This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
3df57c510d0ceda539467040cf2dbb91a23c2dd2
[perl5.git] / pod / perltodo.pod
1 =head1 NAME
2
3 perltodo - Perl TO-DO List
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This is a list of wishes for Perl. The tasks we think are smaller or easier
8 are listed first. Anyone is welcome to work on any of these, but it's a good
9 idea to first contact I<perl5-porters@perl.org> to avoid duplication of
10 effort. By all means contact a pumpking privately first if you prefer.
11
12 Whilst patches to make the list shorter are most welcome, ideas to add to
13 the list are also encouraged. Check the perl5-porters archives for past
14 ideas, and any discussion about them. One set of archives may be found at:
15
16     http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/
17
18 What can we offer you in return? Fame, fortune, and everlasting glory? Maybe
19 not, but if your patch is incorporated, then we'll add your name to the
20 F<AUTHORS> file, which ships in the official distribution. How many other
21 programming languages offer you 1 line of immortality?
22
23 =head1 Tasks that only need Perl knowledge
24
25 =head2 common test code for timed bail out
26
27 Write portable self destruct code for tests to stop them burning CPU in
28 infinite loops. This needs to avoid using alarm, as some of the tests are
29 testing alarm/sleep or timers.
30
31 =head2 POD -E<gt> HTML conversion in the core still sucks
32
33 Which is crazy given just how simple POD purports to be, and how simple HTML
34 can be. It's not actually I<as> simple as it sounds, particularly with the
35 flexibility POD allows for C<=item>, but it would be good to improve the
36 visual appeal of the HTML generated, and to avoid it having any validation
37 errors. See also L</make HTML install work>, as the layout of installation tree
38 is needed to improve the cross-linking.
39
40 The addition of C<Pod::Simple> and its related modules may make this task
41 easier to complete.
42
43 =head2 Parallel testing
44
45 (This probably impacts much more than the core: also the Test::Harness
46 and TAP::* modules on CPAN.)
47
48 The core regression test suite is getting ever more comprehensive, which has
49 the side effect that it takes longer to run. This isn't so good. Investigate
50 whether it would be feasible to give the harness script the B<option> of
51 running sets of tests in parallel. This would be useful for tests in
52 F<t/op/*.t> and F<t/uni/*.t> and maybe some sets of tests in F<lib/>.
53
54 Questions to answer
55
56 =over 4
57
58 =item 1
59
60 How does screen layout work when you're running more than one test?
61
62 =item 2
63
64 How does the caller of test specify how many tests to run in parallel?
65
66 =item 3
67
68 How do setup/teardown tests identify themselves?
69
70 =back
71
72 Pugs already does parallel testing - can their approach be re-used?
73
74 =head2 Make Schwern poorer
75
76 We should have tests for everything. When all the core's modules are tested,
77 Schwern has promised to donate to $500 to TPF. We may need volunteers to
78 hold him upside down and shake vigorously in order to actually extract the
79 cash.
80
81 =head2 Improve the coverage of the core tests
82
83 Use Devel::Cover to ascertain the core modules's test coverage, then add
84 tests that are currently missing.
85
86 =head2 test B
87
88 A full test suite for the B module would be nice.
89
90 =head2 Deparse inlined constants
91
92 Code such as this
93
94     use constant PI => 4;
95     warn PI
96
97 will currently deparse as
98
99     use constant ('PI', 4);
100     warn 4;
101
102 because the tokenizer inlines the value of the constant subroutine C<PI>.
103 This allows various compile time optimisations, such as constant folding
104 and dead code elimination. Where these haven't happened (such as the example
105 above) it ought be possible to make B::Deparse work out the name of the
106 original constant, because just enough information survives in the symbol
107 table to do this. Specifically, the same scalar is used for the constant in
108 the optree as is used for the constant subroutine, so by iterating over all
109 symbol tables and generating a mapping of SV address to constant name, it
110 would be possible to provide B::Deparse with this functionality.
111
112 =head2 A decent benchmark
113
114 C<perlbench> seems impervious to any recent changes made to the perl core. It
115 would be useful to have a reasonable general benchmarking suite that roughly
116 represented what current perl programs do, and measurably reported whether
117 tweaks to the core improve, degrade or don't really affect performance, to
118 guide people attempting to optimise the guts of perl. Gisle would welcome
119 new tests for perlbench.
120
121 =head2 fix tainting bugs
122
123 Fix the bugs revealed by running the test suite with the C<-t> switch (via
124 C<make test.taintwarn>).
125
126 =head2 Dual life everything
127
128 As part of the "dists" plan, anything that doesn't belong in the smallest perl
129 distribution needs to be dual lifed. Anything else can be too. Figure out what
130 changes would be needed to package that module and its tests up for CPAN, and
131 do so. Test it with older perl releases, and fix the problems you find.
132
133 To make a minimal perl distribution, it's useful to look at
134 F<t/lib/commonsense.t>.
135
136 =head2 Improving C<threads::shared>
137
138 Investigate whether C<threads::shared> could share aggregates properly with
139 only Perl level changes to shared.pm
140
141 =head2 POSIX memory footprint
142
143 Ilya observed that use POSIX; eats memory like there's no tomorrow, and at
144 various times worked to cut it down. There is probably still fat to cut out -
145 for example POSIX passes Exporter some very memory hungry data structures.
146
147 =head2 embed.pl/makedef.pl
148
149 There is a script F<embed.pl> that generates several header files to prefix
150 all of Perl's symbols in a consistent way, to provide some semblance of
151 namespace support in C<C>. Functions are declared in F<embed.fnc>, variables
152 in F<interpvar.h>. Quite a few of the functions and variables
153 are conditionally declared there, using C<#ifdef>. However, F<embed.pl>
154 doesn't understand the C macros, so the rules about which symbols are present
155 when is duplicated in F<makedef.pl>. Writing things twice is bad, m'kay.
156 It would be good to teach C<embed.pl> to understand the conditional
157 compilation, and hence remove the duplication, and the mistakes it has caused.
158
159 =head2 use strict; and AutoLoad
160
161 Currently if you write
162
163     package Whack;
164     use AutoLoader 'AUTOLOAD';
165     use strict;
166     1;
167     __END__
168     sub bloop {
169         print join (' ', No, strict, here), "!\n";
170     }
171
172 then C<use strict;> isn't in force within the autoloaded subroutines. It would
173 be more consistent (and less surprising) to arrange for all lexical pragmas
174 in force at the __END__ block to be in force within each autoloaded subroutine.
175
176 There's a similar problem with SelfLoader.
177
178 =head1 Tasks that need a little sysadmin-type knowledge
179
180 Or if you prefer, tasks that you would learn from, and broaden your skills
181 base...
182
183 =head2 make HTML install work
184
185 There is an C<installhtml> target in the Makefile. It's marked as
186 "experimental". It would be good to get this tested, make it work reliably, and
187 remove the "experimental" tag. This would include
188
189 =over 4
190
191 =item 1
192
193 Checking that cross linking between various parts of the documentation works.
194 In particular that links work between the modules (files with POD in F<lib/>)
195 and the core documentation (files in F<pod/>)
196
197 =item 2
198
199 Work out how to split C<perlfunc> into chunks, preferably one per function
200 group, preferably with general case code that could be used elsewhere.
201 Challenges here are correctly identifying the groups of functions that go
202 together, and making the right named external cross-links point to the right
203 page. Things to be aware of are C<-X>, groups such as C<getpwnam> to
204 C<endservent>, two or more C<=items> giving the different parameter lists, such
205 as
206
207     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH,REPLACEMENT
208     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH
209     =item substr EXPR,OFFSET
210
211 and different parameter lists having different meanings. (eg C<select>)
212
213 =back
214
215 =head2 compressed man pages
216
217 Be able to install them. This would probably need a configure test to see how
218 the system does compressed man pages (same directory/different directory?
219 same filename/different filename), as well as tweaking the F<installman> script
220 to compress as necessary.
221
222 =head2 Add a code coverage target to the Makefile
223
224 Make it easy for anyone to run Devel::Cover on the core's tests. The steps
225 to do this manually are roughly
226
227 =over 4
228
229 =item *
230
231 do a normal C<Configure>, but include Devel::Cover as a module to install
232 (see F<INSTALL> for how to do this)
233
234 =item *
235
236     make perl
237
238 =item *
239
240     cd t; HARNESS_PERL_SWITCHES=-MDevel::Cover ./perl -I../lib harness
241
242 =item *
243
244 Process the resulting Devel::Cover database
245
246 =back
247
248 This just give you the coverage of the F<.pm>s. To also get the C level
249 coverage you need to
250
251 =over 4
252
253 =item *
254
255 Additionally tell C<Configure> to use the appropriate C compiler flags for
256 C<gcov>
257
258 =item *
259
260     make perl.gcov
261
262 (instead of C<make perl>)
263
264 =item *
265
266 After running the tests run C<gcov> to generate all the F<.gcov> files.
267 (Including down in the subdirectories of F<ext/>
268
269 =item *
270
271 (From the top level perl directory) run C<gcov2perl> on all the C<.gcov> files
272 to get their stats into the cover_db directory.
273
274 =item *
275
276 Then process the Devel::Cover database
277
278 =back
279
280 It would be good to add a single switch to C<Configure> to specify that you
281 wanted to perform perl level coverage, and another to specify C level
282 coverage, and have C<Configure> and the F<Makefile> do all the right things
283 automatically.
284
285 =head2 Make Config.pm cope with differences between built and installed perl
286
287 Quite often vendors ship a perl binary compiled with their (pay-for)
288 compilers.  People install a free compiler, such as gcc. To work out how to
289 build extensions, Perl interrogates C<%Config>, so in this situation
290 C<%Config> describes compilers that aren't there, and extension building
291 fails. This forces people into choosing between re-compiling perl themselves
292 using the compiler they have, or only using modules that the vendor ships.
293
294 It would be good to find a way teach C<Config.pm> about the installation setup,
295 possibly involving probing at install time or later, so that the C<%Config> in
296 a binary distribution better describes the installed machine, when the
297 installed machine differs from the build machine in some significant way.
298
299 =head2 linker specification files
300
301 Some platforms mandate that you provide a list of a shared library's external
302 symbols to the linker, so the core already has the infrastructure in place to
303 do this for generating shared perl libraries. My understanding is that the
304 GNU toolchain can accept an optional linker specification file, and restrict
305 visibility just to symbols declared in that file. It would be good to extend
306 F<makedef.pl> to support this format, and to provide a means within
307 C<Configure> to enable it. This would allow Unix users to test that the
308 export list is correct, and to build a perl that does not pollute the global
309 namespace with private symbols.
310
311 =head2 Cross-compile support
312
313 Currently C<Configure> understands C<-Dusecrosscompile> option. This option
314 arranges for building C<miniperl> for TARGET machine, so this C<miniperl> is
315 assumed then to be copied to TARGET machine and used as a replacement of full
316 C<perl> executable.
317
318 This could be done little differently. Namely C<miniperl> should be built for
319 HOST and then full C<perl> with extensions should be compiled for TARGET.
320 This, however, might require extra trickery for %Config: we have one config
321 first for HOST and then another for TARGET.  Tools like MakeMaker will be
322 mightily confused.  Having around two different types of executables and
323 libraries (HOST and TARGET) makes life interesting for Makefiles and
324 shell (and Perl) scripts.  There is $Config{run}, normally empty, which
325 can be used as an execution wrapper.  Also note that in some
326 cross-compilation/execution environments the HOST and the TARGET do
327 not see the same filesystem(s), the $Config{run} may need to do some
328 file/directory copying back and forth.
329
330 =head1 Tasks that need a little C knowledge
331
332 These tasks would need a little C knowledge, but don't need any specific
333 background or experience with XS, or how the Perl interpreter works
334
335 =head2 Modernize the order of directories in @INC
336
337 The way @INC is laid out by default, one cannot upgrade core (dual-life)
338 modules without overwriting files. This causes problems for binary
339 package builders.
340
341 =head2 Make it clear from -v if this is the exact official release
342
343 Currently perl from C<p4>/C<rsync> ships with a F<patchlevel.h> file that
344 usually defines one local patch, of the form "MAINT12345" or "RC1". The output
345 of perl -v doesn't report that a perl isn't an official release, and this
346 information can get lost in bugs reports. Because of this, the minor version
347 isn't bumped up until RC time, to minimise the possibility of versions of perl
348 escaping that believe themselves to be newer than they actually are.
349
350 It would be useful to find an elegant way to have the "this is an interim
351 maintenance release" or "this is a release candidate" in the terse -v output,
352 and have it so that it's easy for the pumpking to remove this just as the
353 release tarball is rolled up. This way the version pulled out of rsync would
354 always say "I'm a development release" and it would be safe to bump the
355 reported minor version as soon as a release ships, which would aid perl
356 developers.
357
358 This task is really about thinking of an elegant way to arrange the C source
359 such that it's trivial for the Pumpking to flag "this is an official release"
360 when making a tarball, yet leave the default source saying "I'm not the
361 official release".
362
363 =head2 Profile Perl - am I hot or not?
364
365 The Perl source code is stable enough that it makes sense to profile it,
366 identify and optimise the hotspots. It would be good to measure the
367 performance of the Perl interpreter using free tools such as cachegrind,
368 gprof, and dtrace, and work to reduce the bottlenecks they reveal.
369
370 As part of this, the idea of F<pp_hot.c> is that it contains the I<hot> ops,
371 the ops that are most commonly used. The idea is that by grouping them, their
372 object code will be adjacent in the executable, so they have a greater chance
373 of already being in the CPU cache (or swapped in) due to being near another op
374 already in use.
375
376 Except that it's not clear if these really are the most commonly used ops. So
377 as part of exercising your skills with coverage and profiling tools you might
378 want to determine what ops I<really> are the most commonly used. And in turn
379 suggest evictions and promotions to achieve a better F<pp_hot.c>.
380
381 =head2 Allocate OPs from arenas
382
383 Currently all new OP structures are individually malloc()ed and free()d.
384 All C<malloc> implementations have space overheads, and are now as fast as
385 custom allocates so it would both use less memory and less CPU to allocate
386 the various OP structures from arenas. The SV arena code can probably be
387 re-used for this.
388
389 Note that Configuring perl with C<-Accflags=-DPL_OP_SLAB_ALLOC> will use
390 Perl_Slab_alloc() to pack optrees into a contiguous block, which is
391 probably superior to the use of OP arenas, esp. from a cache locality
392 standpoint.  See L<Profile Perl - am I hot or not?>.
393
394 =head2 Improve win32/wince.c
395
396 Currently, numerous functions look virtually, if not completely,
397 identical in both C<win32/wince.c> and C<win32/win32.c> files, which can't
398 be good.
399
400 =head2 Use secure CRT functions when building with VC8 on Win32
401
402 Visual C++ 2005 (VC++ 8.x) deprecated a number of CRT functions on the basis
403 that they were "unsafe" and introduced differently named secure versions of
404 them as replacements, e.g. instead of writing
405
406     FILE* f = fopen(__FILE__, "r");
407
408 one should now write
409
410     FILE* f;
411     errno_t err = fopen_s(&f, __FILE__, "r"); 
412
413 Currently, the warnings about these deprecations have been disabled by adding
414 -D_CRT_SECURE_NO_DEPRECATE to the CFLAGS. It would be nice to remove that
415 warning suppressant and actually make use of the new secure CRT functions.
416
417 There is also a similar issue with POSIX CRT function names like fileno having
418 been deprecated in favour of ISO C++ conformant names like _fileno. These
419 warnings are also currently suppressed by adding -D_CRT_NONSTDC_NO_DEPRECATE. It
420 might be nice to do as Microsoft suggest here too, although, unlike the secure
421 functions issue, there is presumably little or no benefit in this case.
422
423 =head1 Tasks that need a knowledge of XS
424
425 These tasks would need C knowledge, and roughly the level of knowledge of
426 the perl API that comes from writing modules that use XS to interface to
427 C.
428
429 =head2 autovivification
430
431 Make all autovivification consistent w.r.t LVALUE/RVALUE and strict/no strict;
432
433 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
434
435 =head2 Unicode in Filenames
436
437 chdir, chmod, chown, chroot, exec, glob, link, lstat, mkdir, open,
438 opendir, qx, readdir, readlink, rename, rmdir, stat, symlink, sysopen,
439 system, truncate, unlink, utime, -X.  All these could potentially accept
440 Unicode filenames either as input or output (and in the case of system
441 and qx Unicode in general, as input or output to/from the shell).
442 Whether a filesystem - an operating system pair understands Unicode in
443 filenames varies.
444
445 Known combinations that have some level of understanding include
446 Microsoft NTFS, Apple HFS+ (In Mac OS 9 and X) and Apple UFS (in Mac
447 OS X), NFS v4 is rumored to be Unicode, and of course Plan 9.  How to
448 create Unicode filenames, what forms of Unicode are accepted and used
449 (UCS-2, UTF-16, UTF-8), what (if any) is the normalization form used,
450 and so on, varies.  Finding the right level of interfacing to Perl
451 requires some thought.  Remember that an OS does not implicate a
452 filesystem.
453
454 (The Windows -C command flag "wide API support" has been at least
455 temporarily retired in 5.8.1, and the -C has been repurposed, see
456 L<perlrun>.)
457
458 Most probably the right way to do this would be this:
459 L</"Virtualize operating system access">.
460
461 =head2 Unicode in %ENV
462
463 Currently the %ENV entries are always byte strings.
464 See L</"Virtualize operating system access">.
465
466 =head2 Unicode and glob()
467
468 Currently glob patterns and filenames returned from File::Glob::glob()
469 are always byte strings.  See L</"Virtualize operating system access">.
470
471 =head2 Unicode and lc/uc operators
472
473 Some built-in operators (C<lc>, C<uc>, etc.) behave differently, based on
474 what the internal encoding of their argument is. That should not be the
475 case. Maybe add a pragma to switch behaviour.
476
477 =head2 use less 'memory'
478
479 Investigate trade offs to switch out perl's choices on memory usage.
480 Particularly perl should be able to give memory back.
481
482 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
483
484 =head2 Re-implement C<:unique> in a way that is actually thread-safe
485
486 The old implementation made bad assumptions on several levels. A good 90%
487 solution might be just to make C<:unique> work to share the string buffer
488 of SvPVs. That way large constant strings can be shared between ithreads,
489 such as the configuration information in F<Config>.
490
491 =head2 Make tainting consistent
492
493 Tainting would be easier to use if it didn't take documented shortcuts and
494 allow taint to "leak" everywhere within an expression.
495
496 =head2 readpipe(LIST)
497
498 system() accepts a LIST syntax (and a PROGRAM LIST syntax) to avoid
499 running a shell. readpipe() (the function behind qx//) could be similarly
500 extended.
501
502 =head2 strcat(), strcpy(), strncat(), strncpy(), sprintf(), vsprintf()
503
504 Maybe create a utility that checks after each libperl.a creation that
505 none of the above (nor sprintf(), vsprintf(), or *SHUDDER* gets())
506 ever creep back to libperl.a.
507
508   nm libperl.a | ./miniperl -alne '$o = $F[0] if /:$/; print "$o $F[1]" if $F[0] eq "U" && $F[1] =~ /^(?:strn?c(?:at|py)|v?sprintf|gets)$/'
509
510 Note, of course, that this will only tell whether B<your> platform
511 is using those naughty interfaces.
512
513 =head2 Audit the code for destruction ordering assumptions
514
515 Change 25773 notes
516
517     /* Need to check SvMAGICAL, as during global destruction it may be that
518        AvARYLEN(av) has been freed before av, and hence the SvANY() pointer
519        is now part of the linked list of SV heads, rather than pointing to
520        the original body.  */
521     /* FIXME - audit the code for other bugs like this one.  */
522
523 adding the C<SvMAGICAL> check to
524
525     if (AvARYLEN(av) && SvMAGICAL(AvARYLEN(av))) {
526         MAGIC *mg = mg_find (AvARYLEN(av), PERL_MAGIC_arylen);
527
528 Go through the core and look for similar assumptions that SVs have particular
529 types, as all bets are off during global destruction.
530
531 =head2 Extend PerlIO and PerlIO::Scalar
532
533 PerlIO::Scalar doesn't know how to truncate().  Implementing this
534 would require extending the PerlIO vtable.
535
536 Similarly the PerlIO vtable doesn't know about formats (write()), or
537 about stat(), or chmod()/chown(), utime(), or flock().
538
539 (For PerlIO::Scalar it's hard to see what e.g. mode bits or ownership
540 would mean.)
541
542 PerlIO doesn't do directories or symlinks, either: mkdir(), rmdir(),
543 opendir(), closedir(), seekdir(), rewinddir(), glob(); symlink(),
544 readlink().
545
546 See also L</"Virtualize operating system access">.
547
548 =head2 -C on the #! line
549
550 It should be possible to make -C work correctly if found on the #! line,
551 given that all perl command line options are strict ASCII, and -C changes
552 only the interpretation of non-ASCII characters, and not for the script file
553 handle. To make it work needs some investigation of the ordering of function
554 calls during startup, and (by implication) a bit of tweaking of that order.
555
556
557 =head1 Tasks that need a knowledge of the interpreter
558
559 These tasks would need C knowledge, and knowledge of how the interpreter works,
560 or a willingness to learn.
561
562 =head2 state variable initialization in list context
563
564 Currently this is illegal:
565
566     state ($a, $b) = foo(); 
567
568 The current Perl 6 design is that C<state ($a) = foo();> and
569 C<(state $a) = foo();> have different semantics, which is tricky to implement
570 in Perl 5 as currently the produce the same opcode trees. It would be useful
571 to clarify that the Perl 6 design is firm, and then implement the necessary
572 code in Perl 5. There are comments in C<Perl_newASSIGNOP()> that show the
573 code paths taken by various assignment constructions involving state variables.
574
575 =head2 Implement $value ~~ 0 .. $range
576
577 It would be nice to extend the syntax of the C<~~> operator to also
578 understand numeric (and maybe alphanumeric) ranges.
579
580 =head2 A does() built-in
581
582 Like ref(), only useful. It would call the C<DOES> method on objects; it
583 would also tell whether something can be dereferenced as an
584 array/hash/etc., or used as a regexp, etc.
585 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-03/msg00481.html>
586
587 =head2 Tied filehandles and write() don't mix
588
589 There is no method on tied filehandles to allow them to be called back by
590 formats.
591
592 =head2 Attach/detach debugger from running program
593
594 The old perltodo notes "With C<gdb>, you can attach the debugger to a running
595 program if you pass the process ID. It would be good to do this with the Perl
596 debugger on a running Perl program, although I'm not sure how it would be
597 done." ssh and screen do this with named pipes in /tmp. Maybe we can too.
598
599 =head2 Optimize away empty destructors
600
601 Defining an empty DESTROY method might be useful (notably in
602 AUTOLOAD-enabled classes), but it's still a bit expensive to call. That
603 could probably be optimized.
604
605 =head2 LVALUE functions for lists
606
607 The old perltodo notes that lvalue functions don't work for list or hash
608 slices. This would be good to fix.
609
610 =head2 LVALUE functions in the debugger
611
612 The old perltodo notes that lvalue functions don't work in the debugger. This
613 would be good to fix.
614
615 =head2 regexp optimiser optional
616
617 The regexp optimiser is not optional. It should configurable to be, to allow
618 its performance to be measured, and its bugs to be easily demonstrated.
619
620 =head2 delete &function
621
622 Allow to delete functions. One can already undef them, but they're still
623 in the stash.
624
625 =head2 C</w> regex modifier
626
627 That flag would enable to match whole words, and also to interpolate
628 arrays as alternations. With it, C</P/w> would be roughly equivalent to:
629
630     do { local $"='|'; /\b(?:P)\b/ }
631
632 See L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-01/msg00400.html>
633 for the discussion.
634
635 =head2 optional optimizer
636
637 Make the peephole optimizer optional. Currently it performs two tasks as
638 it walks the optree - genuine peephole optimisations, and necessary fixups of
639 ops. It would be good to find an efficient way to switch out the
640 optimisations whilst keeping the fixups.
641
642 =head2 You WANT *how* many
643
644 Currently contexts are void, scalar and list. split has a special mechanism in
645 place to pass in the number of return values wanted. It would be useful to
646 have a general mechanism for this, backwards compatible and little speed hit.
647 This would allow proposals such as short circuiting sort to be implemented
648 as a module on CPAN.
649
650 =head2 lexical aliases
651
652 Allow lexical aliases (maybe via the syntax C<my \$alias = \$foo>.
653
654 =head2 entersub XS vs Perl
655
656 At the moment pp_entersub is huge, and has code to deal with entering both
657 perl and XS subroutines. Subroutine implementations rarely change between 
658 perl and XS at run time, so investigate using 2 ops to enter subs (one for
659 XS, one for perl) and swap between if a sub is redefined.
660
661 =head2 Self ties
662
663 self ties are currently illegal because they caused too many segfaults. Maybe
664 the causes of these could be tracked down and self-ties on all types re-
665 instated.
666
667 =head2 Optimize away @_
668
669 The old perltodo notes "Look at the "reification" code in C<av.c>".
670
671 =head2 Properly Unicode safe tokeniser and pads.
672
673 The tokeniser isn't actually very UTF-8 clean. C<use utf8;> is a hack -
674 variable names are stored in stashes as raw bytes, without the utf-8 flag
675 set. The pad API only takes a C<char *> pointer, so that's all bytes too. The
676 tokeniser ignores the UTF-8-ness of C<PL_rsfp>, or any SVs returned from
677 source filters.  All this could be fixed.
678
679 =head2 The yada yada yada operators
680
681 Perl 6's Synopsis 3 says:
682
683 I<The ... operator is the "yada, yada, yada" list operator, which is used as
684 the body in function prototypes. It complains bitterly (by calling fail)
685 if it is ever executed. Variant ??? calls warn, and !!! calls die.>
686
687 Those would be nice to add to Perl 5. That could be done without new ops.
688
689 =head2 Virtualize operating system access
690
691 Implement a set of "vtables" that virtualizes operating system access
692 (open(), mkdir(), unlink(), readdir(), getenv(), etc.)  At the very
693 least these interfaces should take SVs as "name" arguments instead of
694 bare char pointers; probably the most flexible and extensible way
695 would be for the Perl-facing interfaces to accept HVs.  The system
696 needs to be per-operating-system and per-file-system
697 hookable/filterable, preferably both from XS and Perl level
698 (L<perlport/"Files and Filesystems"> is good reading at this point,
699 in fact, all of L<perlport> is.)
700
701 This has actually already been implemented (but only for Win32),
702 take a look at F<iperlsys.h> and F<win32/perlhost.h>.  While all Win32
703 variants go through a set of "vtables" for operating system access,
704 non-Win32 systems currently go straight for the POSIX/UNIX-style
705 system/library call.  Similar system as for Win32 should be
706 implemented for all platforms.  The existing Win32 implementation
707 probably does not need to survive alongside this proposed new
708 implementation, the approaches could be merged.
709
710 What would this give us?  One often-asked-for feature this would
711 enable is using Unicode for filenames, and other "names" like %ENV,
712 usernames, hostnames, and so forth.
713 (See L<perlunicode/"When Unicode Does Not Happen">.)
714
715 But this kind of virtualization would also allow for things like
716 virtual filesystems, virtual networks, and "sandboxes" (though as long
717 as dynamic loading of random object code is allowed, not very safe
718 sandboxes since external code of course know not of Perl's vtables).
719 An example of a smaller "sandbox" is that this feature can be used to
720 implement per-thread working directories: Win32 already does this.
721
722 See also L</"Extend PerlIO and PerlIO::Scalar">.
723
724 =head1 Big projects
725
726 Tasks that will get your name mentioned in the description of the "Highlights
727 of 5.12"
728
729 =head2 make ithreads more robust
730
731 Generally make ithreads more robust. See also L</iCOW>
732
733 This task is incremental - even a little bit of work on it will help, and
734 will be greatly appreciated.
735
736 One bit would be to write the missing code in sv.c:Perl_dirp_dup.
737
738 Fix Perl_sv_dup, et al so that threads can return objects.
739
740 =head2 iCOW
741
742 Sarathy and Arthur have a proposal for an improved Copy On Write which
743 specifically will be able to COW new ithreads. If this can be implemented
744 it would be a good thing.
745
746 =head2 (?{...}) closures in regexps
747
748 Fix (or rewrite) the implementation of the C</(?{...})/> closures.
749
750 =head2 A re-entrant regexp engine
751
752 This will allow the use of a regex from inside (?{ }), (??{ }) and
753 (?(?{ })|) constructs.
754
755 =head2 Add class set operations to regexp engine
756
757 Apparently these are quite useful. Anyway, Jeffery Friedl wants them.
758
759 demerphq has this on his todo list, but right at the bottom.