This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
Note that there is common code in installperl and installman, and that
[perl5.git] / pod / perltodo.pod
1 =head1 NAME
2
3 perltodo - Perl TO-DO List
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This is a list of wishes for Perl. The tasks we think are smaller or easier
8 are listed first. Anyone is welcome to work on any of these, but it's a good
9 idea to first contact I<perl5-porters@perl.org> to avoid duplication of
10 effort. By all means contact a pumpking privately first if you prefer.
11
12 Whilst patches to make the list shorter are most welcome, ideas to add to
13 the list are also encouraged. Check the perl5-porters archives for past
14 ideas, and any discussion about them. One set of archives may be found at:
15
16     http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/
17
18 What can we offer you in return? Fame, fortune, and everlasting glory? Maybe
19 not, but if your patch is incorporated, then we'll add your name to the
20 F<AUTHORS> file, which ships in the official distribution. How many other
21 programming languages offer you 1 line of immortality?
22
23 =head1 Tasks that only need Perl knowledge
24
25 =head2 merge common code in installperl and installman
26
27 There are some common subroutines and a common C<BEGIN> block in F<installperl>
28 and F<installman>. These should probably be merged. It would also be good to
29 check for duplication in all the utility scripts supplied in the source
30 tarball. It might be good to move them all to a subdirectory, but this would
31 require careful checking to find all places that call them, and change those
32 correctly.
33
34 =head2 common test code for timed bail out
35
36 Write portable self destruct code for tests to stop them burning CPU in
37 infinite loops. This needs to avoid using alarm, as some of the tests are
38 testing alarm/sleep or timers.
39
40 =head2 POD -E<gt> HTML conversion in the core still sucks
41
42 Which is crazy given just how simple POD purports to be, and how simple HTML
43 can be. It's not actually I<as> simple as it sounds, particularly with the
44 flexibility POD allows for C<=item>, but it would be good to improve the
45 visual appeal of the HTML generated, and to avoid it having any validation
46 errors. See also L</make HTML install work>, as the layout of installation tree
47 is needed to improve the cross-linking.
48
49 The addition of C<Pod::Simple> and its related modules may make this task
50 easier to complete.
51
52 =head2 Parallel testing
53
54 (This probably impacts much more than the core: also the Test::Harness
55 and TAP::* modules on CPAN.)
56
57 The core regression test suite is getting ever more comprehensive, which has
58 the side effect that it takes longer to run. This isn't so good. Investigate
59 whether it would be feasible to give the harness script the B<option> of
60 running sets of tests in parallel. This would be useful for tests in
61 F<t/op/*.t> and F<t/uni/*.t> and maybe some sets of tests in F<lib/>.
62
63 Questions to answer
64
65 =over 4
66
67 =item 1
68
69 How does screen layout work when you're running more than one test?
70
71 =item 2
72
73 How does the caller of test specify how many tests to run in parallel?
74
75 =item 3
76
77 How do setup/teardown tests identify themselves?
78
79 =back
80
81 Pugs already does parallel testing - can their approach be re-used?
82
83 =head2 Make Schwern poorer
84
85 We should have tests for everything. When all the core's modules are tested,
86 Schwern has promised to donate to $500 to TPF. We may need volunteers to
87 hold him upside down and shake vigorously in order to actually extract the
88 cash.
89
90 =head2 Improve the coverage of the core tests
91
92 Use Devel::Cover to ascertain the core modules's test coverage, then add
93 tests that are currently missing.
94
95 =head2 test B
96
97 A full test suite for the B module would be nice.
98
99 =head2 Deparse inlined constants
100
101 Code such as this
102
103     use constant PI => 4;
104     warn PI
105
106 will currently deparse as
107
108     use constant ('PI', 4);
109     warn 4;
110
111 because the tokenizer inlines the value of the constant subroutine C<PI>.
112 This allows various compile time optimisations, such as constant folding
113 and dead code elimination. Where these haven't happened (such as the example
114 above) it ought be possible to make B::Deparse work out the name of the
115 original constant, because just enough information survives in the symbol
116 table to do this. Specifically, the same scalar is used for the constant in
117 the optree as is used for the constant subroutine, so by iterating over all
118 symbol tables and generating a mapping of SV address to constant name, it
119 would be possible to provide B::Deparse with this functionality.
120
121 =head2 A decent benchmark
122
123 C<perlbench> seems impervious to any recent changes made to the perl core. It
124 would be useful to have a reasonable general benchmarking suite that roughly
125 represented what current perl programs do, and measurably reported whether
126 tweaks to the core improve, degrade or don't really affect performance, to
127 guide people attempting to optimise the guts of perl. Gisle would welcome
128 new tests for perlbench.
129
130 =head2 fix tainting bugs
131
132 Fix the bugs revealed by running the test suite with the C<-t> switch (via
133 C<make test.taintwarn>).
134
135 =head2 Dual life everything
136
137 As part of the "dists" plan, anything that doesn't belong in the smallest perl
138 distribution needs to be dual lifed. Anything else can be too. Figure out what
139 changes would be needed to package that module and its tests up for CPAN, and
140 do so. Test it with older perl releases, and fix the problems you find.
141
142 To make a minimal perl distribution, it's useful to look at
143 F<t/lib/commonsense.t>.
144
145 =head2 Improving C<threads::shared>
146
147 Investigate whether C<threads::shared> could share aggregates properly with
148 only Perl level changes to shared.pm
149
150 =head2 POSIX memory footprint
151
152 Ilya observed that use POSIX; eats memory like there's no tomorrow, and at
153 various times worked to cut it down. There is probably still fat to cut out -
154 for example POSIX passes Exporter some very memory hungry data structures.
155
156 =head2 embed.pl/makedef.pl
157
158 There is a script F<embed.pl> that generates several header files to prefix
159 all of Perl's symbols in a consistent way, to provide some semblance of
160 namespace support in C<C>. Functions are declared in F<embed.fnc>, variables
161 in F<interpvar.h>. Quite a few of the functions and variables
162 are conditionally declared there, using C<#ifdef>. However, F<embed.pl>
163 doesn't understand the C macros, so the rules about which symbols are present
164 when is duplicated in F<makedef.pl>. Writing things twice is bad, m'kay.
165 It would be good to teach C<embed.pl> to understand the conditional
166 compilation, and hence remove the duplication, and the mistakes it has caused.
167
168 =head2 use strict; and AutoLoad
169
170 Currently if you write
171
172     package Whack;
173     use AutoLoader 'AUTOLOAD';
174     use strict;
175     1;
176     __END__
177     sub bloop {
178         print join (' ', No, strict, here), "!\n";
179     }
180
181 then C<use strict;> isn't in force within the autoloaded subroutines. It would
182 be more consistent (and less surprising) to arrange for all lexical pragmas
183 in force at the __END__ block to be in force within each autoloaded subroutine.
184
185 There's a similar problem with SelfLoader.
186
187 =head1 Tasks that need a little sysadmin-type knowledge
188
189 Or if you prefer, tasks that you would learn from, and broaden your skills
190 base...
191
192 =head2 make HTML install work
193
194 There is an C<installhtml> target in the Makefile. It's marked as
195 "experimental". It would be good to get this tested, make it work reliably, and
196 remove the "experimental" tag. This would include
197
198 =over 4
199
200 =item 1
201
202 Checking that cross linking between various parts of the documentation works.
203 In particular that links work between the modules (files with POD in F<lib/>)
204 and the core documentation (files in F<pod/>)
205
206 =item 2
207
208 Work out how to split C<perlfunc> into chunks, preferably one per function
209 group, preferably with general case code that could be used elsewhere.
210 Challenges here are correctly identifying the groups of functions that go
211 together, and making the right named external cross-links point to the right
212 page. Things to be aware of are C<-X>, groups such as C<getpwnam> to
213 C<endservent>, two or more C<=items> giving the different parameter lists, such
214 as
215
216     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH,REPLACEMENT
217     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH
218     =item substr EXPR,OFFSET
219
220 and different parameter lists having different meanings. (eg C<select>)
221
222 =back
223
224 =head2 compressed man pages
225
226 Be able to install them. This would probably need a configure test to see how
227 the system does compressed man pages (same directory/different directory?
228 same filename/different filename), as well as tweaking the F<installman> script
229 to compress as necessary.
230
231 =head2 Add a code coverage target to the Makefile
232
233 Make it easy for anyone to run Devel::Cover on the core's tests. The steps
234 to do this manually are roughly
235
236 =over 4
237
238 =item *
239
240 do a normal C<Configure>, but include Devel::Cover as a module to install
241 (see F<INSTALL> for how to do this)
242
243 =item *
244
245     make perl
246
247 =item *
248
249     cd t; HARNESS_PERL_SWITCHES=-MDevel::Cover ./perl -I../lib harness
250
251 =item *
252
253 Process the resulting Devel::Cover database
254
255 =back
256
257 This just give you the coverage of the F<.pm>s. To also get the C level
258 coverage you need to
259
260 =over 4
261
262 =item *
263
264 Additionally tell C<Configure> to use the appropriate C compiler flags for
265 C<gcov>
266
267 =item *
268
269     make perl.gcov
270
271 (instead of C<make perl>)
272
273 =item *
274
275 After running the tests run C<gcov> to generate all the F<.gcov> files.
276 (Including down in the subdirectories of F<ext/>
277
278 =item *
279
280 (From the top level perl directory) run C<gcov2perl> on all the C<.gcov> files
281 to get their stats into the cover_db directory.
282
283 =item *
284
285 Then process the Devel::Cover database
286
287 =back
288
289 It would be good to add a single switch to C<Configure> to specify that you
290 wanted to perform perl level coverage, and another to specify C level
291 coverage, and have C<Configure> and the F<Makefile> do all the right things
292 automatically.
293
294 =head2 Make Config.pm cope with differences between built and installed perl
295
296 Quite often vendors ship a perl binary compiled with their (pay-for)
297 compilers.  People install a free compiler, such as gcc. To work out how to
298 build extensions, Perl interrogates C<%Config>, so in this situation
299 C<%Config> describes compilers that aren't there, and extension building
300 fails. This forces people into choosing between re-compiling perl themselves
301 using the compiler they have, or only using modules that the vendor ships.
302
303 It would be good to find a way teach C<Config.pm> about the installation setup,
304 possibly involving probing at install time or later, so that the C<%Config> in
305 a binary distribution better describes the installed machine, when the
306 installed machine differs from the build machine in some significant way.
307
308 =head2 linker specification files
309
310 Some platforms mandate that you provide a list of a shared library's external
311 symbols to the linker, so the core already has the infrastructure in place to
312 do this for generating shared perl libraries. My understanding is that the
313 GNU toolchain can accept an optional linker specification file, and restrict
314 visibility just to symbols declared in that file. It would be good to extend
315 F<makedef.pl> to support this format, and to provide a means within
316 C<Configure> to enable it. This would allow Unix users to test that the
317 export list is correct, and to build a perl that does not pollute the global
318 namespace with private symbols.
319
320 =head2 Cross-compile support
321
322 Currently C<Configure> understands C<-Dusecrosscompile> option. This option
323 arranges for building C<miniperl> for TARGET machine, so this C<miniperl> is
324 assumed then to be copied to TARGET machine and used as a replacement of full
325 C<perl> executable.
326
327 This could be done little differently. Namely C<miniperl> should be built for
328 HOST and then full C<perl> with extensions should be compiled for TARGET.
329 This, however, might require extra trickery for %Config: we have one config
330 first for HOST and then another for TARGET.  Tools like MakeMaker will be
331 mightily confused.  Having around two different types of executables and
332 libraries (HOST and TARGET) makes life interesting for Makefiles and
333 shell (and Perl) scripts.  There is $Config{run}, normally empty, which
334 can be used as an execution wrapper.  Also note that in some
335 cross-compilation/execution environments the HOST and the TARGET do
336 not see the same filesystem(s), the $Config{run} may need to do some
337 file/directory copying back and forth.
338
339 =head1 Tasks that need a little C knowledge
340
341 These tasks would need a little C knowledge, but don't need any specific
342 background or experience with XS, or how the Perl interpreter works
343
344 =head2 Modernize the order of directories in @INC
345
346 The way @INC is laid out by default, one cannot upgrade core (dual-life)
347 modules without overwriting files. This causes problems for binary
348 package builders.  One possible proposal is laid out in this
349 message:
350 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2002-04/msg02380.html>.
351
352 =head2 -Duse32bit*
353
354 Natively 64-bit systems need neither -Duse64bitint nor -Duse64bitall.
355 On these systems, it might be the default compilation mode, and there
356 is currently no guarantee that passing no use64bitall option to the
357 Configure process will build a 32bit perl. Implementing -Duse32bit*
358 options would be nice for perl 5.12.
359
360 =head2 Make it clear from -v if this is the exact official release
361
362 Currently perl from C<p4>/C<rsync> ships with a F<patchlevel.h> file that
363 usually defines one local patch, of the form "MAINT12345" or "RC1". The output
364 of perl -v doesn't report that a perl isn't an official release, and this
365 information can get lost in bugs reports. Because of this, the minor version
366 isn't bumped up until RC time, to minimise the possibility of versions of perl
367 escaping that believe themselves to be newer than they actually are.
368
369 It would be useful to find an elegant way to have the "this is an interim
370 maintenance release" or "this is a release candidate" in the terse -v output,
371 and have it so that it's easy for the pumpking to remove this just as the
372 release tarball is rolled up. This way the version pulled out of rsync would
373 always say "I'm a development release" and it would be safe to bump the
374 reported minor version as soon as a release ships, which would aid perl
375 developers.
376
377 This task is really about thinking of an elegant way to arrange the C source
378 such that it's trivial for the Pumpking to flag "this is an official release"
379 when making a tarball, yet leave the default source saying "I'm not the
380 official release".
381
382 =head2 Profile Perl - am I hot or not?
383
384 The Perl source code is stable enough that it makes sense to profile it,
385 identify and optimise the hotspots. It would be good to measure the
386 performance of the Perl interpreter using free tools such as cachegrind,
387 gprof, and dtrace, and work to reduce the bottlenecks they reveal.
388
389 As part of this, the idea of F<pp_hot.c> is that it contains the I<hot> ops,
390 the ops that are most commonly used. The idea is that by grouping them, their
391 object code will be adjacent in the executable, so they have a greater chance
392 of already being in the CPU cache (or swapped in) due to being near another op
393 already in use.
394
395 Except that it's not clear if these really are the most commonly used ops. So
396 as part of exercising your skills with coverage and profiling tools you might
397 want to determine what ops I<really> are the most commonly used. And in turn
398 suggest evictions and promotions to achieve a better F<pp_hot.c>.
399
400 =head2 Allocate OPs from arenas
401
402 Currently all new OP structures are individually malloc()ed and free()d.
403 All C<malloc> implementations have space overheads, and are now as fast as
404 custom allocates so it would both use less memory and less CPU to allocate
405 the various OP structures from arenas. The SV arena code can probably be
406 re-used for this.
407
408 Note that Configuring perl with C<-Accflags=-DPL_OP_SLAB_ALLOC> will use
409 Perl_Slab_alloc() to pack optrees into a contiguous block, which is
410 probably superior to the use of OP arenas, esp. from a cache locality
411 standpoint.  See L<Profile Perl - am I hot or not?>.
412
413 =head2 Improve win32/wince.c
414
415 Currently, numerous functions look virtually, if not completely,
416 identical in both C<win32/wince.c> and C<win32/win32.c> files, which can't
417 be good.
418
419 =head2 Use secure CRT functions when building with VC8 on Win32
420
421 Visual C++ 2005 (VC++ 8.x) deprecated a number of CRT functions on the basis
422 that they were "unsafe" and introduced differently named secure versions of
423 them as replacements, e.g. instead of writing
424
425     FILE* f = fopen(__FILE__, "r");
426
427 one should now write
428
429     FILE* f;
430     errno_t err = fopen_s(&f, __FILE__, "r"); 
431
432 Currently, the warnings about these deprecations have been disabled by adding
433 -D_CRT_SECURE_NO_DEPRECATE to the CFLAGS. It would be nice to remove that
434 warning suppressant and actually make use of the new secure CRT functions.
435
436 There is also a similar issue with POSIX CRT function names like fileno having
437 been deprecated in favour of ISO C++ conformant names like _fileno. These
438 warnings are also currently suppressed by adding -D_CRT_NONSTDC_NO_DEPRECATE. It
439 might be nice to do as Microsoft suggest here too, although, unlike the secure
440 functions issue, there is presumably little or no benefit in this case.
441
442 =head2 __FUNCTION__ for MSVC-pre-7.0
443
444 Jarkko notes that one can things morally equivalent to C<__FUNCTION__>
445 (or C<__func__>) even in MSVC-pre-7.0, contrary to popular belief.
446 See L<http://www.codeproject.com/debug/extendedtrace.asp> if you feel like
447 making C<PERL_MEM_LOG> more useful on Win32.
448
449 =head1 Tasks that need a knowledge of XS
450
451 These tasks would need C knowledge, and roughly the level of knowledge of
452 the perl API that comes from writing modules that use XS to interface to
453 C.
454
455 =head2 autovivification
456
457 Make all autovivification consistent w.r.t LVALUE/RVALUE and strict/no strict;
458
459 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
460
461 =head2 Unicode in Filenames
462
463 chdir, chmod, chown, chroot, exec, glob, link, lstat, mkdir, open,
464 opendir, qx, readdir, readlink, rename, rmdir, stat, symlink, sysopen,
465 system, truncate, unlink, utime, -X.  All these could potentially accept
466 Unicode filenames either as input or output (and in the case of system
467 and qx Unicode in general, as input or output to/from the shell).
468 Whether a filesystem - an operating system pair understands Unicode in
469 filenames varies.
470
471 Known combinations that have some level of understanding include
472 Microsoft NTFS, Apple HFS+ (In Mac OS 9 and X) and Apple UFS (in Mac
473 OS X), NFS v4 is rumored to be Unicode, and of course Plan 9.  How to
474 create Unicode filenames, what forms of Unicode are accepted and used
475 (UCS-2, UTF-16, UTF-8), what (if any) is the normalization form used,
476 and so on, varies.  Finding the right level of interfacing to Perl
477 requires some thought.  Remember that an OS does not implicate a
478 filesystem.
479
480 (The Windows -C command flag "wide API support" has been at least
481 temporarily retired in 5.8.1, and the -C has been repurposed, see
482 L<perlrun>.)
483
484 Most probably the right way to do this would be this:
485 L</"Virtualize operating system access">.
486
487 =head2 Unicode in %ENV
488
489 Currently the %ENV entries are always byte strings.
490 See L</"Virtualize operating system access">.
491
492 =head2 Unicode and glob()
493
494 Currently glob patterns and filenames returned from File::Glob::glob()
495 are always byte strings.  See L</"Virtualize operating system access">.
496
497 =head2 Unicode and lc/uc operators
498
499 Some built-in operators (C<lc>, C<uc>, etc.) behave differently, based on
500 what the internal encoding of their argument is. That should not be the
501 case. Maybe add a pragma to switch behaviour.
502
503 =head2 use less 'memory'
504
505 Investigate trade offs to switch out perl's choices on memory usage.
506 Particularly perl should be able to give memory back.
507
508 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
509
510 =head2 Re-implement C<:unique> in a way that is actually thread-safe
511
512 The old implementation made bad assumptions on several levels. A good 90%
513 solution might be just to make C<:unique> work to share the string buffer
514 of SvPVs. That way large constant strings can be shared between ithreads,
515 such as the configuration information in F<Config>.
516
517 =head2 Make tainting consistent
518
519 Tainting would be easier to use if it didn't take documented shortcuts and
520 allow taint to "leak" everywhere within an expression.
521
522 =head2 readpipe(LIST)
523
524 system() accepts a LIST syntax (and a PROGRAM LIST syntax) to avoid
525 running a shell. readpipe() (the function behind qx//) could be similarly
526 extended.
527
528 =head2 strcat(), strcpy(), strncat(), strncpy(), sprintf(), vsprintf()
529
530 Maybe create a utility that checks after each libperl.a creation that
531 none of the above (nor sprintf(), vsprintf(), or *SHUDDER* gets())
532 ever creep back to libperl.a.
533
534   nm libperl.a | ./miniperl -alne '$o = $F[0] if /:$/; print "$o $F[1]" if $F[0] eq "U" && $F[1] =~ /^(?:strn?c(?:at|py)|v?sprintf|gets)$/'
535
536 Note, of course, that this will only tell whether B<your> platform
537 is using those naughty interfaces.
538
539 =head2 Audit the code for destruction ordering assumptions
540
541 Change 25773 notes
542
543     /* Need to check SvMAGICAL, as during global destruction it may be that
544        AvARYLEN(av) has been freed before av, and hence the SvANY() pointer
545        is now part of the linked list of SV heads, rather than pointing to
546        the original body.  */
547     /* FIXME - audit the code for other bugs like this one.  */
548
549 adding the C<SvMAGICAL> check to
550
551     if (AvARYLEN(av) && SvMAGICAL(AvARYLEN(av))) {
552         MAGIC *mg = mg_find (AvARYLEN(av), PERL_MAGIC_arylen);
553
554 Go through the core and look for similar assumptions that SVs have particular
555 types, as all bets are off during global destruction.
556
557 =head2 Extend PerlIO and PerlIO::Scalar
558
559 PerlIO::Scalar doesn't know how to truncate().  Implementing this
560 would require extending the PerlIO vtable.
561
562 Similarly the PerlIO vtable doesn't know about formats (write()), or
563 about stat(), or chmod()/chown(), utime(), or flock().
564
565 (For PerlIO::Scalar it's hard to see what e.g. mode bits or ownership
566 would mean.)
567
568 PerlIO doesn't do directories or symlinks, either: mkdir(), rmdir(),
569 opendir(), closedir(), seekdir(), rewinddir(), glob(); symlink(),
570 readlink().
571
572 See also L</"Virtualize operating system access">.
573
574 =head2 -C on the #! line
575
576 It should be possible to make -C work correctly if found on the #! line,
577 given that all perl command line options are strict ASCII, and -C changes
578 only the interpretation of non-ASCII characters, and not for the script file
579 handle. To make it work needs some investigation of the ordering of function
580 calls during startup, and (by implication) a bit of tweaking of that order.
581
582
583 =head1 Tasks that need a knowledge of the interpreter
584
585 These tasks would need C knowledge, and knowledge of how the interpreter works,
586 or a willingness to learn.
587
588 =head2 state variable initialization in list context
589
590 Currently this is illegal:
591
592     state ($a, $b) = foo(); 
593
594 The current Perl 6 design is that C<state ($a) = foo();> and
595 C<(state $a) = foo();> have different semantics, which is tricky to implement
596 in Perl 5 as currently the produce the same opcode trees. It would be useful
597 to clarify that the Perl 6 design is firm, and then implement the necessary
598 code in Perl 5. There are comments in C<Perl_newASSIGNOP()> that show the
599 code paths taken by various assignment constructions involving state variables.
600
601 =head2 Implement $value ~~ 0 .. $range
602
603 It would be nice to extend the syntax of the C<~~> operator to also
604 understand numeric (and maybe alphanumeric) ranges.
605
606 =head2 A does() built-in
607
608 Like ref(), only useful. It would call the C<DOES> method on objects; it
609 would also tell whether something can be dereferenced as an
610 array/hash/etc., or used as a regexp, etc.
611 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-03/msg00481.html>
612
613 =head2 Tied filehandles and write() don't mix
614
615 There is no method on tied filehandles to allow them to be called back by
616 formats.
617
618 =head2 Attach/detach debugger from running program
619
620 The old perltodo notes "With C<gdb>, you can attach the debugger to a running
621 program if you pass the process ID. It would be good to do this with the Perl
622 debugger on a running Perl program, although I'm not sure how it would be
623 done." ssh and screen do this with named pipes in /tmp. Maybe we can too.
624
625 =head2 Optimize away empty destructors
626
627 Defining an empty DESTROY method might be useful (notably in
628 AUTOLOAD-enabled classes), but it's still a bit expensive to call. That
629 could probably be optimized.
630
631 =head2 LVALUE functions for lists
632
633 The old perltodo notes that lvalue functions don't work for list or hash
634 slices. This would be good to fix.
635
636 =head2 LVALUE functions in the debugger
637
638 The old perltodo notes that lvalue functions don't work in the debugger. This
639 would be good to fix.
640
641 =head2 regexp optimiser optional
642
643 The regexp optimiser is not optional. It should configurable to be, to allow
644 its performance to be measured, and its bugs to be easily demonstrated.
645
646 =head2 delete &function
647
648 Allow to delete functions. One can already undef them, but they're still
649 in the stash.
650
651 =head2 C</w> regex modifier
652
653 That flag would enable to match whole words, and also to interpolate
654 arrays as alternations. With it, C</P/w> would be roughly equivalent to:
655
656     do { local $"='|'; /\b(?:P)\b/ }
657
658 See L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-01/msg00400.html>
659 for the discussion.
660
661 =head2 optional optimizer
662
663 Make the peephole optimizer optional. Currently it performs two tasks as
664 it walks the optree - genuine peephole optimisations, and necessary fixups of
665 ops. It would be good to find an efficient way to switch out the
666 optimisations whilst keeping the fixups.
667
668 =head2 You WANT *how* many
669
670 Currently contexts are void, scalar and list. split has a special mechanism in
671 place to pass in the number of return values wanted. It would be useful to
672 have a general mechanism for this, backwards compatible and little speed hit.
673 This would allow proposals such as short circuiting sort to be implemented
674 as a module on CPAN.
675
676 =head2 lexical aliases
677
678 Allow lexical aliases (maybe via the syntax C<my \$alias = \$foo>.
679
680 =head2 entersub XS vs Perl
681
682 At the moment pp_entersub is huge, and has code to deal with entering both
683 perl and XS subroutines. Subroutine implementations rarely change between 
684 perl and XS at run time, so investigate using 2 ops to enter subs (one for
685 XS, one for perl) and swap between if a sub is redefined.
686
687 =head2 Self ties
688
689 self ties are currently illegal because they caused too many segfaults. Maybe
690 the causes of these could be tracked down and self-ties on all types re-
691 instated.
692
693 =head2 Optimize away @_
694
695 The old perltodo notes "Look at the "reification" code in C<av.c>".
696
697 =head2 Properly Unicode safe tokeniser and pads.
698
699 The tokeniser isn't actually very UTF-8 clean. C<use utf8;> is a hack -
700 variable names are stored in stashes as raw bytes, without the utf-8 flag
701 set. The pad API only takes a C<char *> pointer, so that's all bytes too. The
702 tokeniser ignores the UTF-8-ness of C<PL_rsfp>, or any SVs returned from
703 source filters.  All this could be fixed.
704
705 =head2 The yada yada yada operators
706
707 Perl 6's Synopsis 3 says:
708
709 I<The ... operator is the "yada, yada, yada" list operator, which is used as
710 the body in function prototypes. It complains bitterly (by calling fail)
711 if it is ever executed. Variant ??? calls warn, and !!! calls die.>
712
713 Those would be nice to add to Perl 5. That could be done without new ops.
714
715 =head2 Virtualize operating system access
716
717 Implement a set of "vtables" that virtualizes operating system access
718 (open(), mkdir(), unlink(), readdir(), getenv(), etc.)  At the very
719 least these interfaces should take SVs as "name" arguments instead of
720 bare char pointers; probably the most flexible and extensible way
721 would be for the Perl-facing interfaces to accept HVs.  The system
722 needs to be per-operating-system and per-file-system
723 hookable/filterable, preferably both from XS and Perl level
724 (L<perlport/"Files and Filesystems"> is good reading at this point,
725 in fact, all of L<perlport> is.)
726
727 This has actually already been implemented (but only for Win32),
728 take a look at F<iperlsys.h> and F<win32/perlhost.h>.  While all Win32
729 variants go through a set of "vtables" for operating system access,
730 non-Win32 systems currently go straight for the POSIX/UNIX-style
731 system/library call.  Similar system as for Win32 should be
732 implemented for all platforms.  The existing Win32 implementation
733 probably does not need to survive alongside this proposed new
734 implementation, the approaches could be merged.
735
736 What would this give us?  One often-asked-for feature this would
737 enable is using Unicode for filenames, and other "names" like %ENV,
738 usernames, hostnames, and so forth.
739 (See L<perlunicode/"When Unicode Does Not Happen">.)
740
741 But this kind of virtualization would also allow for things like
742 virtual filesystems, virtual networks, and "sandboxes" (though as long
743 as dynamic loading of random object code is allowed, not very safe
744 sandboxes since external code of course know not of Perl's vtables).
745 An example of a smaller "sandbox" is that this feature can be used to
746 implement per-thread working directories: Win32 already does this.
747
748 See also L</"Extend PerlIO and PerlIO::Scalar">.
749
750 =head1 Big projects
751
752 Tasks that will get your name mentioned in the description of the "Highlights
753 of 5.12"
754
755 =head2 make ithreads more robust
756
757 Generally make ithreads more robust. See also L</iCOW>
758
759 This task is incremental - even a little bit of work on it will help, and
760 will be greatly appreciated.
761
762 One bit would be to write the missing code in sv.c:Perl_dirp_dup.
763
764 Fix Perl_sv_dup, et al so that threads can return objects.
765
766 =head2 iCOW
767
768 Sarathy and Arthur have a proposal for an improved Copy On Write which
769 specifically will be able to COW new ithreads. If this can be implemented
770 it would be a good thing.
771
772 =head2 (?{...}) closures in regexps
773
774 Fix (or rewrite) the implementation of the C</(?{...})/> closures.
775
776 =head2 A re-entrant regexp engine
777
778 This will allow the use of a regex from inside (?{ }), (??{ }) and
779 (?(?{ })|) constructs.
780
781 =head2 Add class set operations to regexp engine
782
783 Apparently these are quite useful. Anyway, Jeffery Friedl wants them.
784
785 demerphq has this on his todo list, but right at the bottom.