This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
2c1dde20399915fbac46536401ea35ac71020482
[perl5.git] / pod / perl.pod
1 =head1 NAME
2
3 perl - Practical Extraction and Report Language
4
5 =head1 SYNOPSIS
6
7 B<perl> S<[ B<-sTuU> ]>
8         S<[ B<-hv> ] [ B<-V>[:I<configvar>] ]>
9         S<[ B<-cw> ] [ B<-d>[:I<debugger>] ] [ B<-D>[I<number/list>] ]>
10         S<[ B<-pna> ] [ B<-F>I<pattern> ] [ B<-l>[I<octal>] ] [ B<-0>[I<octal>] ]>
11         S<[ B<-I>I<dir> ] [ B<-m>[B<->]I<module> ] [ B<-M>[B<->]I<'module...'> ]>
12         S<[ B<-P> ]>
13         S<[ B<-S> ]>
14         S<[ B<-x>[I<dir>] ]>
15         S<[ B<-i>[I<extension>] ]>
16         S<[ B<-e> I<'command'> ] [ B<--> ] [ I<programfile> ] [ I<argument> ]...>
17
18 For ease of access, the Perl manual has been split up into a number
19 of sections:
20
21     perl        Perl overview (this section)
22     perldelta   Perl changes since previous version
23     perlfaq     Perl frequently asked questions
24
25     perldata    Perl data structures
26     perlsyn     Perl syntax
27     perlop      Perl operators and precedence
28     perlre      Perl regular expressions
29     perlrun     Perl execution and options
30     perlfunc    Perl builtin functions
31     perlvar     Perl predefined variables
32     perlsub     Perl subroutines
33     perlmod     Perl modules
34     perlform    Perl formats
35     perllocale  Perl locale support
36
37     perlref     Perl references 
38     perldsc     Perl data structures intro
39     perllol     Perl data structures: lists of lists
40     perltoot    Perl OO tutorial
41     perlobj     Perl objects
42     perltie     Perl objects hidden behind simple variables
43     perlbot     Perl OO tricks and examples
44     perlipc     Perl interprocess communication
45
46     perldebug   Perl debugging
47     perldiag    Perl diagnostic messages
48     perlsec     Perl security
49     perltrap    Perl traps for the unwary
50     perlstyle   Perl style guide
51
52     perlpod     Perl plain old documentation
53     perlbook    Perl book information
54
55     perlembed   Perl how to embed perl in your C or C++ app
56     perlapio    Perl internal IO abstraction interface
57     perlxs      Perl XS application programming interface
58     perlxstut   Perl XS tutorial
59     perlguts    Perl internal functions for those doing extensions 
60     perlcall    Perl calling conventions from C
61
62 (If you're intending to read these straight through for the first time,
63 the suggested order will tend to reduce the number of forward references.)
64
65 Additional documentation for Perl modules is available in the
66 F</usr/local/man/> directory.  Some of this is distributed standard with
67 Perl, but you'll also find third-party modules there.  You should be able
68 to view this with your man(1) program by including the proper directories
69 in the appropriate start-up files.  To find out where these are, type:
70
71     perl -V:man.dir
72
73 If the directories were F</usr/local/man/man1> and F</usr/local/man/man3>,
74 you would need to add only F</usr/local/man> to your MANPATH.  If 
75 they are different, you'll have to add both stems.
76
77 If that doesn't work for some reason, you can still use the
78 supplied F<perldoc> script to view module information.  You might
79 also look into getting a replacement man program.
80
81 If something strange has gone wrong with your program and you're not
82 sure where you should look for help, try the B<-w> switch first.  It
83 will often point out exactly where the trouble is.
84
85 =head1 DESCRIPTION
86
87 Perl is a language optimized for scanning arbitrary
88 text files, extracting information from those text files, and printing
89 reports based on that information.  It's also a good language for many
90 system management tasks.  The language is intended to be practical
91 (easy to use, efficient, complete) rather than beautiful (tiny,
92 elegant, minimal).
93
94 Perl combines (in the author's opinion, anyway) some of the best
95 features of C, B<sed>, B<awk>, and B<sh>, so people familiar with
96 those languages should have little difficulty with it.  (Language
97 historians will also note some vestiges of B<csh>, Pascal, and even
98 BASIC-PLUS.)  Expression syntax corresponds quite closely to C
99 expression syntax.  Unlike most Unix utilities, Perl does not
100 arbitrarily limit the size of your data--if you've got the memory,
101 Perl can slurp in your whole file as a single string.  Recursion is of
102 unlimited depth.  And the tables used by hashes (previously called
103 "associative arrays") grow as necessary to prevent degraded
104 performance.  Perl uses sophisticated pattern matching techniques to
105 scan large amounts of data very quickly.  Although optimized for
106 scanning text, Perl can also deal with binary data, and can make dbm
107 files look like hashes.  Setuid Perl scripts are safer than C programs
108 through a dataflow tracing mechanism which prevents many stupid
109 security holes.
110
111 If you have a problem that would ordinarily use B<sed> or B<awk> or
112 B<sh>, but it exceeds their capabilities or must run a little faster,
113 and you don't want to write the silly thing in C, then Perl may be for
114 you.  There are also translators to turn your B<sed> and B<awk>
115 scripts into Perl scripts.
116
117 But wait, there's more...
118
119 Perl version 5 is nearly a complete rewrite, and provides
120 the following additional benefits:
121
122 =over 5
123
124 =item * Many usability enhancements
125
126 It is now possible to write much more readable Perl code (even within
127 regular expressions).  Formerly cryptic variable names can be replaced
128 by mnemonic identifiers.  Error messages are more informative, and the
129 optional warnings will catch many of the mistakes a novice might make.
130 This cannot be stressed enough.  Whenever you get mysterious behavior,
131 try the B<-w> switch!!!  Whenever you don't get mysterious behavior,
132 try using B<-w> anyway.
133
134 =item * Simplified grammar
135
136 The new yacc grammar is one half the size of the old one.  Many of the
137 arbitrary grammar rules have been regularized.  The number of reserved
138 words has been cut by 2/3.  Despite this, nearly all old Perl scripts
139 will continue to work unchanged.
140
141 =item * Lexical scoping
142
143 Perl variables may now be declared within a lexical scope, like "auto"
144 variables in C.  Not only is this more efficient, but it contributes
145 to better privacy for "programming in the large".  Anonymous 
146 subroutines exhibit deep binding of lexical variables (closures).
147
148 =item * Arbitrarily nested data structures
149
150 Any scalar value, including any array element, may now contain a
151 reference to any other variable or subroutine.  You can easily create
152 anonymous variables and subroutines.  Perl manages your reference
153 counts for you.
154
155 =item * Modularity and reusability
156
157 The Perl library is now defined in terms of modules which can be easily
158 shared among various packages.  A package may choose to import all or a
159 portion of a module's published interface.  Pragmas (that is, compiler
160 directives) are defined and used by the same mechanism.
161
162 =item * Object-oriented programming
163
164 A package can function as a class.  Dynamic multiple inheritance and
165 virtual methods are supported in a straightforward manner and with very
166 little new syntax.  Filehandles may now be treated as objects.
167
168 =item * Embeddable and Extensible
169
170 Perl may now be embedded easily in your C or C++ application, and can
171 either call or be called by your routines through a documented
172 interface.  The XS preprocessor is provided to make it easy to glue
173 your C or C++ routines into Perl.  Dynamic loading of modules is
174 supported, and Perl itself can be made into a dynamic library.
175
176 =item * POSIX compliant
177
178 A major new module is the POSIX module, which provides access to all
179 available POSIX routines and definitions, via object classes where
180 appropriate.
181
182 =item * Package constructors and destructors
183
184 The new BEGIN and END blocks provide means to capture control as
185 a package is being compiled, and after the program exits.  As a
186 degenerate case they work just like awk's BEGIN and END when you
187 use the B<-p> or B<-n> switches.
188
189 =item * Multiple simultaneous DBM implementations
190
191 A Perl program may now access DBM, NDBM, SDBM, GDBM, and Berkeley DB
192 files from the same script simultaneously.  In fact, the old dbmopen
193 interface has been generalized to allow any variable to be tied
194 to an object class which defines its access methods.
195
196 =item * Subroutine definitions may now be autoloaded
197
198 In fact, the AUTOLOAD mechanism also allows you to define any arbitrary
199 semantics for undefined subroutine calls.  It's not for just autoloading.
200
201 =item * Regular expression enhancements
202
203 You can now specify non-greedy quantifiers.  You can now do grouping
204 without creating a backreference.  You can now write regular expressions
205 with embedded whitespace and comments for readability.  A consistent
206 extensibility mechanism has been added that is upwardly compatible with
207 all old regular expressions.
208
209 =item * Innumerable Unbundled Modules
210
211 The Comprehensive Perl Archive Network described in L<perlmod>
212 contains hundreds of plug-and-play modules full of reusable
213 code.  See F<http://www.perl.com/CPAN> for a site near you.
214
215 =item * Compilability
216
217 While not yet in full production mode, a working perl-to-C compiler
218 does exist.  It can generate portable bytecode, simple C, or
219 optimized C code.
220
221 =back
222
223 Okay, that's I<definitely> enough hype.
224
225 =head1 ENVIRONMENT
226
227 See L<perlrun>.
228
229 =head1 AUTHOR
230
231 Larry Wall <F<larry@wall.org>>, with the help of oodles of other folks.
232
233 =head1 FILES
234
235  "/tmp/perl-e$$"        temporary file for -e commands
236  "@INC"                 locations of perl libraries
237
238 =head1 SEE ALSO
239
240  a2p    awk to perl translator
241
242  s2p    sed to perl translator
243
244 =head1 DIAGNOSTICS
245
246 The B<-w> switch produces some lovely diagnostics.
247
248 See L<perldiag> for explanations of all Perl's diagnostics.
249
250 Compilation errors will tell you the line number of the error, with an
251 indication of the next token or token type that was to be examined.
252 (In the case of a script passed to Perl via B<-e> switches, each
253 B<-e> is counted as one line.)
254
255 Setuid scripts have additional constraints that can produce error
256 messages such as "Insecure dependency".  See L<perlsec>.
257
258 Did we mention that you should definitely consider using the B<-w>
259 switch?
260
261 =head1 BUGS
262
263 The B<-w> switch is not mandatory.
264
265 Perl is at the mercy of your machine's definitions of various
266 operations such as type casting, atof(), and sprintf().  The latter
267 can even trigger a core dump when passed ludicrous input values.
268
269 If your stdio requires a seek or eof between reads and writes on a
270 particular stream, so does Perl.  (This doesn't apply to sysread()
271 and syswrite().)
272
273 While none of the built-in data types have any arbitrary size limits
274 (apart from memory size), there are still a few arbitrary limits:  a
275 given variable name may not be longer than 255 characters, and no
276 component of your PATH may be longer than 255 if you use B<-S>.  A regular
277 expression may not compile to more than 32767 bytes internally.
278
279 You may mail your bug reports (be sure to include full configuration
280 information as output by the myconfig program in the perl source tree,
281 or by C<perl -V>) to <F<perlbug@perl.com>>.
282 If you've succeeded in compiling perl, the perlbug script in the utils/
283 subdirectory can be used to help mail in a bug report.
284
285 Perl actually stands for Pathologically Eclectic Rubbish Lister, but
286 don't tell anyone I said that.
287
288 =head1 NOTES
289
290 The Perl motto is "There's more than one way to do it."  Divining
291 how many more is left as an exercise to the reader.
292
293 The three principal virtues of a programmer are Laziness,
294 Impatience, and Hubris.  See the Camel Book for why.
295