This is a live mirror of the Perl 5 development currently hosted at https://github.com/perl/perl5
016fb79053cb1318d0913dec68196b928698f529
[perl5.git] / pod / perltodo.pod
1 =head1 NAME
2
3 perltodo - Perl TO-DO List
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This is a list of wishes for Perl. The tasks we think are smaller or easier
8 are listed first. Anyone is welcome to work on any of these, but it's a good
9 idea to first contact I<perl5-porters@perl.org> to avoid duplication of
10 effort. By all means contact a pumpking privately first if you prefer.
11
12 Whilst patches to make the list shorter are most welcome, ideas to add to
13 the list are also encouraged. Check the perl5-porters archives for past
14 ideas, and any discussion about them. One set of archives may be found at:
15
16     http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/
17
18 What can we offer you in return? Fame, fortune, and everlasting glory? Maybe
19 not, but if your patch is incorporated, then we'll add your name to the
20 F<AUTHORS> file, which ships in the official distribution. How many other
21 programming languages offer you 1 line of immortality?
22
23 =head1 Tasks that only need Perl knowledge
24
25 =head2 common test code for timed bail out
26
27 Write portable self destruct code for tests to stop them burning CPU in
28 infinite loops. This needs to avoid using alarm, as some of the tests are
29 testing alarm/sleep or timers.
30
31 =head2 POD -E<gt> HTML conversion in the core still sucks
32
33 Which is crazy given just how simple POD purports to be, and how simple HTML
34 can be. It's not actually I<as> simple as it sounds, particularly with the
35 flexibility POD allows for C<=item>, but it would be good to improve the
36 visual appeal of the HTML generated, and to avoid it having any validation
37 errors. See also L</make HTML install work>, as the layout of installation tree
38 is needed to improve the cross-linking.
39
40 The addition of C<Pod::Simple> and its related modules may make this task
41 easier to complete.
42
43 =head2 Parallel testing
44
45 (This probably impacts much more than the core: also the Test::Harness
46 and TAP::* modules on CPAN.)
47
48 The core regression test suite is getting ever more comprehensive, which has
49 the side effect that it takes longer to run. This isn't so good. Investigate
50 whether it would be feasible to give the harness script the B<option> of
51 running sets of tests in parallel. This would be useful for tests in
52 F<t/op/*.t> and F<t/uni/*.t> and maybe some sets of tests in F<lib/>.
53
54 Questions to answer
55
56 =over 4
57
58 =item 1
59
60 How does screen layout work when you're running more than one test?
61
62 =item 2
63
64 How does the caller of test specify how many tests to run in parallel?
65
66 =item 3
67
68 How do setup/teardown tests identify themselves?
69
70 =back
71
72 Pugs already does parallel testing - can their approach be re-used?
73
74 =head2 Make Schwern poorer
75
76 We should have tests for everything. When all the core's modules are tested,
77 Schwern has promised to donate to $500 to TPF. We may need volunteers to
78 hold him upside down and shake vigorously in order to actually extract the
79 cash.
80
81 =head2 Improve the coverage of the core tests
82
83 Use Devel::Cover to ascertain the core modules's test coverage, then add
84 tests that are currently missing.
85
86 =head2 test B
87
88 A full test suite for the B module would be nice.
89
90 =head2 Deparse inlined constants
91
92 Code such as this
93
94     use constant PI => 4;
95     warn PI
96
97 will currently deparse as
98
99     use constant ('PI', 4);
100     warn 4;
101
102 because the tokenizer inlines the value of the constant subroutine C<PI>.
103 This allows various compile time optimisations, such as constant folding
104 and dead code elimination. Where these haven't happened (such as the example
105 above) it ought be possible to make B::Deparse work out the name of the
106 original constant, because just enough information survives in the symbol
107 table to do this. Specifically, the same scalar is used for the constant in
108 the optree as is used for the constant subroutine, so by iterating over all
109 symbol tables and generating a mapping of SV address to constant name, it
110 would be possible to provide B::Deparse with this functionality.
111
112 =head2 A decent benchmark
113
114 C<perlbench> seems impervious to any recent changes made to the perl core. It
115 would be useful to have a reasonable general benchmarking suite that roughly
116 represented what current perl programs do, and measurably reported whether
117 tweaks to the core improve, degrade or don't really affect performance, to
118 guide people attempting to optimise the guts of perl. Gisle would welcome
119 new tests for perlbench.
120
121 =head2 fix tainting bugs
122
123 Fix the bugs revealed by running the test suite with the C<-t> switch (via
124 C<make test.taintwarn>).
125
126 =head2 Dual life everything
127
128 As part of the "dists" plan, anything that doesn't belong in the smallest perl
129 distribution needs to be dual lifed. Anything else can be too. Figure out what
130 changes would be needed to package that module and its tests up for CPAN, and
131 do so. Test it with older perl releases, and fix the problems you find.
132
133 To make a minimal perl distribution, it's useful to look at
134 F<t/lib/commonsense.t>.
135
136 =head2 Improving C<threads::shared>
137
138 Investigate whether C<threads::shared> could share aggregates properly with
139 only Perl level changes to shared.pm
140
141 =head2 POSIX memory footprint
142
143 Ilya observed that use POSIX; eats memory like there's no tomorrow, and at
144 various times worked to cut it down. There is probably still fat to cut out -
145 for example POSIX passes Exporter some very memory hungry data structures.
146
147 =head2 embed.pl/makedef.pl
148
149 There is a script F<embed.pl> that generates several header files to prefix
150 all of Perl's symbols in a consistent way, to provide some semblance of
151 namespace support in C<C>. Functions are declared in F<embed.fnc>, variables
152 in F<interpvar.h>. Quite a few of the functions and variables
153 are conditionally declared there, using C<#ifdef>. However, F<embed.pl>
154 doesn't understand the C macros, so the rules about which symbols are present
155 when is duplicated in F<makedef.pl>. Writing things twice is bad, m'kay.
156 It would be good to teach C<embed.pl> to understand the conditional
157 compilation, and hence remove the duplication, and the mistakes it has caused.
158
159 =head2 use strict; and AutoLoad
160
161 Currently if you write
162
163     package Whack;
164     use AutoLoader 'AUTOLOAD';
165     use strict;
166     1;
167     __END__
168     sub bloop {
169         print join (' ', No, strict, here), "!\n";
170     }
171
172 then C<use strict;> isn't in force within the autoloaded subroutines. It would
173 be more consistent (and less surprising) to arrange for all lexical pragmas
174 in force at the __END__ block to be in force within each autoloaded subroutine.
175
176 There's a similar problem with SelfLoader.
177
178 =head1 Tasks that need a little sysadmin-type knowledge
179
180 Or if you prefer, tasks that you would learn from, and broaden your skills
181 base...
182
183 =head2 make HTML install work
184
185 There is an C<installhtml> target in the Makefile. It's marked as
186 "experimental". It would be good to get this tested, make it work reliably, and
187 remove the "experimental" tag. This would include
188
189 =over 4
190
191 =item 1
192
193 Checking that cross linking between various parts of the documentation works.
194 In particular that links work between the modules (files with POD in F<lib/>)
195 and the core documentation (files in F<pod/>)
196
197 =item 2
198
199 Work out how to split C<perlfunc> into chunks, preferably one per function
200 group, preferably with general case code that could be used elsewhere.
201 Challenges here are correctly identifying the groups of functions that go
202 together, and making the right named external cross-links point to the right
203 page. Things to be aware of are C<-X>, groups such as C<getpwnam> to
204 C<endservent>, two or more C<=items> giving the different parameter lists, such
205 as
206
207     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH,REPLACEMENT
208     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH
209     =item substr EXPR,OFFSET
210
211 and different parameter lists having different meanings. (eg C<select>)
212
213 =back
214
215 =head2 compressed man pages
216
217 Be able to install them. This would probably need a configure test to see how
218 the system does compressed man pages (same directory/different directory?
219 same filename/different filename), as well as tweaking the F<installman> script
220 to compress as necessary.
221
222 =head2 Add a code coverage target to the Makefile
223
224 Make it easy for anyone to run Devel::Cover on the core's tests. The steps
225 to do this manually are roughly
226
227 =over 4
228
229 =item *
230
231 do a normal C<Configure>, but include Devel::Cover as a module to install
232 (see F<INSTALL> for how to do this)
233
234 =item *
235
236     make perl
237
238 =item *
239
240     cd t; HARNESS_PERL_SWITCHES=-MDevel::Cover ./perl -I../lib harness
241
242 =item *
243
244 Process the resulting Devel::Cover database
245
246 =back
247
248 This just give you the coverage of the F<.pm>s. To also get the C level
249 coverage you need to
250
251 =over 4
252
253 =item *
254
255 Additionally tell C<Configure> to use the appropriate C compiler flags for
256 C<gcov>
257
258 =item *
259
260     make perl.gcov
261
262 (instead of C<make perl>)
263
264 =item *
265
266 After running the tests run C<gcov> to generate all the F<.gcov> files.
267 (Including down in the subdirectories of F<ext/>
268
269 =item *
270
271 (From the top level perl directory) run C<gcov2perl> on all the C<.gcov> files
272 to get their stats into the cover_db directory.
273
274 =item *
275
276 Then process the Devel::Cover database
277
278 =back
279
280 It would be good to add a single switch to C<Configure> to specify that you
281 wanted to perform perl level coverage, and another to specify C level
282 coverage, and have C<Configure> and the F<Makefile> do all the right things
283 automatically.
284
285 =head2 Make Config.pm cope with differences between built and installed perl
286
287 Quite often vendors ship a perl binary compiled with their (pay-for)
288 compilers.  People install a free compiler, such as gcc. To work out how to
289 build extensions, Perl interrogates C<%Config>, so in this situation
290 C<%Config> describes compilers that aren't there, and extension building
291 fails. This forces people into choosing between re-compiling perl themselves
292 using the compiler they have, or only using modules that the vendor ships.
293
294 It would be good to find a way teach C<Config.pm> about the installation setup,
295 possibly involving probing at install time or later, so that the C<%Config> in
296 a binary distribution better describes the installed machine, when the
297 installed machine differs from the build machine in some significant way.
298
299 =head2 linker specification files
300
301 Some platforms mandate that you provide a list of a shared library's external
302 symbols to the linker, so the core already has the infrastructure in place to
303 do this for generating shared perl libraries. My understanding is that the
304 GNU toolchain can accept an optional linker specification file, and restrict
305 visibility just to symbols declared in that file. It would be good to extend
306 F<makedef.pl> to support this format, and to provide a means within
307 C<Configure> to enable it. This would allow Unix users to test that the
308 export list is correct, and to build a perl that does not pollute the global
309 namespace with private symbols.
310
311 =head2 Cross-compile support
312
313 Currently C<Configure> understands C<-Dusecrosscompile> option. This option
314 arranges for building C<miniperl> for TARGET machine, so this C<miniperl> is
315 assumed then to be copied to TARGET machine and used as a replacement of full
316 C<perl> executable.
317
318 This could be done little differently. Namely C<miniperl> should be built for
319 HOST and then full C<perl> with extensions should be compiled for TARGET.
320 This, however, might require extra trickery for %Config: we have one config
321 first for HOST and then another for TARGET.  Tools like MakeMaker will be
322 mightily confused.  Having around two different types of executables and
323 libraries (HOST and TARGET) makes life interesting for Makefiles and
324 shell (and Perl) scripts.  There is $Config{run}, normally empty, which
325 can be used as an execution wrapper.  Also note that in some
326 cross-compilation/execution environments the HOST and the TARGET do
327 not see the same filesystem(s), the $Config{run} may need to do some
328 file/directory copying back and forth.
329
330 =head1 Tasks that need a little C knowledge
331
332 These tasks would need a little C knowledge, but don't need any specific
333 background or experience with XS, or how the Perl interpreter works
334
335 =head2 Modernize the order of directories in @INC
336
337 The way @INC is laid out by default, one cannot upgrade core (dual-life)
338 modules without overwriting files. This causes problems for binary
339 package builders.  One possible proposal is laid out in this
340 message:
341 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2002-04/msg02380.html>.
342
343 =head2 -Duse32bit*
344
345 Natively 64-bit systems need neither -Duse64bitint nor -Duse64bitall.
346 On these systems, it might be the default compilation mode, and there
347 is currently no guarantee that passing no use64bitall option to the
348 Configure process will build a 32bit perl. Implementing -Duse32bit*
349 options would be nice for perl 5.12.
350
351 =head2 Make it clear from -v if this is the exact official release
352
353 Currently perl from C<p4>/C<rsync> ships with a F<patchlevel.h> file that
354 usually defines one local patch, of the form "MAINT12345" or "RC1". The output
355 of perl -v doesn't report that a perl isn't an official release, and this
356 information can get lost in bugs reports. Because of this, the minor version
357 isn't bumped up until RC time, to minimise the possibility of versions of perl
358 escaping that believe themselves to be newer than they actually are.
359
360 It would be useful to find an elegant way to have the "this is an interim
361 maintenance release" or "this is a release candidate" in the terse -v output,
362 and have it so that it's easy for the pumpking to remove this just as the
363 release tarball is rolled up. This way the version pulled out of rsync would
364 always say "I'm a development release" and it would be safe to bump the
365 reported minor version as soon as a release ships, which would aid perl
366 developers.
367
368 This task is really about thinking of an elegant way to arrange the C source
369 such that it's trivial for the Pumpking to flag "this is an official release"
370 when making a tarball, yet leave the default source saying "I'm not the
371 official release".
372
373 =head2 Profile Perl - am I hot or not?
374
375 The Perl source code is stable enough that it makes sense to profile it,
376 identify and optimise the hotspots. It would be good to measure the
377 performance of the Perl interpreter using free tools such as cachegrind,
378 gprof, and dtrace, and work to reduce the bottlenecks they reveal.
379
380 As part of this, the idea of F<pp_hot.c> is that it contains the I<hot> ops,
381 the ops that are most commonly used. The idea is that by grouping them, their
382 object code will be adjacent in the executable, so they have a greater chance
383 of already being in the CPU cache (or swapped in) due to being near another op
384 already in use.
385
386 Except that it's not clear if these really are the most commonly used ops. So
387 as part of exercising your skills with coverage and profiling tools you might
388 want to determine what ops I<really> are the most commonly used. And in turn
389 suggest evictions and promotions to achieve a better F<pp_hot.c>.
390
391 =head2 Allocate OPs from arenas
392
393 Currently all new OP structures are individually malloc()ed and free()d.
394 All C<malloc> implementations have space overheads, and are now as fast as
395 custom allocates so it would both use less memory and less CPU to allocate
396 the various OP structures from arenas. The SV arena code can probably be
397 re-used for this.
398
399 Note that Configuring perl with C<-Accflags=-DPL_OP_SLAB_ALLOC> will use
400 Perl_Slab_alloc() to pack optrees into a contiguous block, which is
401 probably superior to the use of OP arenas, esp. from a cache locality
402 standpoint.  See L<Profile Perl - am I hot or not?>.
403
404 =head2 Improve win32/wince.c
405
406 Currently, numerous functions look virtually, if not completely,
407 identical in both C<win32/wince.c> and C<win32/win32.c> files, which can't
408 be good.
409
410 =head2 Use secure CRT functions when building with VC8 on Win32
411
412 Visual C++ 2005 (VC++ 8.x) deprecated a number of CRT functions on the basis
413 that they were "unsafe" and introduced differently named secure versions of
414 them as replacements, e.g. instead of writing
415
416     FILE* f = fopen(__FILE__, "r");
417
418 one should now write
419
420     FILE* f;
421     errno_t err = fopen_s(&f, __FILE__, "r"); 
422
423 Currently, the warnings about these deprecations have been disabled by adding
424 -D_CRT_SECURE_NO_DEPRECATE to the CFLAGS. It would be nice to remove that
425 warning suppressant and actually make use of the new secure CRT functions.
426
427 There is also a similar issue with POSIX CRT function names like fileno having
428 been deprecated in favour of ISO C++ conformant names like _fileno. These
429 warnings are also currently suppressed by adding -D_CRT_NONSTDC_NO_DEPRECATE. It
430 might be nice to do as Microsoft suggest here too, although, unlike the secure
431 functions issue, there is presumably little or no benefit in this case.
432
433 =head2 __FUNCTION__ for MSVC-pre-7.0
434
435 Jarkko notes that one can things morally equivalent to C<__FUNCTION__>
436 (or C<__func__>) even in MSVC-pre-7.0, contrary to popular belief.
437 See L<http://www.codeproject.com/debug/extendedtrace.asp> if you feel like
438 making C<PERL_MEM_LOG> more useful on Win32.
439
440 =head1 Tasks that need a knowledge of XS
441
442 These tasks would need C knowledge, and roughly the level of knowledge of
443 the perl API that comes from writing modules that use XS to interface to
444 C.
445
446 =head2 autovivification
447
448 Make all autovivification consistent w.r.t LVALUE/RVALUE and strict/no strict;
449
450 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
451
452 =head2 Unicode in Filenames
453
454 chdir, chmod, chown, chroot, exec, glob, link, lstat, mkdir, open,
455 opendir, qx, readdir, readlink, rename, rmdir, stat, symlink, sysopen,
456 system, truncate, unlink, utime, -X.  All these could potentially accept
457 Unicode filenames either as input or output (and in the case of system
458 and qx Unicode in general, as input or output to/from the shell).
459 Whether a filesystem - an operating system pair understands Unicode in
460 filenames varies.
461
462 Known combinations that have some level of understanding include
463 Microsoft NTFS, Apple HFS+ (In Mac OS 9 and X) and Apple UFS (in Mac
464 OS X), NFS v4 is rumored to be Unicode, and of course Plan 9.  How to
465 create Unicode filenames, what forms of Unicode are accepted and used
466 (UCS-2, UTF-16, UTF-8), what (if any) is the normalization form used,
467 and so on, varies.  Finding the right level of interfacing to Perl
468 requires some thought.  Remember that an OS does not implicate a
469 filesystem.
470
471 (The Windows -C command flag "wide API support" has been at least
472 temporarily retired in 5.8.1, and the -C has been repurposed, see
473 L<perlrun>.)
474
475 Most probably the right way to do this would be this:
476 L</"Virtualize operating system access">.
477
478 =head2 Unicode in %ENV
479
480 Currently the %ENV entries are always byte strings.
481 See L</"Virtualize operating system access">.
482
483 =head2 Unicode and glob()
484
485 Currently glob patterns and filenames returned from File::Glob::glob()
486 are always byte strings.  See L</"Virtualize operating system access">.
487
488 =head2 Unicode and lc/uc operators
489
490 Some built-in operators (C<lc>, C<uc>, etc.) behave differently, based on
491 what the internal encoding of their argument is. That should not be the
492 case. Maybe add a pragma to switch behaviour.
493
494 =head2 use less 'memory'
495
496 Investigate trade offs to switch out perl's choices on memory usage.
497 Particularly perl should be able to give memory back.
498
499 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
500
501 =head2 Re-implement C<:unique> in a way that is actually thread-safe
502
503 The old implementation made bad assumptions on several levels. A good 90%
504 solution might be just to make C<:unique> work to share the string buffer
505 of SvPVs. That way large constant strings can be shared between ithreads,
506 such as the configuration information in F<Config>.
507
508 =head2 Make tainting consistent
509
510 Tainting would be easier to use if it didn't take documented shortcuts and
511 allow taint to "leak" everywhere within an expression.
512
513 =head2 readpipe(LIST)
514
515 system() accepts a LIST syntax (and a PROGRAM LIST syntax) to avoid
516 running a shell. readpipe() (the function behind qx//) could be similarly
517 extended.
518
519 =head2 strcat(), strcpy(), strncat(), strncpy(), sprintf(), vsprintf()
520
521 Maybe create a utility that checks after each libperl.a creation that
522 none of the above (nor sprintf(), vsprintf(), or *SHUDDER* gets())
523 ever creep back to libperl.a.
524
525   nm libperl.a | ./miniperl -alne '$o = $F[0] if /:$/; print "$o $F[1]" if $F[0] eq "U" && $F[1] =~ /^(?:strn?c(?:at|py)|v?sprintf|gets)$/'
526
527 Note, of course, that this will only tell whether B<your> platform
528 is using those naughty interfaces.
529
530 =head2 Audit the code for destruction ordering assumptions
531
532 Change 25773 notes
533
534     /* Need to check SvMAGICAL, as during global destruction it may be that
535        AvARYLEN(av) has been freed before av, and hence the SvANY() pointer
536        is now part of the linked list of SV heads, rather than pointing to
537        the original body.  */
538     /* FIXME - audit the code for other bugs like this one.  */
539
540 adding the C<SvMAGICAL> check to
541
542     if (AvARYLEN(av) && SvMAGICAL(AvARYLEN(av))) {
543         MAGIC *mg = mg_find (AvARYLEN(av), PERL_MAGIC_arylen);
544
545 Go through the core and look for similar assumptions that SVs have particular
546 types, as all bets are off during global destruction.
547
548 =head2 Extend PerlIO and PerlIO::Scalar
549
550 PerlIO::Scalar doesn't know how to truncate().  Implementing this
551 would require extending the PerlIO vtable.
552
553 Similarly the PerlIO vtable doesn't know about formats (write()), or
554 about stat(), or chmod()/chown(), utime(), or flock().
555
556 (For PerlIO::Scalar it's hard to see what e.g. mode bits or ownership
557 would mean.)
558
559 PerlIO doesn't do directories or symlinks, either: mkdir(), rmdir(),
560 opendir(), closedir(), seekdir(), rewinddir(), glob(); symlink(),
561 readlink().
562
563 See also L</"Virtualize operating system access">.
564
565 =head2 -C on the #! line
566
567 It should be possible to make -C work correctly if found on the #! line,
568 given that all perl command line options are strict ASCII, and -C changes
569 only the interpretation of non-ASCII characters, and not for the script file
570 handle. To make it work needs some investigation of the ordering of function
571 calls during startup, and (by implication) a bit of tweaking of that order.
572
573
574 =head1 Tasks that need a knowledge of the interpreter
575
576 These tasks would need C knowledge, and knowledge of how the interpreter works,
577 or a willingness to learn.
578
579 =head2 state variable initialization in list context
580
581 Currently this is illegal:
582
583     state ($a, $b) = foo(); 
584
585 The current Perl 6 design is that C<state ($a) = foo();> and
586 C<(state $a) = foo();> have different semantics, which is tricky to implement
587 in Perl 5 as currently the produce the same opcode trees. It would be useful
588 to clarify that the Perl 6 design is firm, and then implement the necessary
589 code in Perl 5. There are comments in C<Perl_newASSIGNOP()> that show the
590 code paths taken by various assignment constructions involving state variables.
591
592 =head2 Implement $value ~~ 0 .. $range
593
594 It would be nice to extend the syntax of the C<~~> operator to also
595 understand numeric (and maybe alphanumeric) ranges.
596
597 =head2 A does() built-in
598
599 Like ref(), only useful. It would call the C<DOES> method on objects; it
600 would also tell whether something can be dereferenced as an
601 array/hash/etc., or used as a regexp, etc.
602 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-03/msg00481.html>
603
604 =head2 Tied filehandles and write() don't mix
605
606 There is no method on tied filehandles to allow them to be called back by
607 formats.
608
609 =head2 Attach/detach debugger from running program
610
611 The old perltodo notes "With C<gdb>, you can attach the debugger to a running
612 program if you pass the process ID. It would be good to do this with the Perl
613 debugger on a running Perl program, although I'm not sure how it would be
614 done." ssh and screen do this with named pipes in /tmp. Maybe we can too.
615
616 =head2 Optimize away empty destructors
617
618 Defining an empty DESTROY method might be useful (notably in
619 AUTOLOAD-enabled classes), but it's still a bit expensive to call. That
620 could probably be optimized.
621
622 =head2 LVALUE functions for lists
623
624 The old perltodo notes that lvalue functions don't work for list or hash
625 slices. This would be good to fix.
626
627 =head2 LVALUE functions in the debugger
628
629 The old perltodo notes that lvalue functions don't work in the debugger. This
630 would be good to fix.
631
632 =head2 regexp optimiser optional
633
634 The regexp optimiser is not optional. It should configurable to be, to allow
635 its performance to be measured, and its bugs to be easily demonstrated.
636
637 =head2 delete &function
638
639 Allow to delete functions. One can already undef them, but they're still
640 in the stash.
641
642 =head2 C</w> regex modifier
643
644 That flag would enable to match whole words, and also to interpolate
645 arrays as alternations. With it, C</P/w> would be roughly equivalent to:
646
647     do { local $"='|'; /\b(?:P)\b/ }
648
649 See L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-01/msg00400.html>
650 for the discussion.
651
652 =head2 optional optimizer
653
654 Make the peephole optimizer optional. Currently it performs two tasks as
655 it walks the optree - genuine peephole optimisations, and necessary fixups of
656 ops. It would be good to find an efficient way to switch out the
657 optimisations whilst keeping the fixups.
658
659 =head2 You WANT *how* many
660
661 Currently contexts are void, scalar and list. split has a special mechanism in
662 place to pass in the number of return values wanted. It would be useful to
663 have a general mechanism for this, backwards compatible and little speed hit.
664 This would allow proposals such as short circuiting sort to be implemented
665 as a module on CPAN.
666
667 =head2 lexical aliases
668
669 Allow lexical aliases (maybe via the syntax C<my \$alias = \$foo>.
670
671 =head2 entersub XS vs Perl
672
673 At the moment pp_entersub is huge, and has code to deal with entering both
674 perl and XS subroutines. Subroutine implementations rarely change between 
675 perl and XS at run time, so investigate using 2 ops to enter subs (one for
676 XS, one for perl) and swap between if a sub is redefined.
677
678 =head2 Self ties
679
680 self ties are currently illegal because they caused too many segfaults. Maybe
681 the causes of these could be tracked down and self-ties on all types re-
682 instated.
683
684 =head2 Optimize away @_
685
686 The old perltodo notes "Look at the "reification" code in C<av.c>".
687
688 =head2 Properly Unicode safe tokeniser and pads.
689
690 The tokeniser isn't actually very UTF-8 clean. C<use utf8;> is a hack -
691 variable names are stored in stashes as raw bytes, without the utf-8 flag
692 set. The pad API only takes a C<char *> pointer, so that's all bytes too. The
693 tokeniser ignores the UTF-8-ness of C<PL_rsfp>, or any SVs returned from
694 source filters.  All this could be fixed.
695
696 =head2 The yada yada yada operators
697
698 Perl 6's Synopsis 3 says:
699
700 I<The ... operator is the "yada, yada, yada" list operator, which is used as
701 the body in function prototypes. It complains bitterly (by calling fail)
702 if it is ever executed. Variant ??? calls warn, and !!! calls die.>
703
704 Those would be nice to add to Perl 5. That could be done without new ops.
705
706 =head2 Virtualize operating system access
707
708 Implement a set of "vtables" that virtualizes operating system access
709 (open(), mkdir(), unlink(), readdir(), getenv(), etc.)  At the very
710 least these interfaces should take SVs as "name" arguments instead of
711 bare char pointers; probably the most flexible and extensible way
712 would be for the Perl-facing interfaces to accept HVs.  The system
713 needs to be per-operating-system and per-file-system
714 hookable/filterable, preferably both from XS and Perl level
715 (L<perlport/"Files and Filesystems"> is good reading at this point,
716 in fact, all of L<perlport> is.)
717
718 This has actually already been implemented (but only for Win32),
719 take a look at F<iperlsys.h> and F<win32/perlhost.h>.  While all Win32
720 variants go through a set of "vtables" for operating system access,
721 non-Win32 systems currently go straight for the POSIX/UNIX-style
722 system/library call.  Similar system as for Win32 should be
723 implemented for all platforms.  The existing Win32 implementation
724 probably does not need to survive alongside this proposed new
725 implementation, the approaches could be merged.
726
727 What would this give us?  One often-asked-for feature this would
728 enable is using Unicode for filenames, and other "names" like %ENV,
729 usernames, hostnames, and so forth.
730 (See L<perlunicode/"When Unicode Does Not Happen">.)
731
732 But this kind of virtualization would also allow for things like
733 virtual filesystems, virtual networks, and "sandboxes" (though as long
734 as dynamic loading of random object code is allowed, not very safe
735 sandboxes since external code of course know not of Perl's vtables).
736 An example of a smaller "sandbox" is that this feature can be used to
737 implement per-thread working directories: Win32 already does this.
738
739 See also L</"Extend PerlIO and PerlIO::Scalar">.
740
741 =head1 Big projects
742
743 Tasks that will get your name mentioned in the description of the "Highlights
744 of 5.12"
745
746 =head2 make ithreads more robust
747
748 Generally make ithreads more robust. See also L</iCOW>
749
750 This task is incremental - even a little bit of work on it will help, and
751 will be greatly appreciated.
752
753 One bit would be to write the missing code in sv.c:Perl_dirp_dup.
754
755 Fix Perl_sv_dup, et al so that threads can return objects.
756
757 =head2 iCOW
758
759 Sarathy and Arthur have a proposal for an improved Copy On Write which
760 specifically will be able to COW new ithreads. If this can be implemented
761 it would be a good thing.
762
763 =head2 (?{...}) closures in regexps
764
765 Fix (or rewrite) the implementation of the C</(?{...})/> closures.
766
767 =head2 A re-entrant regexp engine
768
769 This will allow the use of a regex from inside (?{ }), (??{ }) and
770 (?(?{ })|) constructs.
771
772 =head2 Add class set operations to regexp engine
773
774 Apparently these are quite useful. Anyway, Jeffery Friedl wants them.
775
776 demerphq has this on his todo list, but right at the bottom.