This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
2a1fff5a317f34da22b513fa867cc48af1634eb2
[perl5.git] / pod / perl.pod
1 =head1 NAME
2
3 perl - The Perl language interpreter
4
5 =head1 SYNOPSIS
6
7 B<perl> S<[ B<-sTtuUWX> ]>
8         S<[ B<-hv> ] [ B<-V>[:I<configvar>] ]>
9         S<[ B<-cw> ] [ B<-d>[B<t>][:I<debugger>] ] [ B<-D>[I<number/list>] ]>
10         S<[ B<-pna> ] [ B<-F>I<pattern> ] [ B<-l>[I<octal>] ] [ B<-0>[I<octal/hexadecimal>] ]>
11         S<[ B<-I>I<dir> ] [ B<-m>[B<->]I<module> ] [ B<-M>[B<->]I<'module...'> ] [ B<-f> ]>
12         S<[ B<-C [I<number/list>] >]>
13         S<[ B<-S> ]>
14         S<[ B<-x>[I<dir>] ]>
15         S<[ B<-i>[I<extension>] ]>
16         S<[ [B<-e>|B<-E>] I<'command'> ] [ B<--> ] [ I<programfile> ] [ I<argument> ]...>
17
18 =head1 GETTING HELP
19
20 The F<perldoc> program gives you access to all the documentation that comes
21 with Perl.  You can get more documentation, tutorials and community support
22 online at L<http://www.perl.org/>.
23
24 If you're new to Perl, you should start by running C<perldoc perlintro>,
25 which is a general intro for beginners and provides some background to help
26 you navigate the rest of Perl's extensive documentation.  Run C<perldoc
27 perldoc> to learn more things you can do with F<perldoc>.
28
29 For ease of access, the Perl manual has been split up into several sections.
30
31 =head2 Overview
32
33     perl                Perl overview (this section)
34     perlintro           Perl introduction for beginners
35     perltoc             Perl documentation table of contents
36
37 =head2 Tutorials
38
39     perlreftut          Perl references short introduction
40     perldsc             Perl data structures intro
41     perllol             Perl data structures: arrays of arrays
42
43     perlrequick         Perl regular expressions quick start
44     perlretut           Perl regular expressions tutorial
45
46     perlboot            Perl OO tutorial for beginners
47     perltoot            Perl OO tutorial, part 1
48     perltooc            Perl OO tutorial, part 2
49     perlbot             Perl OO tricks and examples
50
51     perlperf            Perl Performance and Optimization Techniques
52
53     perlstyle           Perl style guide
54
55     perlcheat           Perl cheat sheet
56     perltrap            Perl traps for the unwary
57     perldebtut          Perl debugging tutorial
58
59     perlfaq             Perl frequently asked questions
60       perlfaq1          General Questions About Perl
61       perlfaq2          Obtaining and Learning about Perl
62       perlfaq3          Programming Tools
63       perlfaq4          Data Manipulation
64       perlfaq5          Files and Formats
65       perlfaq6          Regexes
66       perlfaq7          Perl Language Issues
67       perlfaq8          System Interaction
68       perlfaq9          Networking
69
70 =head2 Reference Manual
71
72     perlsyn             Perl syntax
73     perldata            Perl data structures
74     perlop              Perl operators and precedence
75     perlsub             Perl subroutines
76     perlfunc            Perl built-in functions
77       perlopentut       Perl open() tutorial
78       perlpacktut       Perl pack() and unpack() tutorial
79     perlpod             Perl plain old documentation
80     perlpodspec         Perl plain old documentation format specification
81     perlrun             Perl execution and options
82     perldiag            Perl diagnostic messages
83     perllexwarn         Perl warnings and their control
84     perldebug           Perl debugging
85     perlvar             Perl predefined variables
86     perlre              Perl regular expressions, the rest of the story
87     perlrebackslash     Perl regular expression backslash sequences
88     perlrecharclass     Perl regular expression character classes
89     perlreref           Perl regular expressions quick reference
90     perlref             Perl references, the rest of the story
91     perlform            Perl formats
92     perlobj             Perl objects
93     perltie             Perl objects hidden behind simple variables
94       perldbmfilter     Perl DBM filters
95
96     perlipc             Perl interprocess communication
97     perlfork            Perl fork() information
98     perlnumber          Perl number semantics
99
100     perlthrtut          Perl threads tutorial
101
102     perlport            Perl portability guide
103     perllocale          Perl locale support
104     perluniintro        Perl Unicode introduction
105     perlunicode         Perl Unicode support
106     perlunifaq          Perl Unicode FAQ
107     perluniprops        Index of Unicode Version 5.2.0 properties in Perl
108     perlunitut          Perl Unicode tutorial
109     perlebcdic          Considerations for running Perl on EBCDIC platforms
110
111     perlsec             Perl security
112
113     perlmod             Perl modules: how they work
114     perlmodlib          Perl modules: how to write and use
115     perlmodstyle        Perl modules: how to write modules with style
116     perlmodinstall      Perl modules: how to install from CPAN
117     perlnewmod          Perl modules: preparing a new module for distribution
118     perlpragma          Perl modules: writing a user pragma
119
120     perlutil            utilities packaged with the Perl distribution
121
122     perlcompile         Perl compiler suite intro
123
124     perlfilter          Perl source filters
125
126     perlglossary        Perl Glossary
127
128 =head2 Internals and C Language Interface
129
130     perlembed           Perl ways to embed perl in your C or C++ application
131     perldebguts         Perl debugging guts and tips
132     perlxstut           Perl XS tutorial
133     perlxs              Perl XS application programming interface
134     perlclib            Internal replacements for standard C library functions
135     perlguts            Perl internal functions for those doing extensions
136     perlcall            Perl calling conventions from C
137     perlmroapi          Perl method resolution plugin interface
138     perlreapi           Perl regular expression plugin interface
139     perlreguts          Perl regular expression engine internals
140
141     perlapi             Perl API listing (autogenerated)
142     perlintern          Perl internal functions (autogenerated)
143     perliol             C API for Perl's implementation of IO in Layers
144     perlapio            Perl internal IO abstraction interface
145
146     perlhack            Perl hackers guide
147     perlpolicy          Perl development policies
148     perlrepository      Perl source repository
149
150 =head2 Miscellaneous
151
152     perlbook            Perl book information
153     perlcommunity       Perl community information
154     perltodo            Perl things to do
155
156     perldoc             Look up Perl documentation in Pod format
157
158     perlhist            Perl history records
159     perldelta           Perl changes since previous version
160     perl5133delta       Perl changes in version 5.13.3
161     perl5132delta       Perl changes in version 5.13.2
162     perl5131delta       Perl changes in version 5.13.1
163     perl5130delta       Perl changes in version 5.13.0
164     perl5121delta       Perl changes in version 5.12.1
165     perl5120delta       Perl changes in version 5.12.0
166     perl5115delta       Perl changes in version 5.11.5
167     perl5114delta       Perl changes in version 5.11.4
168     perl5113delta       Perl changes in version 5.11.3
169     perl5112delta       Perl changes in version 5.11.2
170     perl5111delta       Perl changes in version 5.11.1
171     perl5110delta       Perl changes in version 5.11.0
172     perl5101delta       Perl changes in version 5.10.1
173     perl5100delta       Perl changes in version 5.10.0
174     perl595delta        Perl changes in version 5.9.5
175     perl594delta        Perl changes in version 5.9.4
176     perl593delta        Perl changes in version 5.9.3
177     perl592delta        Perl changes in version 5.9.2
178     perl591delta        Perl changes in version 5.9.1
179     perl590delta        Perl changes in version 5.9.0
180     perl589delta        Perl changes in version 5.8.9
181     perl588delta        Perl changes in version 5.8.8
182     perl587delta        Perl changes in version 5.8.7
183     perl586delta        Perl changes in version 5.8.6
184     perl585delta        Perl changes in version 5.8.5
185     perl584delta        Perl changes in version 5.8.4
186     perl583delta        Perl changes in version 5.8.3
187     perl582delta        Perl changes in version 5.8.2
188     perl581delta        Perl changes in version 5.8.1
189     perl58delta         Perl changes in version 5.8.0
190     perl573delta        Perl changes in version 5.7.3
191     perl572delta        Perl changes in version 5.7.2
192     perl571delta        Perl changes in version 5.7.1
193     perl570delta        Perl changes in version 5.7.0
194     perl561delta        Perl changes in version 5.6.1
195     perl56delta         Perl changes in version 5.6
196     perl5005delta       Perl changes in version 5.005
197     perl5004delta       Perl changes in version 5.004
198
199     perlartistic        Perl Artistic License
200     perlgpl             GNU General Public License
201
202 =head2 Language-Specific
203
204     perlcn              Perl for Simplified Chinese (in EUC-CN)
205     perljp              Perl for Japanese (in EUC-JP)
206     perlko              Perl for Korean (in EUC-KR)
207     perltw              Perl for Traditional Chinese (in Big5)
208
209 =head2 Platform-Specific
210
211     perlaix             Perl notes for AIX
212     perlamiga           Perl notes for AmigaOS
213     perlapollo          Perl notes for Apollo DomainOS
214     perlbeos            Perl notes for BeOS
215     perlbs2000          Perl notes for POSIX-BC BS2000
216     perlce              Perl notes for WinCE
217     perlcygwin          Perl notes for Cygwin
218     perldgux            Perl notes for DG/UX
219     perldos             Perl notes for DOS
220     perlepoc            Perl notes for EPOC
221     perlfreebsd         Perl notes for FreeBSD
222     perlhaiku           Perl notes for Haiku
223     perlhpux            Perl notes for HP-UX
224     perlhurd            Perl notes for Hurd
225     perlirix            Perl notes for Irix
226     perllinux           Perl notes for Linux
227     perlmacos           Perl notes for Mac OS (Classic)
228     perlmacosx          Perl notes for Mac OS X
229     perlmpeix           Perl notes for MPE/iX
230     perlnetware         Perl notes for NetWare
231     perlopenbsd         Perl notes for OpenBSD
232     perlos2             Perl notes for OS/2
233     perlos390           Perl notes for OS/390
234     perlos400           Perl notes for OS/400
235     perlplan9           Perl notes for Plan 9
236     perlqnx             Perl notes for QNX
237     perlriscos          Perl notes for RISC OS
238     perlsolaris         Perl notes for Solaris
239     perlsymbian         Perl notes for Symbian
240     perltru64           Perl notes for Tru64
241     perluts             Perl notes for UTS
242     perlvmesa           Perl notes for VM/ESA
243     perlvms             Perl notes for VMS
244     perlvos             Perl notes for Stratus VOS
245     perlwin32           Perl notes for Windows
246
247
248 On a Unix-like system, these documentation files will usually also be
249 available as manpages for use with the F<man> program.
250
251 In general, if something strange has gone wrong with your program and you're
252 not sure where you should look for help, try the B<-w> switch first.  It will
253 often point out exactly where the trouble is.
254
255 =head1 DESCRIPTION
256
257 Perl officially stands for Practical Extraction and Report Language,
258 except when it doesn't.
259
260 Perl is a language optimized for scanning arbitrary
261 text files, extracting information from those text files, and printing
262 reports based on that information.  It's also a good language for many
263 system management tasks.  The language is intended to be practical
264 (easy to use, efficient, complete) rather than beautiful (tiny,
265 elegant, minimal).
266
267 Perl combines (in the author's opinion, anyway) some of the best
268 features of C, B<sed>, B<awk>, and B<sh>, so people familiar with
269 those languages should have little difficulty with it.  (Language
270 historians will also note some vestiges of B<csh>, Pascal, and even
271 BASIC-PLUS.)  Expression syntax corresponds closely to C
272 expression syntax.  Unlike most Unix utilities, Perl does not
273 arbitrarily limit the size of your data--if you've got the memory,
274 Perl can slurp in your whole file as a single string.  Recursion is of
275 unlimited depth.  And the tables used by hashes (sometimes called
276 "associative arrays") grow as necessary to prevent degraded
277 performance.  Perl can use sophisticated pattern matching techniques to
278 scan large amounts of data quickly.  Although optimized for
279 scanning text, Perl can also deal with binary data, and can make dbm
280 files look like hashes.  Setuid Perl scripts are safer than C programs
281 through a dataflow tracing mechanism that prevents many stupid
282 security holes.
283
284 If you have a problem that would ordinarily use B<sed> or B<awk> or
285 B<sh>, but it exceeds their capabilities or must run a little faster,
286 and you don't want to write the silly thing in C, then Perl may be for
287 you.  There are also translators to turn your B<sed> and B<awk>
288 scripts into Perl scripts.
289
290 But wait, there's more...
291
292 Begun in 1993 (see L<perlhist>), Perl version 5 is nearly a complete
293 rewrite that provides the following additional benefits:
294
295 =over 4
296
297 =item *
298
299 modularity and reusability using innumerable modules 
300
301 Described in L<perlmod>, L<perlmodlib>, and L<perlmodinstall>.
302
303 =item *
304
305 embeddable and extensible 
306
307 Described in L<perlembed>, L<perlxstut>, L<perlxs>, L<perlcall>,
308 L<perlguts>, and L<xsubpp>.
309
310 =item *
311
312 roll-your-own magic variables (including multiple simultaneous DBM
313 implementations)
314
315 Described in L<perltie> and L<AnyDBM_File>.
316
317 =item *
318
319 subroutines can now be overridden, autoloaded, and prototyped
320
321 Described in L<perlsub>.
322
323 =item *
324
325 arbitrarily nested data structures and anonymous functions
326
327 Described in L<perlreftut>, L<perlref>, L<perldsc>, and L<perllol>.
328
329 =item *
330
331 object-oriented programming
332
333 Described in L<perlobj>, L<perlboot>, L<perltoot>, L<perltooc>,
334 and L<perlbot>.
335
336 =item *
337
338 support for light-weight processes (threads)
339
340 Described in L<perlthrtut> and L<threads>.
341
342 =item *
343
344 support for Unicode, internationalization, and localization
345
346 Described in L<perluniintro>, L<perllocale> and L<Locale::Maketext>.
347
348 =item *
349
350 lexical scoping
351
352 Described in L<perlsub>.
353
354 =item *
355
356 regular expression enhancements
357
358 Described in L<perlre>, with additional examples in L<perlop>.
359
360 =item *
361
362 enhanced debugger and interactive Perl environment,
363 with integrated editor support
364
365 Described in L<perldebtut>, L<perldebug> and L<perldebguts>.
366
367 =item *
368
369 POSIX 1003.1 compliant library
370
371 Described in L<POSIX>.
372
373 =back
374
375 Okay, that's I<definitely> enough hype.
376
377 =head1 AVAILABILITY
378
379 Perl is available for most operating systems, including virtually
380 all Unix-like platforms.  See L<perlport/"Supported Platforms">
381 for a listing.
382
383 =head1 ENVIRONMENT
384
385 See L<perlrun>.
386
387 =head1 AUTHOR
388
389 Larry Wall <larry@wall.org>, with the help of oodles of other folks.
390
391 If your Perl success stories and testimonials may be of help to others 
392 who wish to advocate the use of Perl in their applications, 
393 or if you wish to simply express your gratitude to Larry and the 
394 Perl developers, please write to perl-thanks@perl.org .
395
396 =head1 FILES
397
398  "@INC"                 locations of perl libraries
399
400 =head1 SEE ALSO
401
402  a2p    awk to perl translator
403  s2p    sed to perl translator
404
405  http://www.perl.org/       the Perl homepage
406  http://www.perl.com/       Perl articles (O'Reilly)
407  http://www.cpan.org/       the Comprehensive Perl Archive
408  http://www.pm.org/         the Perl Mongers
409
410 =head1 DIAGNOSTICS
411
412 The C<use warnings> pragma (and the B<-w> switch) produces some 
413 lovely diagnostics.
414
415 See L<perldiag> for explanations of all Perl's diagnostics.  The C<use
416 diagnostics> pragma automatically turns Perl's normally terse warnings
417 and errors into these longer forms.
418
419 Compilation errors will tell you the line number of the error, with an
420 indication of the next token or token type that was to be examined.
421 (In a script passed to Perl via B<-e> switches, each
422 B<-e> is counted as one line.)
423
424 Setuid scripts have additional constraints that can produce error
425 messages such as "Insecure dependency".  See L<perlsec>.
426
427 Did we mention that you should definitely consider using the B<-w>
428 switch?
429
430 =head1 BUGS
431
432 The B<-w> switch is not mandatory.
433
434 Perl is at the mercy of your machine's definitions of various
435 operations such as type casting, atof(), and floating-point
436 output with sprintf().
437
438 If your stdio requires a seek or eof between reads and writes on a
439 particular stream, so does Perl.  (This doesn't apply to sysread()
440 and syswrite().)
441
442 While none of the built-in data types have any arbitrary size limits
443 (apart from memory size), there are still a few arbitrary limits:  a
444 given variable name may not be longer than 251 characters.  Line numbers
445 displayed by diagnostics are internally stored as short integers,
446 so they are limited to a maximum of 65535 (higher numbers usually being
447 affected by wraparound).
448
449 You may mail your bug reports (be sure to include full configuration
450 information as output by the myconfig program in the perl source
451 tree, or by C<perl -V>) to perlbug@perl.org .  If you've succeeded
452 in compiling perl, the B<perlbug> script in the F<utils/> subdirectory
453 can be used to help mail in a bug report.
454
455 Perl actually stands for Pathologically Eclectic Rubbish Lister, but
456 don't tell anyone I said that.
457
458 =head1 NOTES
459
460 The Perl motto is "There's more than one way to do it."  Divining
461 how many more is left as an exercise to the reader.
462
463 The three principal virtues of a programmer are Laziness,
464 Impatience, and Hubris.  See the Camel Book for why.
465