This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
Update perl591delta.
[perl5.git] / pod / perl591delta.pod
1 =head1 NAME
2
3 perldelta - what is new for perl v5.9.1
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This document describes differences between the 5.9.0 release and
8 the 5.9.1 release. See L<perl590delta> for the differences between
9 5.8.0 and 5.9.0.
10
11 =head1 Incompatible Changes
12
13 =head1 Core Enhancements
14
15 =head2 Lexical C<$_>
16
17 The default variable C<$_> can now be lexicalized, by declaring it like
18 any other lexical variable, with a simple
19
20     my $_;
21
22 The operations that default on C<$_> will use the lexically-scoped
23 version of C<$_> when it exists, instead of the global C<$_>.
24
25 In a C<map> or a C<grep> block, if C<$_> was previously my'ed, then the
26 C<$_> inside the block is lexical as well (and scoped to the block).
27
28 In a scope where C<$_> has been lexicalized, you can still have access to
29 the global version of C<$_> by using C<$::_>, or, more simply, by
30 overriding the lexical declaration with C<our $_>.
31
32 =head2 Tied hashes in scalar context
33
34 As of perl 5.8.2, tied hashes did not return anything useful in scalar
35 context, for example when used as boolean tests:
36
37         if (%tied_hash) { ... }
38
39 The old nonsensical behaviour was always to return false,
40 regardless of whether the hash is empty or has elements.
41
42 There is now an interface for the implementors of tied hashes to implement
43 the behaviour of a hash in scalar context, via the SCALAR method (see
44 L<perltie>).  Without a SCALAR method, perl will try to guess whether
45 the hash is empty, by testing if it's inside an iteration (in this case
46 it can't be empty) or by calling FIRSTKEY.
47
48 =head2 Formats
49
50 Formats were improved in several ways. A new field, C<^*>, can be used for
51 variable-width, one-line-at-a-time text. Null characters are now handled
52 correctly in picture lines. Using C<@#> and C<~~> together will now
53 produce a compile-time error, as those format fields are incompatible.
54 L<perlform> has been improved, and miscellaneous bugs fixed.
55
56 =head2 The C<:unique> attribute is only meaningful for globals
57
58 Now applying C<:unique> to lexical variables and to subroutines will
59 result in a compilation error.
60
61 =head2 Stacked filetest operators
62
63 As a new form of syntactic sugar, it's now possible to stack up filetest
64 operators. You can now write C<-f -w -x $file> in a row to mean
65 C<-x $file && -w _ && -f _>. See L<perlfunc/-X>.
66
67 =head1 Modules and Pragmata
68
69 =over 4
70
71 =item Carp
72
73 The error messages produced by C<Carp> now include spaces between the
74 arguments in function argument lists: this makes long error messages
75 appear more nicely in browsers and other tools.
76
77 =item Exporter
78
79 C<Exporter> will now recognize grouping tags (such as C<:name>) anywhere
80 in the import list, not only at the beginning.
81
82 =item FindBin
83
84 A function C<again> is provided to resolve problems where modules in different
85 directories wish to use FindBin.
86
87 =item List::Util
88
89 You can now weaken references to read only values.
90
91 =item threads::shared
92
93 C<cond_wait> has a new two argument form. C<cond_timedwait> has been added.
94
95 =back
96
97 =head1 Utility Changes
98
99 C<find2perl> now assumes C<-print> as a default action. Previously, it
100 needed to be specified explicitly.
101
102 A new utility, C<prove>, makes it easy to run an individual regression test
103 at the command line. C<prove> is part of Test::Harness, which users of earlier
104 Perl versions can install from CPAN.
105
106 =head1 Documentation
107
108 The documentation has been revised in places to produce more standard manpages.
109
110 The long-existing feature of C</(?{...})/> regexps setting C<$_> and pos()
111 is now documented.
112
113 =head1 Performance Enhancements
114
115 =head1 Installation and Configuration Improvements
116
117 =head1 Selected Bug Fixes
118
119 =head2 UTF8 bugs
120
121 Using substr() on a UTF8 string could cause subsequent accesses on that
122 string to return garbage. This was due to incorrect UTF8 offsets being
123 cached, and is now fixed.
124
125 join() could return garbage when the same join() statement was used to
126 process 8 bit data having earlier processed UTF8 data, due to the flags
127 on that statement's temporary workspace not being reset correctly. This
128 is now fixed.
129
130 Using Unicode keys with tied hashes should now work correctly.
131
132 chop() and chomp() used to mangle UTF8 strings.  This has been fixed.
133
134 =head2 Threading bugs
135
136 Hashes with the C<:unique> attribute weren't made read-only in new
137 threads. They are now.
138
139 =head2 More bugs
140
141 C<$a .. $b> will now work as expected when either $a or $b is C<undef>
142
143 Reading $^E now preserves $!. Previously, the C code implementing $^E
144 did not preserve C<errno>, so reading $^E could cause C<errno> and therefore
145 C<$!> to change unexpectedly.
146
147 Reentrant functions will (once more) work with C++. 5.8.2 introduced a bugfix
148 which accidentally broke the compilation of Perl extensions written in C++.
149
150 C<strict> wasn't in effect in regexp-eval blocks (C</(?{...})/>).
151
152 =head1 New or Changed Diagnostics
153
154 The fatal error "DESTROY created new reference to dead object" is now
155 documented in L<perldiag>.
156
157 A new error, "%ENV is aliased to %s", is produced when taint checks are
158 enabled and when *ENV has been aliased (and thus doesn't reflect the
159 program's environment anymore.)
160
161 =head1 Changed Internals
162
163 These news matter to you only if you either write XS code or like to
164 know about or hack Perl internals (using Devel::Peek or any of the
165 C<B::> modules counts), or like to run Perl with the C<-D> option.
166
167 =head2 Reordering of SVt_* constants
168
169 The relative ordering of constants that define the various types of C<SV>
170 have changed; in particular, C<SVt_PVGV> has been moved before C<SVt_PVLV>,
171 C<SVt_PVAV>, C<SVt_PVHV> and C<SVt_PVCV>.  This is unlikely to make any
172 difference unless you have code that explicitly makes assumptions about that
173 ordering. (The inheritance hierarchy of C<B::*> objects has been changed
174 to reflect this.)
175
176 =head2 Removal of CPP symbols
177
178 The C preprocessor symbols C<PERL_PM_APIVERSION> and
179 C<PERL_XS_APIVERSION>, which were supposed to give the version number of
180 the oldest perl binary-compatible (resp. source-compatible) with the
181 present one, were not used, and sometimes had misleading values. They have
182 been removed.
183
184 =head2 Less space is used by ops
185
186 The C<BASEOP> structure now uses less space. The C<op_seq> field has been
187 removed and replaced by two one-bit fields, C<op_opt> and C<op_static>.
188 C<opt_type> is now 9 bits long. (Consequently, the C<B::OP> class doesn't
189 provide an C<seq> method anymore.)
190
191 =head1 Configuration and Building
192
193 C<Configure> now invokes callbacks regardless of the value of the variable
194 they are called for. Previously callbacks were only invoked in the
195 C<case $variable $define)> branch. This change should only affect platform
196 maintainers writing configuration hints files.
197
198 =head1 New Tests
199
200 =head1 Known Problems
201
202 =head1 Platform Specific Problems
203
204 =head1 Reporting Bugs
205
206 If you find what you think is a bug, you might check the articles
207 recently posted to the comp.lang.perl.misc newsgroup and the perl
208 bug database at http://bugs.perl.org/ .  There may also be
209 information at http://www.perl.com/ , the Perl Home Page.
210
211 If you believe you have an unreported bug, please run the B<perlbug>
212 program included with your release.  Be sure to trim your bug down
213 to a tiny but sufficient test case.  Your bug report, along with the
214 output of C<perl -V>, will be sent off to perlbug@perl.org to be
215 analysed by the Perl porting team.
216
217 =head1 SEE ALSO
218
219 The F<Changes> file for exhaustive details on what changed.
220
221 The F<INSTALL> file for how to build Perl.
222
223 The F<README> file for general stuff.
224
225 The F<Artistic> and F<Copying> files for copyright information.
226
227 =cut