assertion failure in ... or ((0) x 0))
[perl.git] / pod / perlhacktips.pod
1
2 =encoding utf8
3
4 =for comment
5 Consistent formatting of this file is achieved with:
6   perl ./Porting/podtidy pod/perlhacktips.pod
7
8 =head1 NAME
9
10 perlhacktips - Tips for Perl core C code hacking
11
12 =head1 DESCRIPTION
13
14 This document will help you learn the best way to go about hacking on
15 the Perl core C code.  It covers common problems, debugging, profiling,
16 and more.
17
18 If you haven't read L<perlhack> and L<perlhacktut> yet, you might want
19 to do that first.
20
21 =head1 COMMON PROBLEMS
22
23 Perl source plays by ANSI C89 rules: no C99 (or C++) extensions.  In
24 some cases we have to take pre-ANSI requirements into consideration.
25 You don't care about some particular platform having broken Perl? I
26 hear there is still a strong demand for J2EE programmers.
27
28 =head2 Perl environment problems
29
30 =over 4
31
32 =item *
33
34 Not compiling with threading
35
36 Compiling with threading (-Duseithreads) completely rewrites the
37 function prototypes of Perl.  You better try your changes with that.
38 Related to this is the difference between "Perl_-less" and "Perl_-ly"
39 APIs, for example:
40
41   Perl_sv_setiv(aTHX_ ...);
42   sv_setiv(...);
43
44 The first one explicitly passes in the context, which is needed for
45 e.g. threaded builds.  The second one does that implicitly; do not get
46 them mixed.  If you are not passing in a aTHX_, you will need to do a
47 dTHX (or a dVAR) as the first thing in the function.
48
49 See L<perlguts/"How multiple interpreters and concurrency are
50 supported"> for further discussion about context.
51
52 =item *
53
54 Not compiling with -DDEBUGGING
55
56 The DEBUGGING define exposes more code to the compiler, therefore more
57 ways for things to go wrong.  You should try it.
58
59 =item *
60
61 Introducing (non-read-only) globals
62
63 Do not introduce any modifiable globals, truly global or file static.
64 They are bad form and complicate multithreading and other forms of
65 concurrency.  The right way is to introduce them as new interpreter
66 variables, see F<intrpvar.h> (at the very end for binary
67 compatibility).
68
69 Introducing read-only (const) globals is okay, as long as you verify
70 with e.g. C<nm libperl.a|egrep -v ' [TURtr] '> (if your C<nm> has
71 BSD-style output) that the data you added really is read-only.  (If it
72 is, it shouldn't show up in the output of that command.)
73
74 If you want to have static strings, make them constant:
75
76   static const char etc[] = "...";
77
78 If you want to have arrays of constant strings, note carefully the
79 right combination of C<const>s:
80
81     static const char * const yippee[] =
82         {"hi", "ho", "silver"};
83
84 There is a way to completely hide any modifiable globals (they are all
85 moved to heap), the compilation setting
86 C<-DPERL_GLOBAL_STRUCT_PRIVATE>.  It is not normally used, but can be
87 used for testing, read more about it in L<perlguts/"Background and
88 PERL_IMPLICIT_CONTEXT">.
89
90 =item *
91
92 Not exporting your new function
93
94 Some platforms (Win32, AIX, VMS, OS/2, to name a few) require any
95 function that is part of the public API (the shared Perl library) to be
96 explicitly marked as exported.  See the discussion about F<embed.pl> in
97 L<perlguts>.
98
99 =item *
100
101 Exporting your new function
102
103 The new shiny result of either genuine new functionality or your
104 arduous refactoring is now ready and correctly exported.  So what could
105 possibly go wrong?
106
107 Maybe simply that your function did not need to be exported in the
108 first place.  Perl has a long and not so glorious history of exporting
109 functions that it should not have.
110
111 If the function is used only inside one source code file, make it
112 static.  See the discussion about F<embed.pl> in L<perlguts>.
113
114 If the function is used across several files, but intended only for
115 Perl's internal use (and this should be the common case), do not export
116 it to the public API.  See the discussion about F<embed.pl> in
117 L<perlguts>.
118
119 =back
120
121 =head2 Portability problems
122
123 The following are common causes of compilation and/or execution
124 failures, not common to Perl as such.  The C FAQ is good bedtime
125 reading.  Please test your changes with as many C compilers and
126 platforms as possible; we will, anyway, and it's nice to save oneself
127 from public embarrassment.
128
129 If using gcc, you can add the C<-std=c89> option which will hopefully
130 catch most of these unportabilities.  (However it might also catch
131 incompatibilities in your system's header files.)
132
133 Use the Configure C<-Dgccansipedantic> flag to enable the gcc C<-ansi
134 -pedantic> flags which enforce stricter ANSI rules.
135
136 If using the C<gcc -Wall> note that not all the possible warnings (like
137 C<-Wuninitialized>) are given unless you also compile with C<-O>.
138
139 Note that if using gcc, starting from Perl 5.9.5 the Perl core source
140 code files (the ones at the top level of the source code distribution,
141 but not e.g. the extensions under ext/) are automatically compiled with
142 as many as possible of the C<-std=c89>, C<-ansi>, C<-pedantic>, and a
143 selection of C<-W> flags (see cflags.SH).
144
145 Also study L<perlport> carefully to avoid any bad assumptions about the
146 operating system, filesystems, character set, and so forth.
147
148 You may once in a while try a "make microperl" to see whether we can
149 still compile Perl with just the bare minimum of interfaces.  (See
150 README.micro.)
151
152 Do not assume an operating system indicates a certain compiler.
153
154 =over 4
155
156 =item *
157
158 Casting pointers to integers or casting integers to pointers
159
160     void castaway(U8* p)
161     {
162       IV i = p;
163
164 or
165
166     void castaway(U8* p)
167     {
168       IV i = (IV)p;
169
170 Both are bad, and broken, and unportable.  Use the PTR2IV() macro that
171 does it right.  (Likewise, there are PTR2UV(), PTR2NV(), INT2PTR(), and
172 NUM2PTR().)
173
174 =item *
175
176 Casting between function pointers and data pointers
177
178 Technically speaking casting between function pointers and data
179 pointers is unportable and undefined, but practically speaking it seems
180 to work, but you should use the FPTR2DPTR() and DPTR2FPTR() macros.
181 Sometimes you can also play games with unions.
182
183 =item *
184
185 Assuming sizeof(int) == sizeof(long)
186
187 There are platforms where longs are 64 bits, and platforms where ints
188 are 64 bits, and while we are out to shock you, even platforms where
189 shorts are 64 bits.  This is all legal according to the C standard.  (In
190 other words, "long long" is not a portable way to specify 64 bits, and
191 "long long" is not even guaranteed to be any wider than "long".)
192
193 Instead, use the definitions IV, UV, IVSIZE, I32SIZE, and so forth.
194 Avoid things like I32 because they are B<not> guaranteed to be
195 I<exactly> 32 bits, they are I<at least> 32 bits, nor are they
196 guaranteed to be B<int> or B<long>.  If you really explicitly need
197 64-bit variables, use I64 and U64, but only if guarded by HAS_QUAD.
198
199 =item *
200
201 Assuming one can dereference any type of pointer for any type of data
202
203   char *p = ...;
204   long pony = *(long *)p;    /* BAD */
205
206 Many platforms, quite rightly so, will give you a core dump instead of
207 a pony if the p happens not to be correctly aligned.
208
209 =item *
210
211 Lvalue casts
212
213   (int)*p = ...;    /* BAD */
214
215 Simply not portable.  Get your lvalue to be of the right type, or maybe
216 use temporary variables, or dirty tricks with unions.
217
218 =item *
219
220 Assume B<anything> about structs (especially the ones you don't
221 control, like the ones coming from the system headers)
222
223 =over 8
224
225 =item *
226
227 That a certain field exists in a struct
228
229 =item *
230
231 That no other fields exist besides the ones you know of
232
233 =item *
234
235 That a field is of certain signedness, sizeof, or type
236
237 =item *
238
239 That the fields are in a certain order
240
241 =over 8
242
243 =item *
244
245 While C guarantees the ordering specified in the struct definition,
246 between different platforms the definitions might differ
247
248 =back
249
250 =item *
251
252 That the sizeof(struct) or the alignments are the same everywhere
253
254 =over 8
255
256 =item *
257
258 There might be padding bytes between the fields to align the fields -
259 the bytes can be anything
260
261 =item *
262
263 Structs are required to be aligned to the maximum alignment required by
264 the fields - which for native types is for usually equivalent to
265 sizeof() of the field
266
267 =back
268
269 =back
270
271 =item *
272
273 Assuming the character set is ASCIIish
274
275 Perl can compile and run under EBCDIC platforms.  See L<perlebcdic>.
276 This is transparent for the most part, but because the character sets
277 differ, you shouldn't use numeric (decimal, octal, nor hex) constants
278 to refer to characters.  You can safely say C<'A'>, but not C<0x41>.
279 You can safely say C<'\n'>, but not C<\012>.  However, you can use
280 macros defined in F<utf8.h> to specify any code point portably.
281 C<LATIN1_TO_NATIVE(0xDF)> is going to be the code point that means
282 LATIN SMALL LETTER SHARP S on whatever platform you are running on (on
283 ASCII platforms it compiles without adding any extra code, so there is
284 zero performance hit on those).  The acceptable inputs to
285 C<LATIN1_TO_NATIVE> are from C<0x00> through C<0xFF>.  If your input
286 isn't guaranteed to be in that range, use C<UNICODE_TO_NATIVE> instead.
287 C<NATIVE_TO_LATIN1> and C<NATIVE_TO_UNICODE> translate the opposite
288 direction.
289
290 If you need the string representation of a character that doesn't have a
291 mnemonic name in C, you should add it to the list in
292 F<regen/unicode_constants.pl>, and have Perl create C<#define>'s for you,
293 based on the current platform.
294
295 Note that the C<isI<FOO>> and C<toI<FOO>> macros in F<handy.h> work
296 properly on native code points and strings.
297
298 Also, the range 'A' - 'Z' in ASCII is an unbroken sequence of 26 upper
299 case alphabetic characters.  That is not true in EBCDIC.  Nor for 'a' to
300 'z'.  But '0' - '9' is an unbroken range in both systems.  Don't assume
301 anything about other ranges.  (Note that special handling of ranges in
302 regular expression patterns and transliterations makes it appear to Perl
303 code that the aforementioned ranges are all unbroken.)
304
305 Many of the comments in the existing code ignore the possibility of
306 EBCDIC, and may be wrong therefore, even if the code works.  This is
307 actually a tribute to the successful transparent insertion of being
308 able to handle EBCDIC without having to change pre-existing code.
309
310 UTF-8 and UTF-EBCDIC are two different encodings used to represent
311 Unicode code points as sequences of bytes.  Macros  with the same names
312 (but different definitions) in F<utf8.h> and F<utfebcdic.h> are used to
313 allow the calling code to think that there is only one such encoding.
314 This is almost always referred to as C<utf8>, but it means the EBCDIC
315 version as well.  Again, comments in the code may well be wrong even if
316 the code itself is right.  For example, the concept of UTF-8 C<invariant
317 characters> differs between ASCII and EBCDIC.  On ASCII platforms, only
318 characters that do not have the high-order bit set (i.e.  whose ordinals
319 are strict ASCII, 0 - 127) are invariant, and the documentation and
320 comments in the code may assume that, often referring to something
321 like, say, C<hibit>.  The situation differs and is not so simple on
322 EBCDIC machines, but as long as the code itself uses the
323 C<NATIVE_IS_INVARIANT()> macro appropriately, it works, even if the
324 comments are wrong.
325
326 As noted in L<perlhack/TESTING>, when writing test scripts, the file
327 F<t/charset_tools.pl> contains some helpful functions for writing tests
328 valid on both ASCII and EBCDIC platforms.  Sometimes, though, a test
329 can't use a function and it's inconvenient to have different test
330 versions depending on the platform.  There are 20 code points that are
331 the same in all 4 character sets currently recognized by Perl (the 3
332 EBCDIC code pages plus ISO 8859-1 (ASCII/Latin1)).  These can be used in
333 such tests, though there is a small possibility that Perl will become
334 available in yet another character set, breaking your test.  All but one
335 of these code points are C0 control characters.  The most significant
336 controls that are the same are C<\0>, C<\r>, and C<\N{VT}> (also
337 specifiable as C<\cK>, C<\x0B>, C<\N{U+0B}>, or C<\013>).  The single
338 non-control is U+00B6 PILCROW SIGN.  The controls that are the same have
339 the same bit pattern in all 4 character sets, regardless of the UTF8ness
340 of the string containing them.  The bit pattern for U+B6 is the same in
341 all 4 for non-UTF8 strings, but differs in each when its containing
342 string is UTF-8 encoded.  The only other code points that have some sort
343 of sameness across all 4 character sets are the pair 0xDC and 0xFC.
344 Together these represent upper- and lowercase LATIN LETTER U WITH
345 DIAERESIS, but which is upper and which is lower may be reversed: 0xDC
346 is the capital in Latin1 and 0xFC is the small letter, while 0xFC is the
347 capital in EBCDIC and 0xDC is the small one.  This factoid may be
348 exploited in writing case insensitive tests that are the same across all
349 4 character sets.
350
351 =item *
352
353 Assuming the character set is just ASCII
354
355 ASCII is a 7 bit encoding, but bytes have 8 bits in them.  The 128 extra
356 characters have different meanings depending on the locale.  Absent a
357 locale, currently these extra characters are generally considered to be
358 unassigned, and this has presented some problems.  This has being
359 changed starting in 5.12 so that these characters can be considered to
360 be Latin-1 (ISO-8859-1).
361
362 =item *
363
364 Mixing #define and #ifdef
365
366   #define BURGLE(x) ... \
367   #ifdef BURGLE_OLD_STYLE        /* BAD */
368   ... do it the old way ... \
369   #else
370   ... do it the new way ... \
371   #endif
372
373 You cannot portably "stack" cpp directives.  For example in the above
374 you need two separate BURGLE() #defines, one for each #ifdef branch.
375
376 =item *
377
378 Adding non-comment stuff after #endif or #else
379
380   #ifdef SNOSH
381   ...
382   #else !SNOSH    /* BAD */
383   ...
384   #endif SNOSH    /* BAD */
385
386 The #endif and #else cannot portably have anything non-comment after
387 them.  If you want to document what is going (which is a good idea
388 especially if the branches are long), use (C) comments:
389
390   #ifdef SNOSH
391   ...
392   #else /* !SNOSH */
393   ...
394   #endif /* SNOSH */
395
396 The gcc option C<-Wendif-labels> warns about the bad variant (by
397 default on starting from Perl 5.9.4).
398
399 =item *
400
401 Having a comma after the last element of an enum list
402
403   enum color {
404     CERULEAN,
405     CHARTREUSE,
406     CINNABAR,     /* BAD */
407   };
408
409 is not portable.  Leave out the last comma.
410
411 Also note that whether enums are implicitly morphable to ints varies
412 between compilers, you might need to (int).
413
414 =item *
415
416 Using //-comments
417
418   // This function bamfoodles the zorklator.   /* BAD */
419
420 That is C99 or C++.  Perl is C89.  Using the //-comments is silently
421 allowed by many C compilers but cranking up the ANSI C89 strictness
422 (which we like to do) causes the compilation to fail.
423
424 =item *
425
426 Mixing declarations and code
427
428   void zorklator()
429   {
430     int n = 3;
431     set_zorkmids(n);    /* BAD */
432     int q = 4;
433
434 That is C99 or C++.  Some C compilers allow that, but you shouldn't.
435
436 The gcc option C<-Wdeclaration-after-statements> scans for such
437 problems (by default on starting from Perl 5.9.4).
438
439 =item *
440
441 Introducing variables inside for()
442
443   for(int i = ...; ...; ...) {    /* BAD */
444
445 That is C99 or C++.  While it would indeed be awfully nice to have that
446 also in C89, to limit the scope of the loop variable, alas, we cannot.
447
448 =item *
449
450 Mixing signed char pointers with unsigned char pointers
451
452   int foo(char *s) { ... }
453   ...
454   unsigned char *t = ...; /* Or U8* t = ... */
455   foo(t);   /* BAD */
456
457 While this is legal practice, it is certainly dubious, and downright
458 fatal in at least one platform: for example VMS cc considers this a
459 fatal error.  One cause for people often making this mistake is that a
460 "naked char" and therefore dereferencing a "naked char pointer" have an
461 undefined signedness: it depends on the compiler and the flags of the
462 compiler and the underlying platform whether the result is signed or
463 unsigned.  For this very same reason using a 'char' as an array index is
464 bad.
465
466 =item *
467
468 Macros that have string constants and their arguments as substrings of
469 the string constants
470
471   #define FOO(n) printf("number = %d\n", n)    /* BAD */
472   FOO(10);
473
474 Pre-ANSI semantics for that was equivalent to
475
476   printf("10umber = %d\10");
477
478 which is probably not what you were expecting.  Unfortunately at least
479 one reasonably common and modern C compiler does "real backward
480 compatibility" here, in AIX that is what still happens even though the
481 rest of the AIX compiler is very happily C89.
482
483 =item *
484
485 Using printf formats for non-basic C types
486
487    IV i = ...;
488    printf("i = %d\n", i);    /* BAD */
489
490 While this might by accident work in some platform (where IV happens to
491 be an C<int>), in general it cannot.  IV might be something larger.  Even
492 worse the situation is with more specific types (defined by Perl's
493 configuration step in F<config.h>):
494
495    Uid_t who = ...;
496    printf("who = %d\n", who);    /* BAD */
497
498 The problem here is that Uid_t might be not only not C<int>-wide but it
499 might also be unsigned, in which case large uids would be printed as
500 negative values.
501
502 There is no simple solution to this because of printf()'s limited
503 intelligence, but for many types the right format is available as with
504 either 'f' or '_f' suffix, for example:
505
506    IVdf /* IV in decimal */
507    UVxf /* UV is hexadecimal */
508
509    printf("i = %"IVdf"\n", i); /* The IVdf is a string constant. */
510
511    Uid_t_f /* Uid_t in decimal */
512
513    printf("who = %"Uid_t_f"\n", who);
514
515 Or you can try casting to a "wide enough" type:
516
517    printf("i = %"IVdf"\n", (IV)something_very_small_and_signed);
518
519 See L<perlguts/Formatted Printing of Size_t and SSize_t> for how to
520 print those.
521
522 Also remember that the C<%p> format really does require a void pointer:
523
524    U8* p = ...;
525    printf("p = %p\n", (void*)p);
526
527 The gcc option C<-Wformat> scans for such problems.
528
529 =item *
530
531 Blindly using variadic macros
532
533 gcc has had them for a while with its own syntax, and C99 brought them
534 with a standardized syntax.  Don't use the former, and use the latter
535 only if the HAS_C99_VARIADIC_MACROS is defined.
536
537 =item *
538
539 Blindly passing va_list
540
541 Not all platforms support passing va_list to further varargs (stdarg)
542 functions.  The right thing to do is to copy the va_list using the
543 Perl_va_copy() if the NEED_VA_COPY is defined.
544
545 =item *
546
547 Using gcc statement expressions
548
549    val = ({...;...;...});    /* BAD */
550
551 While a nice extension, it's not portable.  The Perl code does
552 admittedly use them if available to gain some extra speed (essentially
553 as a funky form of inlining), but you shouldn't.
554
555 =item *
556
557 Binding together several statements in a macro
558
559 Use the macros STMT_START and STMT_END.
560
561    STMT_START {
562       ...
563    } STMT_END
564
565 =item *
566
567 Testing for operating systems or versions when should be testing for
568 features
569
570   #ifdef __FOONIX__    /* BAD */
571   foo = quux();
572   #endif
573
574 Unless you know with 100% certainty that quux() is only ever available
575 for the "Foonix" operating system B<and> that is available B<and>
576 correctly working for B<all> past, present, B<and> future versions of
577 "Foonix", the above is very wrong.  This is more correct (though still
578 not perfect, because the below is a compile-time check):
579
580   #ifdef HAS_QUUX
581   foo = quux();
582   #endif
583
584 How does the HAS_QUUX become defined where it needs to be?  Well, if
585 Foonix happens to be Unixy enough to be able to run the Configure
586 script, and Configure has been taught about detecting and testing
587 quux(), the HAS_QUUX will be correctly defined.  In other platforms, the
588 corresponding configuration step will hopefully do the same.
589
590 In a pinch, if you cannot wait for Configure to be educated, or if you
591 have a good hunch of where quux() might be available, you can
592 temporarily try the following:
593
594   #if (defined(__FOONIX__) || defined(__BARNIX__))
595   # define HAS_QUUX
596   #endif
597
598   ...
599
600   #ifdef HAS_QUUX
601   foo = quux();
602   #endif
603
604 But in any case, try to keep the features and operating systems
605 separate.
606
607 A good resource on the predefined macros for various operating
608 systems, compilers, and so forth is
609 L<http://sourceforge.net/p/predef/wiki/Home/>
610
611 =item *
612
613 Assuming the contents of static memory pointed to by the return values
614 of Perl wrappers for C library functions doesn't change.  Many C library
615 functions return pointers to static storage that can be overwritten by
616 subsequent calls to the same or related functions.  Perl has
617 light-weight wrappers for some of these functions, and which don't make
618 copies of the static memory.  A good example is the interface to the
619 environment variables that are in effect for the program.  Perl has
620 C<PerlEnv_getenv> to get values from the environment.  But the return is
621 a pointer to static memory in the C library.  If you are using the value
622 to immediately test for something, that's fine, but if you save the
623 value and expect it to be unchanged by later processing, you would be
624 wrong, but perhaps you wouldn't know it because different C library
625 implementations behave differently, and the one on the platform you're
626 testing on might work for your situation.  But on some platforms, a
627 subsequent call to C<PerlEnv_getenv> or related function WILL overwrite
628 the memory that your first call points to.  This has led to some
629 hard-to-debug problems.  Do a L<perlapi/savepv> to make a copy, thus
630 avoiding these problems.  You will have to free the copy when you're
631 done to avoid memory leaks.  If you don't have control over when it gets
632 freed, you'll need to make the copy in a mortal scalar, like so:
633
634  if ((s = PerlEnv_getenv("foo") == NULL) {
635     ... /* handle NULL case */
636  }
637  else {
638      s = SvPVX(sv_2mortal(newSVpv(s, 0)));
639  }
640
641 The above example works only if C<"s"> is C<NUL>-terminated; otherwise
642 you have to pass its length to C<newSVpv>.
643
644 =back
645
646 =head2 Problematic System Interfaces
647
648 =over 4
649
650 =item *
651
652 malloc(0), realloc(0), calloc(0, 0) are non-portable.  To be portable
653 allocate at least one byte.  (In general you should rarely need to work
654 at this low level, but instead use the various malloc wrappers.)
655
656 =item *
657
658 snprintf() - the return type is unportable.  Use my_snprintf() instead.
659
660 =back
661
662 =head2 Security problems
663
664 Last but not least, here are various tips for safer coding.
665 See also L<perlclib> for libc/stdio replacements one should use.
666
667 =over 4
668
669 =item *
670
671 Do not use gets()
672
673 Or we will publicly ridicule you.  Seriously.
674
675 =item *
676
677 Do not use tmpfile()
678
679 Use mkstemp() instead.
680
681 =item *
682
683 Do not use strcpy() or strcat() or strncpy() or strncat()
684
685 Use my_strlcpy() and my_strlcat() instead: they either use the native
686 implementation, or Perl's own implementation (borrowed from the public
687 domain implementation of INN).
688
689 =item *
690
691 Do not use sprintf() or vsprintf()
692
693 If you really want just plain byte strings, use my_snprintf() and
694 my_vsnprintf() instead, which will try to use snprintf() and
695 vsnprintf() if those safer APIs are available.  If you want something
696 fancier than a plain byte string, use
697 L<C<Perl_form>()|perlapi/form> or SVs and
698 L<C<Perl_sv_catpvf()>|perlapi/sv_catpvf>.
699
700 Note that glibc C<printf()>, C<sprintf()>, etc. are buggy before glibc
701 version 2.17.  They won't allow a C<%.s> format with a precision to
702 create a string that isn't valid UTF-8 if the current underlying locale
703 of the program is UTF-8.  What happens is that the C<%s> and its operand are
704 simply skipped without any notice.
705 L<https://sourceware.org/bugzilla/show_bug.cgi?id=6530>.
706
707 =item *
708
709 Do not use atoi()
710
711 Use grok_atoUV() instead.  atoi() has ill-defined behavior on overflows,
712 and cannot be used for incremental parsing.  It is also affected by locale,
713 which is bad.
714
715 =item *
716
717 Do not use strtol() or strtoul()
718
719 Use grok_atoUV() instead.  strtol() or strtoul() (or their IV/UV-friendly
720 macro disguises, Strtol() and Strtoul(), or Atol() and Atoul() are
721 affected by locale, which is bad.
722
723 =back
724
725 =head1 DEBUGGING
726
727 You can compile a special debugging version of Perl, which allows you
728 to use the C<-D> option of Perl to tell more about what Perl is doing.
729 But sometimes there is no alternative than to dive in with a debugger,
730 either to see the stack trace of a core dump (very useful in a bug
731 report), or trying to figure out what went wrong before the core dump
732 happened, or how did we end up having wrong or unexpected results.
733
734 =head2 Poking at Perl
735
736 To really poke around with Perl, you'll probably want to build Perl for
737 debugging, like this:
738
739     ./Configure -d -DDEBUGGING
740     make
741
742 C<-DDEBUGGING> turns on the C compiler's C<-g> flag to have it produce
743 debugging information which will allow us to step through a running
744 program, and to see in which C function we are at (without the debugging
745 information we might see only the numerical addresses of the functions,
746 which is not very helpful). It will also turn on the C<DEBUGGING>
747 compilation symbol which enables all the internal debugging code in Perl.
748 There are a whole bunch of things you can debug with this: L<perlrun>
749 lists them all, and the best way to find out about them is to play about
750 with them.  The most useful options are probably
751
752     l  Context (loop) stack processing
753     s  Stack snapshots (with v, displays all stacks)
754     t  Trace execution
755     o  Method and overloading resolution
756     c  String/numeric conversions
757
758 For example
759
760     $ perl -Dst -e '$a + 1'
761     ....
762     (-e:1)      gvsv(main::a)
763         =>  UNDEF
764     (-e:1)      const(IV(1))
765         =>  UNDEF  IV(1)
766     (-e:1)      add
767         =>  NV(1)
768
769
770 Some of the functionality of the debugging code can be achieved with a
771 non-debugging perl by using XS modules:
772
773     -Dr => use re 'debug'
774     -Dx => use O 'Debug'
775
776 =head2 Using a source-level debugger
777
778 If the debugging output of C<-D> doesn't help you, it's time to step
779 through perl's execution with a source-level debugger.
780
781 =over 3
782
783 =item *
784
785 We'll use C<gdb> for our examples here; the principles will apply to
786 any debugger (many vendors call their debugger C<dbx>), but check the
787 manual of the one you're using.
788
789 =back
790
791 To fire up the debugger, type
792
793     gdb ./perl
794
795 Or if you have a core dump:
796
797     gdb ./perl core
798
799 You'll want to do that in your Perl source tree so the debugger can
800 read the source code.  You should see the copyright message, followed by
801 the prompt.
802
803     (gdb)
804
805 C<help> will get you into the documentation, but here are the most
806 useful commands:
807
808 =over 3
809
810 =item * run [args]
811
812 Run the program with the given arguments.
813
814 =item * break function_name
815
816 =item * break source.c:xxx
817
818 Tells the debugger that we'll want to pause execution when we reach
819 either the named function (but see L<perlguts/Internal Functions>!) or
820 the given line in the named source file.
821
822 =item * step
823
824 Steps through the program a line at a time.
825
826 =item * next
827
828 Steps through the program a line at a time, without descending into
829 functions.
830
831 =item * continue
832
833 Run until the next breakpoint.
834
835 =item * finish
836
837 Run until the end of the current function, then stop again.
838
839 =item * 'enter'
840
841 Just pressing Enter will do the most recent operation again - it's a
842 blessing when stepping through miles of source code.
843
844 =item * ptype
845
846 Prints the C definition of the argument given.
847
848   (gdb) ptype PL_op
849   type = struct op {
850       OP *op_next;
851       OP *op_sibparent;
852       OP *(*op_ppaddr)(void);
853       PADOFFSET op_targ;
854       unsigned int op_type : 9;
855       unsigned int op_opt : 1;
856       unsigned int op_slabbed : 1;
857       unsigned int op_savefree : 1;
858       unsigned int op_static : 1;
859       unsigned int op_folded : 1;
860       unsigned int op_spare : 2;
861       U8 op_flags;
862       U8 op_private;
863   } *
864
865 =item * print
866
867 Execute the given C code and print its results.  B<WARNING>: Perl makes
868 heavy use of macros, and F<gdb> does not necessarily support macros
869 (see later L</"gdb macro support">).  You'll have to substitute them
870 yourself, or to invoke cpp on the source code files (see L</"The .i
871 Targets">) So, for instance, you can't say
872
873     print SvPV_nolen(sv)
874
875 but you have to say
876
877     print Perl_sv_2pv_nolen(sv)
878
879 =back
880
881 You may find it helpful to have a "macro dictionary", which you can
882 produce by saying C<cpp -dM perl.c | sort>.  Even then, F<cpp> won't
883 recursively apply those macros for you.
884
885 =head2 gdb macro support
886
887 Recent versions of F<gdb> have fairly good macro support, but in order
888 to use it you'll need to compile perl with macro definitions included
889 in the debugging information.  Using F<gcc> version 3.1, this means
890 configuring with C<-Doptimize=-g3>.  Other compilers might use a
891 different switch (if they support debugging macros at all).
892
893 =head2 Dumping Perl Data Structures
894
895 One way to get around this macro hell is to use the dumping functions
896 in F<dump.c>; these work a little like an internal
897 L<Devel::Peek|Devel::Peek>, but they also cover OPs and other
898 structures that you can't get at from Perl.  Let's take an example.
899 We'll use the C<$a = $b + $c> we used before, but give it a bit of
900 context: C<$b = "6XXXX"; $c = 2.3;>.  Where's a good place to stop and
901 poke around?
902
903 What about C<pp_add>, the function we examined earlier to implement the
904 C<+> operator:
905
906     (gdb) break Perl_pp_add
907     Breakpoint 1 at 0x46249f: file pp_hot.c, line 309.
908
909 Notice we use C<Perl_pp_add> and not C<pp_add> - see
910 L<perlguts/Internal Functions>.  With the breakpoint in place, we can
911 run our program:
912
913     (gdb) run -e '$b = "6XXXX"; $c = 2.3; $a = $b + $c'
914
915 Lots of junk will go past as gdb reads in the relevant source files and
916 libraries, and then:
917
918     Breakpoint 1, Perl_pp_add () at pp_hot.c:309
919     309         dSP; dATARGET; tryAMAGICbin(add,opASSIGN);
920     (gdb) step
921     311           dPOPTOPnnrl_ul;
922     (gdb)
923
924 We looked at this bit of code before, and we said that
925 C<dPOPTOPnnrl_ul> arranges for two C<NV>s to be placed into C<left> and
926 C<right> - let's slightly expand it:
927
928  #define dPOPTOPnnrl_ul  NV right = POPn; \
929                          SV *leftsv = TOPs; \
930                          NV left = USE_LEFT(leftsv) ? SvNV(leftsv) : 0.0
931
932 C<POPn> takes the SV from the top of the stack and obtains its NV
933 either directly (if C<SvNOK> is set) or by calling the C<sv_2nv>
934 function.  C<TOPs> takes the next SV from the top of the stack - yes,
935 C<POPn> uses C<TOPs> - but doesn't remove it.  We then use C<SvNV> to
936 get the NV from C<leftsv> in the same way as before - yes, C<POPn> uses
937 C<SvNV>.
938
939 Since we don't have an NV for C<$b>, we'll have to use C<sv_2nv> to
940 convert it.  If we step again, we'll find ourselves there:
941
942     (gdb) step
943     Perl_sv_2nv (sv=0xa0675d0) at sv.c:1669
944     1669        if (!sv)
945     (gdb)
946
947 We can now use C<Perl_sv_dump> to investigate the SV:
948
949     (gdb) print Perl_sv_dump(sv)
950     SV = PV(0xa057cc0) at 0xa0675d0
951     REFCNT = 1
952     FLAGS = (POK,pPOK)
953     PV = 0xa06a510 "6XXXX"\0
954     CUR = 5
955     LEN = 6
956     $1 = void
957
958 We know we're going to get C<6> from this, so let's finish the
959 subroutine:
960
961     (gdb) finish
962     Run till exit from #0  Perl_sv_2nv (sv=0xa0675d0) at sv.c:1671
963     0x462669 in Perl_pp_add () at pp_hot.c:311
964     311           dPOPTOPnnrl_ul;
965
966 We can also dump out this op: the current op is always stored in
967 C<PL_op>, and we can dump it with C<Perl_op_dump>.  This'll give us
968 similar output to L<B::Debug|B::Debug>.
969
970     (gdb) print Perl_op_dump(PL_op)
971     {
972     13  TYPE = add  ===> 14
973         TARG = 1
974         FLAGS = (SCALAR,KIDS)
975         {
976             TYPE = null  ===> (12)
977               (was rv2sv)
978             FLAGS = (SCALAR,KIDS)
979             {
980     11          TYPE = gvsv  ===> 12
981                 FLAGS = (SCALAR)
982                 GV = main::b
983             }
984         }
985
986 # finish this later #
987
988 =head2 Using gdb to look at specific parts of a program
989
990 With the example above, you knew to look for C<Perl_pp_add>, but what if
991 there were multiple calls to it all over the place, or you didn't know what
992 the op was you were looking for?
993
994 One way to do this is to inject a rare call somewhere near what you're looking
995 for.  For example, you could add C<study> before your method:
996
997     study;
998
999 And in gdb do:
1000
1001     (gdb) break Perl_pp_study
1002
1003 And then step until you hit what you're
1004 looking for.  This works well in a loop
1005 if you want to only break at certain iterations:
1006
1007     for my $c (1..100) {
1008         study if $c == 50;
1009     }
1010
1011 =head2 Using gdb to look at what the parser/lexer are doing
1012
1013 If you want to see what perl is doing when parsing/lexing your code, you can
1014 use C<BEGIN {}>:
1015
1016     print "Before\n";
1017     BEGIN { study; }
1018     print "After\n";
1019
1020 And in gdb:
1021
1022     (gdb) break Perl_pp_study
1023
1024 If you want to see what the parser/lexer is doing inside of C<if> blocks and
1025 the like you need to be a little trickier:
1026
1027     if ($a && $b && do { BEGIN { study } 1 } && $c) { ... }
1028
1029 =head1 SOURCE CODE STATIC ANALYSIS
1030
1031 Various tools exist for analysing C source code B<statically>, as
1032 opposed to B<dynamically>, that is, without executing the code.  It is
1033 possible to detect resource leaks, undefined behaviour, type
1034 mismatches, portability problems, code paths that would cause illegal
1035 memory accesses, and other similar problems by just parsing the C code
1036 and looking at the resulting graph, what does it tell about the
1037 execution and data flows.  As a matter of fact, this is exactly how C
1038 compilers know to give warnings about dubious code.
1039
1040 =head2 lint
1041
1042 The good old C code quality inspector, C<lint>, is available in several
1043 platforms, but please be aware that there are several different
1044 implementations of it by different vendors, which means that the flags
1045 are not identical across different platforms.
1046
1047 There is a C<lint> target in Makefile, but you may have to
1048 diddle with the flags (see above).
1049
1050 =head2 Coverity
1051
1052 Coverity (http://www.coverity.com/) is a product similar to lint and as
1053 a testbed for their product they periodically check several open source
1054 projects, and they give out accounts to open source developers to the
1055 defect databases.
1056
1057 There is Coverity setup for the perl5 project:
1058 L<https://scan.coverity.com/projects/perl5>
1059
1060 =head2 HP-UX cadvise (Code Advisor)
1061
1062 HP has a C/C++ static analyzer product for HP-UX caller Code Advisor.
1063 (Link not given here because the URL is horribly long and seems horribly
1064 unstable; use the search engine of your choice to find it.)  The use of
1065 the C<cadvise_cc> recipe with C<Configure ... -Dcc=./cadvise_cc>
1066 (see cadvise "User Guide") is recommended; as is the use of C<+wall>.
1067
1068 =head2 cpd (cut-and-paste detector)
1069
1070 The cpd tool detects cut-and-paste coding.  If one instance of the
1071 cut-and-pasted code changes, all the other spots should probably be
1072 changed, too.  Therefore such code should probably be turned into a
1073 subroutine or a macro.
1074
1075 cpd (http://pmd.sourceforge.net/cpd.html) is part of the pmd project
1076 (http://pmd.sourceforge.net/).  pmd was originally written for static
1077 analysis of Java code, but later the cpd part of it was extended to
1078 parse also C and C++.
1079
1080 Download the pmd-bin-X.Y.zip () from the SourceForge site, extract the
1081 pmd-X.Y.jar from it, and then run that on source code thusly:
1082
1083   java -cp pmd-X.Y.jar net.sourceforge.pmd.cpd.CPD \
1084    --minimum-tokens 100 --files /some/where/src --language c > cpd.txt
1085
1086 You may run into memory limits, in which case you should use the -Xmx
1087 option:
1088
1089   java -Xmx512M ...
1090
1091 =head2 gcc warnings
1092
1093 Though much can be written about the inconsistency and coverage
1094 problems of gcc warnings (like C<-Wall> not meaning "all the warnings",
1095 or some common portability problems not being covered by C<-Wall>, or
1096 C<-ansi> and C<-pedantic> both being a poorly defined collection of
1097 warnings, and so forth), gcc is still a useful tool in keeping our
1098 coding nose clean.
1099
1100 The C<-Wall> is by default on.
1101
1102 The C<-ansi> (and its sidekick, C<-pedantic>) would be nice to be on
1103 always, but unfortunately they are not safe on all platforms, they can
1104 for example cause fatal conflicts with the system headers (Solaris
1105 being a prime example).  If Configure C<-Dgccansipedantic> is used, the
1106 C<cflags> frontend selects C<-ansi -pedantic> for the platforms where
1107 they are known to be safe.
1108
1109 Starting from Perl 5.9.4 the following extra flags are added:
1110
1111 =over 4
1112
1113 =item *
1114
1115 C<-Wendif-labels>
1116
1117 =item *
1118
1119 C<-Wextra>
1120
1121 =item *
1122
1123 C<-Wdeclaration-after-statement>
1124
1125 =back
1126
1127 The following flags would be nice to have but they would first need
1128 their own Augean stablemaster:
1129
1130 =over 4
1131
1132 =item *
1133
1134 C<-Wpointer-arith>
1135
1136 =item *
1137
1138 C<-Wshadow>
1139
1140 =item *
1141
1142 C<-Wstrict-prototypes>
1143
1144 =back
1145
1146 The C<-Wtraditional> is another example of the annoying tendency of gcc
1147 to bundle a lot of warnings under one switch (it would be impossible to
1148 deploy in practice because it would complain a lot) but it does contain
1149 some warnings that would be beneficial to have available on their own,
1150 such as the warning about string constants inside macros containing the
1151 macro arguments: this behaved differently pre-ANSI than it does in
1152 ANSI, and some C compilers are still in transition, AIX being an
1153 example.
1154
1155 =head2 Warnings of other C compilers
1156
1157 Other C compilers (yes, there B<are> other C compilers than gcc) often
1158 have their "strict ANSI" or "strict ANSI with some portability
1159 extensions" modes on, like for example the Sun Workshop has its C<-Xa>
1160 mode on (though implicitly), or the DEC (these days, HP...) has its
1161 C<-std1> mode on.
1162
1163 =head1 MEMORY DEBUGGERS
1164
1165 B<NOTE 1>: Running under older memory debuggers such as Purify,
1166 valgrind or Third Degree greatly slows down the execution: seconds
1167 become minutes, minutes become hours.  For example as of Perl 5.8.1, the
1168 ext/Encode/t/Unicode.t takes extraordinarily long to complete under
1169 e.g. Purify, Third Degree, and valgrind.  Under valgrind it takes more
1170 than six hours, even on a snappy computer.  The said test must be doing
1171 something that is quite unfriendly for memory debuggers.  If you don't
1172 feel like waiting, that you can simply kill away the perl process.
1173 Roughly valgrind slows down execution by factor 10, AddressSanitizer by
1174 factor 2.
1175
1176 B<NOTE 2>: To minimize the number of memory leak false alarms (see
1177 L</PERL_DESTRUCT_LEVEL> for more information), you have to set the
1178 environment variable PERL_DESTRUCT_LEVEL to 2.  For example, like this:
1179
1180     env PERL_DESTRUCT_LEVEL=2 valgrind ./perl -Ilib ...
1181
1182 B<NOTE 3>: There are known memory leaks when there are compile-time
1183 errors within eval or require, seeing C<S_doeval> in the call stack is
1184 a good sign of these.  Fixing these leaks is non-trivial, unfortunately,
1185 but they must be fixed eventually.
1186
1187 B<NOTE 4>: L<DynaLoader> will not clean up after itself completely
1188 unless Perl is built with the Configure option
1189 C<-Accflags=-DDL_UNLOAD_ALL_AT_EXIT>.
1190
1191 =head2 valgrind
1192
1193 The valgrind tool can be used to find out both memory leaks and illegal
1194 heap memory accesses.  As of version 3.3.0, Valgrind only supports Linux
1195 on x86, x86-64 and PowerPC and Darwin (OS X) on x86 and x86-64.  The
1196 special "test.valgrind" target can be used to run the tests under
1197 valgrind.  Found errors and memory leaks are logged in files named
1198 F<testfile.valgrind> and by default output is displayed inline.
1199
1200 Example usage:
1201
1202     make test.valgrind
1203
1204 Since valgrind adds significant overhead, tests will take much longer to
1205 run.  The valgrind tests support being run in parallel to help with this:
1206
1207     TEST_JOBS=9 make test.valgrind
1208
1209 Note that the above two invocations will be very verbose as reachable
1210 memory and leak-checking is enabled by default.  If you want to just see
1211 pure errors, try:
1212
1213     VG_OPTS='-q --leak-check=no --show-reachable=no' TEST_JOBS=9 \
1214         make test.valgrind
1215
1216 Valgrind also provides a cachegrind tool, invoked on perl as:
1217
1218     VG_OPTS=--tool=cachegrind make test.valgrind
1219
1220 As system libraries (most notably glibc) are also triggering errors,
1221 valgrind allows to suppress such errors using suppression files.  The
1222 default suppression file that comes with valgrind already catches a lot
1223 of them.  Some additional suppressions are defined in F<t/perl.supp>.
1224
1225 To get valgrind and for more information see
1226
1227     http://valgrind.org/
1228
1229 =head2 AddressSanitizer
1230
1231 AddressSanitizer is a clang and gcc extension, included in clang since
1232 v3.1 and gcc since v4.8.  It checks illegal heap pointers, global
1233 pointers, stack pointers and use after free errors, and is fast enough
1234 that you can easily compile your debugging or optimized perl with it.
1235 It does not check memory leaks though.  AddressSanitizer is available
1236 for Linux, Mac OS X and soon on Windows.
1237
1238 To build perl with AddressSanitizer, your Configure invocation should
1239 look like:
1240
1241     sh Configure -des -Dcc=clang \
1242        -Accflags=-faddress-sanitizer -Aldflags=-faddress-sanitizer \
1243        -Alddlflags=-shared\ -faddress-sanitizer
1244
1245 where these arguments mean:
1246
1247 =over 4
1248
1249 =item * -Dcc=clang
1250
1251 This should be replaced by the full path to your clang executable if it
1252 is not in your path.
1253
1254 =item * -Accflags=-faddress-sanitizer
1255
1256 Compile perl and extensions sources with AddressSanitizer.
1257
1258 =item * -Aldflags=-faddress-sanitizer
1259
1260 Link the perl executable with AddressSanitizer.
1261
1262 =item * -Alddlflags=-shared\ -faddress-sanitizer
1263
1264 Link dynamic extensions with AddressSanitizer.  You must manually
1265 specify C<-shared> because using C<-Alddlflags=-shared> will prevent
1266 Configure from setting a default value for C<lddlflags>, which usually
1267 contains C<-shared> (at least on Linux).
1268
1269 =back
1270
1271 See also
1272 L<http://code.google.com/p/address-sanitizer/wiki/AddressSanitizer>.
1273
1274
1275 =head1 PROFILING
1276
1277 Depending on your platform there are various ways of profiling Perl.
1278
1279 There are two commonly used techniques of profiling executables:
1280 I<statistical time-sampling> and I<basic-block counting>.
1281
1282 The first method takes periodically samples of the CPU program counter,
1283 and since the program counter can be correlated with the code generated
1284 for functions, we get a statistical view of in which functions the
1285 program is spending its time.  The caveats are that very small/fast
1286 functions have lower probability of showing up in the profile, and that
1287 periodically interrupting the program (this is usually done rather
1288 frequently, in the scale of milliseconds) imposes an additional
1289 overhead that may skew the results.  The first problem can be alleviated
1290 by running the code for longer (in general this is a good idea for
1291 profiling), the second problem is usually kept in guard by the
1292 profiling tools themselves.
1293
1294 The second method divides up the generated code into I<basic blocks>.
1295 Basic blocks are sections of code that are entered only in the
1296 beginning and exited only at the end.  For example, a conditional jump
1297 starts a basic block.  Basic block profiling usually works by
1298 I<instrumenting> the code by adding I<enter basic block #nnnn>
1299 book-keeping code to the generated code.  During the execution of the
1300 code the basic block counters are then updated appropriately.  The
1301 caveat is that the added extra code can skew the results: again, the
1302 profiling tools usually try to factor their own effects out of the
1303 results.
1304
1305 =head2 Gprof Profiling
1306
1307 I<gprof> is a profiling tool available in many Unix platforms which
1308 uses I<statistical time-sampling>.  You can build a profiled version of
1309 F<perl> by compiling using gcc with the flag C<-pg>.  Either edit
1310 F<config.sh> or re-run F<Configure>.  Running the profiled version of
1311 Perl will create an output file called F<gmon.out> which contains the
1312 profiling data collected during the execution.
1313
1314 quick hint:
1315
1316     $ sh Configure -des -Dusedevel -Accflags='-pg' \
1317         -Aldflags='-pg' -Alddlflags='-pg -shared' \
1318         && make perl
1319     $ ./perl ... # creates gmon.out in current directory
1320     $ gprof ./perl > out
1321     $ less out
1322
1323 (you probably need to add C<-shared> to the <-Alddlflags> line until RT
1324 #118199 is resolved)
1325
1326 The F<gprof> tool can then display the collected data in various ways.
1327 Usually F<gprof> understands the following options:
1328
1329 =over 4
1330
1331 =item * -a
1332
1333 Suppress statically defined functions from the profile.
1334
1335 =item * -b
1336
1337 Suppress the verbose descriptions in the profile.
1338
1339 =item * -e routine
1340
1341 Exclude the given routine and its descendants from the profile.
1342
1343 =item * -f routine
1344
1345 Display only the given routine and its descendants in the profile.
1346
1347 =item * -s
1348
1349 Generate a summary file called F<gmon.sum> which then may be given to
1350 subsequent gprof runs to accumulate data over several runs.
1351
1352 =item * -z
1353
1354 Display routines that have zero usage.
1355
1356 =back
1357
1358 For more detailed explanation of the available commands and output
1359 formats, see your own local documentation of F<gprof>.
1360
1361 =head2 GCC gcov Profiling
1362
1363 I<basic block profiling> is officially available in gcc 3.0 and later.
1364 You can build a profiled version of F<perl> by compiling using gcc with
1365 the flags C<-fprofile-arcs -ftest-coverage>.  Either edit F<config.sh>
1366 or re-run F<Configure>.
1367
1368 quick hint:
1369
1370     $ sh Configure -des -Dusedevel -Doptimize='-g' \
1371         -Accflags='-fprofile-arcs -ftest-coverage' \
1372         -Aldflags='-fprofile-arcs -ftest-coverage' \
1373         -Alddlflags='-fprofile-arcs -ftest-coverage -shared' \
1374         && make perl
1375     $ rm -f regexec.c.gcov regexec.gcda
1376     $ ./perl ...
1377     $ gcov regexec.c
1378     $ less regexec.c.gcov
1379
1380 (you probably need to add C<-shared> to the <-Alddlflags> line until RT
1381 #118199 is resolved)
1382
1383 Running the profiled version of Perl will cause profile output to be
1384 generated.  For each source file an accompanying F<.gcda> file will be
1385 created.
1386
1387 To display the results you use the I<gcov> utility (which should be
1388 installed if you have gcc 3.0 or newer installed).  F<gcov> is run on
1389 source code files, like this
1390
1391     gcov sv.c
1392
1393 which will cause F<sv.c.gcov> to be created.  The F<.gcov> files contain
1394 the source code annotated with relative frequencies of execution
1395 indicated by "#" markers.  If you want to generate F<.gcov> files for
1396 all profiled object files, you can run something like this:
1397
1398     for file in `find . -name \*.gcno`
1399     do sh -c "cd `dirname $file` && gcov `basename $file .gcno`"
1400     done
1401
1402 Useful options of F<gcov> include C<-b> which will summarise the basic
1403 block, branch, and function call coverage, and C<-c> which instead of
1404 relative frequencies will use the actual counts.  For more information
1405 on the use of F<gcov> and basic block profiling with gcc, see the
1406 latest GNU CC manual.  As of gcc 4.8, this is at
1407 L<http://gcc.gnu.org/onlinedocs/gcc/Gcov-Intro.html#Gcov-Intro>
1408
1409 =head1 MISCELLANEOUS TRICKS
1410
1411 =head2 PERL_DESTRUCT_LEVEL
1412
1413 If you want to run any of the tests yourself manually using e.g.
1414 valgrind, please note that by default perl B<does not> explicitly
1415 cleanup all the memory it has allocated (such as global memory arenas)
1416 but instead lets the exit() of the whole program "take care" of such
1417 allocations, also known as "global destruction of objects".
1418
1419 There is a way to tell perl to do complete cleanup: set the environment
1420 variable PERL_DESTRUCT_LEVEL to a non-zero value.  The t/TEST wrapper
1421 does set this to 2, and this is what you need to do too, if you don't
1422 want to see the "global leaks": For example, for running under valgrind
1423
1424     env PERL_DESTRUCT_LEVEL=2 valgrind ./perl -Ilib t/foo/bar.t
1425
1426 (Note: the mod_perl apache module uses also this environment variable
1427 for its own purposes and extended its semantics.  Refer to the mod_perl
1428 documentation for more information.  Also, spawned threads do the
1429 equivalent of setting this variable to the value 1.)
1430
1431 If, at the end of a run you get the message I<N scalars leaked>, you
1432 can recompile with C<-DDEBUG_LEAKING_SCALARS>, which will cause the
1433 addresses of all those leaked SVs to be dumped along with details as to
1434 where each SV was originally allocated.  This information is also
1435 displayed by Devel::Peek.  Note that the extra details recorded with
1436 each SV increases memory usage, so it shouldn't be used in production
1437 environments.  It also converts C<new_SV()> from a macro into a real
1438 function, so you can use your favourite debugger to discover where
1439 those pesky SVs were allocated.
1440
1441 If you see that you're leaking memory at runtime, but neither valgrind
1442 nor C<-DDEBUG_LEAKING_SCALARS> will find anything, you're probably
1443 leaking SVs that are still reachable and will be properly cleaned up
1444 during destruction of the interpreter.  In such cases, using the C<-Dm>
1445 switch can point you to the source of the leak.  If the executable was
1446 built with C<-DDEBUG_LEAKING_SCALARS>, C<-Dm> will output SV
1447 allocations in addition to memory allocations.  Each SV allocation has a
1448 distinct serial number that will be written on creation and destruction
1449 of the SV.  So if you're executing the leaking code in a loop, you need
1450 to look for SVs that are created, but never destroyed between each
1451 cycle.  If such an SV is found, set a conditional breakpoint within
1452 C<new_SV()> and make it break only when C<PL_sv_serial> is equal to the
1453 serial number of the leaking SV.  Then you will catch the interpreter in
1454 exactly the state where the leaking SV is allocated, which is
1455 sufficient in many cases to find the source of the leak.
1456
1457 As C<-Dm> is using the PerlIO layer for output, it will by itself
1458 allocate quite a bunch of SVs, which are hidden to avoid recursion.  You
1459 can bypass the PerlIO layer if you use the SV logging provided by
1460 C<-DPERL_MEM_LOG> instead.
1461
1462 =head2 PERL_MEM_LOG
1463
1464 If compiled with C<-DPERL_MEM_LOG> (C<-Accflags=-DPERL_MEM_LOG>), both
1465 memory and SV allocations go through logging functions, which is
1466 handy for breakpoint setting.
1467
1468 Unless C<-DPERL_MEM_LOG_NOIMPL> (C<-Accflags=-DPERL_MEM_LOG_NOIMPL>) is
1469 also compiled, the logging functions read $ENV{PERL_MEM_LOG} to
1470 determine whether to log the event, and if so how:
1471
1472     $ENV{PERL_MEM_LOG} =~ /m/           Log all memory ops
1473     $ENV{PERL_MEM_LOG} =~ /s/           Log all SV ops
1474     $ENV{PERL_MEM_LOG} =~ /t/           include timestamp in Log
1475     $ENV{PERL_MEM_LOG} =~ /^(\d+)/      write to FD given (default is 2)
1476
1477 Memory logging is somewhat similar to C<-Dm> but is independent of
1478 C<-DDEBUGGING>, and at a higher level; all uses of Newx(), Renew(), and
1479 Safefree() are logged with the caller's source code file and line
1480 number (and C function name, if supported by the C compiler).  In
1481 contrast, C<-Dm> is directly at the point of C<malloc()>.  SV logging is
1482 similar.
1483
1484 Since the logging doesn't use PerlIO, all SV allocations are logged and
1485 no extra SV allocations are introduced by enabling the logging.  If
1486 compiled with C<-DDEBUG_LEAKING_SCALARS>, the serial number for each SV
1487 allocation is also logged.
1488
1489 =head2 DDD over gdb
1490
1491 Those debugging perl with the DDD frontend over gdb may find the
1492 following useful:
1493
1494 You can extend the data conversion shortcuts menu, so for example you
1495 can display an SV's IV value with one click, without doing any typing.
1496 To do that simply edit ~/.ddd/init file and add after:
1497
1498   ! Display shortcuts.
1499   Ddd*gdbDisplayShortcuts: \
1500   /t ()   // Convert to Bin\n\
1501   /d ()   // Convert to Dec\n\
1502   /x ()   // Convert to Hex\n\
1503   /o ()   // Convert to Oct(\n\
1504
1505 the following two lines:
1506
1507   ((XPV*) (())->sv_any )->xpv_pv  // 2pvx\n\
1508   ((XPVIV*) (())->sv_any )->xiv_iv // 2ivx
1509
1510 so now you can do ivx and pvx lookups or you can plug there the sv_peek
1511 "conversion":
1512
1513   Perl_sv_peek(my_perl, (SV*)()) // sv_peek
1514
1515 (The my_perl is for threaded builds.)  Just remember that every line,
1516 but the last one, should end with \n\
1517
1518 Alternatively edit the init file interactively via: 3rd mouse button ->
1519 New Display -> Edit Menu
1520
1521 Note: you can define up to 20 conversion shortcuts in the gdb section.
1522
1523 =head2 C backtrace
1524
1525 On some platforms Perl supports retrieving the C level backtrace
1526 (similar to what symbolic debuggers like gdb do).
1527
1528 The backtrace returns the stack trace of the C call frames,
1529 with the symbol names (function names), the object names (like "perl"),
1530 and if it can, also the source code locations (file:line).
1531
1532 The supported platforms are Linux, and OS X (some *BSD might
1533 work at least partly, but they have not yet been tested).
1534
1535 This feature hasn't been tested with multiple threads, but it will
1536 only show the backtrace of the thread doing the backtracing.
1537
1538 The feature needs to be enabled with C<Configure -Dusecbacktrace>.
1539
1540 The C<-Dusecbacktrace> also enables keeping the debug information when
1541 compiling/linking (often: C<-g>).  Many compilers/linkers do support
1542 having both optimization and keeping the debug information.  The debug
1543 information is needed for the symbol names and the source locations.
1544
1545 Static functions might not be visible for the backtrace.
1546
1547 Source code locations, even if available, can often be missing or
1548 misleading if the compiler has e.g. inlined code.  Optimizer can
1549 make matching the source code and the object code quite challenging.
1550
1551 =over 4
1552
1553 =item Linux
1554
1555 You B<must> have the BFD (-lbfd) library installed, otherwise C<perl> will
1556 fail to link.  The BFD is usually distributed as part of the GNU binutils.
1557
1558 Summary: C<Configure ... -Dusecbacktrace>
1559 and you need C<-lbfd>.
1560
1561 =item OS X
1562
1563 The source code locations are supported B<only> if you have
1564 the Developer Tools installed.  (BFD is B<not> needed.)
1565
1566 Summary: C<Configure ... -Dusecbacktrace>
1567 and installing the Developer Tools would be good.
1568
1569 =back
1570
1571 Optionally, for trying out the feature, you may want to enable
1572 automatic dumping of the backtrace just before a warning or croak (die)
1573 message is emitted, by adding C<-Accflags=-DUSE_C_BACKTRACE_ON_ERROR>
1574 for Configure.
1575
1576 Unless the above additional feature is enabled, nothing about the
1577 backtrace functionality is visible, except for the Perl/XS level.
1578
1579 Furthermore, even if you have enabled this feature to be compiled,
1580 you need to enable it in runtime with an environment variable:
1581 C<PERL_C_BACKTRACE_ON_ERROR=10>.  It must be an integer higher
1582 than zero, telling the desired frame count.
1583
1584 Retrieving the backtrace from Perl level (using for example an XS
1585 extension) would be much less exciting than one would hope: normally
1586 you would see C<runops>, C<entersub>, and not much else.  This API is
1587 intended to be called B<from within> the Perl implementation, not from
1588 Perl level execution.
1589
1590 The C API for the backtrace is as follows:
1591
1592 =over 4
1593
1594 =item get_c_backtrace
1595
1596 =item free_c_backtrace
1597
1598 =item get_c_backtrace_dump
1599
1600 =item dump_c_backtrace
1601
1602 =back
1603
1604 =head2 Poison
1605
1606 If you see in a debugger a memory area mysteriously full of 0xABABABAB
1607 or 0xEFEFEFEF, you may be seeing the effect of the Poison() macros, see
1608 L<perlclib>.
1609
1610 =head2 Read-only optrees
1611
1612 Under ithreads the optree is read only.  If you want to enforce this, to
1613 check for write accesses from buggy code, compile with
1614 C<-Accflags=-DPERL_DEBUG_READONLY_OPS>
1615 to enable code that allocates op memory
1616 via C<mmap>, and sets it read-only when it is attached to a subroutine.
1617 Any write access to an op results in a C<SIGBUS> and abort.
1618
1619 This code is intended for development only, and may not be portable
1620 even to all Unix variants.  Also, it is an 80% solution, in that it
1621 isn't able to make all ops read only.  Specifically it does not apply to
1622 op slabs belonging to C<BEGIN> blocks.
1623
1624 However, as an 80% solution it is still effective, as it has caught
1625 bugs in the past.
1626
1627 =head2 When is a bool not a bool?
1628
1629 On pre-C99 compilers, C<bool> is defined as equivalent to C<char>.
1630 Consequently assignment of any larger type to a C<bool> is unsafe and may
1631 be truncated.  The C<cBOOL> macro exists to cast it correctly.
1632
1633 On those platforms and compilers where C<bool> really is a boolean (C++,
1634 C99), it is easy to forget the cast.  You can force C<bool> to be a C<char>
1635 by compiling with C<-Accflags=-DPERL_BOOL_AS_CHAR>.  You may also wish to
1636 run C<Configure> with something like
1637
1638     -Accflags='-Wconversion -Wno-sign-conversion -Wno-shorten-64-to-32'
1639
1640 or your compiler's equivalent to make it easier to spot any unsafe truncations
1641 that show up.
1642
1643 =head2 The .i Targets
1644
1645 You can expand the macros in a F<foo.c> file by saying
1646
1647     make foo.i
1648
1649 which will expand the macros using cpp.  Don't be scared by the
1650 results.
1651
1652 =head1 AUTHOR
1653
1654 This document was originally written by Nathan Torkington, and is
1655 maintained by the perl5-porters mailing list.