This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
I like doubleclicking on URLs in pods to select them.
[perl5.git] / pod / perlfaq2.pod
1 =head1 NAME
2
3 perlfaq2 - Obtaining and Learning about Perl ($Revision: 1.9 $, $Date: 2002/03/09 21:01:13 $)
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This section of the FAQ answers questions about where to find
8 source and documentation for Perl, support, and
9 related matters.
10
11 =head2 What machines support Perl?  Where do I get it?
12
13 The standard release of Perl (the one maintained by the perl
14 development team) is distributed only in source code form.  You
15 can find this at http://www.cpan.org/src/latest.tar.gz , which
16 is in a standard Internet format (a gzipped archive in POSIX tar format).
17
18 Perl builds and runs on a bewildering number of platforms.  Virtually
19 all known and current Unix derivatives are supported (Perl's native
20 platform), as are other systems like VMS, DOS, OS/2, Windows,
21 QNX, BeOS, OS X, MPE/iX and the Amiga.
22
23 Binary distributions for some proprietary platforms, including
24 Apple systems, can be found http://www.cpan.org/ports/ directory.
25 Because these are not part of the standard distribution, they may
26 and in fact do differ from the base Perl port in a variety of ways.
27 You'll have to check their respective release notes to see just
28 what the differences are.  These differences can be either positive
29 (e.g. extensions for the features of the particular platform that
30 are not supported in the source release of perl) or negative (e.g.
31 might be based upon a less current source release of perl).
32
33 =head2 How can I get a binary version of Perl?
34
35 If you don't have a C compiler because your vendor for whatever
36 reasons did not include one with your system, the best thing to do is
37 grab a binary version of gcc from the net and use that to compile perl
38 with.  CPAN only has binaries for systems that are terribly hard to
39 get free compilers for, not for Unix systems.
40
41 Some URLs that might help you are:
42
43     http://www.cpan.org/ports/
44     http://www.perl.com/pub/language/info/software.html
45
46 Someone looking for a Perl for Win16 might look to Laszlo Molnar's djgpp
47 port in http://www.cpan.org/ports/#msdos , which comes with clear
48 installation instructions.  A simple installation guide for MS-DOS using
49 Ilya Zakharevich's OS/2 port is available at
50 http://www.cs.ruu.nl/%7Epiet/perl5dos.html
51 and similarly for Windows 3.1 at http://www.cs.ruu.nl/%7Epiet/perlwin3.html .
52
53 =head2 I don't have a C compiler on my system.  How can I compile perl?
54
55 Since you don't have a C compiler, you're doomed and your vendor
56 should be sacrificed to the Sun gods.  But that doesn't help you.
57
58 What you need to do is get a binary version of gcc for your system
59 first.  Consult the Usenet FAQs for your operating system for
60 information on where to get such a binary version.
61
62 =head2 I copied the Perl binary from one machine to another, but scripts don't work.
63
64 That's probably because you forgot libraries, or library paths differ.
65 You really should build the whole distribution on the machine it will
66 eventually live on, and then type C<make install>.  Most other
67 approaches are doomed to failure.
68
69 One simple way to check that things are in the right place is to print out
70 the hard-coded @INC that perl looks through for libraries:
71
72     % perl -e 'print join("\n",@INC)'
73
74 If this command lists any paths that don't exist on your system, then you
75 may need to move the appropriate libraries to these locations, or create
76 symbolic links, aliases, or shortcuts appropriately.  @INC is also printed as
77 part of the output of
78
79     % perl -V
80
81 You might also want to check out
82 L<perlfaq8/"How do I keep my own module/library directory?">.
83
84 =head2 I grabbed the sources and tried to compile but gdbm/dynamic loading/malloc/linking/... failed.  How do I make it work?
85
86 Read the F<INSTALL> file, which is part of the source distribution.
87 It describes in detail how to cope with most idiosyncrasies that the
88 Configure script can't work around for any given system or
89 architecture.
90
91 =head2 What modules and extensions are available for Perl?  What is CPAN?  What does CPAN/src/... mean?
92
93 CPAN stands for Comprehensive Perl Archive Network, a ~700mb archive
94 replicated on nearly 200 machines all over the world.  CPAN contains
95 source code, non-native ports, documentation, scripts, and many
96 third-party modules and extensions, designed for everything from
97 commercial database interfaces to keyboard/screen control to web
98 walking and CGI scripts.  The master web site for CPAN is
99 http://www.cpan.org/ and there is the CPAN Multiplexer at
100 http://www.cpan.org/CPAN.html which will choose a mirror near you
101 via DNS.  See http://www.perl.com/CPAN (without a slash at the
102 end) for how this process works. Also, http://mirror.cpan.org/
103 has a nice interface to the http://www.cpan.org/MIRRORED.BY
104 mirror directory.
105
106 See the CPAN FAQ at http://www.cpan.org/misc/cpan-faq.html for
107 answers to the most frequently asked questions about CPAN
108 including how to become a mirror.
109
110 CPAN/path/... is a naming convention for files available on CPAN
111 sites.  CPAN indicates the base directory of a CPAN mirror, and the
112 rest of the path is the path from that directory to the file.  For
113 instance, if you're using ftp://ftp.funet.fi/pub/languages/perl/CPAN
114 as your CPAN site, the file CPAN/misc/japh is downloadable as
115 ftp://ftp.funet.fi/pub/languages/perl/CPAN/misc/japh .
116
117 Considering that there are close to two thousand existing modules in
118 the archive, one probably exists to do nearly anything you can think of.
119 Current categories under CPAN/modules/by-category/ include Perl core
120 modules; development support; operating system interfaces; networking,
121 devices, and interprocess communication; data type utilities; database
122 interfaces; user interfaces; interfaces to other languages; filenames,
123 file systems, and file locking; internationalization and locale; world
124 wide web support; server and daemon utilities; archiving and
125 compression; image manipulation; mail and news; control flow
126 utilities; filehandle and I/O; Microsoft Windows modules; and
127 miscellaneous modules.
128
129 See http://www.cpan.org/modules/00modlist.long.html or
130 http://search.cpan.org/ for a more complete list of modules by category.
131
132 CPAN is not affiliated with O'Reilly and Associates.
133
134 =head2 Is there an ISO or ANSI certified version of Perl?
135
136 Certainly not.  Larry expects that he'll be certified before Perl is.
137
138 =head2 Where can I get information on Perl?
139
140 The complete Perl documentation is available with the Perl distribution.
141 If you have Perl installed locally, you probably have the documentation
142 installed as well: type C<man perl> if you're on a system resembling Unix.
143 This will lead you to other important man pages, including how to set your
144 $MANPATH.  If you're not on a Unix system, access to the documentation
145 will be different; for example, documentation might only be in HTML format.  All
146 proper Perl installations have fully-accessible documentation.
147
148 You might also try C<perldoc perl> in case your system doesn't
149 have a proper man command, or it's been misinstalled.  If that doesn't
150 work, try looking in /usr/local/lib/perl5/pod for documentation.
151
152 If all else fails, consult http://perldoc.cpan.org/ or
153 http://www.perldoc.com/ both offer the complete documentation
154 in html format.
155
156 Many good books have been written about Perl--see the section below
157 for more details.
158
159 Tutorial documents are included in current or upcoming Perl releases
160 include L<perltoot> for objects or L<perlboot> for a beginner's
161 approach to objects, L<perlopentut> for file opening semantics,
162 L<perlreftut> for managing references, L<perlretut> for regular
163 expressions, L<perlthrtut> for threads, L<perldebtut> for debugging,
164 and L<perlxstut> for linking C and Perl together.  There may be more
165 by the time you read this.  The following URLs might also be of
166 assistance:
167
168     http://perldoc.cpan.org/
169     http://www.perldoc.com/
170     http://reference.perl.com/query.cgi?tutorials
171     http://bookmarks.cpan.org/search.cgi?cat=Training%2FTutorials
172
173 =head2 What are the Perl newsgroups on Usenet?  Where do I post questions?
174
175 The now defunct comp.lang.perl newsgroup has been superseded by the
176 following groups:
177
178     comp.lang.perl.announce             Moderated announcement group
179     comp.lang.perl.misc                 Very busy group about Perl in general
180     comp.lang.perl.moderated            Moderated discussion group
181     comp.lang.perl.modules              Use and development of Perl modules
182     comp.lang.perl.tk                   Using Tk (and X) from Perl
183
184     comp.infosystems.www.authoring.cgi  Writing CGI scripts for the Web.
185
186 There is also a Usenet gateway to Perl mailing lists sponsored by perl.org at 
187 nntp://nntp.perl.org, or a web interface to the same lists at
188 http://nntp.perl.org/group/.  Other groups are listed at 
189 http://lists.perl.org/
190
191 =head2 Where should I post source code?
192
193 You should post source code to whichever group is most appropriate, but
194 feel free to cross-post to comp.lang.perl.misc.  If you want to cross-post
195 to alt.sources, please make sure it follows their posting standards,
196 including setting the Followup-To header line to NOT include alt.sources;
197 see their FAQ (http://www.faqs.org/faqs/alt-sources-intro/) for details.
198
199 If you're just looking for software, first use Google
200 (http://www.google.com), Google's usenet search interface
201 (http://groups.google.com),  and CPAN Search (http://search.cpan.org).  
202 This is faster and more productive than just posting a request.
203
204 =head2 Perl Books
205
206 A number of books on Perl and/or CGI programming are available.  A few of
207 these are good, some are OK, but many aren't worth your money.  Tom
208 Christiansen maintains a list of these books, some with extensive
209 reviews, at http://www.perl.com/perl/critiques/index.html .
210
211 The incontestably definitive reference book on Perl, written by
212 the creator of Perl, is now (July 2000) in its third edition:
213
214     Programming Perl (the "Camel Book"):
215         by Larry Wall, Tom Christiansen, and Jon Orwant
216         0-596-00027-8  [3rd edition July 2000]
217         http://www.oreilly.com/catalog/pperl3/
218     (English, translations to several languages are also available)
219
220 The companion volume to the Camel containing thousands
221 of real-world examples, mini-tutorials, and complete programs is:
222
223     The Perl Cookbook (the "Ram Book"):
224         by Tom Christiansen and Nathan Torkington,
225             with Foreword by Larry Wall
226         ISBN 1-56592-243-3 [1st Edition August 1998]
227         http://perl.oreilly.com/cookbook/
228
229 If you're already a seasoned programmer, then the Camel Book might
230 suffice for you to learn Perl from.  If you're not, check out the
231 Llama book:
232
233     Learning Perl (the "Llama Book")
234         by Randal L. Schwartz and Tom Phoenix
235         ISBN 0-596-00132-0 [3rd edition July 2001]
236         http://www.oreilly.com/catalog/lperl3/
237
238 If you're not an accidental programmer, but a more serious and
239 possibly even degreed computer scientist who doesn't need as much
240 hand-holding as we try to provide in the Llama, please check out the
241 delightful book
242
243     Perl: The Programmer's Companion
244         by Nigel Chapman
245         ISBN 0-471-97563-X [1997, 3rd printing Spring 1998]
246         http://www.wiley.com/compbooks/catalog/97563-X.htm
247         http://www.wiley.com/compbooks/chapman/perl/perltpc.html (errata etc)
248
249 If you are more at home in Windows the following is available
250 (though unfortunately rather dated).
251
252     Learning Perl on Win32 Systems (the "Gecko Book")
253         by Randal L. Schwartz, Erik Olson, and Tom Christiansen,
254             with foreword by Larry Wall
255         ISBN 1-56592-324-3 [1st edition August 1997]
256         http://www.oreilly.com/catalog/lperlwin/
257
258 Addison-Wesley (http://www.awlonline.com/) and Manning
259 (http://www.manning.com/) are also publishers of some fine Perl books
260 such as I<Object Oriented Programming with Perl> by Damian Conway and
261 I<Network Programming with Perl> by Lincoln Stein.
262
263 An excellent technical book discounter is Bookpool at
264 http://www.bookpool.com/ where a 30% discount or more is not unusual.
265
266 What follows is a list of the books that the FAQ authors found personally
267 useful.  Your mileage may (but, we hope, probably won't) vary.
268
269 Recommended books on (or mostly on) Perl follow.
270
271 =over 4
272
273 =item References
274
275     Programming Perl
276         by Larry Wall, Tom Christiansen, and Jon Orwant
277         ISBN 0-596-00027-8 [3rd edition July 2000]
278         http://www.oreilly.com/catalog/pperl3/
279
280     Perl 5 Pocket Reference
281         by Johan Vromans
282         ISBN 0-596-00032-4 [3rd edition May 2000]
283         http://www.oreilly.com/catalog/perlpr3/
284
285     Perl in a Nutshell
286         by Ellen Siever, Stephan Spainhour, and Nathan Patwardhan
287         ISBN 1-56592-286-7 [1st edition December 1998]
288         http://www.oreilly.com/catalog/perlnut/
289
290 =item Tutorials
291
292     Elements of Programming with Perl
293         by Andrew L. Johnson
294         ISBN 1884777805 [1st edition October 1999]
295         http://www.manning.com/Johnson/
296
297     Learning Perl
298         by Randal L. Schwartz and Tom Phoenix
299         ISBN 0-596-00132-0 [3rd edition July 2001]
300         http://www.oreilly.com/catalog/lperl3/
301
302     Learning Perl on Win32 Systems
303         by Randal L. Schwartz, Erik Olson, and Tom Christiansen,
304             with foreword by Larry Wall
305         ISBN 1-56592-324-3 [1st edition August 1997]
306         http://www.oreilly.com/catalog/lperlwin/
307
308     Perl: The Programmer's Companion
309         by Nigel Chapman
310         ISBN 0-471-97563-X [1997, 3rd printing Spring 1998]
311         http://www.wiley.com/compbooks/catalog/97563-X.htm
312         http://www.wiley.com/compbooks/chapman/perl/perltpc.html (errata etc)
313
314     Cross-Platform Perl
315         by Eric Foster-Johnson
316         ISBN 1-55851-483-X [2nd edition September 2000]
317         http://www.pconline.com/~erc/perlbook.htm
318
319     MacPerl: Power and Ease
320         by Vicki Brown and Chris Nandor,
321             with foreword by Matthias Neeracher
322         ISBN 1-881957-32-2 [1st edition May 1998]
323         http://www.macperl.com/ptf_book/
324
325 =item Task-Oriented
326
327     The Perl Cookbook
328         by Tom Christiansen and Nathan Torkington
329             with foreword by Larry Wall
330         ISBN 1-56592-243-3 [1st edition August 1998]
331         http://www.oreilly.com/catalog/cookbook/
332
333     Effective Perl Programming
334         by Joseph Hall
335         ISBN 0-201-41975-0 [1st edition 1998]
336         http://www.awl.com/
337
338
339 =item Special Topics
340
341     Mastering Regular Expressions
342         by Jeffrey E. F. Friedl
343         ISBN 1-56592-257-3 [1st edition January 1997]
344         http://www.oreilly.com/catalog/regex/
345
346     Network Programming with Perl
347         by Lincoln Stein
348         ISBN 0-201-61571-1 [1st edition 2001]
349         http://www.awlonline.com/
350
351     Object Oriented Perl
352         Damian Conway
353             with foreword by Randal L. Schwartz
354         ISBN 1884777791 [1st edition August 1999]
355         http://www.manning.com/Conway/
356
357     Data Munging with Perl
358         Dave Cross
359         ISBN 1930110006 [1st edition 2001]
360         http://www.manning.com/cross
361
362     Learning Perl/Tk
363         by Nancy Walsh
364         ISBN 1-56592-314-6 [1st edition January 1999]
365         http://www.oreilly.com/catalog/lperltk/
366
367 =back
368
369 =head2 Perl in Magazines
370
371 The first and only periodical devoted to All Things Perl,
372 I<The Perl Journal> contains tutorials, demonstrations, case studies,
373 announcements, contests, and much more.  I<TPJ> has columns on web
374 development, databases, Win32 Perl, graphical programming, regular
375 expressions, and networking, and sponsors the Obfuscated Perl Contest
376 and the Perl Poetry Contests.  As of mid-2001, the dead tree version
377 of TPJ will be published as a quarterly supplement of SysAdmin
378 magazine ( http://www.sysadmin.com/ ) For more details on TPJ,
379 see http://www.tpj.com/
380
381 Beyond this, magazines that frequently carry quality articles on
382 Perl are I<Web Techniques> ( http://www.webtechniques.com/ ),
383 I<Unix Review> ( http://www.unixreview.com/ ),
384 I<Linux Magazine> ( http://www.linuxmagazine.com/ ),
385 and Usenix's newsletter/magazine to its members, I<login:>
386 ( http://www.usenix.org/ )
387
388 The Perl columns of Randal L. Schwartz are available on the web at
389 http://www.stonehenge.com/merlyn/WebTechniques/ ,
390 http://www.stonehenge.com/merlyn/UnixReview/ , and
391 http://www.stonehenge.com/merlyn/LinuxMag/ .
392
393 =head2 Perl on the Net: FTP and WWW Access
394
395 To get the best performance, pick a site from
396 the list below and use it to grab the complete list of mirror sites
397 which is at /CPAN/MIRRORED.BY or at http://mirror.cpan.org/
398 From there you can find the quickest site for you.  Remember, the
399 following list is I<not> the complete list of CPAN mirrors
400 (the complete list contains 165 sites as of January 2001):
401
402   http://www.cpan.org/
403   http://www.perl.com/CPAN/
404   http://download.sourceforge.net/mirrors/CPAN/
405   ftp://ftp.digital.com/pub/plan/perl/CPAN/
406   ftp://ftp.flirble.org/pub/languages/perl/CPAN/
407   ftp://ftp.uvsq.fr/pub/perl/CPAN/
408   ftp://ftp.funet.fi/pub/languages/perl/CPAN/
409   ftp://ftp.dti.ad.jp/pub/lang/CPAN/
410   ftp://mirror.aarnet.edu.au/pub/perl/CPAN/
411   ftp://cpan.if.usp.br/pub/mirror/CPAN/
412
413 One may also use xx.cpan.org where "xx" is the 2-letter country code
414 for your domain; e.g. Australia would use au.cpan.org.
415 [Note: This only applies to countries that host at least one mirror.]
416
417 =head2 What mailing lists are there for Perl?
418
419 Most of the major modules (Tk, CGI, libwww-perl) have their own
420 mailing lists.  Consult the documentation that came with the module for
421 subscription information.
422
423         http://lists.cpan.org/
424
425 =head2 Archives of comp.lang.perl.misc
426
427 The Google search engine now carries archived and searchable newsgroup
428 content. 
429
430 http://groups.google.com/groups?group=comp.lang.perl.misc
431
432 If you have a question, you can be sure someone has already asked the
433 same question at some point on c.l.p.m. It requires some time and patience
434 to sift through all the content but often you will find the answer you
435 seek.
436
437 =head2 Where can I buy a commercial version of Perl?
438
439 In a real sense, Perl already I<is> commercial software: it has a license
440 that you can grab and carefully read to your manager. It is distributed
441 in releases and comes in well-defined packages. There is a very large
442 user community and an extensive literature.  The comp.lang.perl.*
443 newsgroups and several of the mailing lists provide free answers to your
444 questions in near real-time.  Perl has traditionally been supported by
445 Larry, scores of software designers and developers, and myriad
446 programmers, all working for free to create a useful thing to make life
447 better for everyone.
448
449 However, these answers may not suffice for managers who require a
450 purchase order from a company whom they can sue should anything go awry.
451 Or maybe they need very serious hand-holding and contractual obligations.
452 Shrink-wrapped CDs with Perl on them are available from several sources if
453 that will help.  For example, many Perl books include a distribution of Perl,
454 as do the O'Reilly Perl Resource Kits (in both the Unix flavor
455 and in the proprietary Microsoft flavor); the free Unix distributions
456 also all come with Perl.
457
458 Alternatively, you can purchase commercial incidence based support
459 through the Perl Clinic.  The following is a commercial from them:
460
461 "The Perl Clinic is a commercial Perl support service operated by
462 ActiveState Tool Corp. and The Ingram Group.  The operators have many
463 years of in-depth experience with Perl applications and Perl internals
464 on a wide range of platforms.
465
466 "Through our group of highly experienced and well-trained support engineers,
467 we will put our best effort into understanding your problem, providing an
468 explanation of the situation, and a recommendation on how to proceed."
469
470 Contact The Perl Clinic at
471
472     www.PerlClinic.com
473
474     North America Pacific Standard Time (GMT-8)
475     Tel:    1 604 606-4611 hours 8am-6pm
476     Fax:    1 604 606-4640
477
478     Europe (GMT)
479     Tel:    00 44 1483 862814
480     Fax:    00 44 1483 862801
481
482 See also www.perl.com for updates on tutorials, training, and support.
483
484 =head2 Where do I send bug reports?
485
486 If you are reporting a bug in the perl interpreter or the modules
487 shipped with Perl, use the I<perlbug> program in the Perl distribution or
488 mail your report to perlbug@perl.org .
489
490 If you are posting a bug with a non-standard port (see the answer to
491 "What platforms is Perl available for?"), a binary distribution, or a
492 non-standard module (such as Tk, CGI, etc), then please see the
493 documentation that came with it to determine the correct place to post
494 bugs.
495
496 Read the perlbug(1) man page (perl5.004 or later) for more information.
497
498 =head2 What is perl.com? Perl Mongers? pm.org? perl.org? cpan.org?
499
500 The Perl Home Page at http://www.perl.com/ is currently hosted by
501 The O'Reilly Network, a subsidiary of O'Reilly and Associates.
502
503 Perl Mongers is an advocacy organization for the Perl language which
504 maintains the web site http://www.perl.org/ as a general advocacy
505 site for the Perl language.
506
507 Perl Mongers uses the pm.org domain for services related to Perl user
508 groups, including the hosting of mailing lists and web sites.  See the
509 Perl user group web site at http://www.pm.org/ for more information about
510 joining, starting, or requesting services for a Perl user group.
511
512 Perl Mongers also maintain the perl.org domain to provide general
513 support services to the Perl community, including the hosting of mailing
514 lists, web sites, and other services.  The web site
515 http://www.perl.org/ is a general advocacy site for the Perl language,
516 and there are many other sub-domains for special topics, such as
517
518     http://bugs.perl.org/
519     http://history.perl.org/
520     http://lists.perl.org/
521     http://use.perl.org/
522
523 http://www.cpan.org/ is the Comprehensive Perl Archive Network,
524 a replicated worlwide repository of Perl software, see
525 the I<What is CPAN?> question earlier in this document.
526
527 =head1 AUTHOR AND COPYRIGHT
528
529 Copyright (c) 1997-2001 Tom Christiansen and Nathan Torkington.
530 All rights reserved.
531
532 This documentation is free; you can redistribute it and/or modify it
533 under the same terms as Perl itself.
534
535 Irrespective of its distribution, all code examples here are in the public
536 domain.  You are permitted and encouraged to use this code and any
537 derivatives thereof in your own programs for fun or for profit as you
538 see fit.  A simple comment in the code giving credit to the FAQ would
539 be courteous but is not required.