This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
Eliminating the duplicate logic in S_method_common() and
[perl5.git] / pod / perltodo.pod
1 =head1 NAME
2
3 perltodo - Perl TO-DO List
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This is a list of wishes for Perl. The tasks we think are smaller or easier
8 are listed first. Anyone is welcome to work on any of these, but it's a good
9 idea to first contact I<perl5-porters@perl.org> to avoid duplication of
10 effort. By all means contact a pumpking privately first if you prefer.
11
12 Whilst patches to make the list shorter are most welcome, ideas to add to
13 the list are also encouraged. Check the perl5-porters archives for past
14 ideas, and any discussion about them. One set of archives may be found at:
15
16     http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/
17
18 What can we offer you in return? Fame, fortune, and everlasting glory? Maybe
19 not, but if your patch is incorporated, then we'll add your name to the
20 F<AUTHORS> file, which ships in the official distribution. How many other
21 programming languages offer you 1 line of immortality?
22
23 =head1 Tasks that only need Perl knowledge
24
25 =head2 merge common code in installperl and installman
26
27 There are some common subroutines and a common C<BEGIN> block in F<installperl>
28 and F<installman>. These should probably be merged. It would also be good to
29 check for duplication in all the utility scripts supplied in the source
30 tarball. It might be good to move them all to a subdirectory, but this would
31 require careful checking to find all places that call them, and change those
32 correctly.
33
34 =head2 common test code for timed bail out
35
36 Write portable self destruct code for tests to stop them burning CPU in
37 infinite loops. This needs to avoid using alarm, as some of the tests are
38 testing alarm/sleep or timers.
39
40 =head2 POD -E<gt> HTML conversion in the core still sucks
41
42 Which is crazy given just how simple POD purports to be, and how simple HTML
43 can be. It's not actually I<as> simple as it sounds, particularly with the
44 flexibility POD allows for C<=item>, but it would be good to improve the
45 visual appeal of the HTML generated, and to avoid it having any validation
46 errors. See also L</make HTML install work>, as the layout of installation tree
47 is needed to improve the cross-linking.
48
49 The addition of C<Pod::Simple> and its related modules may make this task
50 easier to complete.
51
52 =head2 merge checkpods and podchecker
53
54 F<pod/checkpods.PL> (and C<make check> in the F<pod/> subdirectory)
55 implements a very basic check for pod files, but the errors it discovers
56 aren't found by podchecker. Add this check to podchecker, get rid of
57 checkpods and have C<make check> use podchecker.
58
59 =head2 perlmodlib.PL rewrite
60
61 Currently perlmodlib.PL needs to be run from a source directory where perl
62 has been built, or some modules won't be found, and others will be
63 skipped. Make it run from a clean perl source tree (so it's reproducible).
64
65 =head2 Parallel testing
66
67 (This probably impacts much more than the core: also the Test::Harness
68 and TAP::* modules on CPAN.)
69
70 The core regression test suite is getting ever more comprehensive, which has
71 the side effect that it takes longer to run. This isn't so good. Investigate
72 whether it would be feasible to give the harness script the B<option> of
73 running sets of tests in parallel. This would be useful for tests in
74 F<t/op/*.t> and F<t/uni/*.t> and maybe some sets of tests in F<lib/>.
75
76 Questions to answer
77
78 =over 4
79
80 =item 1
81
82 How does screen layout work when you're running more than one test?
83
84 =item 2
85
86 How does the caller of test specify how many tests to run in parallel?
87
88 =item 3
89
90 How do setup/teardown tests identify themselves?
91
92 =back
93
94 Pugs already does parallel testing - can their approach be re-used?
95
96 =head2 Make Schwern poorer
97
98 We should have tests for everything. When all the core's modules are tested,
99 Schwern has promised to donate to $500 to TPF. We may need volunteers to
100 hold him upside down and shake vigorously in order to actually extract the
101 cash.
102
103 =head2 Improve the coverage of the core tests
104
105 Use Devel::Cover to ascertain the core modules's test coverage, then add
106 tests that are currently missing.
107
108 =head2 test B
109
110 A full test suite for the B module would be nice.
111
112 =head2 Deparse inlined constants
113
114 Code such as this
115
116     use constant PI => 4;
117     warn PI
118
119 will currently deparse as
120
121     use constant ('PI', 4);
122     warn 4;
123
124 because the tokenizer inlines the value of the constant subroutine C<PI>.
125 This allows various compile time optimisations, such as constant folding
126 and dead code elimination. Where these haven't happened (such as the example
127 above) it ought be possible to make B::Deparse work out the name of the
128 original constant, because just enough information survives in the symbol
129 table to do this. Specifically, the same scalar is used for the constant in
130 the optree as is used for the constant subroutine, so by iterating over all
131 symbol tables and generating a mapping of SV address to constant name, it
132 would be possible to provide B::Deparse with this functionality.
133
134 =head2 A decent benchmark
135
136 C<perlbench> seems impervious to any recent changes made to the perl core. It
137 would be useful to have a reasonable general benchmarking suite that roughly
138 represented what current perl programs do, and measurably reported whether
139 tweaks to the core improve, degrade or don't really affect performance, to
140 guide people attempting to optimise the guts of perl. Gisle would welcome
141 new tests for perlbench.
142
143 =head2 fix tainting bugs
144
145 Fix the bugs revealed by running the test suite with the C<-t> switch (via
146 C<make test.taintwarn>).
147
148 =head2 Dual life everything
149
150 As part of the "dists" plan, anything that doesn't belong in the smallest perl
151 distribution needs to be dual lifed. Anything else can be too. Figure out what
152 changes would be needed to package that module and its tests up for CPAN, and
153 do so. Test it with older perl releases, and fix the problems you find.
154
155 To make a minimal perl distribution, it's useful to look at
156 F<t/lib/commonsense.t>.
157
158 =head2 Improving C<threads::shared>
159
160 Investigate whether C<threads::shared> could share aggregates properly with
161 only Perl level changes to shared.pm
162
163 =head2 POSIX memory footprint
164
165 Ilya observed that use POSIX; eats memory like there's no tomorrow, and at
166 various times worked to cut it down. There is probably still fat to cut out -
167 for example POSIX passes Exporter some very memory hungry data structures.
168
169 =head2 embed.pl/makedef.pl
170
171 There is a script F<embed.pl> that generates several header files to prefix
172 all of Perl's symbols in a consistent way, to provide some semblance of
173 namespace support in C<C>. Functions are declared in F<embed.fnc>, variables
174 in F<interpvar.h>. Quite a few of the functions and variables
175 are conditionally declared there, using C<#ifdef>. However, F<embed.pl>
176 doesn't understand the C macros, so the rules about which symbols are present
177 when is duplicated in F<makedef.pl>. Writing things twice is bad, m'kay.
178 It would be good to teach C<embed.pl> to understand the conditional
179 compilation, and hence remove the duplication, and the mistakes it has caused.
180
181 =head2 use strict; and AutoLoad
182
183 Currently if you write
184
185     package Whack;
186     use AutoLoader 'AUTOLOAD';
187     use strict;
188     1;
189     __END__
190     sub bloop {
191         print join (' ', No, strict, here), "!\n";
192     }
193
194 then C<use strict;> isn't in force within the autoloaded subroutines. It would
195 be more consistent (and less surprising) to arrange for all lexical pragmas
196 in force at the __END__ block to be in force within each autoloaded subroutine.
197
198 There's a similar problem with SelfLoader.
199
200 =head1 Tasks that need a little sysadmin-type knowledge
201
202 Or if you prefer, tasks that you would learn from, and broaden your skills
203 base...
204
205 =head2 make HTML install work
206
207 There is an C<installhtml> target in the Makefile. It's marked as
208 "experimental". It would be good to get this tested, make it work reliably, and
209 remove the "experimental" tag. This would include
210
211 =over 4
212
213 =item 1
214
215 Checking that cross linking between various parts of the documentation works.
216 In particular that links work between the modules (files with POD in F<lib/>)
217 and the core documentation (files in F<pod/>)
218
219 =item 2
220
221 Work out how to split C<perlfunc> into chunks, preferably one per function
222 group, preferably with general case code that could be used elsewhere.
223 Challenges here are correctly identifying the groups of functions that go
224 together, and making the right named external cross-links point to the right
225 page. Things to be aware of are C<-X>, groups such as C<getpwnam> to
226 C<endservent>, two or more C<=items> giving the different parameter lists, such
227 as
228
229     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH,REPLACEMENT
230     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH
231     =item substr EXPR,OFFSET
232
233 and different parameter lists having different meanings. (eg C<select>)
234
235 =back
236
237 =head2 compressed man pages
238
239 Be able to install them. This would probably need a configure test to see how
240 the system does compressed man pages (same directory/different directory?
241 same filename/different filename), as well as tweaking the F<installman> script
242 to compress as necessary.
243
244 =head2 Add a code coverage target to the Makefile
245
246 Make it easy for anyone to run Devel::Cover on the core's tests. The steps
247 to do this manually are roughly
248
249 =over 4
250
251 =item *
252
253 do a normal C<Configure>, but include Devel::Cover as a module to install
254 (see F<INSTALL> for how to do this)
255
256 =item *
257
258     make perl
259
260 =item *
261
262     cd t; HARNESS_PERL_SWITCHES=-MDevel::Cover ./perl -I../lib harness
263
264 =item *
265
266 Process the resulting Devel::Cover database
267
268 =back
269
270 This just give you the coverage of the F<.pm>s. To also get the C level
271 coverage you need to
272
273 =over 4
274
275 =item *
276
277 Additionally tell C<Configure> to use the appropriate C compiler flags for
278 C<gcov>
279
280 =item *
281
282     make perl.gcov
283
284 (instead of C<make perl>)
285
286 =item *
287
288 After running the tests run C<gcov> to generate all the F<.gcov> files.
289 (Including down in the subdirectories of F<ext/>
290
291 =item *
292
293 (From the top level perl directory) run C<gcov2perl> on all the C<.gcov> files
294 to get their stats into the cover_db directory.
295
296 =item *
297
298 Then process the Devel::Cover database
299
300 =back
301
302 It would be good to add a single switch to C<Configure> to specify that you
303 wanted to perform perl level coverage, and another to specify C level
304 coverage, and have C<Configure> and the F<Makefile> do all the right things
305 automatically.
306
307 =head2 Make Config.pm cope with differences between built and installed perl
308
309 Quite often vendors ship a perl binary compiled with their (pay-for)
310 compilers.  People install a free compiler, such as gcc. To work out how to
311 build extensions, Perl interrogates C<%Config>, so in this situation
312 C<%Config> describes compilers that aren't there, and extension building
313 fails. This forces people into choosing between re-compiling perl themselves
314 using the compiler they have, or only using modules that the vendor ships.
315
316 It would be good to find a way teach C<Config.pm> about the installation setup,
317 possibly involving probing at install time or later, so that the C<%Config> in
318 a binary distribution better describes the installed machine, when the
319 installed machine differs from the build machine in some significant way.
320
321 =head2 linker specification files
322
323 Some platforms mandate that you provide a list of a shared library's external
324 symbols to the linker, so the core already has the infrastructure in place to
325 do this for generating shared perl libraries. My understanding is that the
326 GNU toolchain can accept an optional linker specification file, and restrict
327 visibility just to symbols declared in that file. It would be good to extend
328 F<makedef.pl> to support this format, and to provide a means within
329 C<Configure> to enable it. This would allow Unix users to test that the
330 export list is correct, and to build a perl that does not pollute the global
331 namespace with private symbols.
332
333 =head2 Cross-compile support
334
335 Currently C<Configure> understands C<-Dusecrosscompile> option. This option
336 arranges for building C<miniperl> for TARGET machine, so this C<miniperl> is
337 assumed then to be copied to TARGET machine and used as a replacement of full
338 C<perl> executable.
339
340 This could be done little differently. Namely C<miniperl> should be built for
341 HOST and then full C<perl> with extensions should be compiled for TARGET.
342 This, however, might require extra trickery for %Config: we have one config
343 first for HOST and then another for TARGET.  Tools like MakeMaker will be
344 mightily confused.  Having around two different types of executables and
345 libraries (HOST and TARGET) makes life interesting for Makefiles and
346 shell (and Perl) scripts.  There is $Config{run}, normally empty, which
347 can be used as an execution wrapper.  Also note that in some
348 cross-compilation/execution environments the HOST and the TARGET do
349 not see the same filesystem(s), the $Config{run} may need to do some
350 file/directory copying back and forth.
351
352 =head2 roffitall
353
354 Make F<pod/roffitall> be updated by F<pod/buildtoc>.
355
356 =head1 Tasks that need a little C knowledge
357
358 These tasks would need a little C knowledge, but don't need any specific
359 background or experience with XS, or how the Perl interpreter works
360
361 =head2 Exterminate PL_na!
362
363 C<PL_na> festers still in the darkest corners of various typemap files.
364 It needs to be exterminated, replaced by a local variable of type C<STRLEN>.
365
366 =head2 Modernize the order of directories in @INC
367
368 The way @INC is laid out by default, one cannot upgrade core (dual-life)
369 modules without overwriting files. This causes problems for binary
370 package builders.  One possible proposal is laid out in this
371 message:
372 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2002-04/msg02380.html>.
373
374 =head2 -Duse32bit*
375
376 Natively 64-bit systems need neither -Duse64bitint nor -Duse64bitall.
377 On these systems, it might be the default compilation mode, and there
378 is currently no guarantee that passing no use64bitall option to the
379 Configure process will build a 32bit perl. Implementing -Duse32bit*
380 options would be nice for perl 5.12.
381
382 =head2 Make it clear from -v if this is the exact official release
383
384 Currently perl from C<p4>/C<rsync> ships with a F<patchlevel.h> file that
385 usually defines one local patch, of the form "MAINT12345" or "RC1". The output
386 of perl -v doesn't report that a perl isn't an official release, and this
387 information can get lost in bugs reports. Because of this, the minor version
388 isn't bumped up until RC time, to minimise the possibility of versions of perl
389 escaping that believe themselves to be newer than they actually are.
390
391 It would be useful to find an elegant way to have the "this is an interim
392 maintenance release" or "this is a release candidate" in the terse -v output,
393 and have it so that it's easy for the pumpking to remove this just as the
394 release tarball is rolled up. This way the version pulled out of rsync would
395 always say "I'm a development release" and it would be safe to bump the
396 reported minor version as soon as a release ships, which would aid perl
397 developers.
398
399 This task is really about thinking of an elegant way to arrange the C source
400 such that it's trivial for the Pumpking to flag "this is an official release"
401 when making a tarball, yet leave the default source saying "I'm not the
402 official release".
403
404 =head2 Profile Perl - am I hot or not?
405
406 The Perl source code is stable enough that it makes sense to profile it,
407 identify and optimise the hotspots. It would be good to measure the
408 performance of the Perl interpreter using free tools such as cachegrind,
409 gprof, and dtrace, and work to reduce the bottlenecks they reveal.
410
411 As part of this, the idea of F<pp_hot.c> is that it contains the I<hot> ops,
412 the ops that are most commonly used. The idea is that by grouping them, their
413 object code will be adjacent in the executable, so they have a greater chance
414 of already being in the CPU cache (or swapped in) due to being near another op
415 already in use.
416
417 Except that it's not clear if these really are the most commonly used ops. So
418 as part of exercising your skills with coverage and profiling tools you might
419 want to determine what ops I<really> are the most commonly used. And in turn
420 suggest evictions and promotions to achieve a better F<pp_hot.c>.
421
422 =head2 Allocate OPs from arenas
423
424 Currently all new OP structures are individually malloc()ed and free()d.
425 All C<malloc> implementations have space overheads, and are now as fast as
426 custom allocates so it would both use less memory and less CPU to allocate
427 the various OP structures from arenas. The SV arena code can probably be
428 re-used for this.
429
430 Note that Configuring perl with C<-Accflags=-DPL_OP_SLAB_ALLOC> will use
431 Perl_Slab_alloc() to pack optrees into a contiguous block, which is
432 probably superior to the use of OP arenas, esp. from a cache locality
433 standpoint.  See L<Profile Perl - am I hot or not?>.
434
435 =head2 Improve win32/wince.c
436
437 Currently, numerous functions look virtually, if not completely,
438 identical in both C<win32/wince.c> and C<win32/win32.c> files, which can't
439 be good.
440
441 =head2 Use secure CRT functions when building with VC8 on Win32
442
443 Visual C++ 2005 (VC++ 8.x) deprecated a number of CRT functions on the basis
444 that they were "unsafe" and introduced differently named secure versions of
445 them as replacements, e.g. instead of writing
446
447     FILE* f = fopen(__FILE__, "r");
448
449 one should now write
450
451     FILE* f;
452     errno_t err = fopen_s(&f, __FILE__, "r"); 
453
454 Currently, the warnings about these deprecations have been disabled by adding
455 -D_CRT_SECURE_NO_DEPRECATE to the CFLAGS. It would be nice to remove that
456 warning suppressant and actually make use of the new secure CRT functions.
457
458 There is also a similar issue with POSIX CRT function names like fileno having
459 been deprecated in favour of ISO C++ conformant names like _fileno. These
460 warnings are also currently suppressed by adding -D_CRT_NONSTDC_NO_DEPRECATE. It
461 might be nice to do as Microsoft suggest here too, although, unlike the secure
462 functions issue, there is presumably little or no benefit in this case.
463
464 =head2 __FUNCTION__ for MSVC-pre-7.0
465
466 Jarkko notes that one can things morally equivalent to C<__FUNCTION__>
467 (or C<__func__>) even in MSVC-pre-7.0, contrary to popular belief.
468 See L<http://www.codeproject.com/debug/extendedtrace.asp> if you feel like
469 making C<PERL_MEM_LOG> more useful on Win32.
470
471 =head2 strcat(), strcpy(), strncat(), strncpy(), sprintf(), vsprintf()
472
473 Maybe create a utility that checks after each libperl.a creation that
474 none of the above (nor sprintf(), vsprintf(), or *SHUDDER* gets())
475 ever creep back to libperl.a.
476
477   nm libperl.a | ./miniperl -alne '$o = $F[0] if /:$/; print "$o $F[1]" if $F[0] eq "U" && $F[1] =~ /^(?:strn?c(?:at|py)|v?sprintf|gets)$/'
478
479 Note, of course, that this will only tell whether B<your> platform
480 is using those naughty interfaces.
481
482
483 =head1 Tasks that need a knowledge of XS
484
485 These tasks would need C knowledge, and roughly the level of knowledge of
486 the perl API that comes from writing modules that use XS to interface to
487 C.
488
489 =head2 autovivification
490
491 Make all autovivification consistent w.r.t LVALUE/RVALUE and strict/no strict;
492
493 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
494
495 =head2 Unicode in Filenames
496
497 chdir, chmod, chown, chroot, exec, glob, link, lstat, mkdir, open,
498 opendir, qx, readdir, readlink, rename, rmdir, stat, symlink, sysopen,
499 system, truncate, unlink, utime, -X.  All these could potentially accept
500 Unicode filenames either as input or output (and in the case of system
501 and qx Unicode in general, as input or output to/from the shell).
502 Whether a filesystem - an operating system pair understands Unicode in
503 filenames varies.
504
505 Known combinations that have some level of understanding include
506 Microsoft NTFS, Apple HFS+ (In Mac OS 9 and X) and Apple UFS (in Mac
507 OS X), NFS v4 is rumored to be Unicode, and of course Plan 9.  How to
508 create Unicode filenames, what forms of Unicode are accepted and used
509 (UCS-2, UTF-16, UTF-8), what (if any) is the normalization form used,
510 and so on, varies.  Finding the right level of interfacing to Perl
511 requires some thought.  Remember that an OS does not implicate a
512 filesystem.
513
514 (The Windows -C command flag "wide API support" has been at least
515 temporarily retired in 5.8.1, and the -C has been repurposed, see
516 L<perlrun>.)
517
518 Most probably the right way to do this would be this:
519 L</"Virtualize operating system access">.
520
521 =head2 Unicode in %ENV
522
523 Currently the %ENV entries are always byte strings.
524 See L</"Virtualize operating system access">.
525
526 =head2 Unicode and glob()
527
528 Currently glob patterns and filenames returned from File::Glob::glob()
529 are always byte strings.  See L</"Virtualize operating system access">.
530
531 =head2 Unicode and lc/uc operators
532
533 Some built-in operators (C<lc>, C<uc>, etc.) behave differently, based on
534 what the internal encoding of their argument is. That should not be the
535 case. Maybe add a pragma to switch behaviour.
536
537 =head2 use less 'memory'
538
539 Investigate trade offs to switch out perl's choices on memory usage.
540 Particularly perl should be able to give memory back.
541
542 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
543
544 =head2 Re-implement C<:unique> in a way that is actually thread-safe
545
546 The old implementation made bad assumptions on several levels. A good 90%
547 solution might be just to make C<:unique> work to share the string buffer
548 of SvPVs. That way large constant strings can be shared between ithreads,
549 such as the configuration information in F<Config>.
550
551 =head2 Make tainting consistent
552
553 Tainting would be easier to use if it didn't take documented shortcuts and
554 allow taint to "leak" everywhere within an expression.
555
556 =head2 readpipe(LIST)
557
558 system() accepts a LIST syntax (and a PROGRAM LIST syntax) to avoid
559 running a shell. readpipe() (the function behind qx//) could be similarly
560 extended.
561
562 =head2 Audit the code for destruction ordering assumptions
563
564 Change 25773 notes
565
566     /* Need to check SvMAGICAL, as during global destruction it may be that
567        AvARYLEN(av) has been freed before av, and hence the SvANY() pointer
568        is now part of the linked list of SV heads, rather than pointing to
569        the original body.  */
570     /* FIXME - audit the code for other bugs like this one.  */
571
572 adding the C<SvMAGICAL> check to
573
574     if (AvARYLEN(av) && SvMAGICAL(AvARYLEN(av))) {
575         MAGIC *mg = mg_find (AvARYLEN(av), PERL_MAGIC_arylen);
576
577 Go through the core and look for similar assumptions that SVs have particular
578 types, as all bets are off during global destruction.
579
580 =head2 Extend PerlIO and PerlIO::Scalar
581
582 PerlIO::Scalar doesn't know how to truncate().  Implementing this
583 would require extending the PerlIO vtable.
584
585 Similarly the PerlIO vtable doesn't know about formats (write()), or
586 about stat(), or chmod()/chown(), utime(), or flock().
587
588 (For PerlIO::Scalar it's hard to see what e.g. mode bits or ownership
589 would mean.)
590
591 PerlIO doesn't do directories or symlinks, either: mkdir(), rmdir(),
592 opendir(), closedir(), seekdir(), rewinddir(), glob(); symlink(),
593 readlink().
594
595 See also L</"Virtualize operating system access">.
596
597 =head2 -C on the #! line
598
599 It should be possible to make -C work correctly if found on the #! line,
600 given that all perl command line options are strict ASCII, and -C changes
601 only the interpretation of non-ASCII characters, and not for the script file
602 handle. To make it work needs some investigation of the ordering of function
603 calls during startup, and (by implication) a bit of tweaking of that order.
604
605 =head2 Propagate const outwards from Perl_moreswitches()
606
607 Change 32057 changed the parameter and return value of C<Perl_moreswitches()>
608 from <char *> to <const char *>. It should now be possible to propagate
609 const-correctness outwards to C<S_parse_body()>, C<Perl_moreswitches()>
610 and C<Perl_yylex()>.
611
612 =head2 Duplicate logic in S_method_common() and Perl_gv_fetchmethod_autoload()
613
614 A comment in C<S_method_common> notes
615
616         /* This code tries to figure out just what went wrong with
617            gv_fetchmethod.  It therefore needs to duplicate a lot of
618            the internals of that function.  We can't move it inside
619            Perl_gv_fetchmethod_autoload(), however, since that would
620            cause UNIVERSAL->can("NoSuchPackage::foo") to croak, and we
621            don't want that.
622         */
623
624 If C<Perl_gv_fetchmethod_autoload> gets rewritten to take (more) flag bits,
625 then it ought to be possible to move the logic from C<S_method_common> to
626 the "right" place. When making this change it would probably be good to also
627 pass in at least the method name length, if not also pre-computed hash values
628 when known. (I'm contemplating a plan to pre-compute hash values for common
629 fixed strings such as C<ISA> and pass them in to functions.)
630
631
632 =head1 Tasks that need a knowledge of the interpreter
633
634 These tasks would need C knowledge, and knowledge of how the interpreter works,
635 or a willingness to learn.
636
637 =head2 state variable initialization in list context
638
639 Currently this is illegal:
640
641     state ($a, $b) = foo(); 
642
643 The current Perl 6 design is that C<state ($a) = foo();> and
644 C<(state $a) = foo();> have different semantics, which is tricky to implement
645 in Perl 5 as currently the produce the same opcode trees. It would be useful
646 to clarify that the Perl 6 design is firm, and then implement the necessary
647 code in Perl 5. There are comments in C<Perl_newASSIGNOP()> that show the
648 code paths taken by various assignment constructions involving state variables.
649
650 =head2 Implement $value ~~ 0 .. $range
651
652 It would be nice to extend the syntax of the C<~~> operator to also
653 understand numeric (and maybe alphanumeric) ranges.
654
655 =head2 A does() built-in
656
657 Like ref(), only useful. It would call the C<DOES> method on objects; it
658 would also tell whether something can be dereferenced as an
659 array/hash/etc., or used as a regexp, etc.
660 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-03/msg00481.html>
661
662 =head2 Tied filehandles and write() don't mix
663
664 There is no method on tied filehandles to allow them to be called back by
665 formats.
666
667 =head2 Attach/detach debugger from running program
668
669 The old perltodo notes "With C<gdb>, you can attach the debugger to a running
670 program if you pass the process ID. It would be good to do this with the Perl
671 debugger on a running Perl program, although I'm not sure how it would be
672 done." ssh and screen do this with named pipes in /tmp. Maybe we can too.
673
674 =head2 Optimize away empty destructors
675
676 Defining an empty DESTROY method might be useful (notably in
677 AUTOLOAD-enabled classes), but it's still a bit expensive to call. That
678 could probably be optimized.
679
680 =head2 LVALUE functions for lists
681
682 The old perltodo notes that lvalue functions don't work for list or hash
683 slices. This would be good to fix.
684
685 =head2 LVALUE functions in the debugger
686
687 The old perltodo notes that lvalue functions don't work in the debugger. This
688 would be good to fix.
689
690 =head2 regexp optimiser optional
691
692 The regexp optimiser is not optional. It should configurable to be, to allow
693 its performance to be measured, and its bugs to be easily demonstrated.
694
695 =head2 delete &function
696
697 Allow to delete functions. One can already undef them, but they're still
698 in the stash.
699
700 =head2 C</w> regex modifier
701
702 That flag would enable to match whole words, and also to interpolate
703 arrays as alternations. With it, C</P/w> would be roughly equivalent to:
704
705     do { local $"='|'; /\b(?:P)\b/ }
706
707 See L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-01/msg00400.html>
708 for the discussion.
709
710 =head2 optional optimizer
711
712 Make the peephole optimizer optional. Currently it performs two tasks as
713 it walks the optree - genuine peephole optimisations, and necessary fixups of
714 ops. It would be good to find an efficient way to switch out the
715 optimisations whilst keeping the fixups.
716
717 =head2 You WANT *how* many
718
719 Currently contexts are void, scalar and list. split has a special mechanism in
720 place to pass in the number of return values wanted. It would be useful to
721 have a general mechanism for this, backwards compatible and little speed hit.
722 This would allow proposals such as short circuiting sort to be implemented
723 as a module on CPAN.
724
725 =head2 lexical aliases
726
727 Allow lexical aliases (maybe via the syntax C<my \$alias = \$foo>.
728
729 =head2 entersub XS vs Perl
730
731 At the moment pp_entersub is huge, and has code to deal with entering both
732 perl and XS subroutines. Subroutine implementations rarely change between 
733 perl and XS at run time, so investigate using 2 ops to enter subs (one for
734 XS, one for perl) and swap between if a sub is redefined.
735
736 =head2 Self ties
737
738 self ties are currently illegal because they caused too many segfaults. Maybe
739 the causes of these could be tracked down and self-ties on all types re-
740 instated.
741
742 =head2 Optimize away @_
743
744 The old perltodo notes "Look at the "reification" code in C<av.c>".
745
746 =head2 Properly Unicode safe tokeniser and pads.
747
748 The tokeniser isn't actually very UTF-8 clean. C<use utf8;> is a hack -
749 variable names are stored in stashes as raw bytes, without the utf-8 flag
750 set. The pad API only takes a C<char *> pointer, so that's all bytes too. The
751 tokeniser ignores the UTF-8-ness of C<PL_rsfp>, or any SVs returned from
752 source filters.  All this could be fixed.
753
754 =head2 The yada yada yada operators
755
756 Perl 6's Synopsis 3 says:
757
758 I<The ... operator is the "yada, yada, yada" list operator, which is used as
759 the body in function prototypes. It complains bitterly (by calling fail)
760 if it is ever executed. Variant ??? calls warn, and !!! calls die.>
761
762 Those would be nice to add to Perl 5. That could be done without new ops.
763
764 =head2 Virtualize operating system access
765
766 Implement a set of "vtables" that virtualizes operating system access
767 (open(), mkdir(), unlink(), readdir(), getenv(), etc.)  At the very
768 least these interfaces should take SVs as "name" arguments instead of
769 bare char pointers; probably the most flexible and extensible way
770 would be for the Perl-facing interfaces to accept HVs.  The system
771 needs to be per-operating-system and per-file-system
772 hookable/filterable, preferably both from XS and Perl level
773 (L<perlport/"Files and Filesystems"> is good reading at this point,
774 in fact, all of L<perlport> is.)
775
776 This has actually already been implemented (but only for Win32),
777 take a look at F<iperlsys.h> and F<win32/perlhost.h>.  While all Win32
778 variants go through a set of "vtables" for operating system access,
779 non-Win32 systems currently go straight for the POSIX/UNIX-style
780 system/library call.  Similar system as for Win32 should be
781 implemented for all platforms.  The existing Win32 implementation
782 probably does not need to survive alongside this proposed new
783 implementation, the approaches could be merged.
784
785 What would this give us?  One often-asked-for feature this would
786 enable is using Unicode for filenames, and other "names" like %ENV,
787 usernames, hostnames, and so forth.
788 (See L<perlunicode/"When Unicode Does Not Happen">.)
789
790 But this kind of virtualization would also allow for things like
791 virtual filesystems, virtual networks, and "sandboxes" (though as long
792 as dynamic loading of random object code is allowed, not very safe
793 sandboxes since external code of course know not of Perl's vtables).
794 An example of a smaller "sandbox" is that this feature can be used to
795 implement per-thread working directories: Win32 already does this.
796
797 See also L</"Extend PerlIO and PerlIO::Scalar">.
798
799 =head2 Investigate PADTMP hash pessimisation
800
801 The peephole optimier converts constants used for hash key lookups to shared
802 hash key scalars. Under ithreads, something is undoing this work. See
803 See http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-09/msg00793.html
804
805 =head1 Big projects
806
807 Tasks that will get your name mentioned in the description of the "Highlights
808 of 5.12"
809
810 =head2 make ithreads more robust
811
812 Generally make ithreads more robust. See also L</iCOW>
813
814 This task is incremental - even a little bit of work on it will help, and
815 will be greatly appreciated.
816
817 One bit would be to write the missing code in sv.c:Perl_dirp_dup.
818
819 Fix Perl_sv_dup, et al so that threads can return objects.
820
821 =head2 iCOW
822
823 Sarathy and Arthur have a proposal for an improved Copy On Write which
824 specifically will be able to COW new ithreads. If this can be implemented
825 it would be a good thing.
826
827 =head2 (?{...}) closures in regexps
828
829 Fix (or rewrite) the implementation of the C</(?{...})/> closures.
830
831 =head2 A re-entrant regexp engine
832
833 This will allow the use of a regex from inside (?{ }), (??{ }) and
834 (?(?{ })|) constructs.
835
836 =head2 Add class set operations to regexp engine
837
838 Apparently these are quite useful. Anyway, Jeffery Friedl wants them.
839
840 demerphq has this on his todo list, but right at the bottom.