This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
4defa8600ce5983911551f92a9738290b48763bd
[perl5.git] / pod / perltodo.pod
1 =head1 NAME
2
3 perltodo - Perl TO-DO List
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This is a list of wishes for Perl.  Send updates to
8 I<perl5-porters@perl.org>.  If you want to work on any of these
9 projects, be sure to check the perl5-porters archives for past ideas,
10 flames, and propaganda.  This will save you time and also prevent you
11 from implementing something that Larry has already vetoed.  One set
12 of archives may be found at:
13
14     http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/
15
16 =head1 To do during 5.6.x
17
18 =head2 Support for I/O disciplines
19
20 C<perlio> provides this, but the interface could be a lot more
21 straightforward.
22
23 =head2 Autoload bytes.pm
24
25 When the lexer sees, for instance, C<bytes::length>, it should
26 automatically load the C<bytes> pragma.
27
28 =head2 Make "\u{XXXX}" et al work
29
30 Danger, Will Robinson! Discussing the semantics of C<"\x{F00}">,
31 C<"\xF00"> and C<"\U{F00}"> on P5P I<will> lead to a long and boring
32 flamewar.
33
34 =head2 Create a char *sv_pvprintify(sv, STRLEN *lenp, UV flags)
35
36 For displaying PVs with control characters, embedded nulls, and Unicode.
37 This would be useful for printing warnings, or data and regex dumping,
38 not_a_number(), and so on.
39
40 Requirements: should handle both byte and UTF-8 strings.  isPRINT()
41 characters printed as-is, character less than 256 as \xHH, Unicode
42 characters as \x{HHH}.  Don't assume ASCII-like, either, get somebody
43 on EBCDIC to test the output.
44
45 Possible options, controlled by the flags:
46 - whitespace (other than ' ' of isPRINT()) printed as-is
47 - use isPRINT_LC() instead of isPRINT()
48 - print control characters like this: "\cA"
49 - print control characters like this: "^A"
50 - non-PRINTables printed as '.' instead of \xHH
51 - use \OOO instead of \xHH
52 - use the C/Perl-metacharacters like \n, \t
53 - have a maximum length for the produced string (read it from *lenp)
54 - append a "..." to the produced string if the maximum length is exceeded
55 - really fancy: print unicode characters as \N{...}
56
57 NOTE: pv_display(), pv_uni_display(), sv_uni_display() are already
58 doing something like the above.
59
60 =head2 Overloadable regex assertions
61
62 This may or may not be possible with the current regular expression
63 engine. The idea is that, for instance, C<\b> needs to be
64 algorithmically computed if you're dealing with Thai text. Hence, the
65 B<\b> assertion wants to be overloaded by a function.
66
67 =head2 Unicode
68
69 =over 4
70
71 =item *
72
73 Allow for long form of the General Category Properties, e.g
74 C<\p{IsOpenPunctuation}>, not just the abbreviated form, e.g.
75 C<\p{IsPs}>.
76
77 =item *
78
79 Allow for the metaproperties: C<XID Start>, C<XID Continue>,
80 C<NF*_NO>, C<NF*_MAYBE> (require the DerivedCoreProperties and
81 DerviceNormalizationProperties files).
82
83 There are also multiple value properties still unimplemented:
84 C<Numeric Type>, C<East Asian Width>.
85
86 =item *
87
88     Case Mappings? http://www.unicode.org/unicode/reports/tr21/
89
90 Mostly implemented (all of 1:1, 1:N, N:1), only the "final sigma"
91 and locale-specific rules of SpecCase are not implemented.
92
93 =item *
94
95 UTF-8 identifier names should probably be canonicalized: NFC?
96
97 =item *
98
99 UTF-8 in package names and sub names?  The first is problematic
100 because of the mapping to pathnames, ditto for the second one if
101 one does autosplitting, for example.  Some of this works already
102 in 5.8.0, but essentially it is unsupported.  Constructs to consider,
103 at the very least:
104
105         use utf8;
106         package UnicodePackage;
107         sub new { bless {}, shift };
108         sub UnicodeMethod1 { ... $_[0]->UnicodeMethod2(...) ... }
109         sub UnicodeMethod2 { ... } # in here caller(0) should contain Unicode
110         ...
111         package main;
112         my $x = UnicodePackage->new;
113         print ref $x, "\n";  # should be Unicode
114         $x->UnicodeMethod1(...);
115         my $y = UnicodeMethod3 UnicodePackage ...;
116
117 In the above all I<UnicodeXxx> contain (identifier-worthy) characters
118 beyond the code point 255, for example 256.  Wherever package/class or
119 subroutine names can be returned needs to be checked for Unicodeness.
120
121 =back
122
123 See L<perlunicode/UNICODE REGULAR EXPRESSION SUPPORT LEVEL> for what's
124 there and what's missing.  Almost all of Levels 2 and 3 is missing,
125 and as of 5.8.0 not even all of Level 1 is there.
126 They have some tricks Perl doesn't yet implement, such as character
127 class subtraction.
128
129         http://www.unicode.org/unicode/reports/tr18/
130
131 =head2 Work out exit/die semantics for threads
132
133 There are some suggestions to use for example something like this:
134 default to "(thread exiting first will) wait for the other threads
135 until up to 60 seconds".  Other possibilities:
136
137     use threads wait => 0;
138
139 Do not wait.
140
141     use threads wait_for => 10;
142
143 Wait up to 10 seconds.
144
145     use threads wait_for => -1;
146
147 Wait for ever.
148
149 http://archive.develooper.com/perl5-porters@perl.org/msg79618.html
150
151 =head2 Better support for nonpreemptive threading systems like GNU pth
152
153 To better support nonpreemptive threading systems, perhaps some of the
154 blocking functions internally in Perl should do a yield() before a
155 blocking call.  (Now certain threads tests ({basic,list,thread.t})
156 simply do a yield() before they sleep() to give nonpreemptive thread
157 implementations a chance).
158
159 In some cases, like the GNU pth, which has replacement functions that
160 are nonblocking (pth_select instead of select), maybe Perl should be
161 using them instead when built for threading.
162
163 =head2 Typed lexicals for compiler
164
165 =head2 Compiler workarounds for Win32
166
167 =head2 AUTOLOADing in the compiler
168
169 =head2 Fixing comppadlist when compiling
170
171 =head2 Cleaning up exported namespace
172
173 =head2 Complete signal handling
174
175 Add C<PERL_ASYNC_CHECK> to opcodes which loop; replace C<sigsetjmp> with
176 C<sigjmp>; check C<wait> for signal safety.
177
178 =head2 Out-of-source builds
179
180 This was done for 5.6.0, but needs reworking for 5.7.x
181
182 =head2 POSIX realtime support
183
184 POSIX 1003.1 1996 Edition support--realtime stuff: POSIX semaphores,
185 message queues, shared memory, realtime clocks, timers, signals (the
186 metaconfig units mostly already exist for these)
187
188 =head2 UNIX98 support
189
190 Reader-writer locks, realtime/asynchronous IO
191
192 =head2 IPv6 Support
193
194 There are non-core modules, such as C<Socket6>, but these will need
195 integrating when IPv6 actually starts to really happen.  See RFC 2292
196 and RFC 2553.
197
198 =head2 Long double conversion
199
200 Floating point formatting is still causing some weird test failures.
201
202 =head2 Locales
203
204 Locales and Unicode interact with each other in unpleasant ways.
205 One possible solution would be to adopt/support ICU:
206
207         http://oss.software.ibm.com/developerworks/opensource/icu/project/
208
209 =head2 Arithmetic on non-Arabic numerals
210
211 C<[1234567890]> aren't the only numerals any more.
212
213 =head2 POSIX Unicode character classes
214
215 (C<[=a=]> for equivalence classes, C<[.ch.]> for collation.)
216 These are dependent on Unicode normalization and collation.
217
218 =head2 Factoring out common suffices/prefices in regexps (trie optimization)
219
220 Currently, the user has to optimize C<foo|far> and C<foo|goo> into
221 C<f(?:oo|ar)> and C<[fg]oo> by hand; this could be done automatically.
222
223 =head2 Security audit shipped utilities
224
225 All the code we ship with Perl needs to be sensible about temporary file
226 handling, locking, input validation, and so on.
227
228 =head2 Sort out the uid-setting mess
229
230 Currently there are several problems with the setting of uids ($<, $>
231 for the real and effective uids).  Firstly, what exactly setuid() call
232 gets invoked in which platform is simply a big mess that needs to be
233 untangled.  Secondly, the effects are apparently not standard across
234 platforms, (if you first set $< and then $>, or vice versa, being
235 uid == euid == zero, or just euid == zero, or as a normal user, what are
236 the results?).  The test suite not (usually) being run as root means
237 that these things do not get much testing.  Thirdly, there's quite
238 often a third uid called saved uid, and Perl has no knowledge of that
239 feature in any way.  (If one has the saved uid of zero, one can get
240 back any real and effective uids.)  As an example, to change also the
241 saved uid, one needs to set the real and effective uids B<twice>-- in
242 most systems, that is: in HP-UX that doesn't seem to work.
243
244 =head2 Custom opcodes
245
246 Have a way to introduce user-defined opcodes without the subroutine call
247 overhead of an XSUB; the user should be able to create PP code. Simon
248 Cozens has some ideas on this.
249
250 =head2 DLL Versioning
251
252 Windows needs a way to know what version of an XS or C<libperl> DLL it's
253 loading.
254
255 =head2 Introduce @( and @)
256
257 C<$(> may return "foo bar baz". Unfortunately, since groups can
258 theoretically have spaces in their names, this could be one, two or
259 three groups.
260
261 =head2 Floating point handling
262
263 C<NaN> and C<inf> support is particularly troublesome.
264 (fp_classify(), fp_class(), fp_class_d(), class(), isinf(),
265 isfinite(), finite(), isnormal(), unordered(), <ieeefp.h>,
266 <fp_class.h> (there are metaconfig units for all these) (I think),
267 fp_setmask(), fp_getmask(), fp_setround(), fp_getround()
268 (no metaconfig units yet for these).  Don't forget finitel(), fp_classl(),
269 fp_class_l(), (yes, both do, unfortunately, exist), and unorderedl().)
270
271 As of Perl 5.6.1, there is a Perl macro, Perl_isnan().
272
273 =head2 IV/UV preservation
274
275 Nicholas Clark has done a lot of work on this, but work is continuing.
276 C<+>, C<-> and C<*> work, but guards need to be in place for C<%>, C</>,
277 C<&>, C<oct>, C<hex> and C<pack>.
278
279 =head2 Replace pod2html with something using Pod::Parser
280
281 The CPAN module C<Marek::Pod::Html> may be a more suitable basis for a
282 C<pod2html> converter; the current one duplicates the functionality
283 abstracted in C<Pod::Parser>, which makes updating the POD language
284 difficult.
285
286 =head2 Automate module testing on CPAN
287
288 When a new Perl is being beta tested, porters have to manually grab
289 their favourite CPAN modules and test them - this should be done
290 automatically.
291
292 =head2 sendmsg and recvmsg
293
294 We have all the other BSD socket functions but these. There are
295 metaconfig units for these functions which can be added. To avoid these
296 being new opcodes, a solution similar to the way C<sockatmark> was added
297 would be preferable. (Autoload the C<IO::whatever> module.)
298
299 =head2 Rewrite perlre documentation
300
301 The new-style patterns need full documentation, and the whole document
302 needs to be a lot clearer.
303
304 =head2 Convert example code to IO::Handle filehandles
305
306 =head2 Document Win32 choices
307
308 =head2 Check new modules
309
310 =head2 Make roffitall find pods and libs itself
311
312 Simon Cozens has done some work on this but it needs a rethink.
313
314 =head1 To do at some point
315
316 These are ideas that have been regularly tossed around, that most
317 people believe should be done maybe during 5.8.x
318
319 =head2 Remove regular expression recursion
320
321 Because the regular expression engine is recursive, badly designed
322 expressions can lead to lots of recursion filling up the stack. Ilya
323 claims that it is easy to convert the engine to being iterative, but
324 this has still not yet been done. There may be a regular expression
325 engine hit squad meeting at TPC5.
326
327 =head2 Memory leaks after failed eval
328
329 Perl will leak memory if you C<eval "hlagh hlagh hlagh hlagh">. This is
330 partially because it attempts to build up an op tree for that code and
331 doesn't properly free it. The same goes for non-syntactically-correct
332 regular expressions. Hugo looked into this, but decided it needed a
333 mark-and-sweep GC implementation. 
334
335 Alan notes that: The basic idea was to extend the parser token stack
336 (C<YYSTYPE>) to include a type field so we knew what sort of thing each
337 element of the stack was.  The F<perly.c> code would then have to be
338 postprocessed to record the type of each entry on the stack as it was
339 created, and the parser patched so that it could unroll the stack
340 properly on error.
341
342 This is possible to do, but would be pretty messy to implement, as it
343 would rely on even more sed hackery in F<perly.fixer>.
344
345 =head2 bitfields in pack
346
347 =head2 Cross compilation
348
349 Make Perl buildable with a cross-compiler. This will play havoc with
350 Configure, which needs to know how the target system will respond to
351 its tests; maybe C<microperl> will be a good starting point here.
352 (Indeed, Bart Schuller reports that he compiled up C<microperl> for
353 the Agenda PDA and it works fine.)  A really big spanner in the works
354 is the bootstrapping build process of Perl: if the filesystem the
355 target systems sees is not the same what the build host sees, various
356 input, output, and (Perl) library files need to be copied back and forth.
357
358 As of 5.8.0 Configure mostly works for cross-compilation
359 (used successfully for iPAQ Linux), miniperl gets built,
360 but then building DynaLoader (and other extensions) fails
361 since MakeMaker knows nothing of cross-compilation.
362 (See INSTALL/Cross-compilation for the state of things.)
363
364 =head2 Perl preprocessor / macros
365
366 Source filters help with this, but do not get us all the way. For
367 instance, it should be possible to implement the C<??> operator somehow;
368 source filters don't (quite) cut it.
369
370 =head2 Perl lexer in Perl
371
372 Damian Conway is planning to work on this, but it hasn't happened yet.
373
374 =head2 Using POSIX calls internally
375
376 When faced with a BSD vs. SysV -style interface to some library or
377 system function, perl's roots show in that it typically prefers the BSD
378 interface (but falls back to the SysV one).  One example is getpgrp().
379 Other examples include C<memcpy> vs. C<bcopy>.  There are others, mostly in
380 F<pp_sys.c>.
381
382 Mostly, this item is a suggestion for which way to start a journey into
383 an C<#ifdef> forest.  It is not primarily a suggestion to eliminate any of
384 the C<#ifdef> forests.
385
386 POSIX calls are perhaps more likely to be portable to unexpected
387 architectures. They are also perhaps more likely to be actively
388 maintained by a current vendor.  They are also perhaps more likely to be
389 available in thread-safe versions, if appropriate.
390
391 =head2 -i rename file when changed
392
393 It's only necessary to rename a file when inplace editing when the file
394 has changed. Detecting a change is perhaps the difficult bit.
395
396 =head2 All ARGV input should act like E<lt>E<gt>
397
398 eg C<read(ARGV, ...)> doesn't currently read across multiple files.
399
400 =head2 Support for rerunning debugger
401
402 There should be a way of restarting the debugger on demand.
403
404 =head2 Test Suite for the Debugger
405
406 The debugger is a complex piece of software and fixing something
407 here may inadvertently break something else over there.  To tame
408 this chaotic behaviour, a test suite is necessary. 
409
410 =head2 my sub foo { }
411
412 The basic principle is sound, but there are problems with the semantics
413 of self-referential and mutually referential lexical subs: how to
414 declare the subs?
415
416 =head2 One-pass global destruction
417
418 Sweeping away all the allocated memory in one go is a laudable goal, but
419 it's difficult and in most cases, it's easier to let the memory get
420 freed by exiting.
421
422 =head2 Rewrite regexp parser
423
424 There has been talk recently of rewriting the regular expression parser
425 to produce an optree instead of a chain of opcodes; it's unclear whether
426 or not this would be a win. 
427
428 =head2 Cache recently used regexps
429
430 This is to speed up 
431
432     for my $re (@regexps) {
433         $matched++ if /$re/
434     }
435
436 C<qr//> already gives us a way of saving compiled regexps, but it should
437 be done automatically.
438
439 =head2 Cross-compilation support
440
441 Bart Schuller reports that using C<microperl> and a cross-compiler, he
442 got Perl working on the Agenda PDA. However, one cannot build a full
443 Perl because Configure needs to get the results for the target platform,
444 for the host.
445
446 =head2 Bit-shifting bitvectors
447
448 Given:
449
450     vec($v, 1000, 1) = 1;
451
452 One should be able to do
453
454     $v <<= 1;
455
456 and have the 999'th bit set.
457
458 Currently if you try with shift bitvectors you shift the NV/UV, instead
459 of the bits in the PV.  Not very logical.
460
461 =head2 debugger pragma
462
463 The debugger is implemented in Perl in F<perl5db.pl>; turning it into a
464 pragma should be easy, but making it work lexically might be more
465 difficult. Fiddling with C<$^P> would be necessary.
466
467 =head2 use less pragma
468
469 Identify areas where speed/memory tradeoffs can be made and have a hint
470 to switch between them.
471
472 =head2 switch structures
473
474 Although we have C<Switch.pm> in core, Larry points to the dormant
475 C<nswitch> and C<cswitch> ops in F<pp.c>; using these opcodes would be
476 much faster.
477
478 =head2 Cache eval tree
479
480 =head2 rcatmaybe
481
482 =head2 Shrink opcode tables
483
484 =head2 Optimize away @_
485
486 Look at the "reification" code in C<av.c>
487
488 =head2 Prototypes versus indirect objects
489
490 Currently, indirect object syntax bypasses prototype checks.
491
492 =head2 Install HTML
493
494 HTML versions of the documentation need to be installed by default; a
495 call to C<installhtml> from C<installperl> may be all that's necessary.
496
497 =head2 Prototype method calls
498
499 =head2 Return context prototype declarations
500
501 =head2 magic_setisa
502
503 =head2 Garbage collection
504
505 There have been persistent mumblings about putting a mark-and-sweep
506 garbage detector into Perl; Alan Burlison has some ideas about this.
507
508 =head2 IO tutorial
509
510 Mark-Jason Dominus has the beginnings of one of these.
511
512 =head2 Rewrite perldoc
513
514 There are a few suggestions for what to do with C<perldoc>: maybe a
515 full-text search, an index function, locating pages on a particular
516 high-level subject, and so on.
517
518 =head2 Install .3p manpages
519
520 This is a bone of contention; we can create C<.3p> manpages for each
521 built-in function, but should we install them by default? Tcl does this,
522 and it clutters up C<apropos>.
523
524 =head2 Unicode tutorial
525
526 Simon Cozens promises to do this before he gets old.
527
528 =head2 Update POSIX.pm for 1003.1-2
529
530 =head2 Retargetable installation
531
532 Allow C<@INC> to be changed after Perl is built.
533
534 =head2 POSIX emulation on non-POSIX systems
535
536 Make C<POSIX.pm> behave as POSIXly as possible everywhere, meaning we
537 have to implement POSIX equivalents for some functions if necessary.
538
539 =head2 Rename Win32 headers
540
541 =head2 Finish off lvalue functions
542
543 They don't work in the debugger, and they don't work for list or hash
544 slices.
545
546 =head2 Update sprintf documentation
547
548 Hugo van der Sanden plans to look at this.
549
550 =head2 Use fchown/fchmod internally
551
552 This has been done in places, but needs a thorough code review.
553 Also fchdir is available in some platforms.
554
555 =head2 Make v-strings overloaded objects
556
557 Instead of having to guess whether a string is a v-string and thus
558 needs to be displayed with %vd, make v-strings (readonly) objects
559 (class "vstring"?) with a stringify overload.
560
561 =head2 Allow restricted hash assignment
562
563 Currently you're not allowed to assign to a restricted hash at all,
564 even with the same keys.
565
566     %restricted = (foo => 42);  # error
567
568 This should be allowed if the new keyset is a subset of the old
569 keyset.  May require more extra code than we'd like in pp_aassign.
570
571 =head2 Should overload be inheritable?
572
573 Should overload be 'contagious' through @ISA so that derived classes
574 would inherit their base classes' overload definitions?  What to do
575 in case of overload conflicts?
576
577 =head2 Taint rethink
578
579 Should taint be stopped from affecting control flow, if ($tainted)?
580 Should tainted symbolic method calls and subref calls be stopped?
581 (Look at Ruby's $SAFE levels for inspiration?)
582
583 =head2 Perform correctly when XSUBs call subroutines that exit via goto(LABEL) and friends
584
585 If an XSUB calls a subroutine that exits using goto(LABEL),
586 last(LABEL) or next(LABEL), then the interpreter will very probably crash
587 with a segfault because the execution resumes in the XSUB instead of
588 never returning there.
589
590 =head1 Vague ideas
591
592 Ideas which have been discussed, and which may or may not happen.
593
594 =head2 ref() in list context
595
596 It's unclear what this should do or how to do it without breaking old
597 code.
598
599 =head2 Make tr/// return histogram of characters in list context
600
601 There is a patch for this, but it may require Unicodification.
602
603 =head2 Compile to real threaded code
604
605 =head2 Structured types
606
607 =head2 Modifiable $1 et al.
608
609     ($x = "elephant") =~ /e(ph)/;
610     $1 = "g"; # $x = "elegant"
611
612 What happens if there are multiple (nested?) brackets? What if the
613 string changes between the match and the assignment?
614
615 =head2 Procedural interfaces for IO::*, etc.
616
617 Some core modules have been accused of being overly-OO. Adding
618 procedural interfaces could demystify them.
619
620 =head2 RPC modules
621
622 =head2 Attach/detach debugger from running program
623
624 With C<gdb>, you can attach the debugger to a running program if you
625 pass the process ID. It would be good to do this with the Perl debugger
626 on a running Perl program, although I'm not sure how it would be done.
627
628 =head2 GUI::Native
629
630 A non-core module that would use "native" GUI to create graphical
631 applications.
632
633 =head2 foreach(reverse ...)
634
635 Currently
636
637     foreach (reverse @_) { ... }
638
639 puts C<@_> on the stack, reverses it putting the reversed version on the
640 stack, then iterates forwards. Instead, it could be special-cased to put
641 C<@_> on the stack then iterate backwards.
642
643 =head2 Constant function cache
644
645 =head2 Approximate regular expression matching
646
647 =head1 Ongoing
648
649 These items B<always> need doing:
650
651 =head2 Update guts documentation
652
653 Simon Cozens tries to do this when possible, and contributions to the
654 C<perlapi> documentation is welcome.
655
656 =head2 Add more tests
657
658 Michael Schwern will donate $500 to Yet Another Society when all core
659 modules have tests.
660
661 =head2 Update auxiliary tools
662
663 The code we ship with Perl should look like good Perl 5.
664
665 =head2 Create debugging macros
666
667 Debugging macros (like printsv, dump) can make debugging perl inside a
668 C debugger much easier.  A good set for gdb comes with mod_perl.
669 Something similar should be distributed with perl.
670
671 The proper way to do this is to use and extend Devel::DebugInit.
672 Devel::DebugInit also needs to be extended to support threads.
673
674 See p5p archives for late May/early June 2001 for a recent discussion
675 on this topic.
676
677 =head2 truncate to the people
678
679 One can emulate ftruncate() using F_FREESP and F_CHSIZ fcntls
680 (see the UNIX FAQ for details).  This needs to go somewhere near
681 pp_sys.c:pp_truncate().
682
683 One can emulate truncate() easily if one has ftruncate().
684 This emulation should also go near pp_sys.pp_truncate().
685
686 =head2 Unicode in Filenames
687
688 chdir, chmod, chown, chroot, exec, glob, link, lstat, mkdir, open,
689 opendir, qx, readdir, readlink, rename, rmdir, stat, symlink, sysopen,
690 system, truncate, unlink, utime.  All these could potentially accept
691 Unicode filenames either as input or output (and in the case of system
692 and qx Unicode in general, as input or output to/from the shell).
693 Whether a filesystem - an operating system pair understands Unicode in
694 filenames varies.
695
696 Known combinations that have some level of understanding include
697 Microsoft NTFS, Apple HFS+ (In Mac OS 9 and X) and Apple UFS (in Mac
698 OS X), NFS v4 is rumored to be Unicode, and of course Plan 9.  How to
699 create Unicode filenames, what forms of Unicode are accepted and used
700 (UCS-2, UTF-16, UTF-8), what (if any) is the normalization form used,
701 and so on, varies.  Finding the right level of interfacing to Perl
702 requires some thought.  Remember that an OS does not implicate a
703 filesystem.
704
705 (The Windows -C command flag "wide API support" has been at least
706 temporarily retired in 5.8.1, and the -C has been repurposed, see
707 L<perlrun>.)
708
709 =head1 Unicode in %ENV
710
711 Currently the %ENV entries are always byte strings.
712
713 =head1 Recently done things
714
715 These are things which have been on the todo lists in previous releases
716 but have recently been completed.
717
718 =head2 Alternative RE syntax module
719
720 The C<Regexp::English> module, available from the CPAN, provides this:
721
722     my $re = Regexp::English
723     -> start_of_line
724     -> literal('Flippers')
725     -> literal(':')
726     -> optional
727         -> whitespace_char
728     -> end
729     -> remember
730         -> multiple
731             -> digit;
732
733     /$re/;
734
735 =head2 Safe signal handling
736
737 A new signal model went into 5.7.1 without much fanfare. Operations and
738 C<malloc>s are no longer interrupted by signals, which are handled
739 between opcodes. This means that C<PERL_ASYNC_CHECK> now actually does
740 something. However, there are still a few things that need to be done.
741
742 =head2 Tie Modules
743
744 Modules which implement arrays in terms of strings, substrings or files
745 can be found on the CPAN.
746
747 =head2 gettimeofday
748
749 C<Time::HiRes> has been integrated into the core.
750
751 =head2 setitimer and getimiter
752
753 Adding C<Time::HiRes> got us this too.
754
755 =head2 Testing __DIE__ hook
756
757 Tests have been added.
758
759 =head2 CPP equivalent in Perl
760
761 A C Yardley will probably have done this by the time you can read this.
762 This allows for a generalization of the C constant detection used in
763 building C<Errno.pm>.
764
765 =head2 Explicit switch statements
766
767 C<Switch.pm> has been integrated into the core to give you all manner of
768 C<switch...case> semantics.
769
770 =head2 autocroak
771
772 This is C<Fatal.pm>.
773
774 =head2 UTF/EBCDIC
775
776 Nick Ing-Simmons has made UTF-EBCDIC (UTR13) work with Perl.
777
778     EBCDIC?        http://www.unicode.org/unicode/reports/tr16/
779
780 =head2 UTF Regexes
781
782 Although there are probably some small bugs to be rooted out, Jarkko
783 Hietaniemi has made regular expressions polymorphic between bytes and
784 characters.
785
786 =head2 perlcc to produce executable
787
788 C<perlcc> was recently rewritten, and can now produce standalone
789 executables.
790
791 =head2 END blocks saved in compiled output
792
793 =head2 Secure temporary file module
794
795 Tim Jenness' C<File::Temp> is now in core.
796
797 =head2 Integrate Time::HiRes
798
799 This module is now part of core.
800
801 =head2 Turn Cwd into XS
802
803 Benjamin Sugars has done this.
804
805 =head2 Mmap for input
806
807 Nick Ing-Simmons' C<perlio> supports an C<mmap> IO method.
808
809 =head2 Byte to/from UTF-8 and UTF-8 to/from local conversion
810
811 C<Encode> provides this.
812
813 =head2 Add sockatmark support
814
815 Added in 5.7.1
816
817 =head2 Mailing list archives
818
819 http://lists.perl.org/ , http://archive.develooper.com/
820
821 =head2 Bug tracking
822
823 Since 5.8.0 perl uses the RT bug tracking system from Jesse Vincent,
824 implemented by Robert Spier at http://bugs.perl.org/
825
826 =head2 Integrate MacPerl
827
828 Chris Nandor and Matthias Neeracher have integrated the MacPerl changes
829 into 5.6.0.
830
831 =head2 Web "nerve center" for Perl
832
833 http://use.perl.org/ is what you're looking for.
834
835 =head2 Regular expression tutorial
836
837 C<perlretut>, provided by Mark Kvale.
838
839 =head2 Debugging Tutorial
840
841 C<perldebtut>, written by Richard Foley.
842
843 =head2 Integrate new modules
844
845 Jarkko has been integrating madly into 5.7.x
846
847 =head2 Integrate profiler
848
849 C<Devel::DProf> is now a core module.
850
851 =head2 Y2K error detection
852
853 There's a configure option to detect unsafe concatenation with "19", and
854 a CPAN module. (C<D'oh::Year>)
855
856 =head2 Regular expression debugger
857
858 While not part of core, Mark-Jason Dominus has written C<Rx> and has
859 also come up with a generalised strategy for regular expression
860 debugging.
861
862 =head2 POD checker
863
864 That's, uh, F<podchecker>
865
866 =head2 "Dynamic" lexicals
867
868 =head2 Cache precompiled modules
869
870 =head1 Deprecated Wishes
871
872 These are items which used to be in the todo file, but have been
873 deprecated for some reason.
874
875 =head2 Loop control on do{}
876
877 This would break old code; use C<do{{ }}> instead.
878
879 =head2 Lexically scoped typeglobs
880
881 Not needed now we have lexical IO handles.
882
883 =head2 format BOTTOM
884
885 =head2 report HANDLE
886
887 Damian Conway's text formatting modules seem to be the Way To Go.
888
889 =head2 Generalised want()/caller())
890
891 Robin Houston's C<Want> module does this.
892
893 =head2 Named prototypes
894
895 This seems to be delayed until Perl 6.
896
897 =head2 Built-in globbing
898
899 The C<File::Glob> module has been used to replace the C<glob> function.
900
901 =head2 Regression tests for suidperl
902
903 C<suidperl> is deprecated in favour of common sense.
904
905 =head2 Cached hash values
906
907 We have shared hash keys, which perform the same job.
908
909 =head2 Add compression modules
910
911 The compression modules are a little heavy; meanwhile, Nick Clark is
912 working on experimental pragmata to do transparent decompression on
913 input.
914
915 =head2 Reorganise documentation into tutorials/references
916
917 Could not get consensus on P5P about this.
918
919 =head2 Remove distinction between functions and operators
920
921 Caution: highly flammable.
922
923 =head2 Make XS easier to use
924
925 Use C<Inline> instead, or SWIG.
926
927 =head2 Make embedding easier to use
928
929 Use C<Inline::CPR>.
930
931 =head2 man for perl
932
933 See the Perl Power Tools. ( http://language.perl.com/ppt/ )
934
935 =head2 my $Package::variable
936
937 Use C<our> instead.
938
939 =head2 "or" tests defined, not truth
940
941 Suggesting this on P5P B<will> cause a boring and interminable flamewar.
942
943 =head2 "class"-based lexicals
944
945 Use flyweight objects, secure hashes or, dare I say it, pseudo-hashes instead.
946 (Or whatever will replace pseudohashes in 5.10.)
947
948 =head2 byteperl
949
950 C<ByteLoader> covers this.
951
952 =head2 Lazy evaluation / tail recursion removal
953
954 C<List::Util> gives first() (a short-circuiting grep); tail recursion
955 removal is done manually, with C<goto &whoami;>. (However, MJD has
956 found that C<goto &whoami> introduces a performance penalty, so maybe
957 there should be a way to do this after all: C<sub foo {START: ... goto
958 START;> is better.)
959
960 =head2 Make "use utf8" the default
961
962 Because of backward compatibility this is difficult: scripts could not
963 contain B<any legacy eight-bit data> (like Latin-1) anymore, even in
964 string literals or pod.  Also would introduce a measurable slowdown of
965 at least few percentages since all regular expression operations would
966 be done in full UTF-8.  But if you want to try this, add
967 -DUSE_UTF8_SCRIPTS to your compilation flags.
968
969 =head2 Unicode collation and normalization
970
971 The Unicode::Collate and Unicode::Normalize modules
972 by SADAHIRO Tomoyuki have been included since 5.8.0.
973
974     Collation?     http://www.unicode.org/unicode/reports/tr10/
975     Normalization? http://www.unicode.org/unicode/reports/tr15/
976
977 =head2 pack/unpack tutorial
978
979 Wolfgang Laun finished what Simon Cozens started.
980
981 =cut