This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
Making make -j... work is a TODO
[perl5.git] / pod / perltodo.pod
1 =head1 NAME
2
3 perltodo - Perl TO-DO List
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This is a list of wishes for Perl. The tasks we think are smaller or easier
8 are listed first. Anyone is welcome to work on any of these, but it's a good
9 idea to first contact I<perl5-porters@perl.org> to avoid duplication of
10 effort. By all means contact a pumpking privately first if you prefer.
11
12 Whilst patches to make the list shorter are most welcome, ideas to add to
13 the list are also encouraged. Check the perl5-porters archives for past
14 ideas, and any discussion about them. One set of archives may be found at:
15
16     http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/
17
18
19
20
21
22 =head1 Tasks that only need Perl knowledge
23
24 =head2 common test code for timed bail out
25
26 Write portable self destruct code for tests to stop them burning CPU in
27 infinite loops. This needs to avoid using alarm, as some of the tests are
28 testing alarm/sleep or timers.
29
30 =head2 POD -> HTML conversion in the core still sucks
31
32 Which is crazy given just how simple POD purports to be, and how simple HTML
33 can be. It's not actually I<as> simple as it sounds, particularly with the
34 flexibility POD allows for C<=item>, but it would be good to improve the
35 visual appeal of the HTML generated, and to avoid it having any validation
36 errors. See also L</make HTML install work>, as the layout of installation tree
37 is needed to improve the cross-linking.
38
39 =head2 Make Schwern poorer
40
41 We should have for everything. When all the core's modules are tested,
42 Schwern has promised to donate to $500 to TPF. We may need volunteers to
43 hold him upside down and shake vigorously in order to actually extract the
44 cash.
45
46 See F<t/lib/1_compile.t> for the 3 remaining modules that need tests.
47
48 =head2 Improve the coverage of the core tests
49
50 Use Devel::Cover to ascertain the core's test coverage, then add tests that
51 are currently missing.
52
53 =head2 test B
54
55 A full test suite for the B module would be nice.
56
57 =head2 A decent benchmark
58
59 perlbench seems impervious to any recent changes made to the perl core. It
60 would be useful to have a reasonable general benchmarking suite that roughly
61 represented what current perl programs do, and measurably reported whether
62 tweaks to the core improve, degrade or don't really affect performance, to
63 guide people attempting to optimise the guts of perl. Gisle would welcome
64 new tests for perlbench.
65
66 =head2 fix tainting bugs
67
68 Fix the bugs revealed by running the test suite with the C<-t> switch (via
69 C<make test.taintwarn>).
70
71 =head2 Dual life everything
72
73 As part of the "dists" plan, anything that doesn't belong in the smallest perl
74 distribution needs to be dual lifed. Anything else can be too. Figure out what
75 changes would be needed to package that module and its tests up for CPAN, and
76 do so. Test it with older perl releases, and fix the problems you find.
77
78 =head2 Improving C<threads::shared>
79
80 Investigate whether C<threads::shared> could share aggregates properly with
81 only Perl level changes to shared.pm
82
83 =head2 POSIX memory footprint
84
85 Ilya observed that use POSIX; eats memory like there's no tomorrow, and at
86 various times worked to cut it down. There is probably still fat to cut out -
87 for example POSIX passes Exporter some very memory hungry data structures.
88
89
90
91
92
93
94
95 =head1 Tasks that need a little sysadmin-type knowledge
96
97 Or if you prefer, tasks that you would learn from, and broaden your skills
98 base...
99
100 =head2 make HTML install work
101
102 There is an C<installhtml> target in the Makefile. It's marked as
103 "experimental". It would be good to get this tested, make it work reliably, and
104 remove the "experimental" tag. This would include
105
106 =over 4
107
108 =item 1
109
110 Checking that cross linking between various parts of the documentation works.
111 In particular that links work between the modules (files with POD in F<lib/>)
112 and the core documentation (files in F<pod/>)
113
114 =item 2
115
116 Work out how to split perlfunc into chunks, preferably one per function group,
117 preferably with general case code that could be used elsewhere. Challenges
118 here are correctly identifying the groups of functions that go together, and
119 making the right named external cross-links point to the right page. Things to
120 be aware of are C<-X>, groups such as C<getpwnam> to C<endservent>, two or
121 more C<=items> giving the different parameter lists, such as
122
123     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH,REPLACEMENT
124     
125     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH
126     
127     =item substr EXPR,OFFSET
128
129 and different parameter lists having different meanings. (eg C<select>)
130
131 =back
132
133 =head2 compressed man pages
134
135 Be able to install them. This would probably need a configure test to see how
136 the system does compressed man pages (same directory/different directory?
137 same filename/different filename), as well as tweaking the F<installman> script
138 to compress as necessary.
139
140 =head2 Add a code coverage target to the Makefile
141
142 Make it easy for anyone to run Devel::Cover on the core's tests. The steps
143 to do this manually are roughly
144
145 =over 4
146
147 =item *
148
149 do a normal C<Configure>, but include Devel::Cover as a module to install
150 (see F<INSTALL> for how to do this)
151
152 =item *
153
154     make perl
155
156 =item *
157
158     cd t; HARNESS_PERL_SWITCHES=-MDevel::Cover ./perl -I../lib harness
159
160 =item *
161
162 Process the resulting Devel::Cover database
163
164 =back
165
166 This just give you the coverage of the F<.pm>s. To also get the C level
167 coverage you need to
168
169 =over 4
170
171 =item *
172
173 Additionally tell C<Configure> to use the appropriate C compiler flags for
174 C<gcov>
175
176 =item *
177
178     make perl.gcov
179
180 (instead of C<make perl>)
181
182 =item *
183
184 After running the tests run C<gcov> to generate all the F<.gcov> files.
185 (Including down in the subdirectories of F<ext/>
186
187 =item *
188
189 (From the top level perl directory) run C<gcov2perl> on all the C<.gcov> files
190 to get their stats into the cover_db directory.
191
192 =item *
193
194 Then process the Devel::Cover database
195
196 =back
197
198 It would be good to add a single switch to C<Configure> to specify that you
199 wanted to perform perl level coverage, and another to specify C level
200 coverage, and have C<Configure> and the F<Makefile> do all the right things
201 automatically.
202
203 =head2 Make Config.pm cope with differences between build and installed perl
204
205 Quite often vendors ship a perl binary compiled with their (pay-for)
206 compilers.  People install a free compiler, such as gcc. To work out how to
207 build extensions, Perl interrogates C<%Config>, so in this situation
208 C<%Config> describes compilers that aren't there, and extension building
209 fails. This forces people into choosing between re-compiling perl themselves
210 using the compiler they have, or only using modules that the vendor ships.
211
212 It would be good to find a way teach C<Config.pm> about the installation setup,
213 possibly involving probing at install time or later, so that the C<%Config> in
214 a binary distribution better describes the installed machine, when the
215 installed machine differs from the build machine in some significant way.
216
217 =head2 Relocatable perl
218
219 The C level patches needed to create a relocatable perl binary are done, as
220 is the work on Config.pm. All that's left to do is the C<Configure> tweaking
221 to let people specify how they want to do the install.
222
223 =head2 make parallel builds work
224
225 Currently parallel builds (such as C<make -j3>) don't work reliably. We believe
226 that this is due to incomplete dependency specification in the F<Makefile>.
227 It would be good if someone were able to track down the causes of these
228 problems, so that parallel builds worked properly.
229
230
231
232 =head1 Tasks that need a little C knowledge
233
234 These tasks would need a little C knowledge, but don't need any specific
235 background or experience with XS, or how the Perl interpreter works
236
237 =head2 Make it clear from -v if this is the exact official release
238
239 Currently perl from p4/rsync ships with a patchlevel.h file that usually
240 defines one local patch, of the form "MAINT12345" or "RC1". The output of
241 perl -v doesn't report that a perl isn't an official release, and this
242 information can get lost in bugs reports. Because of this, the minor version
243 isn't bumped up until RC time, to minimise the possibility of versions of perl
244 escaping that believe themselves to be newer than they actually are.
245
246 It would be useful to find an elegant way to have the "this is an interim
247 maintenance release" or "this is a release candidate" in the terse -v output,
248 and have it so that it's easy for the pumpking to remove this just as the
249 release tarball is rolled up. This way the version pulled out of rsync would
250 always say "I'm a development release" and it would be safe to bump the
251 reported minor version as soon as a release ships, which would aid perl
252 developers.
253
254 This task is really about thinking of an elegant way to arrange the C source
255 such that it's trivial for the Pumpking to flag "this is an official release"
256 when making a tarball, yet leave the default source saying "I'm not the
257 official release".
258
259 =head2 bincompat functions
260
261 There are lots of functions which are retained for binary compatibility.
262 Clean these up. Move them to mathom.c, and don't compile for blead?
263
264
265
266
267
268 =head1 Tasks that need a knowledge of XS
269
270 These tasks would need C knowledge, and roughly the level of knowledge of
271 the perl API that comes from writing modules that use XS to interface to
272 C.
273
274 =head2 IPv6
275
276 Clean this up. Check everything in core works
277
278 =head2 UTF8 caching code
279
280 The string position/offset cache is not optional. It should be.
281
282 =head2 Implicit Latin 1 => Unicode translation
283
284 Conversions from byte strings to UTF-8 currently map high bit characters
285 to Unicode without translation (or, depending on how you look at it, by
286 implicitly assuming that the byte strings are in Latin-1). As perl assumes
287 the C locale by default, upgrading a string to UTF-8 may change the
288 meaning of its contents regarding character classes, case mapping, etc.
289 This should probably emit a warning (at least).
290
291 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
292
293 =head2 autovivification
294
295 Make all autovivification consistent w.r.t LVALUE/RVALUE and strict/no strict;
296
297 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
298
299 =head2 Unicode in Filenames
300
301 chdir, chmod, chown, chroot, exec, glob, link, lstat, mkdir, open,
302 opendir, qx, readdir, readlink, rename, rmdir, stat, symlink, sysopen,
303 system, truncate, unlink, utime, -X.  All these could potentially accept
304 Unicode filenames either as input or output (and in the case of system
305 and qx Unicode in general, as input or output to/from the shell).
306 Whether a filesystem - an operating system pair understands Unicode in
307 filenames varies.
308
309 Known combinations that have some level of understanding include
310 Microsoft NTFS, Apple HFS+ (In Mac OS 9 and X) and Apple UFS (in Mac
311 OS X), NFS v4 is rumored to be Unicode, and of course Plan 9.  How to
312 create Unicode filenames, what forms of Unicode are accepted and used
313 (UCS-2, UTF-16, UTF-8), what (if any) is the normalization form used,
314 and so on, varies.  Finding the right level of interfacing to Perl
315 requires some thought.  Remember that an OS does not implicate a
316 filesystem.
317
318 (The Windows -C command flag "wide API support" has been at least
319 temporarily retired in 5.8.1, and the -C has been repurposed, see
320 L<perlrun>.)
321
322 =head2 Unicode in %ENV
323
324 Currently the %ENV entries are always byte strings.
325
326 =head2 use less 'memory'
327
328 Investigate trade offs to switch out perl's choices on memory usage.
329 Particularly perl should be able to give memory back.
330
331 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
332
333 =head2 Re-implement C<:unique> in a way that is actually thread-safe
334
335 The old implementation made bad assumptions on several levels. A good 90%
336 solution might be just to make C<:unique> work to share the string buffer
337 of SvPVs. That way large constant strings can be shared between ithreads,
338 such as the configuration information in F<Config>.
339
340 =head2 Make tainting consistent
341
342 Tainting would be easier to use if it didn't take documented shortcuts and
343 allow taint to "leak" everywhere within an expression.
344
345 =head2 readpipe(LIST)
346
347 system() accepts a LIST syntax (and a PROGRAM LIST syntax) to avoid
348 running a shell. readpipe() (the function behind qx//) could be similarly
349 extended.
350
351
352
353
354
355 =head1 Tasks that need a knowledge of the interpreter
356
357 These tasks would need C knowledge, and knowledge of how the interpreter works,
358 or a willingness to learn.
359
360 =head2 lexical pragmas
361
362 Reimplement the mechanism of lexical pragmas to be more extensible. Fix
363 current pragmas that don't work well (or at all) with lexical scopes or in
364 run-time eval(STRING) (C<sort>, C<re>, C<encoding> for example). MJD has a
365 preliminary patch that implements this.
366
367 =head2 Attach/detach debugger from running program
368
369 The old perltodo notes "With C<gdb>, you can attach the debugger to a running
370 program if you pass the process ID. It would be good to do this with the Perl
371 debugger on a running Perl program, although I'm not sure how it would be
372 done." ssh and screen do this with named pipes in /tmp. Maybe we can too.
373
374 =head2 inlining autoloaded constants
375
376 Currently the optimiser can inline constants when expressed as subroutines
377 with prototype ($) that return a constant. Likewise, many packages wrapping
378 C libraries export lots of constants as subroutines which are AUTOLOADed on
379 demand. However, these have no prototypes, so can't be seen as constants by
380 the optimiser. Some way of cheaply (low syntax, low memory overhead) to the
381 perl compiler that a name is a constant would be great, so that it knows to
382 call the AUTOLOAD routine at compile time, and then inline the constant.
383
384 =head2 Constant folding
385
386 The peephole optimiser should trap errors during constant folding, and give
387 up on the folding, rather than bailing out at compile time.  It is quite
388 possible that the unfoldable constant is in unreachable code, eg something
389 akin to C<$a = 0/0 if 0;>
390
391 =head2 LVALUE functions for lists
392
393 The old perltodo notes that lvalue functions don't work for list or hash
394 slices. This would be good to fix.
395
396 =head2 LVALUE functions in the debugger
397
398 The old perltodo notes that lvalue functions don't work in the debugger. This
399 would be good to fix.
400
401 =head2 _ prototype character
402
403 Study the possibility of adding a new prototype character, C<_>, meaning
404 "this argument defaults to $_".
405
406 =head2 @INC source filter to Filter::Simple
407
408 The second return value from a sub in @INC can be a source filter. This isn't
409 documented. It should be changed to use Filter::Simple, tested and documented.
410
411 =head2 regexp optimiser optional
412
413 The regexp optimiser is not optional. It should configurable to be, to allow
414 its performance to be measured, and its bugs to be easily demonstrated.
415
416 =head2 UNITCHECK
417
418 Introduce a new special block, UNITCHECK, which is run at the end of a
419 compilation unit (module, file, eval(STRING) block). This will correspond to
420 the Perl 6 CHECK. Perl 5's CHECK cannot be changed or removed because the
421 O.pm/B.pm backend framework depends on it.
422
423 =head2 optional optimizer
424
425 Make the peephole optimizer optional. Currently it performs two tasks as
426 it walks the optree - genuine peephole optimisations, and necessary fixups of
427 ops. It would be good to find an efficient way to switch out the
428 optimisations whilst keeping the fixups.
429
430 =head2 You WANT *how* many
431
432 Currently contexts are void, scalar and list. split has a special mechanism in
433 place to pass in the number of return values wanted. It would be useful to
434 have a general mechanism for this, backwards compatible and little speed hit.
435 This would allow proposals such as short circuiting sort to be implemented
436 as a module on CPAN.
437
438 =head2 lexical aliases
439
440 Allow lexical aliases (maybe via the syntax C<my \$alias = \$foo>.
441
442 =head2 entersub XS vs Perl
443
444 At the moment pp_entersub is huge, and has code to deal with entering both
445 perl and XS subroutines. Subroutine implementations rarely change between 
446 perl and XS at run time, so investigate using 2 ops to enter subs (one for
447 XS, one for perl) and swap between if a sub is redefined.
448
449 =head2 Self ties
450
451 self ties are currently illegal because they caused too many segfaults. Maybe
452 the causes of these could be tracked down and self-ties on all types re-
453 instated.
454
455 =head2 Optimize away @_
456
457 The old perltodo notes "Look at the "reification" code in C<av.c>".
458
459 =head2 switch ops
460
461 The old perltodo notes "Although we have C<Switch.pm> in core, Larry points to
462 the dormant C<nswitch> and C<cswitch> ops in F<pp.c>; using these opcodes would
463 be much faster."
464
465 =head2 What hooks would assertions need?
466
467 Assertions are in the core, and work. However, assertions needed to be added
468 as a core patch, rather than an XS module in ext, or a CPAN module, because
469 the core has no hooks in the necessary places. It would be useful to
470 investigate what hooks would need to be added to make it possible to provide
471 the full assertion support from a CPAN module, so that we aren't constraining
472 the imagination of future CPAN authors.
473
474
475
476
477
478
479
480 =head1 Big projects
481
482 Tasks that will get your name mentioned in the description of the "Highlights
483 of 5.10"
484
485 =head2 make ithreads more robust
486
487 Generally make ithreads more robust. See also L<iCOW>
488
489 This task is incremental - even a little bit of work on it will help, and
490 will be greatly appreciated.
491
492 =head2 iCOW
493
494 Sarathy and Arthur have a proposal for an improved Copy On Write which
495 specifically will be able to COW new ithreads. If this can be implemented
496 it would be a good thing.
497
498 =head2 (?{...}) closures in regexps
499
500 Fix (or rewrite) the implementation of the C</(?{...})/> closures.
501
502 =head2 A re-entrant regexp engine
503
504 This will allow the use of a regex from inside (?{ }), (??{ }) and
505 (?(?{ })|) constructs.