwern coughs up $500 to TPF.
199
200 =head2 test B
201
202 A test suite for the B module would be nice.
203
204 =head2 common test code for timed bailout
205
206 Write portable self destruct code for tests to stop them burning CPU in
207 infinite loops. Needs to avoid using alarm, as some of the tests are testing
208 alarm/sleep or timers.
209
210 =head1 Installation
211
212 =head2 compressed man pages
213
214 Be able to install them
215
216 =head2 Make Config.pm cope with differences between build and installed perl
217
218 =head2 Relocatable perl
219
220 Make it possible to create a relocatable perl binary. Will need some collusion
221 with Config.pm. We could use a syntax of ... for location of current binary?
222
223 =head2 make HTML install work
224
225 =head2 put patchlevel in -v
226
227 Currently perl from p4/rsync ships with a patchlevel.h file that usually
228 defines one local patch, of the form "MAINT12345" or "RC1". The output of
229 perl -v doesn't report that a perl isn't an official release, and this
230 information can get lost in bugs reports. Because of this, the minor version
231 isn't bumped up until RC time, to minimise the possibility of versions of perl
232 escaping that believe themselves to be newer than they actually are.
233
234 It would be useful to find an elegant way to have the "this is an interim
235 maintenance release" or "this is a release candidate" in the terse -v output,
236 and have it so that it's easy for the pumpking to remove this just as the
237 release tarball is rolled up. This way the version pulled out of rsync would
238 always say "I'm a development release" and it would be safe to bump the
239 reported minor version as soon as a release ships, which would aid perl
240 developers.
241
242 =head1 Incremental things
243
244 Some tasks that don't need to get done in one big hit.
245
246 =head2 autovivification
247
248 Make all autovivification consistent w.r.t LVALUE/RVALUE and strict/no strict;
249
250 =head2 fix tainting bugs
251
252 Fix the bugs revealed by running the test suite with the C<-t> switch (via
253 C<make test.taintwarn>).
254
255 =head2 Make tainting consistent
256
257 Tainting would be easier to use if it didn't take documented shortcuts and allow
258 taint to "leak" everywhere within an expression.
259
260 =head2 Dual life everything
261
262 As part of the "dists" plan, anything that doesn't belong in the smallest perl
263 distribution needs to be dual lifed. Anything else can be too.
264
265 =head1 Vague things
266
267 Some more nebulous ideas
268
269 =head2 threads
270
271 Make threads more robust.
272
273 =head2 POSIX memory footprint
274
275 Ilya observed that use POSIX; eats memory like there's no tomorrow, and at
276 various times worked to cut it down. There is probably still fat to cut out -
277 for example POSIX passes Exporter some very memory hungry data structures.
278
279 =head2 Optimize away @_
280
281 The old perltodo notes "Look at the "reification" code in C<av.c>".
282
283 =head2 switch ops
284
285 The old perltodo notes "Although we have C<Switch.pm> in core, Larry points to
286 the dormant C<nswitch> and C<cswitch> ops in F<pp.c>; using these opcodes would
287 be much faster."
288
289 =head2 Attach/detach debugger from running program
290
291 The old perltodo notes "With C<gdb>, you can attach the debugger to a running
292 program if you pass the process ID. It would be good to do this with the Perl
293 debugger on a running Perl program, although I'm not sure how it would be done."
294 ssh and screen do this with named pipes in tmp. Maybe we can too.
295
296 =head2 A decent benchmark
297
298 perlbench seems impervious to any recent changes made to the perl core. It would
299 be useful to have a reasonable general benchmarking suite that roughly
300 represented what current perl programs do, and measurably reported whether
301 tweaks to the core improve, degrade or don't really affect performance, to
302 guide people attempting to optimise the guts of perl.
303
304 =head2 readpipe(LIST)
305
306 system() accepts a LIST syntax (and a PROGRAM LIST syntax) to avoid
307 running a shell. readpipe() (the function behind qx//) could be similarly
308 extended.
309
310 =head2 Self ties
311
312 self ties are currently illegal because they caused too many segfaults. Maybe
313 the causes of these could be tracked down and self-ties on all types re-
314 instated.