This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
OS/400 PASE port
[perl5.git] / pod / perlport.pod
1 =head1 NAME
2
3 perlport - Writing portable Perl
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 Perl runs on numerous operating systems.  While most of them share
8 much in common, they also have their own unique features.
9
10 This document is meant to help you to find out what constitutes portable
11 Perl code.  That way once you make a decision to write portably,
12 you know where the lines are drawn, and you can stay within them.
13
14 There is a tradeoff between taking full advantage of one particular
15 type of computer and taking advantage of a full range of them.
16 Naturally, as you broaden your range and become more diverse, the
17 common factors drop, and you are left with an increasingly smaller
18 area of common ground in which you can operate to accomplish a
19 particular task.  Thus, when you begin attacking a problem, it is
20 important to consider under which part of the tradeoff curve you
21 want to operate.  Specifically, you must decide whether it is
22 important that the task that you are coding have the full generality
23 of being portable, or whether to just get the job done right now.
24 This is the hardest choice to be made.  The rest is easy, because
25 Perl provides many choices, whichever way you want to approach your
26 problem.
27
28 Looking at it another way, writing portable code is usually about
29 willfully limiting your available choices.  Naturally, it takes
30 discipline and sacrifice to do that.  The product of portability
31 and convenience may be a constant.  You have been warned.
32
33 Be aware of two important points:
34
35 =over 4
36
37 =item Not all Perl programs have to be portable
38
39 There is no reason you should not use Perl as a language to glue Unix
40 tools together, or to prototype a Macintosh application, or to manage the
41 Windows registry.  If it makes no sense to aim for portability for one
42 reason or another in a given program, then don't bother.
43
44 =item Nearly all of Perl already I<is> portable
45
46 Don't be fooled into thinking that it is hard to create portable Perl
47 code.  It isn't.  Perl tries its level-best to bridge the gaps between
48 what's available on different platforms, and all the means available to
49 use those features.  Thus almost all Perl code runs on any machine
50 without modification.  But there are some significant issues in
51 writing portable code, and this document is entirely about those issues.
52
53 =back
54
55 Here's the general rule: When you approach a task commonly done
56 using a whole range of platforms, think about writing portable
57 code.  That way, you don't sacrifice much by way of the implementation
58 choices you can avail yourself of, and at the same time you can give
59 your users lots of platform choices.  On the other hand, when you have to
60 take advantage of some unique feature of a particular platform, as is
61 often the case with systems programming (whether for Unix, Windows,
62 S<Mac OS>, VMS, etc.), consider writing platform-specific code.
63
64 When the code will run on only two or three operating systems, you
65 may need to consider only the differences of those particular systems.
66 The important thing is to decide where the code will run and to be
67 deliberate in your decision.
68
69 The material below is separated into three main sections: main issues of
70 portability (L<"ISSUES">, platform-specific issues (L<"PLATFORMS">, and
71 built-in perl functions that behave differently on various ports
72 (L<"FUNCTION IMPLEMENTATIONS">.
73
74 This information should not be considered complete; it includes possibly
75 transient information about idiosyncrasies of some of the ports, almost
76 all of which are in a state of constant evolution.  Thus, this material
77 should be considered a perpetual work in progress
78 (C<< <IMG SRC="yellow_sign.gif" ALT="Under Construction"> >>).
79
80 =head1 ISSUES
81
82 =head2 Newlines
83
84 In most operating systems, lines in files are terminated by newlines.
85 Just what is used as a newline may vary from OS to OS.  Unix
86 traditionally uses C<\012>, one type of DOSish I/O uses C<\015\012>,
87 and S<Mac OS> uses C<\015>.
88
89 Perl uses C<\n> to represent the "logical" newline, where what is
90 logical may depend on the platform in use.  In MacPerl, C<\n> always
91 means C<\015>.  In DOSish perls, C<\n> usually means C<\012>, but
92 when accessing a file in "text" mode, STDIO translates it to (or
93 from) C<\015\012>, depending on whether you're reading or writing.
94 Unix does the same thing on ttys in canonical mode.  C<\015\012>
95 is commonly referred to as CRLF.
96
97 A common cause of unportable programs is the misuse of chop() to trim
98 newlines:
99
100     # XXX UNPORTABLE!
101     while(<FILE>) {
102         chop;
103         @array = split(/:/);
104         #...
105     }
106
107 You can get away with this on Unix and Mac OS (they have a single
108 character end-of-line), but the same program will break under DOSish
109 perls because you're only chop()ing half the end-of-line.  Instead,
110 chomp() should be used to trim newlines.  The Dunce::Files module can
111 help audit your code for misuses of chop().
112
113 When dealing with binary files (or text files in binary mode) be sure
114 to explicitly set $/ to the appropriate value for your file format
115 before using chomp().
116
117 Because of the "text" mode translation, DOSish perls have limitations
118 in using C<seek> and C<tell> on a file accessed in "text" mode.
119 Stick to C<seek>-ing to locations you got from C<tell> (and no
120 others), and you are usually free to use C<seek> and C<tell> even
121 in "text" mode.  Using C<seek> or C<tell> or other file operations
122 may be non-portable.  If you use C<binmode> on a file, however, you
123 can usually C<seek> and C<tell> with arbitrary values in safety.
124
125 A common misconception in socket programming is that C<\n> eq C<\012>
126 everywhere.  When using protocols such as common Internet protocols,
127 C<\012> and C<\015> are called for specifically, and the values of
128 the logical C<\n> and C<\r> (carriage return) are not reliable.
129
130     print SOCKET "Hi there, client!\r\n";      # WRONG
131     print SOCKET "Hi there, client!\015\012";  # RIGHT
132
133 However, using C<\015\012> (or C<\cM\cJ>, or C<\x0D\x0A>) can be tedious
134 and unsightly, as well as confusing to those maintaining the code.  As
135 such, the Socket module supplies the Right Thing for those who want it.
136
137     use Socket qw(:DEFAULT :crlf);
138     print SOCKET "Hi there, client!$CRLF"      # RIGHT
139
140 When reading from a socket, remember that the default input record
141 separator C<$/> is C<\n>, but robust socket code will recognize as
142 either C<\012> or C<\015\012> as end of line:
143
144     while (<SOCKET>) {
145         # ...
146     }
147
148 Because both CRLF and LF end in LF, the input record separator can
149 be set to LF and any CR stripped later.  Better to write:
150
151     use Socket qw(:DEFAULT :crlf);
152     local($/) = LF;      # not needed if $/ is already \012
153
154     while (<SOCKET>) {
155         s/$CR?$LF/\n/;   # not sure if socket uses LF or CRLF, OK
156     #   s/\015?\012/\n/; # same thing
157     }
158
159 This example is preferred over the previous one--even for Unix
160 platforms--because now any C<\015>'s (C<\cM>'s) are stripped out
161 (and there was much rejoicing).
162
163 Similarly, functions that return text data--such as a function that
164 fetches a web page--should sometimes translate newlines before
165 returning the data, if they've not yet been translated to the local
166 newline representation.  A single line of code will often suffice:
167
168     $data =~ s/\015?\012/\n/g;
169     return $data;
170
171 Some of this may be confusing.  Here's a handy reference to the ASCII CR
172 and LF characters.  You can print it out and stick it in your wallet.
173
174     LF  eq  \012  eq  \x0A  eq  \cJ  eq  chr(10)  eq  ASCII 10
175     CR  eq  \015  eq  \x0D  eq  \cM  eq  chr(13)  eq  ASCII 13
176
177              | Unix | DOS  | Mac  |
178         ---------------------------
179         \n   |  LF  |  LF  |  CR  |
180         \r   |  CR  |  CR  |  LF  |
181         \n * |  LF  | CRLF |  CR  |
182         \r * |  CR  |  CR  |  LF  |
183         ---------------------------
184         * text-mode STDIO
185
186 The Unix column assumes that you are not accessing a serial line
187 (like a tty) in canonical mode.  If you are, then CR on input becomes
188 "\n", and "\n" on output becomes CRLF.
189
190 These are just the most common definitions of C<\n> and C<\r> in Perl.
191 There may well be others.  For example, on an EBCDIC implementation
192 such as z/OS (OS/390) or OS/400 (using the ILE, the PASE is ASCII-based)
193 the above material is similar to "Unix" but the code numbers change:
194
195     LF  eq  \025  eq  \x15  eq           chr(21)  eq  CP-1047 21
196     LF  eq  \045  eq  \x25  eq  \cU  eq  chr(37)  eq  CP-0037 37
197     CR  eq  \015  eq  \x0D  eq  \cM  eq  chr(13)  eq  CP-1047 13
198     CR  eq  \015  eq  \x0D  eq  \cM  eq  chr(13)  eq  CP-0037 13
199
200              | z/OS | OS/400 |
201         ----------------------
202         \n   |  LF  |  LF    |
203         \r   |  CR  |  CR    |
204         \n * |  LF  |  LF    |
205         \r * |  CR  |  CR    |
206         ----------------------
207         * text-mode STDIO
208
209 =head2 Numbers endianness and Width
210
211 Different CPUs store integers and floating point numbers in different
212 orders (called I<endianness>) and widths (32-bit and 64-bit being the
213 most common today).  This affects your programs when they attempt to transfer
214 numbers in binary format from one CPU architecture to another,
215 usually either "live" via network connection, or by storing the
216 numbers to secondary storage such as a disk file or tape.
217
218 Conflicting storage orders make utter mess out of the numbers.  If a
219 little-endian host (Intel, VAX) stores 0x12345678 (305419896 in
220 decimal), a big-endian host (Motorola, Sparc, PA) reads it as
221 0x78563412 (2018915346 in decimal).  Alpha and MIPS can be either:
222 Digital/Compaq used/uses them in little-endian mode; SGI/Cray uses
223 them in big-endian mode.  To avoid this problem in network (socket)
224 connections use the C<pack> and C<unpack> formats C<n> and C<N>, the
225 "network" orders.  These are guaranteed to be portable.
226
227 You can explore the endianness of your platform by unpacking a
228 data structure packed in native format such as:
229
230     print unpack("h*", pack("s2", 1, 2)), "\n";
231     # '10002000' on e.g. Intel x86 or Alpha 21064 in little-endian mode
232     # '00100020' on e.g. Motorola 68040
233
234 If you need to distinguish between endian architectures you could use
235 either of the variables set like so:
236
237     $is_big_endian   = unpack("h*", pack("s", 1)) =~ /01/;
238     $is_little_endian = unpack("h*", pack("s", 1)) =~ /^1/;
239
240 Differing widths can cause truncation even between platforms of equal
241 endianness.  The platform of shorter width loses the upper parts of the
242 number.  There is no good solution for this problem except to avoid
243 transferring or storing raw binary numbers.
244
245 One can circumnavigate both these problems in two ways.  Either
246 transfer and store numbers always in text format, instead of raw
247 binary, or else consider using modules like Data::Dumper (included in
248 the standard distribution as of Perl 5.005) and Storable (included as
249 of perl 5.8).  Keeping all data as text significantly simplifies matters.
250
251 The v-strings are portable only up to v2147483647 (0x7FFFFFFF), that's
252 how far EBCDIC, or more precisely UTF-EBCDIC will go.
253
254 =head2 Files and Filesystems
255
256 Most platforms these days structure files in a hierarchical fashion.
257 So, it is reasonably safe to assume that all platforms support the
258 notion of a "path" to uniquely identify a file on the system.  How
259 that path is really written, though, differs considerably.
260
261 Although similar, file path specifications differ between Unix,
262 Windows, S<Mac OS>, OS/2, VMS, VOS, S<RISC OS>, and probably others.
263 Unix, for example, is one of the few OSes that has the elegant idea
264 of a single root directory.
265
266 DOS, OS/2, VMS, VOS, and Windows can work similarly to Unix with C</>
267 as path separator, or in their own idiosyncratic ways (such as having
268 several root directories and various "unrooted" device files such NIL:
269 and LPT:).
270
271 S<Mac OS> uses C<:> as a path separator instead of C</>.
272
273 The filesystem may support neither hard links (C<link>) nor
274 symbolic links (C<symlink>, C<readlink>, C<lstat>).
275
276 The filesystem may support neither access timestamp nor change
277 timestamp (meaning that about the only portable timestamp is the
278 modification timestamp), or one second granularity of any timestamps
279 (e.g. the FAT filesystem limits the time granularity to two seconds).
280
281 The "inode change timestamp" (the C<-C> filetest) may really be the
282 "creation timestamp" (which it is not in UNIX).
283
284 VOS perl can emulate Unix filenames with C</> as path separator.  The
285 native pathname characters greater-than, less-than, number-sign, and
286 percent-sign are always accepted.
287
288 S<RISC OS> perl can emulate Unix filenames with C</> as path
289 separator, or go native and use C<.> for path separator and C<:> to
290 signal filesystems and disk names.
291
292 Don't assume UNIX filesystem access semantics: that read, write,
293 and execute are all the permissions there are, and even if they exist,
294 that their semantics (for example what do r, w, and x mean on
295 a directory) are the UNIX ones.  The various UNIX/POSIX compatibility
296 layers usually try to make interfaces like chmod() work, but sometimes
297 there simply is no good mapping.
298
299 If all this is intimidating, have no (well, maybe only a little)
300 fear.  There are modules that can help.  The File::Spec modules
301 provide methods to do the Right Thing on whatever platform happens
302 to be running the program.
303
304     use File::Spec::Functions;
305     chdir(updir());        # go up one directory
306     $file = catfile(curdir(), 'temp', 'file.txt');
307     # on Unix and Win32, './temp/file.txt'
308     # on Mac OS, ':temp:file.txt'
309     # on VMS, '[.temp]file.txt'
310
311 File::Spec is available in the standard distribution as of version
312 5.004_05.  File::Spec::Functions is only in File::Spec 0.7 and later,
313 and some versions of perl come with version 0.6.  If File::Spec
314 is not updated to 0.7 or later, you must use the object-oriented
315 interface from File::Spec (or upgrade File::Spec).
316
317 In general, production code should not have file paths hardcoded.
318 Making them user-supplied or read from a configuration file is
319 better, keeping in mind that file path syntax varies on different
320 machines.
321
322 This is especially noticeable in scripts like Makefiles and test suites,
323 which often assume C</> as a path separator for subdirectories.
324
325 Also of use is File::Basename from the standard distribution, which
326 splits a pathname into pieces (base filename, full path to directory,
327 and file suffix).
328
329 Even when on a single platform (if you can call Unix a single platform),
330 remember not to count on the existence or the contents of particular
331 system-specific files or directories, like F</etc/passwd>,
332 F</etc/sendmail.conf>, F</etc/resolv.conf>, or even F</tmp/>.  For
333 example, F</etc/passwd> may exist but not contain the encrypted
334 passwords, because the system is using some form of enhanced security.
335 Or it may not contain all the accounts, because the system is using NIS. 
336 If code does need to rely on such a file, include a description of the
337 file and its format in the code's documentation, then make it easy for
338 the user to override the default location of the file.
339
340 Don't assume a text file will end with a newline.  They should,
341 but people forget.
342
343 Do not have two files or directories of the same name with different
344 case, like F<test.pl> and F<Test.pl>, as many platforms have
345 case-insensitive (or at least case-forgiving) filenames.  Also, try
346 not to have non-word characters (except for C<.>) in the names, and
347 keep them to the 8.3 convention, for maximum portability, onerous a
348 burden though this may appear.
349
350 Likewise, when using the AutoSplit module, try to keep your functions to
351 8.3 naming and case-insensitive conventions; or, at the least,
352 make it so the resulting files have a unique (case-insensitively)
353 first 8 characters.
354
355 Whitespace in filenames is tolerated on most systems, but not all,
356 and even on systems where it might be tolerated, some utilities
357 might become confused by such whitespace.
358
359 Many systems (DOS, VMS) cannot have more than one C<.> in their filenames.
360
361 Don't assume C<< > >> won't be the first character of a filename.
362 Always use C<< < >> explicitly to open a file for reading, or even
363 better, use the three-arg version of open, unless you want the user to
364 be able to specify a pipe open.
365
366     open(FILE, '<', $existing_file) or die $!;
367
368 If filenames might use strange characters, it is safest to open it
369 with C<sysopen> instead of C<open>.  C<open> is magic and can
370 translate characters like C<< > >>, C<< < >>, and C<|>, which may
371 be the wrong thing to do.  (Sometimes, though, it's the right thing.)
372 Three-arg open can also help protect against this translation in cases
373 where it is undesirable.
374
375 Don't use C<:> as a part of a filename since many systems use that for
376 their own semantics (Mac OS Classic for separating pathname components,
377 many networking schemes and utilities for separating the nodename and
378 the pathname, and so on).  For the same reasons, avoid C<@>, C<;> and
379 C<|>.
380
381 Don't assume that in pathnames you can collapse two leading slashes
382 C<//> into one: some networking and clustering filesystems have special
383 semantics for that.  Let the operating system to sort it out.
384
385 The I<portable filename characters> as defined by ANSI C are
386
387  a b c d e f g h i j k l m n o p q r t u v w x y z
388  A B C D E F G H I J K L M N O P Q R T U V W X Y Z
389  0 1 2 3 4 5 6 7 8 9
390  . _ -
391
392 and the "-" shouldn't be the first character.  If you want to be
393 hypercorrect, stay case-insensitive and within the 8.3 naming
394 convention (all the files and directories have to be unique within one
395 directory if their names are lowercased and truncated to eight
396 characters before the C<.>, if any, and to three characters after the
397 C<.>, if any).  (And do not use C<.>s in directory names.)
398
399 =head2 System Interaction
400
401 Not all platforms provide a command line.  These are usually platforms
402 that rely primarily on a Graphical User Interface (GUI) for user
403 interaction.  A program requiring a command line interface might
404 not work everywhere.  This is probably for the user of the program
405 to deal with, so don't stay up late worrying about it.
406
407 Some platforms can't delete or rename files held open by the system.
408 Remember to C<close> files when you are done with them.  Don't
409 C<unlink> or C<rename> an open file.  Don't C<tie> or C<open> a
410 file already tied or opened; C<untie> or C<close> it first.
411
412 Don't open the same file more than once at a time for writing, as some
413 operating systems put mandatory locks on such files.
414
415 Don't assume that write/modify permission on a directory gives the
416 right to add or delete files/directories in that directory.  That is
417 filesystem specific: in some filesystems you need write/modify
418 permission also (or even just) in the file/directory itself.  In some
419 filesystems (AFS, DFS) the permission to add/delete directory entries
420 is a completely separate permission.
421
422 Don't assume that a single C<unlink> completely gets rid of the file:
423 some filesystems (most notably the ones in VMS) have versioned
424 filesystems, and unlink() removes only the most recent one (it doesn't
425 remove all the versions because by default the native tools on those
426 platforms remove just the most recent version, too).  The portable
427 idiom to remove all the versions of a file is
428
429     1 while unlink "file";
430
431 This will terminate if the file is undeleteable for some reason
432 (protected, not there, and so on).
433
434 Don't count on a specific environment variable existing in C<%ENV>.
435 Don't count on C<%ENV> entries being case-sensitive, or even
436 case-preserving.  Don't try to clear %ENV by saying C<%ENV = ();>, or,
437 if you really have to, make it conditional on C<$^O ne 'VMS'> since in
438 VMS the C<%ENV> table is much more than a per-process key-value string
439 table.
440
441 Don't count on signals or C<%SIG> for anything.
442
443 Don't count on filename globbing.  Use C<opendir>, C<readdir>, and
444 C<closedir> instead.
445
446 Don't count on per-program environment variables, or per-program current
447 directories.
448
449 Don't count on specific values of C<$!>.
450
451 =head2 Command names versus file pathnames
452
453 Don't assume that the name used to invoke a command or program with
454 C<system> or C<exec> can also be used to test for the existence of the
455 file that holds the executable code for that command or program.
456 First, many systems have "internal" commands that are built-in to the
457 shell or OS and while these commands can be invoked, there is no
458 corresponding file.  Second, some operating systems (e.g., Cygwin,
459 DJGPP, OS/2, and VOS) have required suffixes for executable files;
460 these suffixes are generally permitted on the command name but are not
461 required.  Thus, a command like "perl" might exist in a file named
462 "perl", "perl.exe", or "perl.pm", depending on the operating system.
463 The variable "_exe" in the Config module holds the executable suffix,
464 if any.  Third, the VMS port carefully sets up $^X and
465 $Config{perlpath} so that no further processing is required.  This is
466 just as well, because the matching regular expression used below would
467 then have to deal with a possible trailing version number in the VMS
468 file name.
469
470 To convert $^X to a file pathname, taking account of the requirements
471 of the various operating system possibilities, say:
472   use Config;
473   $thisperl = $^X;
474   if ($^O ne 'VMS')
475      {$thisperl .= $Config{_exe} unless $thisperl =~ m/$Config{_exe}$/i;}
476
477 To convert $Config{perlpath} to a file pathname, say:
478   use Config;
479   $thisperl = $Config{perlpath};
480   if ($^O ne 'VMS')
481      {$thisperl .= $Config{_exe} unless $thisperl =~ m/$Config{_exe}$/i;}
482
483 =head2 Interprocess Communication (IPC)
484
485 In general, don't directly access the system in code meant to be
486 portable.  That means, no C<system>, C<exec>, C<fork>, C<pipe>,
487 C<``>, C<qx//>, C<open> with a C<|>, nor any of the other things
488 that makes being a perl hacker worth being.
489
490 Commands that launch external processes are generally supported on
491 most platforms (though many of them do not support any type of
492 forking).  The problem with using them arises from what you invoke
493 them on.  External tools are often named differently on different
494 platforms, may not be available in the same location, might accept
495 different arguments, can behave differently, and often present their
496 results in a platform-dependent way.  Thus, you should seldom depend
497 on them to produce consistent results. (Then again, if you're calling 
498 I<netstat -a>, you probably don't expect it to run on both Unix and CP/M.)
499
500 One especially common bit of Perl code is opening a pipe to B<sendmail>:
501
502     open(MAIL, '|/usr/lib/sendmail -t') 
503         or die "cannot fork sendmail: $!";
504
505 This is fine for systems programming when sendmail is known to be
506 available.  But it is not fine for many non-Unix systems, and even
507 some Unix systems that may not have sendmail installed.  If a portable
508 solution is needed, see the various distributions on CPAN that deal
509 with it.  Mail::Mailer and Mail::Send in the MailTools distribution are
510 commonly used, and provide several mailing methods, including mail,
511 sendmail, and direct SMTP (via Net::SMTP) if a mail transfer agent is
512 not available.  Mail::Sendmail is a standalone module that provides
513 simple, platform-independent mailing.
514
515 The Unix System V IPC (C<msg*(), sem*(), shm*()>) is not available
516 even on all Unix platforms.
517
518 Do not use either the bare result of C<pack("N", 10, 20, 30, 40)> or
519 bare v-strings (such as C<v10.20.30.40>) to represent IPv4 addresses:
520 both forms just pack the four bytes into network order.  That this
521 would be equal to the C language C<in_addr> struct (which is what the
522 socket code internally uses) is not guaranteed.  To be portable use
523 the routines of the Socket extension, such as C<inet_aton()>,
524 C<inet_ntoa()>, and C<sockaddr_in()>.
525
526 The rule of thumb for portable code is: Do it all in portable Perl, or
527 use a module (that may internally implement it with platform-specific
528 code, but expose a common interface).
529
530 =head2 External Subroutines (XS)
531
532 XS code can usually be made to work with any platform, but dependent
533 libraries, header files, etc., might not be readily available or
534 portable, or the XS code itself might be platform-specific, just as Perl
535 code might be.  If the libraries and headers are portable, then it is
536 normally reasonable to make sure the XS code is portable, too.
537
538 A different type of portability issue arises when writing XS code:
539 availability of a C compiler on the end-user's system.  C brings
540 with it its own portability issues, and writing XS code will expose
541 you to some of those.  Writing purely in Perl is an easier way to
542 achieve portability.
543
544 =head2 Standard Modules
545
546 In general, the standard modules work across platforms.  Notable
547 exceptions are the CPAN module (which currently makes connections to external
548 programs that may not be available), platform-specific modules (like
549 ExtUtils::MM_VMS), and DBM modules.
550
551 There is no one DBM module available on all platforms.
552 SDBM_File and the others are generally available on all Unix and DOSish
553 ports, but not in MacPerl, where only NBDM_File and DB_File are
554 available.
555
556 The good news is that at least some DBM module should be available, and
557 AnyDBM_File will use whichever module it can find.  Of course, then
558 the code needs to be fairly strict, dropping to the greatest common
559 factor (e.g., not exceeding 1K for each record), so that it will
560 work with any DBM module.  See L<AnyDBM_File> for more details.
561
562 =head2 Time and Date
563
564 The system's notion of time of day and calendar date is controlled in
565 widely different ways.  Don't assume the timezone is stored in C<$ENV{TZ}>,
566 and even if it is, don't assume that you can control the timezone through
567 that variable.
568
569 Don't assume that the epoch starts at 00:00:00, January 1, 1970,
570 because that is OS- and implementation-specific.  It is better to store a date
571 in an unambiguous representation.  The ISO-8601 standard defines
572 "YYYY-MM-DD" as the date format.  A text representation (like "1987-12-18")
573 can be easily converted into an OS-specific value using a module like
574 Date::Parse.  An array of values, such as those returned by
575 C<localtime>, can be converted to an OS-specific representation using
576 Time::Local.
577
578 When calculating specific times, such as for tests in time or date modules,
579 it may be appropriate to calculate an offset for the epoch.
580
581     require Time::Local;
582     $offset = Time::Local::timegm(0, 0, 0, 1, 0, 70);
583
584 The value for C<$offset> in Unix will be C<0>, but in Mac OS will be
585 some large number.  C<$offset> can then be added to a Unix time value
586 to get what should be the proper value on any system.
587
588 =head2 Character sets and character encoding
589
590 Assume very little about character sets.
591
592 Assume nothing about numerical values (C<ord>, C<chr>) of characters.
593 Do not use explicit code point ranges (like \xHH-\xHH); use for
594 example symbolic character classes like C<[:print:]>.
595
596 Do not assume that the alphabetic characters are encoded contiguously
597 (in the numeric sense).  There may be gaps.
598
599 Do not assume anything about the ordering of the characters.
600 The lowercase letters may come before or after the uppercase letters;
601 the lowercase and uppercase may be interlaced so that both `a' and `A'
602 come before `b'; the accented and other international characters may
603 be interlaced so that E<auml> comes before `b'.
604
605 =head2 Internationalisation
606
607 If you may assume POSIX (a rather large assumption), you may read
608 more about the POSIX locale system from L<perllocale>.  The locale
609 system at least attempts to make things a little bit more portable,
610 or at least more convenient and native-friendly for non-English
611 users.  The system affects character sets and encoding, and date
612 and time formatting--amongst other things.
613
614 =head2 System Resources
615
616 If your code is destined for systems with severely constrained (or
617 missing!) virtual memory systems then you want to be I<especially> mindful
618 of avoiding wasteful constructs such as:
619
620     # NOTE: this is no longer "bad" in perl5.005
621     for (0..10000000) {}                       # bad
622     for (my $x = 0; $x <= 10000000; ++$x) {}   # good
623
624     @lines = <VERY_LARGE_FILE>;                # bad
625
626     while (<FILE>) {$file .= $_}               # sometimes bad
627     $file = join('', <FILE>);                  # better
628
629 The last two constructs may appear unintuitive to most people.  The
630 first repeatedly grows a string, whereas the second allocates a
631 large chunk of memory in one go.  On some systems, the second is
632 more efficient that the first.
633
634 =head2 Security
635
636 Most multi-user platforms provide basic levels of security, usually
637 implemented at the filesystem level.  Some, however, do
638 not-- unfortunately.  Thus the notion of user id, or "home" directory,
639 or even the state of being logged-in, may be unrecognizable on many
640 platforms.  If you write programs that are security-conscious, it
641 is usually best to know what type of system you will be running
642 under so that you can write code explicitly for that platform (or
643 class of platforms).
644
645 Don't assume the UNIX filesystem access semantics: the operating
646 system or the filesystem may be using some ACL systems, which are
647 richer languages than the usual rwx.  Even if the rwx exist,
648 their semantics might be different.
649
650 (From security viewpoint testing for permissions before attempting to
651 do something is silly anyway: if one tries this, there is potential
652 for race conditions-- someone or something might change the
653 permissions between the permissions check and the actual operation.
654 Just try the operation.)
655
656 Don't assume the UNIX user and group semantics: especially, don't
657 expect the C<< $< >> and C<< $> >> (or the C<$(> and C<$)>) to work
658 for switching identities (or memberships).
659
660 Don't assume set-uid and set-gid semantics. (And even if you do,
661 think twice: set-uid and set-gid are a known can of security worms.)
662
663 =head2 Style
664
665 For those times when it is necessary to have platform-specific code,
666 consider keeping the platform-specific code in one place, making porting
667 to other platforms easier.  Use the Config module and the special
668 variable C<$^O> to differentiate platforms, as described in
669 L<"PLATFORMS">.
670
671 Be careful in the tests you supply with your module or programs.
672 Module code may be fully portable, but its tests might not be.  This
673 often happens when tests spawn off other processes or call external
674 programs to aid in the testing, or when (as noted above) the tests
675 assume certain things about the filesystem and paths.  Be careful
676 not to depend on a specific output style for errors, such as when
677 checking C<$!> after a system call.  Some platforms expect a certain
678 output format, and perl on those platforms may have been adjusted
679 accordingly.  Most specifically, don't anchor a regex when testing
680 an error value.
681
682 =head1 CPAN Testers
683
684 Modules uploaded to CPAN are tested by a variety of volunteers on
685 different platforms.  These CPAN testers are notified by mail of each
686 new upload, and reply to the list with PASS, FAIL, NA (not applicable to
687 this platform), or UNKNOWN (unknown), along with any relevant notations.
688
689 The purpose of the testing is twofold: one, to help developers fix any
690 problems in their code that crop up because of lack of testing on other
691 platforms; two, to provide users with information about whether
692 a given module works on a given platform.
693
694 =over 4
695
696 =item Mailing list: cpan-testers@perl.org
697
698 =item Testing results: http://testers.cpan.org/
699
700 =back
701
702 =head1 PLATFORMS
703
704 As of version 5.002, Perl is built with a C<$^O> variable that
705 indicates the operating system it was built on.  This was implemented
706 to help speed up code that would otherwise have to C<use Config>
707 and use the value of C<$Config{osname}>.  Of course, to get more
708 detailed information about the system, looking into C<%Config> is
709 certainly recommended.
710
711 C<%Config> cannot always be trusted, however, because it was built
712 at compile time.  If perl was built in one place, then transferred
713 elsewhere, some values may be wrong.  The values may even have been
714 edited after the fact.
715
716 =head2 Unix
717
718 Perl works on a bewildering variety of Unix and Unix-like platforms (see
719 e.g. most of the files in the F<hints/> directory in the source code kit).
720 On most of these systems, the value of C<$^O> (hence C<$Config{'osname'}>,
721 too) is determined either by lowercasing and stripping punctuation from the
722 first field of the string returned by typing C<uname -a> (or a similar command)
723 at the shell prompt or by testing the file system for the presence of
724 uniquely named files such as a kernel or header file.  Here, for example,
725 are a few of the more popular Unix flavors:
726
727     uname         $^O        $Config{'archname'}
728     --------------------------------------------
729     AIX           aix        aix
730     BSD/OS        bsdos      i386-bsdos
731     Darwin        darwin     darwin
732     dgux          dgux       AViiON-dgux
733     DYNIX/ptx     dynixptx   i386-dynixptx
734     FreeBSD       freebsd    freebsd-i386    
735     Linux         linux      arm-linux
736     Linux         linux      i386-linux
737     Linux         linux      i586-linux
738     Linux         linux      ppc-linux
739     HP-UX         hpux       PA-RISC1.1
740     IRIX          irix       irix
741     Mac OS X      darwin     darwin
742     MachTen PPC   machten    powerpc-machten
743     NeXT 3        next       next-fat
744     NeXT 4        next       OPENSTEP-Mach
745     openbsd       openbsd    i386-openbsd
746     OSF1          dec_osf    alpha-dec_osf
747     reliantunix-n svr4       RM400-svr4
748     SCO_SV        sco_sv     i386-sco_sv
749     SINIX-N       svr4       RM400-svr4
750     sn4609        unicos     CRAY_C90-unicos
751     sn6521        unicosmk   t3e-unicosmk
752     sn9617        unicos     CRAY_J90-unicos
753     SunOS         solaris    sun4-solaris
754     SunOS         solaris    i86pc-solaris
755     SunOS4        sunos      sun4-sunos
756
757 Because the value of C<$Config{archname}> may depend on the
758 hardware architecture, it can vary more than the value of C<$^O>.
759
760 =head2 DOS and Derivatives
761
762 Perl has long been ported to Intel-style microcomputers running under
763 systems like PC-DOS, MS-DOS, OS/2, and most Windows platforms you can
764 bring yourself to mention (except for Windows CE, if you count that).
765 Users familiar with I<COMMAND.COM> or I<CMD.EXE> style shells should
766 be aware that each of these file specifications may have subtle
767 differences:
768
769     $filespec0 = "c:/foo/bar/file.txt";
770     $filespec1 = "c:\\foo\\bar\\file.txt";
771     $filespec2 = 'c:\foo\bar\file.txt';
772     $filespec3 = 'c:\\foo\\bar\\file.txt';
773
774 System calls accept either C</> or C<\> as the path separator.
775 However, many command-line utilities of DOS vintage treat C</> as
776 the option prefix, so may get confused by filenames containing C</>.
777 Aside from calling any external programs, C</> will work just fine,
778 and probably better, as it is more consistent with popular usage,
779 and avoids the problem of remembering what to backwhack and what
780 not to.
781
782 The DOS FAT filesystem can accommodate only "8.3" style filenames.  Under
783 the "case-insensitive, but case-preserving" HPFS (OS/2) and NTFS (NT)
784 filesystems you may have to be careful about case returned with functions
785 like C<readdir> or used with functions like C<open> or C<opendir>.
786
787 DOS also treats several filenames as special, such as AUX, PRN,
788 NUL, CON, COM1, LPT1, LPT2, etc.  Unfortunately, sometimes these
789 filenames won't even work if you include an explicit directory
790 prefix.  It is best to avoid such filenames, if you want your code
791 to be portable to DOS and its derivatives.  It's hard to know what
792 these all are, unfortunately.
793
794 Users of these operating systems may also wish to make use of
795 scripts such as I<pl2bat.bat> or I<pl2cmd> to
796 put wrappers around your scripts.
797
798 Newline (C<\n>) is translated as C<\015\012> by STDIO when reading from
799 and writing to files (see L<"Newlines">).  C<binmode(FILEHANDLE)>
800 will keep C<\n> translated as C<\012> for that filehandle.  Since it is a
801 no-op on other systems, C<binmode> should be used for cross-platform code
802 that deals with binary data.  That's assuming you realize in advance
803 that your data is in binary.  General-purpose programs should
804 often assume nothing about their data.
805
806 The C<$^O> variable and the C<$Config{archname}> values for various
807 DOSish perls are as follows:
808
809      OS            $^O      $Config{archname}   ID    Version
810      --------------------------------------------------------
811      MS-DOS        dos        ?                 
812      PC-DOS        dos        ?                 
813      OS/2          os2        ?
814      Windows 3.1   ?          ?                 0      3 01
815      Windows 95    MSWin32    MSWin32-x86       1      4 00
816      Windows 98    MSWin32    MSWin32-x86       1      4 10
817      Windows ME    MSWin32    MSWin32-x86       1      ?
818      Windows NT    MSWin32    MSWin32-x86       2      4 xx
819      Windows NT    MSWin32    MSWin32-ALPHA     2      4 xx
820      Windows NT    MSWin32    MSWin32-ppc       2      4 xx
821      Windows 2000  MSWin32    MSWin32-x86       2      5 xx
822      Windows XP    MSWin32    MSWin32-x86       2      ?
823      Windows CE    MSWin32    ?                 3           
824      Cygwin        cygwin     ?                 
825
826 The various MSWin32 Perl's can distinguish the OS they are running on
827 via the value of the fifth element of the list returned from 
828 Win32::GetOSVersion().  For example:
829
830     if ($^O eq 'MSWin32') {
831         my @os_version_info = Win32::GetOSVersion();
832         print +('3.1','95','NT')[$os_version_info[4]],"\n";
833     }
834
835 There are also Win32::IsWinNT() and Win32::IsWin95(), try C<perldoc Win32>,
836 and as of libwin32 0.19 (not part of the core Perl distribution)
837 Win32::GetOSName().  The very portable POSIX::uname() will work too:
838
839     c:\> perl -MPOSIX -we "print join '|', uname"
840     Windows NT|moonru|5.0|Build 2195 (Service Pack 2)|x86
841
842 Also see:
843
844 =over 4
845
846 =item *
847
848 The djgpp environment for DOS, http://www.delorie.com/djgpp/
849 and L<perldos>.
850
851 =item *
852
853 The EMX environment for DOS, OS/2, etc. emx@iaehv.nl,
854 http://www.leo.org/pub/comp/os/os2/leo/gnu/emx+gcc/index.html or
855 ftp://hobbes.nmsu.edu/pub/os2/dev/emx/  Also L<perlos2>.
856
857 =item *
858
859 Build instructions for Win32 in L<perlwin32>, or under the Cygnus environment
860 in L<perlcygwin>.  
861
862 =item *
863
864 The C<Win32::*> modules in L<Win32>.
865
866 =item *
867
868 The ActiveState Pages, http://www.activestate.com/
869
870 =item *
871
872 The Cygwin environment for Win32; F<README.cygwin> (installed 
873 as L<perlcygwin>), http://www.cygwin.com/
874
875 =item *
876
877 The U/WIN environment for Win32,
878 http://www.research.att.com/sw/tools/uwin/
879
880 =item *
881
882 Build instructions for OS/2, L<perlos2>
883
884 =back
885
886 =head2 S<Mac OS>
887
888 Any module requiring XS compilation is right out for most people, because
889 MacPerl is built using non-free (and non-cheap!) compilers.  Some XS
890 modules that can work with MacPerl are built and distributed in binary
891 form on CPAN.
892
893 Directories are specified as:
894
895     volume:folder:file              for absolute pathnames
896     volume:folder:                  for absolute pathnames
897     :folder:file                    for relative pathnames
898     :folder:                        for relative pathnames
899     :file                           for relative pathnames
900     file                            for relative pathnames
901
902 Files are stored in the directory in alphabetical order.  Filenames are
903 limited to 31 characters, and may include any character except for
904 null and C<:>, which is reserved as the path separator.
905
906 Instead of C<flock>, see C<FSpSetFLock> and C<FSpRstFLock> in the
907 Mac::Files module, or C<chmod(0444, ...)> and C<chmod(0666, ...)>.
908
909 In the MacPerl application, you can't run a program from the command line;
910 programs that expect C<@ARGV> to be populated can be edited with something
911 like the following, which brings up a dialog box asking for the command
912 line arguments.
913
914     if (!@ARGV) {
915         @ARGV = split /\s+/, MacPerl::Ask('Arguments?');
916     }
917
918 A MacPerl script saved as a "droplet" will populate C<@ARGV> with the full
919 pathnames of the files dropped onto the script.
920
921 Mac users can run programs under a type of command line interface
922 under MPW (Macintosh Programmer's Workshop, a free development
923 environment from Apple).  MacPerl was first introduced as an MPW
924 tool, and MPW can be used like a shell:
925
926     perl myscript.plx some arguments
927
928 ToolServer is another app from Apple that provides access to MPW tools
929 from MPW and the MacPerl app, which allows MacPerl programs to use
930 C<system>, backticks, and piped C<open>.
931
932 "S<Mac OS>" is the proper name for the operating system, but the value
933 in C<$^O> is "MacOS".  To determine architecture, version, or whether
934 the application or MPW tool version is running, check:
935
936     $is_app    = $MacPerl::Version =~ /App/;
937     $is_tool   = $MacPerl::Version =~ /MPW/;
938     ($version) = $MacPerl::Version =~ /^(\S+)/;
939     $is_ppc    = $MacPerl::Architecture eq 'MacPPC';
940     $is_68k    = $MacPerl::Architecture eq 'Mac68K';
941
942 S<Mac OS X>, based on NeXT's OpenStep OS, runs MacPerl natively, under the
943 "Classic" environment.  There is no "Carbon" version of MacPerl to run
944 under the primary Mac OS X environment.  S<Mac OS X> and its Open Source
945 version, Darwin, both run Unix perl natively.
946
947 Also see:
948
949 =over 4
950
951 =item *
952
953 MacPerl Development, http://dev.macperl.org/ .
954
955 =item *
956
957 The MacPerl Pages, http://www.macperl.com/ .
958
959 =item *
960
961 The MacPerl mailing lists, http://lists.perl.org/ .
962
963 =back
964
965 =head2 VMS
966
967 Perl on VMS is discussed in L<perlvms> in the perl distribution.
968 Perl on VMS can accept either VMS- or Unix-style file
969 specifications as in either of the following:
970
971     $ perl -ne "print if /perl_setup/i" SYS$LOGIN:LOGIN.COM
972     $ perl -ne "print if /perl_setup/i" /sys$login/login.com
973
974 but not a mixture of both as in:
975
976     $ perl -ne "print if /perl_setup/i" sys$login:/login.com
977     Can't open sys$login:/login.com: file specification syntax error
978
979 Interacting with Perl from the Digital Command Language (DCL) shell
980 often requires a different set of quotation marks than Unix shells do.
981 For example:
982
983     $ perl -e "print ""Hello, world.\n"""
984     Hello, world.
985
986 There are several ways to wrap your perl scripts in DCL F<.COM> files, if
987 you are so inclined.  For example:
988
989     $ write sys$output "Hello from DCL!"
990     $ if p1 .eqs. ""
991     $ then perl -x 'f$environment("PROCEDURE")
992     $ else perl -x - 'p1 'p2 'p3 'p4 'p5 'p6 'p7 'p8
993     $ deck/dollars="__END__"
994     #!/usr/bin/perl
995
996     print "Hello from Perl!\n";
997
998     __END__
999     $ endif
1000
1001 Do take care with C<$ ASSIGN/nolog/user SYS$COMMAND: SYS$INPUT> if your
1002 perl-in-DCL script expects to do things like C<< $read = <STDIN>; >>.
1003
1004 Filenames are in the format "name.extension;version".  The maximum
1005 length for filenames is 39 characters, and the maximum length for
1006 extensions is also 39 characters.  Version is a number from 1 to
1007 32767.  Valid characters are C</[A-Z0-9$_-]/>.
1008
1009 VMS's RMS filesystem is case-insensitive and does not preserve case.
1010 C<readdir> returns lowercased filenames, but specifying a file for
1011 opening remains case-insensitive.  Files without extensions have a
1012 trailing period on them, so doing a C<readdir> with a file named F<A.;5>
1013 will return F<a.> (though that file could be opened with
1014 C<open(FH, 'A')>).
1015
1016 RMS had an eight level limit on directory depths from any rooted logical
1017 (allowing 16 levels overall) prior to VMS 7.2.  Hence
1018 C<PERL_ROOT:[LIB.2.3.4.5.6.7.8]> is a valid directory specification but
1019 C<PERL_ROOT:[LIB.2.3.4.5.6.7.8.9]> is not.  F<Makefile.PL> authors might
1020 have to take this into account, but at least they can refer to the former
1021 as C</PERL_ROOT/lib/2/3/4/5/6/7/8/>.
1022
1023 The VMS::Filespec module, which gets installed as part of the build
1024 process on VMS, is a pure Perl module that can easily be installed on
1025 non-VMS platforms and can be helpful for conversions to and from RMS
1026 native formats.
1027
1028 What C<\n> represents depends on the type of file opened.  It usually
1029 represents C<\012> but it could also be C<\015>, C<\012>, C<\015\012>, 
1030 C<\000>, C<\040>, or nothing depending on the file organiztion and 
1031 record format.  The VMS::Stdio module provides access to the 
1032 special fopen() requirements of files with unusual attributes on VMS.
1033
1034 TCP/IP stacks are optional on VMS, so socket routines might not be
1035 implemented.  UDP sockets may not be supported.
1036
1037 The value of C<$^O> on OpenVMS is "VMS".  To determine the architecture
1038 that you are running on without resorting to loading all of C<%Config>
1039 you can examine the content of the C<@INC> array like so:
1040
1041     if (grep(/VMS_AXP/, @INC)) {
1042         print "I'm on Alpha!\n";
1043
1044     } elsif (grep(/VMS_VAX/, @INC)) {
1045         print "I'm on VAX!\n";
1046
1047     } else {
1048         print "I'm not so sure about where $^O is...\n";
1049     }
1050
1051 On VMS, perl determines the UTC offset from the C<SYS$TIMEZONE_DIFFERENTIAL>
1052 logical name.  Although the VMS epoch began at 17-NOV-1858 00:00:00.00,
1053 calls to C<localtime> are adjusted to count offsets from
1054 01-JAN-1970 00:00:00.00, just like Unix.
1055
1056 Also see:
1057
1058 =over 4
1059
1060 =item *
1061
1062 F<README.vms> (installed as L<README_vms>), L<perlvms>
1063
1064 =item *
1065
1066 vmsperl list, majordomo@perl.org
1067
1068 (Put the words C<subscribe vmsperl> in message body.)
1069
1070 =item *
1071
1072 vmsperl on the web, http://www.sidhe.org/vmsperl/index.html
1073
1074 =back
1075
1076 =head2 VOS
1077
1078 Perl on VOS is discussed in F<README.vos> in the perl distribution
1079 (installed as L<perlvos>).  Perl on VOS can accept either VOS- or
1080 Unix-style file specifications as in either of the following:
1081
1082     C<< $ perl -ne "print if /perl_setup/i" >system>notices >>
1083     C<< $ perl -ne "print if /perl_setup/i" /system/notices >>
1084
1085 or even a mixture of both as in:
1086
1087     C<< $ perl -ne "print if /perl_setup/i" >system/notices >>
1088
1089 Even though VOS allows the slash character to appear in object
1090 names, because the VOS port of Perl interprets it as a pathname
1091 delimiting character, VOS files, directories, or links whose names
1092 contain a slash character cannot be processed.  Such files must be
1093 renamed before they can be processed by Perl.  Note that VOS limits
1094 file names to 32 or fewer characters.
1095
1096 The value of C<$^O> on VOS is "VOS".  To determine the architecture that
1097 you are running on without resorting to loading all of C<%Config> you
1098 can examine the content of the @INC array like so:
1099
1100     if ($^O =~ /VOS/) {
1101         print "I'm on a Stratus box!\n";
1102     } else {
1103         print "I'm not on a Stratus box!\n";
1104         die;
1105     }
1106
1107 Also see:
1108
1109 =over 4
1110
1111 =item *
1112
1113 F<README.vos> (installed as L<perlvos>)
1114
1115 =item *
1116
1117 The VOS mailing list.
1118
1119 There is no specific mailing list for Perl on VOS.  You can post
1120 comments to the comp.sys.stratus newsgroup, or subscribe to the general
1121 Stratus mailing list.  Send a letter with "subscribe Info-Stratus" in
1122 the message body to majordomo@list.stratagy.com.
1123
1124 =item *
1125
1126 VOS Perl on the web at http://ftp.stratus.com/pub/vos/posix/posix.html
1127
1128 =back
1129
1130 =head2 EBCDIC Platforms
1131
1132 Recent versions of Perl have been ported to platforms such as OS/400 on
1133 AS/400 minicomputers as well as OS/390, VM/ESA, and BS2000 for S/390
1134 Mainframes.  Such computers use EBCDIC character sets internally (usually
1135 Character Code Set ID 0037 for OS/400 and either 1047 or POSIX-BC for S/390
1136 systems).  On the mainframe perl currently works under the "Unix system
1137 services for OS/390" (formerly known as OpenEdition), VM/ESA OpenEdition, or
1138 the BS200 POSIX-BC system (BS2000 is supported in perl 5.6 and greater).
1139 See L<perlos390> for details.  Note that for OS/400 there is also a port of
1140 Perl 5.8.1/5.9.0 or later to the PASE which is ASCII-based (as opposed to
1141 ILE which is EBCDIC-based), see L<perlos400>. 
1142
1143 As of R2.5 of USS for OS/390 and Version 2.3 of VM/ESA these Unix
1144 sub-systems do not support the C<#!> shebang trick for script invocation.
1145 Hence, on OS/390 and VM/ESA perl scripts can be executed with a header
1146 similar to the following simple script:
1147
1148     : # use perl
1149         eval 'exec /usr/local/bin/perl -S $0 ${1+"$@"}'
1150             if 0;
1151     #!/usr/local/bin/perl     # just a comment really
1152
1153     print "Hello from perl!\n";
1154
1155 OS/390 will support the C<#!> shebang trick in release 2.8 and beyond.
1156 Calls to C<system> and backticks can use POSIX shell syntax on all
1157 S/390 systems.
1158
1159 On the AS/400, if PERL5 is in your library list, you may need
1160 to wrap your perl scripts in a CL procedure to invoke them like so:
1161
1162     BEGIN
1163       CALL PGM(PERL5/PERL) PARM('/QOpenSys/hello.pl')
1164     ENDPGM
1165
1166 This will invoke the perl script F<hello.pl> in the root of the
1167 QOpenSys file system.  On the AS/400 calls to C<system> or backticks
1168 must use CL syntax.
1169
1170 On these platforms, bear in mind that the EBCDIC character set may have
1171 an effect on what happens with some perl functions (such as C<chr>,
1172 C<pack>, C<print>, C<printf>, C<ord>, C<sort>, C<sprintf>, C<unpack>), as
1173 well as bit-fiddling with ASCII constants using operators like C<^>, C<&>
1174 and C<|>, not to mention dealing with socket interfaces to ASCII computers
1175 (see L<"Newlines">).
1176
1177 Fortunately, most web servers for the mainframe will correctly
1178 translate the C<\n> in the following statement to its ASCII equivalent
1179 (C<\r> is the same under both Unix and OS/390 & VM/ESA):
1180
1181     print "Content-type: text/html\r\n\r\n";
1182
1183 The values of C<$^O> on some of these platforms includes:
1184
1185     uname         $^O        $Config{'archname'}
1186     --------------------------------------------
1187     OS/390        os390      os390
1188     OS400         os400      os400
1189     POSIX-BC      posix-bc   BS2000-posix-bc
1190     VM/ESA        vmesa      vmesa
1191
1192 Some simple tricks for determining if you are running on an EBCDIC
1193 platform could include any of the following (perhaps all):
1194
1195     if ("\t" eq "\05")   { print "EBCDIC may be spoken here!\n"; }
1196
1197     if (ord('A') == 193) { print "EBCDIC may be spoken here!\n"; }
1198
1199     if (chr(169) eq 'z') { print "EBCDIC may be spoken here!\n"; }
1200
1201 One thing you may not want to rely on is the EBCDIC encoding
1202 of punctuation characters since these may differ from code page to code
1203 page (and once your module or script is rumoured to work with EBCDIC,
1204 folks will want it to work with all EBCDIC character sets).
1205
1206 Also see:
1207
1208 =over 4
1209
1210 =item *
1211
1212 *
1213
1214 L<perlos390>, F<README.os390>, F<perlbs2000>, F<README.vmesa>,
1215 L<perlebcdic>.
1216
1217 =item *
1218
1219 The perl-mvs@perl.org list is for discussion of porting issues as well as
1220 general usage issues for all EBCDIC Perls.  Send a message body of
1221 "subscribe perl-mvs" to majordomo@perl.org.
1222
1223 =item  *
1224
1225 AS/400 Perl information at
1226 http://as400.rochester.ibm.com/
1227 as well as on CPAN in the F<ports/> directory.
1228
1229 =back
1230
1231 =head2 Acorn RISC OS
1232
1233 Because Acorns use ASCII with newlines (C<\n>) in text files as C<\012> like
1234 Unix, and because Unix filename emulation is turned on by default, 
1235 most simple scripts will probably work "out of the box".  The native
1236 filesystem is modular, and individual filesystems are free to be
1237 case-sensitive or insensitive, and are usually case-preserving.  Some
1238 native filesystems have name length limits, which file and directory
1239 names are silently truncated to fit.  Scripts should be aware that the
1240 standard filesystem currently has a name length limit of B<10>
1241 characters, with up to 77 items in a directory, but other filesystems
1242 may not impose such limitations.
1243
1244 Native filenames are of the form
1245
1246     Filesystem#Special_Field::DiskName.$.Directory.Directory.File
1247
1248 where
1249
1250     Special_Field is not usually present, but may contain . and $ .
1251     Filesystem =~ m|[A-Za-z0-9_]|
1252     DsicName   =~ m|[A-Za-z0-9_/]|
1253     $ represents the root directory
1254     . is the path separator
1255     @ is the current directory (per filesystem but machine global)
1256     ^ is the parent directory
1257     Directory and File =~ m|[^\0- "\.\$\%\&:\@\\^\|\177]+|
1258
1259 The default filename translation is roughly C<tr|/.|./|;>
1260
1261 Note that C<"ADFS::HardDisk.$.File" ne 'ADFS::HardDisk.$.File'> and that
1262 the second stage of C<$> interpolation in regular expressions will fall
1263 foul of the C<$.> if scripts are not careful.
1264
1265 Logical paths specified by system variables containing comma-separated
1266 search lists are also allowed; hence C<System:Modules> is a valid
1267 filename, and the filesystem will prefix C<Modules> with each section of
1268 C<System$Path> until a name is made that points to an object on disk.
1269 Writing to a new file C<System:Modules> would be allowed only if
1270 C<System$Path> contains a single item list.  The filesystem will also
1271 expand system variables in filenames if enclosed in angle brackets, so
1272 C<< <System$Dir>.Modules >> would look for the file
1273 S<C<$ENV{'System$Dir'} . 'Modules'>>.  The obvious implication of this is
1274 that B<fully qualified filenames can start with C<< <> >>> and should
1275 be protected when C<open> is used for input.
1276
1277 Because C<.> was in use as a directory separator and filenames could not
1278 be assumed to be unique after 10 characters, Acorn implemented the C
1279 compiler to strip the trailing C<.c> C<.h> C<.s> and C<.o> suffix from
1280 filenames specified in source code and store the respective files in
1281 subdirectories named after the suffix.  Hence files are translated:
1282
1283     foo.h           h.foo
1284     C:foo.h         C:h.foo        (logical path variable)
1285     sys/os.h        sys.h.os       (C compiler groks Unix-speak)
1286     10charname.c    c.10charname
1287     10charname.o    o.10charname
1288     11charname_.c   c.11charname   (assuming filesystem truncates at 10)
1289
1290 The Unix emulation library's translation of filenames to native assumes
1291 that this sort of translation is required, and it allows a user-defined list
1292 of known suffixes that it will transpose in this fashion.  This may
1293 seem transparent, but consider that with these rules C<foo/bar/baz.h>
1294 and C<foo/bar/h/baz> both map to C<foo.bar.h.baz>, and that C<readdir> and
1295 C<glob> cannot and do not attempt to emulate the reverse mapping.  Other
1296 C<.>'s in filenames are translated to C</>.
1297
1298 As implied above, the environment accessed through C<%ENV> is global, and
1299 the convention is that program specific environment variables are of the
1300 form C<Program$Name>.  Each filesystem maintains a current directory,
1301 and the current filesystem's current directory is the B<global> current
1302 directory.  Consequently, sociable programs don't change the current
1303 directory but rely on full pathnames, and programs (and Makefiles) cannot
1304 assume that they can spawn a child process which can change the current
1305 directory without affecting its parent (and everyone else for that
1306 matter).
1307
1308 Because native operating system filehandles are global and are currently 
1309 allocated down from 255, with 0 being a reserved value, the Unix emulation
1310 library emulates Unix filehandles.  Consequently, you can't rely on
1311 passing C<STDIN>, C<STDOUT>, or C<STDERR> to your children.
1312
1313 The desire of users to express filenames of the form
1314 C<< <Foo$Dir>.Bar >> on the command line unquoted causes problems,
1315 too: C<``> command output capture has to perform a guessing game.  It
1316 assumes that a string C<< <[^<>]+\$[^<>]> >> is a
1317 reference to an environment variable, whereas anything else involving
1318 C<< < >> or C<< > >> is redirection, and generally manages to be 99%
1319 right.  Of course, the problem remains that scripts cannot rely on any
1320 Unix tools being available, or that any tools found have Unix-like command
1321 line arguments.
1322
1323 Extensions and XS are, in theory, buildable by anyone using free
1324 tools.  In practice, many don't, as users of the Acorn platform are
1325 used to binary distributions.  MakeMaker does run, but no available
1326 make currently copes with MakeMaker's makefiles; even if and when
1327 this should be fixed, the lack of a Unix-like shell will cause
1328 problems with makefile rules, especially lines of the form C<cd
1329 sdbm && make all>, and anything using quoting.
1330
1331 "S<RISC OS>" is the proper name for the operating system, but the value
1332 in C<$^O> is "riscos" (because we don't like shouting).
1333
1334 =head2 Other perls
1335
1336 Perl has been ported to many platforms that do not fit into any of
1337 the categories listed above.  Some, such as AmigaOS, Atari MiNT,
1338 BeOS, HP MPE/iX, QNX, Plan 9, and VOS, have been well-integrated
1339 into the standard Perl source code kit.  You may need to see the
1340 F<ports/> directory on CPAN for information, and possibly binaries,
1341 for the likes of: aos, Atari ST, lynxos, riscos, Novell Netware,
1342 Tandem Guardian, I<etc.>  (Yes, we know that some of these OSes may
1343 fall under the Unix category, but we are not a standards body.)
1344
1345 Some approximate operating system names and their C<$^O> values
1346 in the "OTHER" category include:
1347
1348     OS            $^O        $Config{'archname'}
1349     ------------------------------------------
1350     Amiga DOS     amigaos    m68k-amigos
1351     BeOS          beos
1352     MPE/iX        mpeix      PA-RISC1.1
1353
1354 See also:
1355
1356 =over 4
1357
1358 =item *
1359
1360 Amiga, F<README.amiga> (installed as L<perlamiga>).
1361
1362 =item *
1363
1364 Atari, F<README.mint> and Guido Flohr's web page
1365 http://stud.uni-sb.de/~gufl0000/
1366
1367 =item *
1368
1369 Be OS, F<README.beos>
1370
1371 =item *
1372
1373 HP 300 MPE/iX, F<README.mpeix> and Mark Bixby's web page
1374 http://www.bixby.org/mark/perlix.html
1375
1376 =item *
1377
1378 A free perl5-based PERL.NLM for Novell Netware is available in
1379 precompiled binary and source code form from http://www.novell.com/
1380 as well as from CPAN.
1381
1382 =item  *
1383
1384 S<Plan 9>, F<README.plan9>
1385
1386 =back
1387
1388 =head1 FUNCTION IMPLEMENTATIONS
1389
1390 Listed below are functions that are either completely unimplemented
1391 or else have been implemented differently on various platforms.
1392 Following each description will be, in parentheses, a list of
1393 platforms that the description applies to.
1394
1395 The list may well be incomplete, or even wrong in some places.  When
1396 in doubt, consult the platform-specific README files in the Perl
1397 source distribution, and any other documentation resources accompanying
1398 a given port.
1399
1400 Be aware, moreover, that even among Unix-ish systems there are variations.
1401
1402 For many functions, you can also query C<%Config>, exported by
1403 default from the Config module.  For example, to check whether the
1404 platform has the C<lstat> call, check C<$Config{d_lstat}>.  See
1405 L<Config> for a full description of available variables.
1406
1407 =head2 Alphabetical Listing of Perl Functions
1408
1409 =over 8
1410
1411 =item -X FILEHANDLE
1412
1413 =item -X EXPR
1414
1415 =item -X
1416
1417 C<-r>, C<-w>, and C<-x> have a limited meaning only; directories
1418 and applications are executable, and there are no uid/gid
1419 considerations.  C<-o> is not supported.  (S<Mac OS>)
1420
1421 C<-r>, C<-w>, C<-x>, and C<-o> tell whether the file is accessible,
1422 which may not reflect UIC-based file protections.  (VMS)
1423
1424 C<-s> returns the size of the data fork, not the total size of data fork
1425 plus resource fork.  (S<Mac OS>).
1426
1427 C<-s> by name on an open file will return the space reserved on disk,
1428 rather than the current extent.  C<-s> on an open filehandle returns the
1429 current size.  (S<RISC OS>)
1430
1431 C<-R>, C<-W>, C<-X>, C<-O> are indistinguishable from C<-r>, C<-w>,
1432 C<-x>, C<-o>. (S<Mac OS>, Win32, VMS, S<RISC OS>)
1433
1434 C<-b>, C<-c>, C<-k>, C<-g>, C<-p>, C<-u>, C<-A> are not implemented.
1435 (S<Mac OS>)
1436
1437 C<-g>, C<-k>, C<-l>, C<-p>, C<-u>, C<-A> are not particularly meaningful.
1438 (Win32, VMS, S<RISC OS>)
1439
1440 C<-d> is true if passed a device spec without an explicit directory.
1441 (VMS)
1442
1443 C<-T> and C<-B> are implemented, but might misclassify Mac text files
1444 with foreign characters; this is the case will all platforms, but may
1445 affect S<Mac OS> often.  (S<Mac OS>)
1446
1447 C<-x> (or C<-X>) determine if a file ends in one of the executable
1448 suffixes.  C<-S> is meaningless.  (Win32)
1449
1450 C<-x> (or C<-X>) determine if a file has an executable file type.
1451 (S<RISC OS>)
1452
1453 =item alarm SECONDS
1454
1455 =item alarm
1456
1457 Not implemented. (Win32)
1458
1459 =item binmode FILEHANDLE
1460
1461 Meaningless.  (S<Mac OS>, S<RISC OS>)
1462
1463 Reopens file and restores pointer; if function fails, underlying
1464 filehandle may be closed, or pointer may be in a different position.
1465 (VMS)
1466
1467 The value returned by C<tell> may be affected after the call, and
1468 the filehandle may be flushed. (Win32)
1469
1470 =item chmod LIST
1471
1472 Only limited meaning.  Disabling/enabling write permission is mapped to
1473 locking/unlocking the file. (S<Mac OS>)
1474
1475 Only good for changing "owner" read-write access, "group", and "other"
1476 bits are meaningless. (Win32)
1477
1478 Only good for changing "owner" and "other" read-write access. (S<RISC OS>)
1479
1480 Access permissions are mapped onto VOS access-control list changes. (VOS)
1481
1482 The actual permissions set depend on the value of the C<CYGWIN>
1483 in the SYSTEM environment settings.  (Cygwin)
1484
1485 =item chown LIST
1486
1487 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, S<Plan 9>, S<RISC OS>)
1488
1489 Does nothing, but won't fail. (Win32)
1490
1491 A little funky, because VOS's notion of ownership is a little funky (VOS).
1492
1493 =item chroot FILENAME
1494
1495 =item chroot
1496
1497 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, VMS, S<Plan 9>, S<RISC OS>, VOS, VM/ESA)
1498
1499 =item crypt PLAINTEXT,SALT
1500
1501 May not be available if library or source was not provided when building
1502 perl. (Win32)
1503
1504 =item dbmclose HASH
1505
1506 Not implemented. (VMS, S<Plan 9>, VOS)
1507
1508 =item dbmopen HASH,DBNAME,MODE
1509
1510 Not implemented. (VMS, S<Plan 9>, VOS)
1511
1512 =item dump LABEL
1513
1514 Not useful. (S<Mac OS>, S<RISC OS>)
1515
1516 Not implemented. (Win32)
1517
1518 Invokes VMS debugger. (VMS)
1519
1520 =item exec LIST
1521
1522 Not implemented. (S<Mac OS>)
1523
1524 Implemented via Spawn. (VM/ESA)
1525
1526 Does not automatically flush output handles on some platforms.
1527 (SunOS, Solaris, HP-UX)
1528
1529 =item exit EXPR
1530
1531 =item exit
1532
1533 Emulates UNIX exit() (which considers C<exit 1> to indicate an error) by
1534 mapping the C<1> to SS$_ABORT (C<44>).  This behavior may be overridden
1535 with the pragma C<use vmsish 'exit'>.  As with the CRTL's exit()
1536 function, C<exit 0> is also mapped to an exit status of SS$_NORMAL
1537 (C<1>); this mapping cannot be overridden.  Any other argument to exit()
1538 is used directly as Perl's exit status. (VMS)
1539
1540 =item fcntl FILEHANDLE,FUNCTION,SCALAR
1541
1542 Not implemented. (Win32, VMS)
1543
1544 =item flock FILEHANDLE,OPERATION
1545
1546 Not implemented (S<Mac OS>, VMS, S<RISC OS>, VOS).
1547
1548 Available only on Windows NT (not on Windows 95). (Win32)
1549
1550 =item fork
1551
1552 Not implemented. (S<Mac OS>, AmigaOS, S<RISC OS>, VM/ESA, VMS)
1553
1554 Emulated using multiple interpreters.  See L<perlfork>.  (Win32)
1555
1556 Does not automatically flush output handles on some platforms.
1557 (SunOS, Solaris, HP-UX)
1558
1559 =item getlogin
1560
1561 Not implemented. (S<Mac OS>, S<RISC OS>)
1562
1563 =item getpgrp PID
1564
1565 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, VMS, S<RISC OS>)
1566
1567 =item getppid
1568
1569 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, S<RISC OS>)
1570
1571 =item getpriority WHICH,WHO
1572
1573 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, VMS, S<RISC OS>, VOS, VM/ESA)
1574
1575 =item getpwnam NAME
1576
1577 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32)
1578
1579 Not useful. (S<RISC OS>)
1580
1581 =item getgrnam NAME
1582
1583 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, VMS, S<RISC OS>)
1584
1585 =item getnetbyname NAME
1586
1587 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, S<Plan 9>)
1588
1589 =item getpwuid UID
1590
1591 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32)
1592
1593 Not useful. (S<RISC OS>)
1594
1595 =item getgrgid GID
1596
1597 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, VMS, S<RISC OS>)
1598
1599 =item getnetbyaddr ADDR,ADDRTYPE
1600
1601 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, S<Plan 9>)
1602
1603 =item getprotobynumber NUMBER
1604
1605 Not implemented. (S<Mac OS>)
1606
1607 =item getservbyport PORT,PROTO
1608
1609 Not implemented. (S<Mac OS>)
1610
1611 =item getpwent
1612
1613 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, VM/ESA)
1614
1615 =item getgrent
1616
1617 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, VMS, VM/ESA)
1618
1619 =item gethostent
1620
1621 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32)
1622
1623 =item getnetent
1624
1625 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, S<Plan 9>)
1626
1627 =item getprotoent
1628
1629 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, S<Plan 9>)
1630
1631 =item getservent
1632
1633 Not implemented. (Win32, S<Plan 9>)
1634
1635 =item sethostent STAYOPEN
1636
1637 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, S<Plan 9>, S<RISC OS>)
1638
1639 =item setnetent STAYOPEN
1640
1641 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, S<Plan 9>, S<RISC OS>)
1642
1643 =item setprotoent STAYOPEN
1644
1645 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, S<Plan 9>, S<RISC OS>)
1646
1647 =item setservent STAYOPEN
1648
1649 Not implemented. (S<Plan 9>, Win32, S<RISC OS>)
1650
1651 =item endpwent
1652
1653 Not implemented. (S<Mac OS>, MPE/iX, VM/ESA, Win32)
1654
1655 =item endgrent
1656
1657 Not implemented. (S<Mac OS>, MPE/iX, S<RISC OS>, VM/ESA, VMS, Win32)
1658
1659 =item endhostent
1660
1661 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32)
1662
1663 =item endnetent
1664
1665 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, S<Plan 9>)
1666
1667 =item endprotoent
1668
1669 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, S<Plan 9>)
1670
1671 =item endservent
1672
1673 Not implemented. (S<Plan 9>, Win32)
1674
1675 =item getsockopt SOCKET,LEVEL,OPTNAME
1676
1677 Not implemented. (S<Plan 9>)
1678
1679 =item glob EXPR
1680
1681 =item glob
1682
1683 This operator is implemented via the File::Glob extension on most
1684 platforms.  See L<File::Glob> for portability information.
1685
1686 =item ioctl FILEHANDLE,FUNCTION,SCALAR
1687
1688 Not implemented. (VMS)
1689
1690 Available only for socket handles, and it does what the ioctlsocket() call
1691 in the Winsock API does. (Win32)
1692
1693 Available only for socket handles. (S<RISC OS>)
1694
1695 =item kill SIGNAL, LIST
1696
1697 C<kill(0, LIST)> is implemented for the sake of taint checking;
1698 use with other signals is unimplemented. (S<Mac OS>)
1699
1700 Not implemented, hence not useful for taint checking. (S<RISC OS>)
1701
1702 C<kill()> doesn't have the semantics of C<raise()>, i.e. it doesn't send
1703 a signal to the identified process like it does on Unix platforms.
1704 Instead C<kill($sig, $pid)> terminates the process identified by $pid,
1705 and makes it exit immediately with exit status $sig.  As in Unix, if
1706 $sig is 0 and the specified process exists, it returns true without
1707 actually terminating it. (Win32)
1708
1709 =item link OLDFILE,NEWFILE
1710
1711 Not implemented. (S<Mac OS>, MPE/iX, VMS, S<RISC OS>)
1712
1713 Link count not updated because hard links are not quite that hard
1714 (They are sort of half-way between hard and soft links). (AmigaOS)
1715
1716 Hard links are implemented on Win32 (Windows NT and Windows 2000)
1717 under NTFS only.
1718
1719 =item lstat FILEHANDLE
1720
1721 =item lstat EXPR
1722
1723 =item lstat
1724
1725 Not implemented. (VMS, S<RISC OS>)
1726
1727 Return values (especially for device and inode) may be bogus. (Win32)
1728
1729 =item msgctl ID,CMD,ARG
1730
1731 =item msgget KEY,FLAGS
1732
1733 =item msgsnd ID,MSG,FLAGS
1734
1735 =item msgrcv ID,VAR,SIZE,TYPE,FLAGS
1736
1737 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, VMS, S<Plan 9>, S<RISC OS>, VOS)
1738
1739 =item open FILEHANDLE,EXPR
1740
1741 =item open FILEHANDLE
1742
1743 The C<|> variants are supported only if ToolServer is installed.
1744 (S<Mac OS>)
1745
1746 open to C<|-> and C<-|> are unsupported. (S<Mac OS>, Win32, S<RISC OS>)
1747
1748 Opening a process does not automatically flush output handles on some
1749 platforms.  (SunOS, Solaris, HP-UX)
1750
1751 =item pipe READHANDLE,WRITEHANDLE
1752
1753 Very limited functionality. (MiNT)
1754
1755 =item readlink EXPR
1756
1757 =item readlink
1758
1759 Not implemented. (Win32, VMS, S<RISC OS>)
1760
1761 =item select RBITS,WBITS,EBITS,TIMEOUT
1762
1763 Only implemented on sockets. (Win32, VMS)
1764
1765 Only reliable on sockets. (S<RISC OS>)
1766
1767 Note that the C<select FILEHANDLE> form is generally portable.
1768
1769 =item semctl ID,SEMNUM,CMD,ARG
1770
1771 =item semget KEY,NSEMS,FLAGS
1772
1773 =item semop KEY,OPSTRING
1774
1775 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, VMS, S<RISC OS>, VOS)
1776
1777 =item setgrent
1778
1779 Not implemented. (S<Mac OS>, MPE/iX, VMS, Win32, S<RISC OS>, VOS)
1780
1781 =item setpgrp PID,PGRP
1782
1783 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, VMS, S<RISC OS>, VOS)
1784
1785 =item setpriority WHICH,WHO,PRIORITY
1786
1787 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, VMS, S<RISC OS>, VOS)
1788
1789 =item setpwent
1790
1791 Not implemented. (S<Mac OS>, MPE/iX, Win32, S<RISC OS>, VOS)
1792
1793 =item setsockopt SOCKET,LEVEL,OPTNAME,OPTVAL
1794
1795 Not implemented. (S<Plan 9>)
1796
1797 =item shmctl ID,CMD,ARG
1798
1799 =item shmget KEY,SIZE,FLAGS
1800
1801 =item shmread ID,VAR,POS,SIZE
1802
1803 =item shmwrite ID,STRING,POS,SIZE
1804
1805 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, VMS, S<RISC OS>, VOS)
1806
1807 =item sockatmark SOCKET
1808
1809 A relatively recent addition to socket functions, may not
1810 be implemented even in UNIX platforms.
1811
1812 =item socketpair SOCKET1,SOCKET2,DOMAIN,TYPE,PROTOCOL
1813
1814 Not implemented. (Win32, VMS, S<RISC OS>, VOS, VM/ESA)
1815
1816 =item stat FILEHANDLE
1817
1818 =item stat EXPR
1819
1820 =item stat
1821
1822 Platforms that do not have rdev, blksize, or blocks will return these
1823 as '', so numeric comparison or manipulation of these fields may cause
1824 'not numeric' warnings.
1825
1826 mtime and atime are the same thing, and ctime is creation time instead of
1827 inode change time. (S<Mac OS>).
1828
1829 ctime not supported on UFS (S<Mac OS X>).
1830
1831 ctime is creation time instead of inode change time  (Win32).
1832
1833 device and inode are not meaningful.  (Win32)
1834
1835 device and inode are not necessarily reliable.  (VMS)
1836
1837 mtime, atime and ctime all return the last modification time.  Device and
1838 inode are not necessarily reliable.  (S<RISC OS>)
1839
1840 dev, rdev, blksize, and blocks are not available.  inode is not
1841 meaningful and will differ between stat calls on the same file.  (os2)
1842
1843 some versions of cygwin when doing a stat("foo") and if not finding it
1844 may then attempt to stat("foo.exe") (Cygwin)
1845
1846 =item symlink OLDFILE,NEWFILE
1847
1848 Not implemented. (Win32, VMS, S<RISC OS>)
1849
1850 =item syscall LIST
1851
1852 Not implemented. (S<Mac OS>, Win32, VMS, S<RISC OS>, VOS, VM/ESA)
1853
1854 =item sysopen FILEHANDLE,FILENAME,MODE,PERMS
1855
1856 The traditional "0", "1", and "2" MODEs are implemented with different
1857 numeric values on some systems.  The flags exported by C<Fcntl>
1858 (O_RDONLY, O_WRONLY, O_RDWR) should work everywhere though.  (S<Mac
1859 OS>, OS/390, VM/ESA)
1860
1861 =item system LIST
1862
1863 In general, do not assume the UNIX/POSIX semantics that you can shift
1864 C<$?> right by eight to get the exit value, or that C<$? & 127>
1865 would give you the number of the signal that terminated the program,
1866 or that C<$? & 128> would test true if the program was terminated by a
1867 coredump.  Instead, use the POSIX W*() interfaces: for example, use
1868 WIFEXITED($?) and WEXITVALUE($?) to test for a normal exit and the exit
1869 value, WIFSIGNALED($?) and WTERMSIG($?) for a signal exit and the
1870 signal.  Core dumping is not a portable concept, so there's no portable
1871 way to test for that.
1872
1873 Only implemented if ToolServer is installed. (S<Mac OS>)
1874
1875 As an optimization, may not call the command shell specified in
1876 C<$ENV{PERL5SHELL}>.  C<system(1, @args)> spawns an external
1877 process and immediately returns its process designator, without
1878 waiting for it to terminate.  Return value may be used subsequently
1879 in C<wait> or C<waitpid>.  Failure to spawn() a subprocess is indicated
1880 by setting $? to "255 << 8".  C<$?> is set in a way compatible with
1881 Unix (i.e. the exitstatus of the subprocess is obtained by "$? >> 8",
1882 as described in the documentation).  (Win32)
1883
1884 There is no shell to process metacharacters, and the native standard is
1885 to pass a command line terminated by "\n" "\r" or "\0" to the spawned
1886 program.  Redirection such as C<< > foo >> is performed (if at all) by
1887 the run time library of the spawned program.  C<system> I<list> will call
1888 the Unix emulation library's C<exec> emulation, which attempts to provide
1889 emulation of the stdin, stdout, stderr in force in the parent, providing
1890 the child program uses a compatible version of the emulation library.
1891 I<scalar> will call the native command line direct and no such emulation
1892 of a child Unix program will exists.  Mileage B<will> vary.  (S<RISC OS>)
1893
1894 Far from being POSIX compliant.  Because there may be no underlying
1895 /bin/sh tries to work around the problem by forking and execing the
1896 first token in its argument string.  Handles basic redirection
1897 ("<" or ">") on its own behalf. (MiNT)
1898
1899 Does not automatically flush output handles on some platforms.
1900 (SunOS, Solaris, HP-UX)
1901
1902 The return value is POSIX-like (shifted up by 8 bits), which only allows
1903 room for a made-up value derived from the severity bits of the native
1904 32-bit condition code (unless overridden by C<use vmsish 'status'>). 
1905 For more details see L<perlvms/$?>. (VMS)
1906
1907 =item times
1908
1909 Only the first entry returned is nonzero. (S<Mac OS>)
1910
1911 "cumulative" times will be bogus.  On anything other than Windows NT
1912 or Windows 2000, "system" time will be bogus, and "user" time is
1913 actually the time returned by the clock() function in the C runtime
1914 library. (Win32)
1915
1916 Not useful. (S<RISC OS>)
1917
1918 =item truncate FILEHANDLE,LENGTH
1919
1920 =item truncate EXPR,LENGTH
1921
1922 Not implemented. (Older versions of VMS)
1923
1924 Truncation to same-or-shorter lengths only. (VOS)
1925
1926 If a FILEHANDLE is supplied, it must be writable and opened in append
1927 mode (i.e., use C<<< open(FH, '>>filename') >>>
1928 or C<sysopen(FH,...,O_APPEND|O_RDWR)>.  If a filename is supplied, it
1929 should not be held open elsewhere. (Win32)
1930
1931 =item umask EXPR
1932
1933 =item umask
1934
1935 Returns undef where unavailable, as of version 5.005.
1936
1937 C<umask> works but the correct permissions are set only when the file
1938 is finally closed. (AmigaOS)
1939
1940 =item utime LIST
1941
1942 Only the modification time is updated. (S<BeOS>, S<Mac OS>, VMS, S<RISC OS>)
1943
1944 May not behave as expected.  Behavior depends on the C runtime
1945 library's implementation of utime(), and the filesystem being
1946 used.  The FAT filesystem typically does not support an "access
1947 time" field, and it may limit timestamps to a granularity of
1948 two seconds. (Win32)
1949
1950 =item wait
1951
1952 =item waitpid PID,FLAGS
1953
1954 Not implemented. (S<Mac OS>)
1955
1956 Can only be applied to process handles returned for processes spawned
1957 using C<system(1, ...)> or pseudo processes created with C<fork()>. (Win32)
1958
1959 Not useful. (S<RISC OS>)
1960
1961 =back
1962
1963 =head1 CHANGES
1964
1965 =over 4
1966
1967 =item v1.49, 12 August 2002
1968
1969 Updates for VOS from Paul Green.
1970
1971 =item v1.48, 02 February 2001
1972
1973 Various updates from perl5-porters over the past year, supported
1974 platforms update from Jarkko Hietaniemi.
1975
1976 =item v1.47, 22 March 2000
1977
1978 Various cleanups from Tom Christiansen, including migration of 
1979 long platform listings from L<perl>.
1980
1981 =item v1.46, 12 February 2000
1982
1983 Updates for VOS and MPE/iX. (Peter Prymmer)  Other small changes.
1984
1985 =item v1.45, 20 December 1999
1986
1987 Small changes from 5.005_63 distribution, more changes to EBCDIC info.
1988
1989 =item v1.44, 19 July 1999
1990
1991 A bunch of updates from Peter Prymmer for C<$^O> values,
1992 endianness, File::Spec, VMS, BS2000, OS/400.
1993
1994 =item v1.43, 24 May 1999
1995
1996 Added a lot of cleaning up from Tom Christiansen.
1997
1998 =item v1.42, 22 May 1999
1999
2000 Added notes about tests, sprintf/printf, and epoch offsets.
2001
2002 =item v1.41, 19 May 1999
2003
2004 Lots more little changes to formatting and content.
2005
2006 Added a bunch of C<$^O> and related values
2007 for various platforms; fixed mail and web addresses, and added
2008 and changed miscellaneous notes.  (Peter Prymmer)
2009
2010 =item v1.40, 11 April 1999
2011
2012 Miscellaneous changes.
2013
2014 =item v1.39, 11 February 1999
2015
2016 Changes from Jarkko and EMX URL fixes Michael Schwern.  Additional
2017 note about newlines added.
2018
2019 =item v1.38, 31 December 1998
2020
2021 More changes from Jarkko.
2022
2023 =item v1.37, 19 December 1998
2024
2025 More minor changes.  Merge two separate version 1.35 documents.
2026
2027 =item v1.36, 9 September 1998
2028
2029 Updated for Stratus VOS.  Also known as version 1.35.
2030
2031 =item v1.35, 13 August 1998
2032
2033 Integrate more minor changes, plus addition of new sections under
2034 L<"ISSUES">: L<"Numbers endianness and Width">,
2035 L<"Character sets and character encoding">,
2036 L<"Internationalisation">.
2037
2038 =item v1.33, 06 August 1998
2039
2040 Integrate more minor changes.
2041
2042 =item v1.32, 05 August 1998
2043
2044 Integrate more minor changes.
2045
2046 =item v1.30, 03 August 1998
2047
2048 Major update for RISC OS, other minor changes.
2049
2050 =item v1.23, 10 July 1998
2051
2052 First public release with perl5.005.
2053
2054 =back
2055
2056 =head1 Supported Platforms
2057
2058 As of July 2002 (the Perl release 5.8.0), the following platforms are
2059 able to build Perl from the standard source code distribution
2060 available at http://www.cpan.org/src/index.html
2061
2062         AIX
2063         BeOS
2064         Cygwin
2065         DG/UX
2066         DOS DJGPP       1)
2067         DYNIX/ptx
2068         EPOC R5
2069         FreeBSD
2070         HP-UX
2071         IRIX
2072         Linux
2073         Mac OS Classic
2074         Mac OS X         (Darwin)
2075         MPE/iX
2076         NetBSD
2077         NetWare
2078         NonStop-UX
2079         ReliantUNIX     (SINIX)
2080         OpenBSD
2081         OpenVMS         (VMS)
2082         OS/2
2083         OS/400          (using the PASE) (since Perl 5.8.1/5.9.0)
2084         PowerUX
2085         POSIX-BC        (BS2000)
2086         QNX
2087         Solaris
2088         SunOS 4
2089         SUPER-UX
2090         Tru64 UNIX      (DEC OSF/1, Digital UNIX)
2091         UNICOS
2092         UNICOS/mk
2093         UTS
2094         VOS
2095         Win95/98/ME/2K/XP 2)
2096         WinCE
2097         z/OS            (OS/390)
2098         VM/ESA
2099
2100         1) in DOS mode either the DOS or OS/2 ports can be used
2101         2) compilers: Borland, MinGW (GCC), VC6
2102
2103 The following platforms worked with the previous releases (5.6 and
2104 5.7), but we did not manage either to fix or to test these in time
2105 for the 5.8.0 release.  There is a very good chance that many of these
2106 will work fine with the 5.8.0.
2107
2108         BSD/OS
2109         DomainOS
2110         Hurd
2111         LynxOS
2112         MachTen
2113         PowerMAX
2114         SCO SV
2115         SVR4
2116         Unixware
2117         Windows 3.1
2118
2119 Known to be broken for 5.8.0 (but 5.6.1 and 5.7.2 can be used):
2120
2121         AmigaOS
2122
2123 The following platforms have been known to build Perl from source in
2124 the past (5.005_03 and earlier), but we haven't been able to verify
2125 their status for the current release, either because the
2126 hardware/software platforms are rare or because we don't have an
2127 active champion on these platforms--or both.  They used to work,
2128 though, so go ahead and try compiling them, and let perlbug@perl.org
2129 of any trouble.
2130
2131         3b1
2132         A/UX
2133         ConvexOS
2134         CX/UX
2135         DC/OSx
2136         DDE SMES
2137         DOS EMX
2138         Dynix
2139         EP/IX
2140         ESIX
2141         FPS
2142         GENIX
2143         Greenhills
2144         ISC
2145         MachTen 68k
2146         MiNT
2147         MPC
2148         NEWS-OS
2149         NextSTEP
2150         OpenSTEP
2151         Opus
2152         Plan 9
2153         RISC/os
2154         SCO ODT/OSR
2155         Stellar
2156         SVR2
2157         TI1500
2158         TitanOS
2159         Ultrix
2160         Unisys Dynix
2161
2162 The following platforms have their own source code distributions and
2163 binaries available via http://www.cpan.org/ports/
2164
2165                                 Perl release
2166
2167         OS/400 (ILE)            5.005_02
2168         Tandem Guardian         5.004
2169
2170 The following platforms have only binaries available via
2171 http://www.cpan.org/ports/index.html :
2172
2173                                 Perl release
2174
2175         Acorn RISCOS            5.005_02
2176         AOS                     5.002
2177         LynxOS                  5.004_02
2178
2179 Although we do suggest that you always build your own Perl from
2180 the source code, both for maximal configurability and for security,
2181 in case you are in a hurry you can check
2182 http://www.cpan.org/ports/index.html for binary distributions.
2183
2184 =head1 SEE ALSO
2185
2186 L<perlaix>, L<perlamiga>, L<perlapollo>, L<perlbeos>, L<perlbs2000>,
2187 L<perlce>, L<perlcygwin>, L<perldgux>, L<perldos>, L<perlepoc>,
2188 L<perlebcdic>, L<perlfreebsd>, L<perlhurd>, L<perlhpux>, L<perlirix>,
2189 L<perlmachten>, L<perlmacos>, L<perlmint>, L<perlmpeix>,
2190 L<perlnetware>, L<perlos2>, L<perlos390>, L<perlos400>,
2191 L<perlplan9>, L<perlqnx>, L<perlsolaris>, L<perltru64>,
2192 L<perlunicode>, L<perlvmesa>, L<perlvms>, L<perlvos>,
2193 L<perlwin32>, and L<Win32>.
2194
2195 =head1 AUTHORS / CONTRIBUTORS
2196
2197 Abigail <abigail@foad.org>,
2198 Charles Bailey <bailey@newman.upenn.edu>,
2199 Graham Barr <gbarr@pobox.com>,
2200 Tom Christiansen <tchrist@perl.com>,
2201 Nicholas Clark <nick@ccl4.org>,
2202 Thomas Dorner <Thomas.Dorner@start.de>,
2203 Andy Dougherty <doughera@lafayette.edu>,
2204 Dominic Dunlop <domo@computer.org>,
2205 Neale Ferguson <neale@vma.tabnsw.com.au>,
2206 David J. Fiander <davidf@mks.com>,
2207 Paul Green <Paul.Green@stratus.com>,
2208 M.J.T. Guy <mjtg@cam.ac.uk>,
2209 Jarkko Hietaniemi <jhi@iki.fi>,
2210 Luther Huffman <lutherh@stratcom.com>,
2211 Nick Ing-Simmons <nick@ing-simmons.net>,
2212 Andreas J. KE<ouml>nig <a.koenig@mind.de>,
2213 Markus Laker <mlaker@contax.co.uk>,
2214 Andrew M. Langmead <aml@world.std.com>,
2215 Larry Moore <ljmoore@freespace.net>,
2216 Paul Moore <Paul.Moore@uk.origin-it.com>,
2217 Chris Nandor <pudge@pobox.com>,
2218 Matthias Neeracher <neeracher@mac.com>,
2219 Philip Newton <pne@cpan.org>,
2220 Gary Ng <71564.1743@CompuServe.COM>,
2221 Tom Phoenix <rootbeer@teleport.com>,
2222 AndrE<eacute> Pirard <A.Pirard@ulg.ac.be>,
2223 Peter Prymmer <pvhp@forte.com>,
2224 Hugo van der Sanden <hv@crypt0.demon.co.uk>,
2225 Gurusamy Sarathy <gsar@activestate.com>,
2226 Paul J. Schinder <schinder@pobox.com>,
2227 Michael G Schwern <schwern@pobox.com>,
2228 Dan Sugalski <dan@sidhe.org>,
2229 Nathan Torkington <gnat@frii.com>.
2230