Change "--sysroot X" to "--sysroot=X" in Configure
[perl.git] / Porting / todo.pod
1 =head1 NAME
2
3 todo - Perl TO-DO list
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This is a list of wishes for Perl. The most up to date version of this file
8 is at L<http://perl5.git.perl.org/perl.git/blob_plain/HEAD:/Porting/todo.pod>
9
10 The tasks we think are smaller or easier are listed first. Anyone is welcome
11 to work on any of these, but it's a good idea to first contact
12 I<perl5-porters@perl.org> to avoid duplication of effort, and to learn from
13 any previous attempts. By all means contact a pumpking privately first if you
14 prefer.
15
16 Whilst patches to make the list shorter are most welcome, ideas to add to
17 the list are also encouraged. Check the perl5-porters archives for past
18 ideas, and any discussion about them. One set of archives may be found at
19 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/>
20
21 What can we offer you in return? Fame, fortune, and everlasting glory? Maybe
22 not, but if your patch is incorporated, then we'll add your name to the
23 F<AUTHORS> file, which ships in the official distribution. How many other
24 programming languages offer you 1 line of immortality?
25
26 =head1 Tasks that only need Perl knowledge
27
28 =head2 Classify bug tickets by type
29
30 Known bugs in Perl are tracked by L<https://rt.perl.org/> (which also
31 includes Perl 6).  A summary can be found at
32 L<https://rt.perl.org/NoAuth/perl5/Overview.html>.
33 It shows bugs classified by "type".  However, the type of many of the
34 bugs is "unknown".  This greatly lowers the chances of them getting
35 fixed, as the number of open bugs is overwhelming -- too many to wade
36 through for someone to try to find the bugs in the parts of
37 Perl that s/he knows well enough to try to fix.  This task involves
38 going through these bugs and classifying them into one or more types.
39
40 =head2 Ongoing: investigate new bug reports
41
42 When a bug report is filed, it would be very helpful to have someone do
43 a quick investigation to see if it is a real problem, and to reply to
44 the poster about it, asking for example code that reproduces the
45 problem.  Such code should be added to the test suite as TODO tests, and
46 the ticket should be classified by type.  To get started on this task,
47 look at the tickets that are marked as "New Issues" in
48 L<https://rt.perl.org/NoAuth/perl5/Overview.html>.
49
50 =head2 Migrate t/ from custom TAP generation
51
52 Many tests below F<t/> still generate TAP by "hand", rather than using library
53 functions. As explained in L<perlhack/TESTING>, tests in F<t/> are
54 written in a particular way to test that more complex constructions actually
55 work before using them routinely. Hence they don't use C<Test::More>, but
56 instead there is an intentionally simpler library, F<t/test.pl>. However,
57 quite a few tests in F<t/> have not been refactored to use it. Refactoring
58 any of these tests, one at a time, is a useful thing TODO.
59
60 The subdirectories F<base>, F<cmd>, F<comp> and F<opbasic>, that contain the
61 most basic tests, should be excluded from this task.
62
63 =head2 Automate perldelta generation
64
65 The perldelta file accompanying each release summaries the major changes.
66 It's mostly manually generated currently, but some of that could be
67 automated with a bit of perl, specifically the generation of
68
69 =over
70
71 =item Modules and Pragmata
72
73 =item New Documentation
74
75 =item New Tests
76
77 =back
78
79 See F<Porting/how_to_write_a_perldelta.pod> for details.
80
81 =head2 Make Schwern poorer
82
83 We should have tests for everything. When all the core's modules are tested,
84 Schwern has promised to donate to $500 to TPF. We may need volunteers to
85 hold him upside down and shake vigorously in order to actually extract the
86 cash.
87
88 =head2 Write descriptions for all tests
89
90 Many individual tests in the test suite lack descriptions (or names, or labels
91 -- call them what you will).  Many files completely lack descriptions, meaning
92 that the only output you get is the test numbers.  If all tests had
93 descriptions, understanding what the tests are testing and why they sometimes
94 fail would both get a whole lot easier.
95
96 =head2 Improve the coverage of the core tests
97
98 Use Devel::Cover to ascertain the core modules' test coverage, then add
99 tests that are currently missing.
100
101 =head2 test B
102
103 A full test suite for the B module would be nice.
104
105 =head2 A decent benchmark
106
107 C<perlbench> seems impervious to any recent changes made to the perl core. It
108 would be useful to have a reasonable general benchmarking suite that roughly
109 represented what current perl programs do, and measurably reported whether
110 tweaks to the core improve, degrade or don't really affect performance, to
111 guide people attempting to optimise the guts of perl. Gisle would welcome
112 new tests for perlbench. Steffen Schwingon would welcome help with
113 L<Benchmark::Perl::Formance>
114
115 =head2 fix tainting bugs
116
117 Fix the bugs revealed by running the test suite with the C<-t> switch.
118 Setting the TEST_ARGS environment variable to C<-taintwarn> will accomplish
119 this.
120
121 =head2 Dual life everything
122
123 As part of the "dists" plan, anything that doesn't belong in the smallest perl
124 distribution needs to be dual lifed. Anything else can be too. Figure out what
125 changes would be needed to package that module and its tests up for CPAN, and
126 do so. Test it with older perl releases, and fix the problems you find.
127
128 To make a minimal perl distribution, it's useful to look at
129 F<t/lib/commonsense.t>.
130
131 =head2 POSIX memory footprint
132
133 Ilya observed that use POSIX; eats memory like there's no tomorrow, and at
134 various times worked to cut it down. There is probably still fat to cut out -
135 for example POSIX passes Exporter some very memory hungry data structures.
136
137 =head2 makedef.pl and conditional compilation
138
139 The script F<makedef.pl> that generates the list of exported symbols on
140 platforms which need this. Functions are declared in F<embed.fnc>, variables
141 in F<intrpvar.h>. Quite a few of the functions and variables are conditionally
142 declared there, using C<#ifdef>. However, F<makedef.pl> doesn't understand the
143 C macros, so the rules about which symbols are present when is duplicated in
144 the Perl code. Writing things twice is bad, m'kay. It would be good to teach
145 F<.pl> to understand the conditional compilation, and hence remove the
146 duplication, and the mistakes it has caused.
147
148 =head2 use strict; and AutoLoad
149
150 Currently if you write
151
152     package Whack;
153     use AutoLoader 'AUTOLOAD';
154     use strict;
155     1;
156     __END__
157     sub bloop {
158         print join (' ', No, strict, here), "!\n";
159     }
160
161 then C<use strict;> isn't in force within the autoloaded subroutines. It would
162 be more consistent (and less surprising) to arrange for all lexical pragmas
163 in force at the __END__ block to be in force within each autoloaded subroutine.
164
165 There's a similar problem with SelfLoader.
166
167 =head2 profile installman
168
169 The F<installman> script is slow. All it is doing text processing, which we're
170 told is something Perl is good at. So it would be nice to know what it is doing
171 that is taking so much CPU, and where possible address it.
172
173 =head2 enable lexical enabling/disabling of individual warnings
174
175 Currently, warnings can only be enabled or disabled by category. There
176 are times when it would be useful to quash a single warning, not a
177 whole category.
178
179 =head2 document diagnostics
180
181 Many diagnostic messages are not currently documented.  The list is at the end
182 of t/porting/diag.t.
183
184 =head2 Write TODO tests for open bugs
185
186 Sometimes bugs get fixed as a side effect of something else, and
187 the bug remains open because no one realizes that it has been fixed.
188 Ideally, every open bug should have a TODO test in the core test suite.
189
190 =head2 deparse warnings nicely
191
192 Currently Deparse punts on deparsing the bitmask for warnings, which it
193 dumps uglily as-is. Try running this:
194
195     $ ./perl -Ilib -MO=Deparse -e 'use warnings "pipe"; die'
196
197 Deparse.pm could use the package variables in warnings.pm that warnings.pm
198 itself uses to convert the list passed to it into a bitfield. Deparse just
199 needs to reverse that.
200
201 =head2 test and fix Deparse with perl's test suite
202
203 If you run perl's tests with the TEST_ARGS environment variable set to
204 C<-deparse> (e.g., run C<TEST=-deparse make test>), each test file will be
205 deparsed and the deparsed output will be run. Currently there are many 
206 failures, which ought to be fixed. There is in F<Porting/deparse-skips.txt>
207 a list of tests known to fail, but it is out of date. Updating it would
208 also help.
209
210 This is an incremental task. Every small bit helps. It is also a task that
211 may never end. As new tests are added, they tickle corner cases that
212 B::Deparse cannot yet handle correctly.
213
214 This task I<may> need a bit of perl guts knowledge. But what changes need
215 to be made is usually easy to see by dumping op trees with B::Concise:
216
217     $ ./perl -Ilib -MO=Concise -e 'foo(); print @_; die $$_'
218
219 and adjusting B::Deparse to handle whatever you see B::Concise produce.
220 This is also a good way to I<learn> how perl's op trees work.
221
222 =head1 Tasks that need a little sysadmin-type knowledge
223
224 Or if you prefer, tasks that you would learn from, and broaden your skills
225 base...
226
227 =head2 make HTML install work
228
229 There is an C<install.html> target in the Makefile. It's marked as
230 "experimental". It would be good to get this tested, make it work reliably, and
231 remove the "experimental" tag. This would include
232
233 =over 4
234
235 =item 1
236
237 Checking that cross linking between various parts of the documentation works.
238 In particular that links work between the modules (files with POD in F<lib/>)
239 and the core documentation (files in F<pod/>)
240
241 =item 2
242
243 Improving the code that split C<perlfunc> into chunks, preferably with
244 general case code added to L<Pod::Functions> that could be used elsewhere.
245
246 Challenges here are correctly identifying the groups of functions that go
247 together, and making the right named external cross-links point to the right
248 page. Currently this works reasonably well in the general case, and correctly
249 parses two or more C<=items> giving the different parameter lists for the
250 same function, such used by C<substr>. However it fails completely where
251 I<different> functions are listed as a sequence of C<=items> but share the
252 same description. All the functions from C<getpwnam> to C<endprotoent> have
253 individual stub pages, with only the page for C<endservent> holding the
254 description common to all. Likewise C<q>, C<qq> and C<qw> have stub pages,
255 instead of sharing the body of C<qx>.
256
257 Note also the current code isn't ideal with the two forms of C<select>, mushing
258 them both into one F<select.html> with the two descriptions run together.
259 Fixing this may well be a special case.
260
261 =back
262
263 =head2 compressed man pages
264
265 Be able to install them. This would probably need a configure test to see how
266 the system does compressed man pages (same directory/different directory?
267 same filename/different filename), as well as tweaking the F<installman> script
268 to compress as necessary.
269
270 =head2 Add a code coverage target to the Makefile
271
272 Make it easy for anyone to run Devel::Cover on the core's tests. The steps
273 to do this manually are roughly
274
275 =over 4
276
277 =item *
278
279 do a normal C<Configure>, but include Devel::Cover as a module to install
280 (see L<INSTALL> for how to do this)
281
282 =item *
283
284     make perl
285
286 =item *
287
288  cd t; HARNESS_PERL_SWITCHES=-MDevel::Cover ./perl -I../lib harness
289
290 =item *
291
292 Process the resulting Devel::Cover database
293
294 =back
295
296 This just give you the coverage of the F<.pm>s. To also get the C level
297 coverage you need to
298
299 =over 4
300
301 =item *
302
303 Additionally tell C<Configure> to use the appropriate C compiler flags for
304 C<gcov>
305
306 =item *
307
308     make perl.gcov
309
310 (instead of C<make perl>)
311
312 =item *
313
314 After running the tests run C<gcov> to generate all the F<.gcov> files.
315 (Including down in the subdirectories of F<ext/>
316
317 =item *
318
319 (From the top level perl directory) run C<gcov2perl> on all the C<.gcov> files
320 to get their stats into the cover_db directory.
321
322 =item *
323
324 Then process the Devel::Cover database
325
326 =back
327
328 It would be good to add a single switch to C<Configure> to specify that you
329 wanted to perform perl level coverage, and another to specify C level
330 coverage, and have C<Configure> and the F<Makefile> do all the right things
331 automatically.
332
333 =head2 Make Config.pm cope with differences between built and installed perl
334
335 Quite often vendors ship a perl binary compiled with their (pay-for)
336 compilers.  People install a free compiler, such as gcc. To work out how to
337 build extensions, Perl interrogates C<%Config>, so in this situation
338 C<%Config> describes compilers that aren't there, and extension building
339 fails. This forces people into choosing between re-compiling perl themselves
340 using the compiler they have, or only using modules that the vendor ships.
341
342 It would be good to find a way teach C<Config.pm> about the installation setup,
343 possibly involving probing at install time or later, so that the C<%Config> in
344 a binary distribution better describes the installed machine, when the
345 installed machine differs from the build machine in some significant way.
346
347 =head2 linker specification files
348
349 Some platforms mandate that you provide a list of a shared library's external
350 symbols to the linker, so the core already has the infrastructure in place to
351 do this for generating shared perl libraries. Florian Ragwitz has been working
352 to offer this for the GNU toolchain, to  allow Unix users to test that the
353 export list is correct, and to build a perl that does not pollute the global
354 namespace with private symbols, and will fail in the same way as msvc or mingw 
355 builds or when using PERL_DL_NONLAZY=1. See the branch smoke-me/rafl/ld_export
356
357 =head2 Cross-compile support
358
359 We get requests for "how to cross compile Perl". The vast majority of these
360 seem to be for a couple of scenarios:
361
362 =over 4
363
364 =item *
365
366 Platforms that could build natively using F<./Configure> (I<e.g.> Linux or
367 NetBSD on MIPS or ARM) but people want to use a beefier machine (and on the
368 same OS) to build more easily.
369
370 =item *
371
372 Platforms that can't build natively, but no (significant) porting changes
373 are needed to our current source code. Prime example of this is Android.
374
375 =back
376
377 There are several scripts and tools for cross-compiling perl for other
378 platforms. However, these are somewhat inconsistent and scattered across the
379 codebase, none are documented well, none are clearly flexible enough to
380 be confident that they can support any TARGET/HOST platform pair other than
381 that which they were developed on, and it's not clear how bitrotted they are.
382
383 For example, C<Configure> understands C<-Dusecrosscompile> option. This option
384 arranges for building C<miniperl> for TARGET machine, so this C<miniperl> is
385 assumed then to be copied to TARGET machine and used as a replacement of
386 full C<perl> executable. This code is almost 10 years old. Meanwhile, the
387 F<Cross/> directory contains two different approaches for cross compiling to
388 ARM Linux targets, relying on hand curated F<config.sh> files, but that code
389 is getting on for 5 years old, and requires insider knowledge of perl's
390 build system to draft a F<config.sh> for a new platform.
391
392 Jess Robinson has submitted a grant to TPF to work on cleaning this up.
393
394 =head2 Split "linker" from "compiler"
395
396 Right now, Configure probes for two commands, and sets two variables:
397
398 =over 4
399
400 =item * C<cc> (in F<cc.U>)
401
402 This variable holds the name of a command to execute a C compiler which
403 can resolve multiple global references that happen to have the same
404 name.  Usual values are F<cc> and F<gcc>.
405 Fervent ANSI compilers may be called F<c89>.  AIX has F<xlc>.
406
407 =item * C<ld> (in F<dlsrc.U>)
408
409 This variable indicates the program to be used to link
410 libraries for dynamic loading.  On some systems, it is F<ld>.
411 On ELF systems, it should be C<$cc>.  Mostly, we'll try to respect
412 the hint file setting.
413
414 =back
415
416 There is an implicit historical assumption from around Perl5.000alpha
417 something, that C<$cc> is also the correct command for linking object files
418 together to make an executable. This may be true on Unix, but it's not true
419 on other platforms, and there are a maze of work arounds in other places (such
420 as F<Makefile.SH>) to cope with this.
421
422 Ideally, we should create a new variable to hold the name of the executable
423 linker program, probe for it in F<Configure>, and centralise all the special
424 case logic there or in hints files.
425
426 A small bikeshed issue remains - what to call it, given that C<$ld> is already
427 taken (arguably for the wrong thing now, but on SunOS 4.1 it is the command
428 for creating dynamically-loadable modules) and C<$link> could be confused with
429 the Unix command line executable of the same name, which does something
430 completely different. Andy Dougherty makes the counter argument "In parrot, I
431 tried to call the command used to link object files and  libraries into an
432 executable F<link>, since that's what my vaguely-remembered DOS and VMS
433 experience suggested. I don't think any real confusion has ensued, so it's
434 probably a reasonable name for perl5 to use."
435
436 "Alas, I've always worried that introducing it would make things worse, 
437 since now the module building utilities would have to look for 
438 C<$Config{link}> and institute a fall-back plan if it weren't found."
439 Although I can see that as confusing, given that C<$Config{d_link}> is true
440 when (hard) links are available.
441
442 =head2 Configure Windows using PowerShell
443
444 Currently, Windows uses hard-coded config files based to build the
445 config.h for compiling Perl.  Makefiles are also hard-coded and need to be 
446 hand edited prior to building Perl. While this makes it easy to create a perl.exe 
447 that works across multiple Windows versions, being able to accurately
448 configure a perl.exe for a specific Windows versions and VS C++ would be
449 a nice enhancement.  With PowerShell available on Windows XP and up, this 
450 may now be possible.  Step 1 might be to investigate whether this is possible
451 and use this to clean up our current makefile situation.  Step 2 would be to 
452 see if there would be a way to use our existing metaconfig units to configure a
453 Windows Perl or whether we go in a separate direction and make it so.  Of 
454 course, we all know what step 3 is.
455
456 =head1 Tasks that need a little C knowledge
457
458 These tasks would need a little C knowledge, but don't need any specific
459 background or experience with XS, or how the Perl interpreter works
460
461 =head2 Weed out needless PERL_UNUSED_ARG
462
463 The C code uses the macro C<PERL_UNUSED_ARG> to stop compilers warning about
464 unused arguments. Often the arguments can't be removed, as there is an
465 external constraint that determines the prototype of the function, so this
466 approach is valid. However, there are some cases where C<PERL_UNUSED_ARG>
467 could be removed. Specifically
468
469 =over 4
470
471 =item *
472
473 The prototypes of (nearly all) static functions can be changed
474
475 =item *
476
477 Unused arguments generated by short cut macros are wasteful - the short cut
478 macro used can be changed.
479
480 =back
481
482 =head2 -Duse32bit*
483
484 Natively 64-bit systems need neither -Duse64bitint nor -Duse64bitall.
485 On these systems, it might be the default compilation mode, and there
486 is currently no guarantee that passing no use64bitall option to the
487 Configure process will build a 32bit perl. Implementing -Duse32bit*
488 options would be nice for perl 5.32.0.
489
490 =head2 Profile Perl - am I hot or not?
491
492 The Perl source code is stable enough that it makes sense to profile it,
493 identify and optimise the hotspots. It would be good to measure the
494 performance of the Perl interpreter using free tools such as cachegrind,
495 gprof, and dtrace, and work to reduce the bottlenecks they reveal.
496
497 As part of this, the idea of F<pp_hot.c> is that it contains the I<hot> ops,
498 the ops that are most commonly used. The idea is that by grouping them, their
499 object code will be adjacent in the executable, so they have a greater chance
500 of already being in the CPU cache (or swapped in) due to being near another op
501 already in use.
502
503 Except that it's not clear if these really are the most commonly used ops. So
504 as part of exercising your skills with coverage and profiling tools you might
505 want to determine what ops I<really> are the most commonly used. And in turn
506 suggest evictions and promotions to achieve a better F<pp_hot.c>.
507
508 One piece of Perl code that might make a good testbed is F<installman>.
509
510 =head2 Use secure CRT functions when building with VC8 on Win32
511
512 Visual C++ 2005 (VC++ 8.x) deprecated a number of CRT functions on the basis
513 that they were "unsafe" and introduced differently named secure versions of
514 them as replacements, e.g. instead of writing
515
516     FILE* f = fopen(__FILE__, "r");
517
518 one should now write
519
520     FILE* f;
521     errno_t err = fopen_s(&f, __FILE__, "r"); 
522
523 Currently, the warnings about these deprecations have been disabled by adding
524 -D_CRT_SECURE_NO_DEPRECATE to the CFLAGS. It would be nice to remove that
525 warning suppressant and actually make use of the new secure CRT functions.
526
527 There is also a similar issue with POSIX CRT function names like fileno having
528 been deprecated in favour of ISO C++ conformant names like _fileno. These
529 warnings are also currently suppressed by adding -D_CRT_NONSTDC_NO_DEPRECATE. It
530 might be nice to do as Microsoft suggest here too, although, unlike the secure
531 functions issue, there is presumably little or no benefit in this case.
532
533 =head2 Fix POSIX::access() and chdir() on Win32
534
535 These functions currently take no account of DACLs and therefore do not behave
536 correctly in situations where access is restricted by DACLs (as opposed to the
537 read-only attribute).
538
539 Furthermore, POSIX::access() behaves differently for directories having the
540 read-only attribute set depending on what CRT library is being used. For
541 example, the _access() function in the VC6 and VC7 CRTs (wrongly) claim that
542 such directories are not writable, whereas in fact all directories are writable
543 unless access is denied by DACLs. (In the case of directories, the read-only
544 attribute actually only means that the directory cannot be deleted.) This CRT
545 bug is fixed in the VC8 and VC9 CRTs (but, of course, the directory may still
546 not actually be writable if access is indeed denied by DACLs).
547
548 For the chdir() issue, see ActiveState bug #74552:
549 L<http://bugs.activestate.com/show_bug.cgi?id=74552>
550
551 Therefore, DACLs should be checked both for consistency across CRTs and for
552 the correct answer.
553
554 (Note that perl's -w operator should not be modified to check DACLs. It has
555 been written so that it reflects the state of the read-only attribute, even
556 for directories (whatever CRT is being used), for symmetry with chmod().)
557
558 =head2 Arenas for GPs? For MAGIC?
559
560 C<struct gp> and C<struct magic> are both currently allocated by C<malloc>.
561 It might be a speed or memory saving to change to using arenas. Or it might
562 not. It would need some suitable benchmarking first. In particular, C<GP>s
563 can probably be changed with minimal compatibility impact (probably nothing
564 outside of the core, or even outside of F<gv.c> allocates them), but they
565 probably aren't allocated/deallocated often enough for a speed saving. Whereas
566 C<MAGIC> is allocated/deallocated more often, but in turn, is also something
567 more externally visible, so changing the rules here may bite external code.
568
569 =head2 Shared arenas
570
571 Several SV body structs are now the same size, notably PVMG and PVGV, PVAV and
572 PVHV, and PVCV and PVFM. It should be possible to allocate and return same
573 sized bodies from the same actual arena, rather than maintaining one arena for
574 each. This could save 4-6K per thread, of memory no longer tied up in the
575 not-yet-allocated part of an arena.
576
577
578 =head1 Tasks that need a knowledge of XS
579
580 These tasks would need C knowledge, and roughly the level of knowledge of
581 the perl API that comes from writing modules that use XS to interface to
582 C.
583
584 =head2 Write an XS cookbook
585
586 Create pod/perlxscookbook.pod with short, task-focused 'recipes' in XS that
587 demonstrate common tasks and good practices.  (Some of these might be
588 extracted from perlguts.) The target audience should be XS novices, who need
589 more examples than perlguts but something less overwhelming than perlapi.
590 Recipes should provide "one pretty good way to do it" instead of TIMTOWTDI.
591
592 Rather than focusing on interfacing Perl to C libraries, such a cookbook
593 should probably focus on how to optimize Perl routines by re-writing them
594 in XS.  This will likely be more motivating to those who mostly work in
595 Perl but are looking to take the next step into XS.
596
597 Deconstructing and explaining some simpler XS modules could be one way to
598 bootstrap a cookbook.  (List::Util? Class::XSAccessor? Tree::Ternary_XS?)
599 Another option could be deconstructing the implementation of some simpler
600 functions in op.c.
601
602 =head2 Document how XSUBs can use C<cv_set_call_checker> to inline themselves as OPs
603
604 For a simple XSUB, often the subroutine dispatch takes more time than the
605 XSUB itself. v5.14.0 now allows XSUBs to register a function which will be
606 called when the parser is finished building an C<entersub> op which calls
607 them.
608
609 Registration is done with C<Perl_cv_set_call_checker>, is documented at the
610 API level in L<perlapi>, and L<perl5140delta/Custom per-subroutine check hooks>
611 notes that it can be used to inline a subroutine, by replacing it with a
612 custom op. However there is no further detail of the code needed to do this.
613 It would be useful to add one or more annotated examples of how to create
614 XSUBs that inline.
615
616 This should provide a measurable speed up to simple XSUBs inside
617 tight loops. Initially one would have to write the OP alternative
618 implementation by hand, but it's likely that this should be reasonably
619 straightforward for the type of XSUB that would benefit the most. Longer
620 term, once the run-time implementation is proven, it should be possible to
621 progressively update ExtUtils::ParseXS to generate OP implementations for
622 some XSUBs.
623
624 =head2 Document how XS modules can install lexical subs
625
626 There is an example in XS::APItest (look for C<lexical_import> in
627 F<ext/XS-APItest/APItest.xs>). The documentation could be based on it.
628
629 =head2 Remove the use of SVs as temporaries in dump.c
630
631 F<dump.c> contains debugging routines to dump out the contains of perl data
632 structures, such as C<SV>s, C<AV>s and C<HV>s. Currently, the dumping code
633 B<uses> C<SV>s for its temporary buffers, which was a logical initial
634 implementation choice, as they provide ready made memory handling.
635
636 However, they also lead to a lot of confusion when it happens that what you're
637 trying to debug is seen by the code in F<dump.c>, correctly or incorrectly, as
638 a temporary scalar it can use for a temporary buffer. It's also not possible
639 to dump scalars before the interpreter is properly set up, such as during
640 ithreads cloning. It would be good to progressively replace the use of scalars
641 as string accumulation buffers with something much simpler, directly allocated
642 by C<malloc>. The F<dump.c> code is (or should be) only producing 7 bit
643 US-ASCII, so output character sets are not an issue.
644
645 Producing and proving an internal simple buffer allocation would make it easier
646 to re-write the internals of the PerlIO subsystem to avoid using C<SV>s for
647 B<its> buffers, use of which can cause problems similar to those of F<dump.c>,
648 at similar times.
649
650 =head2 safely supporting POSIX SA_SIGINFO
651
652 Some years ago Jarkko supplied patches to provide support for the POSIX
653 SA_SIGINFO feature in Perl, passing the extra data to the Perl signal handler.
654
655 Unfortunately, it only works with "unsafe" signals, because under safe
656 signals, by the time Perl gets to run the signal handler, the extra
657 information has been lost. Moreover, it's not easy to store it somewhere,
658 as you can't call mutexs, or do anything else fancy, from inside a signal
659 handler.
660
661 So it strikes me that we could provide safe SA_SIGINFO support
662
663 =over 4
664
665 =item 1
666
667 Provide global variables for two file descriptors
668
669 =item 2
670
671 When the first request is made via C<sigaction> for C<SA_SIGINFO>, create a
672 pipe, store the reader in one, the writer in the other
673
674 =item 3
675
676 In the "safe" signal handler (C<Perl_csighandler()>/C<S_raise_signal()>), if
677 the C<siginfo_t> pointer non-C<NULL>, and the writer file handle is open,
678
679 =over 8
680
681 =item 1
682
683 serialise signal number, C<struct siginfo_t> (or at least the parts we care
684 about) into a small auto char buff
685
686 =item 2
687
688 C<write()> that (non-blocking) to the writer fd
689
690 =over 12
691
692 =item 1
693
694 if it writes 100%, flag the signal in a counter of "signals on the pipe" akin
695 to the current per-signal-number counts
696
697 =item 2
698
699 if it writes 0%, assume the pipe is full. Flag the data as lost?
700
701 =item 3
702
703 if it writes partially, croak a panic, as your OS is broken.
704
705 =back
706
707 =back
708
709 =item 4
710
711 in the regular C<PERL_ASYNC_CHECK()> processing, if there are "signals on
712 the pipe", read the data out, deserialise, build the Perl structures on
713 the stack (code in C<Perl_sighandler()>, the "unsafe" handler), and call as
714 usual.
715
716 =back
717
718 I think that this gets us decent C<SA_SIGINFO> support, without the current risk
719 of running Perl code inside the signal handler context. (With all the dangers
720 of things like C<malloc> corruption that that currently offers us)
721
722 For more information see the thread starting with this message:
723 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2008-03/msg00305.html>
724
725 =head2 autovivification
726
727 Make all autovivification consistent w.r.t LVALUE/RVALUE and strict/no strict;
728
729 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
730
731 =head2 Unicode in Filenames
732
733 chdir, chmod, chown, chroot, exec, glob, link, lstat, mkdir, open,
734 opendir, qx, readdir, readlink, rename, rmdir, stat, symlink, sysopen,
735 system, truncate, unlink, utime, -X.  All these could potentially accept
736 Unicode filenames either as input or output (and in the case of system
737 and qx Unicode in general, as input or output to/from the shell).
738 Whether a filesystem - an operating system pair understands Unicode in
739 filenames varies.
740
741 Known combinations that have some level of understanding include
742 Microsoft NTFS, Apple HFS+ (In Mac OS 9 and X) and Apple UFS (in Mac
743 OS X), NFS v4 is rumored to be Unicode, and of course Plan 9.  How to
744 create Unicode filenames, what forms of Unicode are accepted and used
745 (UCS-2, UTF-16, UTF-8), what (if any) is the normalization form used,
746 and so on, varies.  Finding the right level of interfacing to Perl
747 requires some thought.  Remember that an OS does not implicate a
748 filesystem.
749
750 (The Windows -C command flag "wide API support" has been at least
751 temporarily retired in 5.8.1, and the -C has been repurposed, see
752 L<perlrun>.)
753
754 Most probably the right way to do this would be this:
755 L</"Virtualize operating system access">.
756
757 =head2 Unicode in %ENV
758
759 Currently the %ENV entries are always byte strings.
760 See L</"Virtualize operating system access">.
761
762 (See RT ticket #113536 for information on Win32's handling of %ENV,
763 which was fixed to work with native ANSI codepage characters in the
764 environment, but still doesn't work with other characters outside of
765 that codepage present in the environment.)
766
767 =head2 Unicode and glob()
768
769 Currently glob patterns and filenames returned from File::Glob::glob()
770 are always byte strings.  See L</"Virtualize operating system access">.
771
772 =head2 use less 'memory'
773
774 Investigate trade offs to switch out perl's choices on memory usage.
775 Particularly perl should be able to give memory back.
776
777 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
778
779 =head2 Re-implement C<:unique> in a way that is actually thread-safe
780
781 The old implementation made bad assumptions on several levels. A good 90%
782 solution might be just to make C<:unique> work to share the string buffer
783 of SvPVs. That way large constant strings can be shared between ithreads,
784 such as the configuration information in F<Config>.
785
786 =head2 Make tainting consistent
787
788 Tainting would be easier to use if it didn't take documented shortcuts and
789 allow taint to "leak" everywhere within an expression.
790
791 =head2 readpipe(LIST)
792
793 system() accepts a LIST syntax (and a PROGRAM LIST syntax) to avoid
794 running a shell. readpipe() (the function behind qx//) could be similarly
795 extended. Note that changing readpipe() itself may not be the solution, as
796 it currently has unary precedence, and allowing a list would change the
797 precedence.
798
799 =head2 Audit the code for destruction ordering assumptions
800
801 Change 25773 notes
802
803  /* Need to check SvMAGICAL, as during global destruction it may be that
804     AvARYLEN(av) has been freed before av, and hence the SvANY() pointer
805     is now part of the linked list of SV heads, rather than pointing to
806     the original body.  */
807  /* FIXME - audit the code for other bugs like this one.  */
808
809 adding the C<SvMAGICAL> check to
810
811     if (AvARYLEN(av) && SvMAGICAL(AvARYLEN(av))) {
812         MAGIC *mg = mg_find (AvARYLEN(av), PERL_MAGIC_arylen);
813
814 Go through the core and look for similar assumptions that SVs have particular
815 types, as all bets are off during global destruction.
816
817 =head2 Extend PerlIO and PerlIO::Scalar
818
819 PerlIO::Scalar doesn't know how to truncate().  Implementing this
820 would require extending the PerlIO vtable.
821
822 Similarly the PerlIO vtable doesn't know about formats (write()), or
823 about stat(), or chmod()/chown(), utime(), or flock().
824
825 (For PerlIO::Scalar it's hard to see what e.g. mode bits or ownership
826 would mean.)
827
828 PerlIO doesn't do directories or symlinks, either: mkdir(), rmdir(),
829 opendir(), closedir(), seekdir(), rewinddir(), glob(); symlink(),
830 readlink().
831
832 See also L</"Virtualize operating system access">.
833
834 =head2 Organize error messages
835
836 Perl's diagnostics (error messages, see L<perldiag>) could use
837 reorganizing and formalizing so that each error message has its
838 stable-for-all-eternity unique id, categorized by severity, type, and
839 subsystem.  (The error messages would be listed in a datafile outside
840 of the Perl source code, and the source code would only refer to the
841 messages by the id.)  This clean-up and regularizing should apply
842 for all croak() messages.
843
844 This would enable all sorts of things: easier translation/localization
845 of the messages (though please do keep in mind the caveats of
846 L<Locale::Maketext> about too straightforward approaches to
847 translation), filtering by severity, and instead of grepping for a
848 particular error message one could look for a stable error id.  (Of
849 course, changing the error messages by default would break all the
850 existing software depending on some particular error message...)
851
852 This kind of functionality is known as I<message catalogs>.  Look for
853 inspiration for example in the catgets() system, possibly even use it
854 if available-- but B<only> if available, all platforms will B<not>
855 have catgets().
856
857 For the really pure at heart, consider extending this item to cover
858 also the warning messages (see L<warnings>, F<regen/warnings.pl>).
859
860 =head1 Tasks that need a knowledge of the interpreter
861
862 These tasks would need C knowledge, and knowledge of how the interpreter works,
863 or a willingness to learn.
864
865 =head2 fix refaliasing with nested and recursive subroutines
866
867 Currently aliasing lexical variables via reference only applies to the
868 current subroutine, and does not propagate to inner closures, nor does
869 aliasing of outer variables within closures propagate to the outer
870 subroutine. This is because each subroutine has its own lexical pad and the
871 aliasing works by changing which SV the pad points to.
872
873 One possible way to fix this would be to create new ops for accessing
874 variables that are closed over. So C<my $x; sub {$x}> would use a new op
875 type, say C<padoutsv>, instead of the C<padsv> currently used in the
876 sub. That new op would possibly check a flag or some such and see if it
877 needs to fetch the variable from an outer pad. If we follow this approach,
878 it should be possible at compile time to detect cases where the more
879 complex C<padoutsv> op is unnecessary and revert back to the simpler,
880 faster C<padsv>. There would need to be corresponding ops for arrays,
881 hashes, and subs, too.
882
883 There is also a related issue with recursion and C<state> variables. A
884 subroutine actually has a list of lexical pads, each one used at a
885 different recursion level. If a C<state> variable is aliased to another
886 variable after a recursive call to the same subroutine, that higher call
887 depth will not see the effect of aliasing, because the second pad will have
888 been created already. Similarly, aliasing a state variable within a
889 recursive call will not affect outer calls, even though all call depths are
890 supposed to share the same C<state> variables.
891
892 Both of these bugs affect C<foreach> aliasing, too.
893
894 =head2 forbid labels with keyword names
895
896 Currently C<goto keyword> "computes" the label value:
897
898     $ perl -e 'goto print'
899     Can't find label 1 at -e line 1.
900
901 It is controversial if the right way to avoid the confusion is to forbid
902 labels with keyword names, or if it would be better to always treat
903 bareword expressions after a "goto" as a label and never as a keyword.
904
905 =head2 truncate() prototype
906
907 The prototype of truncate() is currently C<$$>. It should probably
908 be C<*$> instead. (This is changed in F<regen/opcodes>.)
909
910 =head2 error reporting of [$a ; $b]
911
912 Using C<;> inside brackets is a syntax error, and we don't propose to change
913 that by giving it any meaning. However, it's not reported very helpfully:
914
915     $ perl -e '$a = [$b; $c];'
916     syntax error at -e line 1, near "$b;"
917     syntax error at -e line 1, near "$c]"
918     Execution of -e aborted due to compilation errors.
919
920 It should be possible to hook into the tokeniser or the lexer, so that when a
921 C<;> is parsed where it is not legal as a statement terminator (ie inside
922 C<{}> used as a hashref, C<[]> or C<()>) it issues an error something like
923 I<';' isn't legal inside an expression - if you need multiple statements use a
924 do {...} block>. See the thread starting at
925 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2008-09/msg00573.html>
926
927 =head2 strict as warnings
928
929 See L<http://markmail.org/message/vbrupaslr3bybmvk>, where Joshua ben Jore
930 writes:  I've been of the opinion that everything strict.pm does ought to be
931 able to considered just warnings that have been promoted to 'FATAL'.
932
933 =head2 lexicals used only once
934
935 This warns:
936
937     $ perl -we '$pie = 42'
938     Name "main::pie" used only once: possible typo at -e line 1.
939
940 This does not:
941
942     $ perl -we 'my $pie = 42'
943
944 Logically all lexicals used only once should warn, if the user asks for
945 warnings.  An unworked RT ticket (#5087) has been open for almost seven
946 years for this discrepancy.
947
948 =head2 UTF-8 revamp
949
950 The handling of Unicode is unclean in many places.  In the regex engine
951 there are especially many problems.  The swash data structure could be
952 replaced my something better.  Inversion lists and maps are likely
953 candidates.  The whole Unicode database could be placed in-core for a
954 huge speed-up.  Only minimal work was done on the optimizer when utf8
955 was added, with the result that the synthetic start class often will
956 fail to narrow down the possible choices when given non-Latin1 input.
957 Karl Williamson has been working on this - talk to him.
958
959 =head2 state variable initialization in list context
960
961 Currently this is illegal:
962
963     state ($a, $b) = foo(); 
964
965 In Perl 6, C<state ($a) = foo();> and C<(state $a) = foo();> have different
966 semantics, which is tricky to implement in Perl 5 as currently they produce
967 the same opcode trees. The Perl 6 design is firm, so it would be good to
968 implement the necessary code in Perl 5. There are comments in
969 C<Perl_newASSIGNOP()> that show the code paths taken by various assignment
970 constructions involving state variables.
971
972 =head2 A does() built-in
973
974 Like ref(), only useful. It would call the C<DOES> method on objects; it
975 would also tell whether something can be dereferenced as an
976 array/hash/etc., or used as a regexp, etc.
977 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-03/msg00481.html>
978
979 =head2 Tied filehandles and write() don't mix
980
981 There is no method on tied filehandles to allow them to be called back by
982 formats.
983
984 =head2 Propagate compilation hints to the debugger
985
986 Currently a debugger started with -dE on the command-line doesn't see the
987 features enabled by -E. More generally hints (C<$^H> and C<%^H>) aren't
988 propagated to the debugger. Probably it would be a good thing to propagate
989 hints from the innermost non-C<DB::> scope: this would make code eval'ed
990 in the debugger see the features (and strictures, etc.) currently in
991 scope.
992
993 =head2 Attach/detach debugger from running program
994
995 The old perltodo notes "With C<gdb>, you can attach the debugger to a running
996 program if you pass the process ID. It would be good to do this with the Perl
997 debugger on a running Perl program, although I'm not sure how it would be
998 done." ssh and screen do this with named pipes in /tmp. Maybe we can too.
999
1000 =head2 regexp optimizer optional
1001
1002 The regexp optimizer is not optional. It should be configurable to be optional
1003 and to allow its performance to be measured and its bugs to be easily
1004 demonstrated.
1005
1006 =head2 C</w> regex modifier
1007
1008 That flag would enable to match whole words, and also to interpolate
1009 arrays as alternations. With it, C</P/w> would be roughly equivalent to:
1010
1011     do { local $"='|'; /\b(?:P)\b/ }
1012
1013 See
1014 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-01/msg00400.html>
1015 for the discussion.
1016
1017 =head2 optional optimizer
1018
1019 Make the peephole optimizer optional. Currently it performs two tasks as
1020 it walks the optree - genuine peephole optimisations, and necessary fixups of
1021 ops. It would be good to find an efficient way to switch out the
1022 optimisations whilst keeping the fixups.
1023
1024 =head2 You WANT *how* many
1025
1026 Currently contexts are void, scalar and list. split has a special mechanism in
1027 place to pass in the number of return values wanted. It would be useful to
1028 have a general mechanism for this, backwards compatible and little speed hit.
1029 This would allow proposals such as short circuiting sort to be implemented
1030 as a module on CPAN.
1031
1032 =head2 Self-ties
1033
1034 Self-ties are currently illegal because they caused too many segfaults. Maybe
1035 the causes of these could be tracked down and self-ties on all types
1036 reinstated.
1037
1038 =head2 Optimize away @_
1039
1040 The old perltodo notes "Look at the "reification" code in C<av.c>".
1041
1042 =head2 Virtualize operating system access
1043
1044 Implement a set of "vtables" that virtualizes operating system access
1045 (chdir(), chmod(), dbmopen(), getenv(), glob(), link(), mkdir(), open(),
1046 opendir(), readdir(), rename(), rmdir(), stat(), sysopen(), uname(),
1047 unlink(), etc.).  At the very least these interfaces should take SVs as
1048 "name" arguments instead of bare char pointers; probably the most
1049 flexible and extensible way would be for the Perl-facing interfaces to
1050 accept HVs.  The system needs to be per-operating-system and
1051 per-file-system hookable/filterable, preferably both from XS and Perl
1052 level (L<perlport/"Files and Filesystems"> is good reading at this
1053 point, in fact, all of L<perlport> is.)
1054
1055 This has actually already been implemented (but only for Win32),
1056 take a look at F<iperlsys.h> and F<win32/perlhost.h>.  While all Win32
1057 variants go through a set of "vtables" for operating system access,
1058 non-Win32 systems currently go straight for the POSIX/Unix-style
1059 system/library call.  Similar system as for Win32 should be
1060 implemented for all platforms.  The existing Win32 implementation
1061 probably does not need to survive alongside this proposed new
1062 implementation, the approaches could be merged.
1063
1064 What would this give us?  One often-asked-for feature this would
1065 enable is using Unicode for filenames, and other "names" like %ENV,
1066 usernames, hostnames, and so forth.
1067 (See L<perlunicode/"When Unicode Does Not Happen">.)
1068
1069 But this kind of virtualization would also allow for things like
1070 virtual filesystems, virtual networks, and "sandboxes" (though as long
1071 as dynamic loading of random object code is allowed, not very safe
1072 sandboxes since external code of course know not of Perl's vtables).
1073 An example of a smaller "sandbox" is that this feature can be used to
1074 implement per-thread working directories: Win32 already does this.
1075
1076 See also L</"Extend PerlIO and PerlIO::Scalar">.
1077
1078 =head2 repack the optree
1079
1080 B<Note:> This entry was written in reference to the I<old> slab allocator,
1081 removed in commit 7aef8e5bd14.
1082
1083 Repacking the optree after execution order is determined could allow
1084 removal of NULL ops, and optimal ordering of OPs with respect to cache-line
1085 filling.  I think that
1086 the best way to do this is to make it an optional step just before the
1087 completed optree is attached to anything else, and to use the slab allocator
1088 unchanged--but allocate a single slab the right size, avoiding partial
1089 slabs--, so that freeing ops is identical whether or not this step runs.
1090 Note that the slab allocator allocates ops downwards in memory, so one would
1091 have to actually "allocate" the ops in reverse-execution order to get them
1092 contiguous in memory in execution order.
1093
1094 See
1095 L<http://www.nntp.perl.org/group/perl.perl5.porters/2007/12/msg131975.html>
1096
1097 Note that running this copy, and then freeing all the old location ops would
1098 cause their slabs to be freed, which would eliminate possible memory wastage if
1099 the previous suggestion is implemented, and we swap slabs more frequently.
1100
1101 =head2 eliminate incorrect line numbers in warnings
1102
1103 This code
1104
1105     use warnings;
1106     my $undef;
1107
1108     if ($undef == 3) {
1109     } elsif ($undef == 0) {
1110     }
1111
1112 used to produce this output:
1113
1114     Use of uninitialized value in numeric eq (==) at wrong.pl line 4.
1115     Use of uninitialized value in numeric eq (==) at wrong.pl line 4.
1116
1117 where the line of the second warning was misreported - it should be line 5.
1118 Rafael fixed this - the problem arose because there was no nextstate OP
1119 between the execution of the C<if> and the C<elsif>, hence C<PL_curcop> still
1120 reports that the currently executing line is line 4. The solution was to inject
1121 a nextstate OPs for each C<elsif>, although it turned out that the nextstate
1122 OP needed to be a nulled OP, rather than a live nextstate OP, else other line
1123 numbers became misreported. (Jenga!)
1124
1125 The problem is more general than C<elsif> (although the C<elsif> case is the
1126 most common and the most confusing). Ideally this code
1127
1128     use warnings;
1129     my $undef;
1130
1131     my $a = $undef + 1;
1132     my $b
1133       = $undef
1134       + 1;
1135
1136 would produce this output
1137
1138  Use of uninitialized value $undef in addition (+) at wrong.pl line 4.
1139  Use of uninitialized value $undef in addition (+) at wrong.pl line 7.
1140
1141 (rather than lines 4 and 5), but this would seem to require every OP to carry
1142 (at least) line number information.
1143
1144 What might work is to have an optional line number in memory just before the
1145 BASEOP structure, with a flag bit in the op to say whether it's present.
1146 Initially during compile every OP would carry its line number. Then add a late
1147 pass to the optimizer (potentially combined with L</repack the optree>) which
1148 looks at the two ops on every edge of the graph of the execution path. If
1149 the line number changes, flags the destination OP with this information.
1150 Once all paths are traced, replace every op with the flag with a
1151 nextstate-light op (that just updates C<PL_curcop>), which in turn then passes
1152 control on to the true op. All ops would then be replaced by variants that
1153 do not store the line number. (Which, logically, why it would work best in
1154 conjunction with L</repack the optree>, as that is already copying/reallocating
1155 all the OPs)
1156
1157 (Although I should note that we're not certain that doing this for the general
1158 case is worth it)
1159
1160 =head2 optimize tail-calls
1161
1162 Tail-calls present an opportunity for broadly applicable optimization;
1163 anywhere that C<< return foo(...) >> is called, the outer return can
1164 be replaced by a goto, and foo will return directly to the outer
1165 caller, saving (conservatively) 25% of perl's call&return cost, which
1166 is relatively higher than in C.  The scheme language is known to do
1167 this heavily.  B::Concise provides good insight into where this
1168 optimization is possible, ie anywhere entersub,leavesub op-sequence
1169 occurs.
1170
1171  perl -MO=Concise,-exec,a,b,-main -e 'sub a{ 1 }; sub b {a()}; b(2)'
1172
1173 Bottom line on this is probably a new pp_tailcall function which
1174 combines the code in pp_entersub, pp_leavesub.  This should probably
1175 be done 1st in XS, and using B::Generate to patch the new OP into the
1176 optrees.
1177
1178 =head2 Add C<0odddd>
1179
1180 It has been proposed that octal constants be specifiable through the syntax
1181 C<0oddddd>, parallel to the existing construct to specify hex constants
1182 C<0xddddd>
1183
1184 =head2 Revisit the regex super-linear cache code
1185
1186 Perl executes regexes using the traditional backtracking algorithm, which
1187 makes it possible to implement a variety of powerful pattern-matching
1188 features (like embedded code blocks), at the cost of taking exponential time
1189 to run on some pathological patterns.  The exponential-time problem is
1190 mitigated by the I<super-linear cache>, which detects when we're processing
1191 such a pathological pattern, and does some additional bookkeeping to avoid
1192 much of the work.  However, that code has bit-rotted a little; some patterns
1193 don't make as much use of it as they should.  The proposal is to analyse
1194 where the current cache code has problems, and extend it to cover those cases.
1195
1196 See also
1197 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2013-01/msg00339.html>
1198
1199 =head1 Big projects
1200
1201 Tasks that will get your name mentioned in the description of the "Highlights
1202 of 5.32.0"
1203
1204 =head2 make ithreads more robust
1205
1206 Generally make ithreads more robust.
1207
1208 This task is incremental - even a little bit of work on it will help, and
1209 will be greatly appreciated.
1210
1211 One bit would be to determine how to clone directory handles on systems
1212 without a C<fchdir> function (in sv.c:Perl_dirp_dup).
1213
1214 Fix Perl_sv_dup, et al so that threads can return objects.
1215
1216 =head1 Tasks for microperl
1217
1218
1219 [ Each and every one of these may be obsolete, but they were listed
1220   in the old Todo.micro file]
1221
1222 =head2 do away with fork/exec/wait?
1223
1224 (system, popen should be enough?)
1225
1226 =head2 some of the uconfig.sh really needs to be probed (using cc) in buildtime:
1227
1228 (uConfigure? :-) native datatype widths and endianness come to mind
1229