[Patch] Enhance Hash::Util
[perl.git] / vms / perlvms.pod
1 =head1 NAME
2
3 perlvms - VMS-specific documentation for Perl
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 Gathered below are notes describing details of Perl 5's 
8 behavior on VMS.  They are a supplement to the regular Perl 5 
9 documentation, so we have focussed on the ways in which Perl 
10 5 functions differently under VMS than it does under Unix, 
11 and on the interactions between Perl and the rest of the 
12 operating system.  We haven't tried to duplicate complete 
13 descriptions of Perl features from the main Perl 
14 documentation, which can be found in the F<[.pod]> 
15 subdirectory of the Perl distribution.
16
17 We hope these notes will save you from confusion and lost 
18 sleep when writing Perl scripts on VMS.  If you find we've 
19 missed something you think should appear here, please don't 
20 hesitate to drop a line to vmsperl@perl.org.
21
22 =head1 Installation
23
24 Directions for building and installing Perl 5 can be found in 
25 the file F<README.vms> in the main source directory of the 
26 Perl distribution..
27
28 =head1 Organization of Perl Images
29
30 =head2 Core Images
31
32 During the installation process, three Perl images are produced.
33 F<Miniperl.Exe> is an executable image which contains all of
34 the basic functionality of Perl, but cannot take advantage of
35 Perl extensions.  It is used to generate several files needed
36 to build the complete Perl and various extensions.  Once you've
37 finished installing Perl, you can delete this image.
38
39 Most of the complete Perl resides in the shareable image
40 F<PerlShr.Exe>, which provides a core to which the Perl executable
41 image and all Perl extensions are linked.  You should place this
42 image in F<Sys$Share>, or define the logical name F<PerlShr> to
43 translate to the full file specification of this image.  It should
44 be world readable.  (Remember that if a user has execute only access
45 to F<PerlShr>, VMS will treat it as if it were a privileged shareable
46 image, and will therefore require all downstream shareable images to be
47 INSTALLed, etc.)
48
49
50 Finally, F<Perl.Exe> is an executable image containing the main
51 entry point for Perl, as well as some initialization code.  It
52 should be placed in a public directory, and made world executable.
53 In order to run Perl with command line arguments, you should
54 define a foreign command to invoke this image.
55
56 =head2 Perl Extensions
57
58 Perl extensions are packages which provide both XS and Perl code
59 to add new functionality to perl.  (XS is a meta-language which
60 simplifies writing C code which interacts with Perl, see
61 L<perlxs> for more details.)  The Perl code for an
62 extension is treated like any other library module - it's
63 made available in your script through the appropriate
64 C<use> or C<require> statement, and usually defines a Perl
65 package containing the extension.
66
67 The portion of the extension provided by the XS code may be
68 connected to the rest of Perl in either of two ways.  In the
69 B<static> configuration, the object code for the extension is
70 linked directly into F<PerlShr.Exe>, and is initialized whenever
71 Perl is invoked.  In the B<dynamic> configuration, the extension's
72 machine code is placed into a separate shareable image, which is
73 mapped by Perl's DynaLoader when the extension is C<use>d or
74 C<require>d in your script.  This allows you to maintain the
75 extension as a separate entity, at the cost of keeping track of the
76 additional shareable image.  Most extensions can be set up as either
77 static or dynamic.
78
79 The source code for an extension usually resides in its own
80 directory.  At least three files are generally provided:
81 I<Extshortname>F<.xs> (where I<Extshortname> is the portion of
82 the extension's name following the last C<::>), containing
83 the XS code, I<Extshortname>F<.pm>, the Perl library module
84 for the extension, and F<Makefile.PL>, a Perl script which uses
85 the C<MakeMaker> library modules supplied with Perl to generate
86 a F<Descrip.MMS> file for the extension.
87
88 =head2 Installing static extensions
89
90 Since static extensions are incorporated directly into
91 F<PerlShr.Exe>, you'll have to rebuild Perl to incorporate a
92 new extension.  You should edit the main F<Descrip.MMS> or F<Makefile>
93 you use to build Perl, adding the extension's name to the C<ext>
94 macro, and the extension's object file to the C<extobj> macro.
95 You'll also need to build the extension's object file, either
96 by adding dependencies to the main F<Descrip.MMS>, or using a
97 separate F<Descrip.MMS> for the extension.  Then, rebuild
98 F<PerlShr.Exe> to incorporate the new code.
99
100 Finally, you'll need to copy the extension's Perl library
101 module to the F<[.>I<Extname>F<]> subdirectory under one
102 of the directories in C<@INC>, where I<Extname> is the name
103 of the extension, with all C<::> replaced by C<.> (e.g.
104 the library module for extension Foo::Bar would be copied
105 to a F<[.Foo.Bar]> subdirectory).
106
107 =head2 Installing dynamic extensions
108
109 In general, the distributed kit for a Perl extension includes
110 a file named Makefile.PL, which is a Perl program which is used
111 to create a F<Descrip.MMS> file which can be used to build and
112 install the files required by the extension.  The kit should be
113 unpacked into a directory tree B<not> under the main Perl source
114 directory, and the procedure for building the extension is simply
115
116     $ perl Makefile.PL  ! Create Descrip.MMS
117     $ mmk               ! Build necessary files
118     $ mmk test          ! Run test code, if supplied
119     $ mmk install       ! Install into public Perl tree
120
121 I<N.B.> The procedure by which extensions are built and
122 tested creates several levels (at least 4) under the
123 directory in which the extension's source files live.
124 For this reason if you are running a version of VMS prior
125 to V7.1 you shouldn't nest the source directory
126 too deeply in your directory structure lest you exceed RMS'
127 maximum of 8 levels of subdirectory in a filespec.  (You
128 can use rooted logical names to get another 8 levels of
129 nesting, if you can't place the files near the top of
130 the physical directory structure.)
131
132 VMS support for this process in the current release of Perl
133 is sufficient to handle most extensions.  However, it does
134 not yet recognize extra libraries required to build shareable
135 images which are part of an extension, so these must be added
136 to the linker options file for the extension by hand.  For
137 instance, if the F<PGPLOT> extension to Perl requires the
138 F<PGPLOTSHR.EXE> shareable image in order to properly link
139 the Perl extension, then the line C<PGPLOTSHR/Share> must
140 be added to the linker options file F<PGPLOT.Opt> produced
141 during the build process for the Perl extension.
142
143 By default, the shareable image for an extension is placed in
144 the F<[.lib.site_perl.auto>I<Arch>.I<Extname>F<]> directory of the
145 installed Perl directory tree (where I<Arch> is F<VMS_VAX> or
146 F<VMS_AXP>, and I<Extname> is the name of the extension, with
147 each C<::> translated to C<.>).  (See the MakeMaker documentation
148 for more details on installation options for extensions.)
149 However, it can be manually placed in any of several locations:
150
151 =over 4
152
153 =item *
154
155 the F<[.Lib.Auto.>I<Arch>I<$PVers>I<Extname>F<]> subdirectory
156 of one of the directories in C<@INC> (where I<PVers>
157 is the version of Perl you're using, as supplied in C<$]>,
158 with '.' converted to '_'), or
159
160 =item *
161
162 one of the directories in C<@INC>, or
163
164 =item *
165
166 a directory which the extensions Perl library module
167 passes to the DynaLoader when asking it to map
168 the shareable image, or
169
170 =item *
171
172 F<Sys$Share> or F<Sys$Library>.
173
174 =back
175
176 If the shareable image isn't in any of these places, you'll need
177 to define a logical name I<Extshortname>, where I<Extshortname>
178 is the portion of the extension's name after the last C<::>, which
179 translates to the full file specification of the shareable image.
180
181 =head1 File specifications
182
183 =head2 Syntax
184
185 We have tried to make Perl aware of both VMS-style and Unix-
186 style file specifications wherever possible.  You may use 
187 either style, or both, on the command line and in scripts, 
188 but you may not combine the two styles within a single file 
189 specification.  VMS Perl interprets Unix pathnames in much
190 the same way as the CRTL (I<e.g.> the first component of
191 an absolute path is read as the device name for the
192 VMS file specification).  There are a set of functions
193 provided in the C<VMS::Filespec> package for explicit
194 interconversion between VMS and Unix syntax; its
195 documentation provides more details.
196
197 Perl is now in the process of evolving to follow the setting of
198 the DECC$* feature logical names in the interpretation of UNIX pathnames.
199 This is still a work in progress.
200
201 For handling extended characters, and case sensitivity, as long as
202 DECC$POSIX_COMPLIANT_PATHNAMES, DECC$FILENAME_UNIX_REPORT, and
203 DECC$FILENAME_UNIX_ONLY are not set, then the older Perl behavior
204 for conversions of file specifications from UNIX to VMS is followed,
205 except that VMS paths with concealed rooted logical names are now
206 translated correctly to UNIX paths.
207
208 With those features set, then new routines may handle the translation,
209 because some of the rules are different.  The presence of ./.../
210 in a UNIX path is no longer translated to the VMS [...].  It will
211 translate to [.^.^.^.].  To be compatible with what MakeMaker expects,
212 if a VMS path can not be translated to a UNIX path when unixify
213 is called, it is passed through unchanged.  So unixify("[...]") will
214 return "[...]".
215
216 The handling of extended characters will also be better with the
217 newer translation routines.  But more work is needed to fully support
218 extended file syntax names.  In particular, at this writing Pathtools
219 can not deal with directories containing some extended characters.
220
221 There are several ambiguous cases where a conversion routine can not
222 determine if an input filename is in UNIX format or in VMS format,
223 since now both VMS UNIX file specifications can have characters in
224 them that could be mistaken for syntax delimiters of the other type.
225 So some pathnames simply can not be used in a mode that allows either
226 type of pathname to be present.
227
228 Perl will tend to assume that an ambiguous filename is in UNIX format.
229
230 Allowing "." as a version delimiter is simply incompatible with
231 determining if a pathname is already VMS format or UNIX with the
232 extended file syntax.  There is no way to know if "perl-5.8.6" that
233 TAR produces is a UNIX "perl-5.8.6" or a VMS "perl-5.8;6" when
234 passing it to unixify() or vmsify().
235
236 The DECC$FILENAME_UNIX_REPORT or the DECC$FILENAME_UNIX_ONLY logical
237 names control how Perl interprets filenames.
238
239 The DECC$FILENAME_UNIX_ONLY setting has not been tested at this time.
240 Perl uses traditional OpenVMS file specifications internally and in
241 the test harness, so this mode may have limited use, or require more
242 changes to make usable.
243
244 Everything about DECC$FILENAME_UNIX_REPORT should be assumed to apply
245 to DECC$FILENAME_UNIX_ONLY mode.  The DECC$FILENAME_UNIX_ONLY differs
246 in that it expects all filenames passed to the C runtime to be already
247 in UNIX format.
248
249 Again, currently most of the core Perl modules have not yet been updated
250 to understand that VMS is not as limited as it use to be.  Fixing that
251 is a work in progress.
252
253 The logical name DECC$POSIX_COMPLIANT_PATHNAMES is new with the
254 RMS Symbolic Link SDK.  This version of Perl does not support it being set.
255
256
257 Filenames are case-insensitive on VAX, and on ODS-2 formatted
258 volumes on ALPHA and I64.
259
260 On ODS-5 volumes filenames are case preserved and on newer
261 versions of OpenVMS can be optionally case sensitive.
262
263 On ALPHA and I64, Perl is in the process of being changed to follow the
264 process case sensitivity setting to report if the file system is case
265 sensitive.
266
267 Perl programs should not assume that VMS is case blind, or that
268 filenames will be in lowercase.
269
270 Programs should use the File::Spec:case_tolerant setting to determine
271 the state, and not the $^O setting.
272
273 For consistency, when the above feature is clear and when not
274 otherwise overridden by DECC feature logical names, most Perl routines
275 return file specifications using lower case letters only,
276 regardless of the case used in the arguments passed to them.
277 (This is true only when running under VMS; Perl respects the
278 case-sensitivity of OSs like Unix.)
279
280 We've tried to minimize the dependence of Perl library 
281 modules on Unix syntax, but you may find that some of these, 
282 as well as some scripts written for Unix systems, will 
283 require that you use Unix syntax, since they will assume that 
284 '/' is the directory separator, I<etc.>  If you find instances 
285 of this in the Perl distribution itself, please let us know, 
286 so we can try to work around them. 
287
288 Also when working on Perl programs on VMS, if you need a syntax
289 in a specific operating system format, then you need to either
290 check the appropriate DECC$ feature logical, or call a conversion
291 routine to force it to that format.
292
293 =head2 Wildcard expansion
294
295 File specifications containing wildcards are allowed both on 
296 the command line and within Perl globs (e.g. C<E<lt>*.cE<gt>>).  If
297 the wildcard filespec uses VMS syntax, the resultant 
298 filespecs will follow VMS syntax; if a Unix-style filespec is 
299 passed in, Unix-style filespecs will be returned.
300 Similar to the behavior of wildcard globbing for a Unix shell,
301 one can escape command line wildcards with double quotation
302 marks C<"> around a perl program command line argument.  However,
303 owing to the stripping of C<"> characters carried out by the C
304 handling of argv you will need to escape a construct such as
305 this one (in a directory containing the files F<PERL.C>, F<PERL.EXE>,
306 F<PERL.H>, and F<PERL.OBJ>):
307
308     $ perl -e "print join(' ',@ARGV)" perl.*
309     perl.c perl.exe perl.h perl.obj
310
311 in the following triple quoted manner:
312
313     $ perl -e "print join(' ',@ARGV)" """perl.*"""
314     perl.*
315
316 In both the case of unquoted command line arguments or in calls
317 to C<glob()> VMS wildcard expansion is performed. (csh-style
318 wildcard expansion is available if you use C<File::Glob::glob>.)
319 If the wildcard filespec contains a device or directory 
320 specification, then the resultant filespecs will also contain 
321 a device and directory; otherwise, device and directory 
322 information are removed.  VMS-style resultant filespecs will 
323 contain a full device and directory, while Unix-style 
324 resultant filespecs will contain only as much of a directory 
325 path as was present in the input filespec.  For example, if 
326 your default directory is Perl_Root:[000000], the expansion 
327 of C<[.t]*.*> will yield filespecs  like 
328 "perl_root:[t]base.dir", while the expansion of C<t/*/*> will 
329 yield filespecs like "t/base.dir".  (This is done to match 
330 the behavior of glob expansion performed by Unix shells.) 
331
332 Similarly, the resultant filespec will contain the file version
333 only if one was present in the input filespec.
334
335
336 =head2 Pipes
337
338 Input and output pipes to Perl filehandles are supported; the 
339 "file name" is passed to lib$spawn() for asynchronous 
340 execution.  You should be careful to close any pipes you have 
341 opened in a Perl script, lest you leave any "orphaned" 
342 subprocesses around when Perl exits. 
343
344 You may also use backticks to invoke a DCL subprocess, whose 
345 output is used as the return value of the expression.  The 
346 string between the backticks is handled as if it were the
347 argument to the C<system> operator (see below).  In this case,
348 Perl will wait for the subprocess to complete before continuing. 
349
350 The mailbox (MBX) that perl can create to communicate with a pipe
351 defaults to a buffer size of 512.  The default buffer size is
352 adjustable via the logical name PERL_MBX_SIZE provided that the
353 value falls between 128 and the SYSGEN parameter MAXBUF inclusive.
354 For example, to double the MBX size from the default within
355 a Perl program, use C<$ENV{'PERL_MBX_SIZE'} = 1024;> and then
356 open and use pipe constructs.  An alternative would be to issue
357 the command:
358
359     $ Define PERL_MBX_SIZE 1024
360
361 before running your wide record pipe program.  A larger value may
362 improve performance at the expense of the BYTLM UAF quota.
363
364 =head1 PERL5LIB and PERLLIB
365
366 The PERL5LIB and PERLLIB logical names work as documented in L<perl>,
367 except that the element separator is '|' instead of ':'.  The
368 directory specifications may use either VMS or Unix syntax.
369
370 =head1 PERL_VMS_EXCEPTION_DEBUG
371
372 The PERL_VMS_EXCEPTION_DEBUG being defined as "ENABLE" will cause the VMS
373 debugger to be invoked if a fatal exception that is not otherwise
374 handled is raised.  The purpose of this is to allow debugging of
375 internal Perl problems that would cause such a condition.
376
377 This allows the programmer to look at the execution stack and variables to
378 find out the cause of the exception.  As the debugger is being invoked as
379 the Perl interpreter is about to do a fatal exit, continuing the execution
380 in debug mode is usally not practical.
381
382 Starting Perl in the VMS debugger may change the program execution
383 profile in a way that such problems are not reproduced.
384
385 The C<kill> function can be used to test this functionality from within
386 a program.
387
388 In typical VMS style, only the first letter of the value of this logical
389 name is actually checked in a case insensitive mode, and it is considered
390 enabled if it is the value "T","1" or "E".
391
392 This logical name must be defined before Perl is started.
393
394 =head1 Command line
395
396 =head2 I/O redirection and backgrounding
397
398 Perl for VMS supports redirection of input and output on the 
399 command line, using a subset of Bourne shell syntax:
400
401 =over 4
402
403 =item *
404
405 C<E<lt>file> reads stdin from C<file>,
406
407 =item *
408
409 C<E<gt>file> writes stdout to C<file>,
410
411 =item *
412
413 C<E<gt>E<gt>file> appends stdout to C<file>,
414
415 =item *
416
417 C<2E<gt>file> writes stderr to C<file>,
418
419 =item *
420
421 C<2E<gt>E<gt>file> appends stderr to C<file>, and
422
423 =item *
424
425 C<< 2>&1 >> redirects stderr to stdout.
426
427 =back
428
429 In addition, output may be piped to a subprocess, using the  
430 character '|'.  Anything after this character on the command 
431 line is passed to a subprocess for execution; the subprocess 
432 takes the output of Perl as its input.
433
434 Finally, if the command line ends with '&', the entire 
435 command is run in the background as an asynchronous 
436 subprocess.
437
438 =head2 Command line switches
439
440 The following command line switches behave differently under
441 VMS than described in L<perlrun>.  Note also that in order
442 to pass uppercase switches to Perl, you need to enclose
443 them in double-quotes on the command line, since the CRTL
444 downcases all unquoted strings.
445
446 On newer 64 bit versions of OpenVMS, a process setting now
447 controls if the quoting is needed to preserve the case of
448 command line arguments.
449
450 =over 4
451
452 =item -i
453
454 If the C<-i> switch is present but no extension for a backup
455 copy is given, then inplace editing creates a new version of
456 a file; the existing copy is not deleted.  (Note that if
457 an extension is given, an existing file is renamed to the backup
458 file, as is the case under other operating systems, so it does
459 not remain as a previous version under the original filename.)
460
461 =item -S
462
463 If the C<"-S"> or C<-"S"> switch is present I<and> the script
464 name does not contain a directory, then Perl translates the
465 logical name DCL$PATH as a searchlist, using each translation
466 as a directory in which to look for the script.  In addition,
467 if no file type is specified, Perl looks in each directory
468 for a file matching the name specified, with a blank type,
469 a type of F<.pl>, and a type of F<.com>, in that order.
470
471 =item -u
472
473 The C<-u> switch causes the VMS debugger to be invoked
474 after the Perl program is compiled, but before it has
475 run.  It does not create a core dump file.
476
477 =back
478
479 =head1 Perl functions
480
481 As of the time this document was last revised, the following 
482 Perl functions were implemented in the VMS port of Perl 
483 (functions marked with * are discussed in more detail below):
484
485     file tests*, abs, alarm, atan, backticks*, binmode*, bless,
486     caller, chdir, chmod, chown, chomp, chop, chr,
487     close, closedir, cos, crypt*, defined, delete,
488     die, do, dump*, each, endpwent, eof, eval, exec*,
489     exists, exit, exp, fileno, getc, getlogin, getppid,
490     getpwent*, getpwnam*, getpwuid*, glob, gmtime*, goto,
491     grep, hex, import, index, int, join, keys, kill*,
492     last, lc, lcfirst, length, local, localtime, log, m//,
493     map, mkdir, my, next, no, oct, open, opendir, ord, pack,
494     pipe, pop, pos, print, printf, push, q//, qq//, qw//,
495     qx//*, quotemeta, rand, read, readdir, redo, ref, rename,
496     require, reset, return, reverse, rewinddir, rindex,
497     rmdir, s///, scalar, seek, seekdir, select(internal),
498     select (system call)*, setpwent, shift, sin, sleep,
499     sort, splice, split, sprintf, sqrt, srand, stat,
500     study, substr, sysread, system*, syswrite, tell,
501     telldir, tie, time, times*, tr///, uc, ucfirst, umask,
502     undef, unlink*, unpack, untie, unshift, use, utime*,
503     values, vec, wait, waitpid*, wantarray, warn, write, y///
504
505 The following functions were not implemented in the VMS port, 
506 and calling them produces a fatal error (usually) or 
507 undefined behavior (rarely, we hope):
508
509     chroot, dbmclose, dbmopen, flock, fork*,
510     getpgrp, getpriority, getgrent, getgrgid,
511     getgrnam, setgrent, endgrent, ioctl, link, lstat,
512     msgctl, msgget, msgsend, msgrcv, readlink, semctl,
513     semget, semop, setpgrp, setpriority, shmctl, shmget,
514     shmread, shmwrite, socketpair, symlink, syscall
515
516 The following functions are available on Perls compiled with Dec C
517 5.2 or greater and running VMS 7.0 or greater:
518
519     truncate
520
521 The following functions are available on Perls built on VMS 7.2 or
522 greater:
523
524     fcntl (without locking)
525
526 The following functions may or may not be implemented, 
527 depending on what type of socket support you've built into 
528 your copy of Perl:
529
530     accept, bind, connect, getpeername,
531     gethostbyname, getnetbyname, getprotobyname,
532     getservbyname, gethostbyaddr, getnetbyaddr,
533     getprotobynumber, getservbyport, gethostent,
534     getnetent, getprotoent, getservent, sethostent,
535     setnetent, setprotoent, setservent, endhostent,
536     endnetent, endprotoent, endservent, getsockname,
537     getsockopt, listen, recv, select(system call)*,
538     send, setsockopt, shutdown, socket
539
540 The following function is available on Perls built on 64 bit OpenVMS 8.2
541 with hard links enabled on an ODS-5 formatted build disk.  If someone with
542 an OpenVMS 7.3-1 system were to modify configure.com and test the results,
543 this feature can be brought back to OpenVMS 7.3-1 and later.  Hardlinks
544 must be enabled on the build disk because if the build procedure sees
545 this feature enabled, it uses it.
546
547     link
548
549 The following functions are available on Perls built on 64 bit OpenVMS
550 8.2 and can be implemented on OpenVMS 7.3-2 if someone were to modify
551 configure.com and test the results.  (While in the build, at the time
552 of this writing, they have not been specifically tested.)
553
554    getgrgid, getgrnam, getpwnam, getpwuid,
555    setgrent, ttyname
556
557 The following functions are available on Perls built on 64 bit OpenVMS 8.2
558 and later.  (While in the build, at the time of this writing, they have
559 not been specifically tested.)
560
561    statvfs, socketpair
562
563 The following functions are expected to soon be available on Perls built
564 on 64 bit OpenVMS 8.2 or later with the RMS Symbolic link package.  Use
565 of symbolic links at this time effectively requires the
566 DECC$POSIX_COMPLIANT_PATHNAMES to defined as 3, and operating in a
567 DECC$FILENAME_UNIX_REPORT mode.
568
569     lchown, link, lstat, readlink, symlink
570
571 =over 4
572
573 =item File tests
574
575 The tests C<-b>, C<-B>, C<-c>, C<-C>, C<-d>, C<-e>, C<-f>,
576 C<-o>, C<-M>, C<-s>, C<-S>, C<-t>, C<-T>, and C<-z> work as
577 advertised.  The return values for C<-r>, C<-w>, and C<-x>
578 tell you whether you can actually access the file; this may
579 not reflect the UIC-based file protections.  Since real and
580 effective UIC don't differ under VMS, C<-O>, C<-R>, C<-W>,
581 and C<-X> are equivalent to C<-o>, C<-r>, C<-w>, and C<-x>.
582 Similarly, several other tests, including C<-A>, C<-g>, C<-k>,
583 C<-l>, C<-p>, and C<-u>, aren't particularly meaningful under
584 VMS, and the values returned by these tests reflect whatever
585 your CRTL C<stat()> routine does to the equivalent bits in the
586 st_mode field.  Finally, C<-d> returns true if passed a device
587 specification without an explicit directory (e.g. C<DUA1:>), as
588 well as if passed a directory.
589
590 There are DECC feature logical names AND ODS-5 volume attributes that
591 also control what values are returned for the date fields.
592
593 Note: Some sites have reported problems when using the file-access
594 tests (C<-r>, C<-w>, and C<-x>) on files accessed via DEC's DFS.
595 Specifically, since DFS does not currently provide access to the
596 extended file header of files on remote volumes, attempts to
597 examine the ACL fail, and the file tests will return false,
598 with C<$!> indicating that the file does not exist.  You can
599 use C<stat> on these files, since that checks UIC-based protection
600 only, and then manually check the appropriate bits, as defined by
601 your C compiler's F<stat.h>, in the mode value it returns, if you
602 need an approximation of the file's protections.
603
604 =item backticks
605
606 Backticks create a subprocess, and pass the enclosed string
607 to it for execution as a DCL command.  Since the subprocess is
608 created directly via C<lib$spawn()>, any valid DCL command string
609 may be specified.
610
611 =item binmode FILEHANDLE
612
613 The C<binmode> operator will attempt to insure that no translation
614 of carriage control occurs on input from or output to this filehandle.
615 Since this involves reopening the file and then restoring its
616 file position indicator, if this function returns FALSE, the
617 underlying filehandle may no longer point to an open file, or may
618 point to a different position in the file than before C<binmode>
619 was called.
620
621 Note that C<binmode> is generally not necessary when using normal
622 filehandles; it is provided so that you can control I/O to existing
623 record-structured files when necessary.  You can also use the
624 C<vmsfopen> function in the VMS::Stdio extension to gain finer
625 control of I/O to files and devices with different record structures.
626
627 =item crypt PLAINTEXT, USER
628
629 The C<crypt> operator uses the C<sys$hash_password> system
630 service to generate the hashed representation of PLAINTEXT.
631 If USER is a valid username, the algorithm and salt values
632 are taken from that user's UAF record.  If it is not, then
633 the preferred algorithm and a salt of 0 are used.  The
634 quadword encrypted value is returned as an 8-character string.
635
636 The value returned by C<crypt> may be compared against
637 the encrypted password from the UAF returned by the C<getpw*>
638 functions, in order to authenticate users.  If you're
639 going to do this, remember that the encrypted password in
640 the UAF was generated using uppercase username and
641 password strings; you'll have to upcase the arguments to
642 C<crypt> to insure that you'll get the proper value:
643
644     sub validate_passwd {
645         my($user,$passwd) = @_;
646         my($pwdhash);
647         if ( !($pwdhash = (getpwnam($user))[1]) ||
648                $pwdhash ne crypt("\U$passwd","\U$name") ) {
649             intruder_alert($name);
650         }
651         return 1;
652     }
653
654
655 =item die
656
657 C<die> will force the native VMS exit status to be an SS$_ABORT code
658 if neither of the $! or $? status values are ones that would cause
659 the native status to be interpreted as being what VMS classifies as
660 SEVERE_ERROR severity for DCL error handling.
661
662 When the future POSIX_EXIT mode is active, C<die>, the native VMS exit
663 status value will have either one of the C<$!> or C<$?> or C<$^E> or
664 the UNIX value 255 encoded into it in a way that the effective original
665 value can be decoded by other programs written in C, including Perl
666 and the GNV package.  As per the normal non-VMS behavior of C<die> if
667 either C<$!> or C<$?> are non-zero, one of those values will be
668 encoded into a native VMS status value.  If both of the UNIX status
669 values are 0, and the C<$^E> value is set one of ERROR or SEVERE_ERROR
670 severity, then the C<$^E> value will be used as the exit code as is.
671 If none of the above apply, the UNIX value of 255 will be encoded into
672 a native VMS exit status value.
673
674 Please note a significant difference in the behavior of C<die> in
675 the future POSIX_EXIT mode is that it does not force a VMS
676 SEVERE_ERROR status on exit.  The UNIX exit values of 2 through
677 255 will be encoded in VMS status values with severity levels of
678 SUCCESS.  The UNIX exit value of 1 will be encoded in a VMS status
679 value with a severity level of ERROR.  This is to be compatible with
680 how the VMS C library encodes these values.
681
682 The minimum severity level set by C<die> in a future POSIX_EXIT mode
683 may be changed to be ERROR or higher before that mode becomes fully active
684 depending on the results of testing and further review.  If this is
685 done, the behavior of c<DIE> in the future POSIX_EXIT will close enough
686 to the default mode that most DCL shell scripts will probably not notice
687 a difference.
688
689 See C<$?> for a description of the encoding of the UNIX value to
690 produce a native VMS status containing it.
691
692
693 =item dump
694
695 Rather than causing Perl to abort and dump core, the C<dump>
696 operator invokes the VMS debugger.  If you continue to
697 execute the Perl program under the debugger, control will
698 be transferred to the label specified as the argument to
699 C<dump>, or, if no label was specified, back to the
700 beginning of the program.  All other state of the program
701 (I<e.g.> values of variables, open file handles) are not
702 affected by calling C<dump>.
703
704 =item exec LIST
705
706 A call to C<exec> will cause Perl to exit, and to invoke the command
707 given as an argument to C<exec> via C<lib$do_command>.  If the
708 argument begins with '@' or '$' (other than as part of a filespec),
709 then it is executed as a DCL command.  Otherwise, the first token on
710 the command line is treated as the filespec of an image to run, and
711 an attempt is made to invoke it (using F<.Exe> and the process
712 defaults to expand the filespec) and pass the rest of C<exec>'s
713 argument to it as parameters.  If the token has no file type, and
714 matches a file with null type, then an attempt is made to determine
715 whether the file is an executable image which should be invoked
716 using C<MCR> or a text file which should be passed to DCL as a
717 command procedure.
718
719 =item fork
720
721 While in principle the C<fork> operator could be implemented via
722 (and with the same rather severe limitations as) the CRTL C<vfork()>
723 routine, and while some internal support to do just that is in
724 place, the implementation has never been completed, making C<fork>
725 currently unavailable.  A true kernel C<fork()> is expected in a
726 future version of VMS, and the pseudo-fork based on interpreter
727 threads may be available in a future version of Perl on VMS (see
728 L<perlfork>).  In the meantime, use C<system>, backticks, or piped
729 filehandles to create subprocesses.
730
731 =item getpwent
732
733 =item getpwnam
734
735 =item getpwuid
736
737 These operators obtain the information described in L<perlfunc>,
738 if you have the privileges necessary to retrieve the named user's
739 UAF information via C<sys$getuai>.  If not, then only the C<$name>,
740 C<$uid>, and C<$gid> items are returned.  The C<$dir> item contains
741 the login directory in VMS syntax, while the C<$comment> item
742 contains the login directory in Unix syntax. The C<$gcos> item
743 contains the owner field from the UAF record.  The C<$quota>
744 item is not used.
745
746 =item gmtime
747
748 The C<gmtime> operator will function properly if you have a
749 working CRTL C<gmtime()> routine, or if the logical name
750 SYS$TIMEZONE_DIFFERENTIAL is defined as the number of seconds
751 which must be added to UTC to yield local time.  (This logical
752 name is defined automatically if you are running a version of
753 VMS with built-in UTC support.)  If neither of these cases is
754 true, a warning message is printed, and C<undef> is returned.
755
756 =item kill
757
758 In most cases, C<kill> is implemented via the CRTL's C<kill()>
759 function, so it will behave according to that function's
760 documentation.  If you send a SIGKILL, however, the $DELPRC system
761 service is called directly.  This insures that the target
762 process is actually deleted, if at all possible.  (The CRTL's C<kill()>
763 function is presently implemented via $FORCEX, which is ignored by
764 supervisor-mode images like DCL.)
765
766 Also, negative signal values don't do anything special under
767 VMS; they're just converted to the corresponding positive value.
768
769 =item qx//
770
771 See the entry on C<backticks> above.
772
773 =item select (system call)
774
775 If Perl was not built with socket support, the system call
776 version of C<select> is not available at all.  If socket
777 support is present, then the system call version of
778 C<select> functions only for file descriptors attached
779 to sockets.  It will not provide information about regular
780 files or pipes, since the CRTL C<select()> routine does not
781 provide this functionality.
782
783 =item stat EXPR
784
785 Since VMS keeps track of files according to a different scheme
786 than Unix, it's not really possible to represent the file's ID
787 in the C<st_dev> and C<st_ino> fields of a C<struct stat>.  Perl
788 tries its best, though, and the values it uses are pretty unlikely
789 to be the same for two different files.  We can't guarantee this,
790 though, so caveat scriptor.
791
792 =item system LIST
793
794 The C<system> operator creates a subprocess, and passes its 
795 arguments to the subprocess for execution as a DCL command.  
796 Since the subprocess is created directly via C<lib$spawn()>, any 
797 valid DCL command string may be specified.  If the string begins with
798 '@', it is treated as a DCL command unconditionally.  Otherwise, if
799 the first token contains a character used as a delimiter in file
800 specification (e.g. C<:> or C<]>), an attempt is made to expand it
801 using  a default type of F<.Exe> and the process defaults, and if
802 successful, the resulting file is invoked via C<MCR>. This allows you
803 to invoke an image directly simply by passing the file specification
804 to C<system>, a common Unixish idiom.  If the token has no file type,
805 and matches a file with null type, then an attempt is made to
806 determine whether the file is an executable image which should be
807 invoked using C<MCR> or a text file which should be passed to DCL
808 as a command procedure.
809
810 If LIST consists of the empty string, C<system> spawns an
811 interactive DCL subprocess, in the same fashion as typing
812 B<SPAWN> at the DCL prompt.
813
814 Perl waits for the subprocess to complete before continuing
815 execution in the current process.  As described in L<perlfunc>,
816 the return value of C<system> is a fake "status" which follows
817 POSIX semantics unless the pragma C<use vmsish 'status'> is in
818 effect; see the description of C<$?> in this document for more 
819 detail.  
820
821 =item time
822
823 The value returned by C<time> is the offset in seconds from
824 01-JAN-1970 00:00:00 (just like the CRTL's times() routine), in order
825 to make life easier for code coming in from the POSIX/Unix world.
826
827 =item times
828
829 The array returned by the C<times> operator is divided up 
830 according to the same rules the CRTL C<times()> routine.  
831 Therefore, the "system time" elements will always be 0, since 
832 there is no difference between "user time" and "system" time 
833 under VMS, and the time accumulated by a subprocess may or may 
834 not appear separately in the "child time" field, depending on 
835 whether L<times> keeps track of subprocesses separately.  Note
836 especially that the VAXCRTL (at least) keeps track only of
837 subprocesses spawned using L<fork> and L<exec>; it will not
838 accumulate the times of subprocesses spawned via pipes, L<system>,
839 or backticks.
840
841 =item unlink LIST
842
843 C<unlink> will delete the highest version of a file only; in
844 order to delete all versions, you need to say
845
846     1 while unlink LIST;
847
848 You may need to make this change to scripts written for a
849 Unix system which expect that after a call to C<unlink>,
850 no files with the names passed to C<unlink> will exist.
851 (Note: This can be changed at compile time; if you
852 C<use Config> and C<$Config{'d_unlink_all_versions'}> is
853 C<define>, then C<unlink> will delete all versions of a
854 file on the first call.)
855
856 C<unlink> will delete a file if at all possible, even if it
857 requires changing file protection (though it won't try to
858 change the protection of the parent directory).  You can tell
859 whether you've got explicit delete access to a file by using the
860 C<VMS::Filespec::candelete> operator.  For instance, in order
861 to delete only files to which you have delete access, you could
862 say something like
863
864     sub safe_unlink {
865         my($file,$num);
866         foreach $file (@_) {
867             next unless VMS::Filespec::candelete($file);
868             $num += unlink $file;
869         }
870         $num;
871     }
872
873 (or you could just use C<VMS::Stdio::remove>, if you've installed
874 the VMS::Stdio extension distributed with Perl). If C<unlink> has to
875 change the file protection to delete the file, and you interrupt it
876 in midstream, the file may be left intact, but with a changed ACL
877 allowing you delete access.
878
879 This behavior of C<unlink> is to be compatible with POSIX behavior
880 and not traditional VMS behavior.
881
882 =item utime LIST
883
884 Since ODS-2, the VMS file structure for disk files, does not keep
885 track of access times, this operator changes only the modification
886 time of the file (VMS revision date).
887
888 =item waitpid PID,FLAGS
889
890 If PID is a subprocess started by a piped C<open()> (see L<open>), 
891 C<waitpid> will wait for that subprocess, and return its final status
892 value in C<$?>.  If PID is a subprocess created in some other way (e.g.
893 SPAWNed before Perl was invoked), C<waitpid> will simply check once per
894 second whether the process has completed, and return when it has.  (If
895 PID specifies a process that isn't a subprocess of the current process,
896 and you invoked Perl with the C<-w> switch, a warning will be issued.)
897
898 Returns PID on success, -1 on error.  The FLAGS argument is ignored
899 in all cases.
900
901 =back
902
903 =head1 Perl variables
904
905 The following VMS-specific information applies to the indicated
906 "special" Perl variables, in addition to the general information
907 in L<perlvar>.  Where there is a conflict, this information
908 takes precedence.
909
910 =over 4
911
912 =item %ENV 
913
914 The operation of the C<%ENV> array depends on the translation
915 of the logical name F<PERL_ENV_TABLES>.  If defined, it should
916 be a search list, each element of which specifies a location
917 for C<%ENV> elements.  If you tell Perl to read or set the
918 element C<$ENV{>I<name>C<}>, then Perl uses the translations of
919 F<PERL_ENV_TABLES> as follows:
920
921 =over 4
922
923 =item CRTL_ENV
924
925 This string tells Perl to consult the CRTL's internal C<environ>
926 array of key-value pairs, using I<name> as the key.  In most cases,
927 this contains only a few keys, but if Perl was invoked via the C
928 C<exec[lv]e()> function, as is the case for CGI processing by some
929 HTTP servers, then the C<environ> array may have been populated by
930 the calling program.
931
932 =item CLISYM_[LOCAL]
933
934 A string beginning with C<CLISYM_>tells Perl to consult the CLI's
935 symbol tables, using I<name> as the name of the symbol.  When reading
936 an element of C<%ENV>, the local symbol table is scanned first, followed
937 by the global symbol table..  The characters following C<CLISYM_> are
938 significant when an element of C<%ENV> is set or deleted: if the
939 complete string is C<CLISYM_LOCAL>, the change is made in the local
940 symbol table; otherwise the global symbol table is changed.
941
942 =item Any other string
943
944 If an element of F<PERL_ENV_TABLES> translates to any other string,
945 that string is used as the name of a logical name table, which is
946 consulted using I<name> as the logical name.  The normal search
947 order of access modes is used.
948
949 =back
950
951 F<PERL_ENV_TABLES> is translated once when Perl starts up; any changes
952 you make while Perl is running do not affect the behavior of C<%ENV>.
953 If F<PERL_ENV_TABLES> is not defined, then Perl defaults to consulting
954 first the logical name tables specified by F<LNM$FILE_DEV>, and then
955 the CRTL C<environ> array.
956
957 In all operations on %ENV, the key string is treated as if it 
958 were entirely uppercase, regardless of the case actually 
959 specified in the Perl expression.
960
961 When an element of C<%ENV> is read, the locations to which
962 F<PERL_ENV_TABLES> points are checked in order, and the value
963 obtained from the first successful lookup is returned.  If the
964 name of the C<%ENV> element contains a semi-colon, it and
965 any characters after it are removed.  These are ignored when
966 the CRTL C<environ> array or a CLI symbol table is consulted.
967 However, the name is looked up in a logical name table, the
968 suffix after the semi-colon is treated as the translation index
969 to be used for the lookup.   This lets you look up successive values
970 for search list logical names.  For instance, if you say
971
972    $  Define STORY  once,upon,a,time,there,was
973    $  perl -e "for ($i = 0; $i <= 6; $i++) " -
974    _$ -e "{ print $ENV{'story;'.$i},' '}"
975
976 Perl will print C<ONCE UPON A TIME THERE WAS>, assuming, of course,
977 that F<PERL_ENV_TABLES> is set up so that the logical name C<story>
978 is found, rather than a CLI symbol or CRTL C<environ> element with
979 the same name.
980
981 When an element of C<%ENV> is set to a defined string, the
982 corresponding definition is made in the location to which the
983 first translation of F<PERL_ENV_TABLES> points.  If this causes a
984 logical name to be created, it is defined in supervisor mode.
985 (The same is done if an existing logical name was defined in
986 executive or kernel mode; an existing user or supervisor mode
987 logical name is reset to the new value.)  If the value is an empty
988 string, the logical name's translation is defined as a single NUL
989 (ASCII 00) character, since a logical name cannot translate to a
990 zero-length string.  (This restriction does not apply to CLI symbols
991 or CRTL C<environ> values; they are set to the empty string.)
992 An element of the CRTL C<environ> array can be set only if your
993 copy of Perl knows about the CRTL's C<setenv()> function.  (This is
994 present only in some versions of the DECCRTL; check C<$Config{d_setenv}>
995 to see whether your copy of Perl was built with a CRTL that has this
996 function.)
997
998 When an element of C<%ENV> is set to C<undef>,
999 the element is looked up as if it were being read, and if it is
1000 found, it is deleted.  (An item "deleted" from the CRTL C<environ>
1001 array is set to the empty string; this can only be done if your
1002 copy of Perl knows about the CRTL C<setenv()> function.)  Using
1003 C<delete> to remove an element from C<%ENV> has a similar effect,
1004 but after the element is deleted, another attempt is made to
1005 look up the element, so an inner-mode logical name or a name in
1006 another location will replace the logical name just deleted.
1007 In either case, only the first value found searching PERL_ENV_TABLES
1008 is altered.  It is not possible at present to define a search list
1009 logical name via %ENV.
1010
1011 The element C<$ENV{DEFAULT}> is special: when read, it returns
1012 Perl's current default device and directory, and when set, it
1013 resets them, regardless of the definition of F<PERL_ENV_TABLES>.
1014 It cannot be cleared or deleted; attempts to do so are silently
1015 ignored.
1016
1017 Note that if you want to pass on any elements of the
1018 C-local environ array to a subprocess which isn't
1019 started by fork/exec, or isn't running a C program, you
1020 can "promote" them to logical names in the current
1021 process, which will then be inherited by all subprocesses,
1022 by saying
1023
1024     foreach my $key (qw[C-local keys you want promoted]) {
1025         my $temp = $ENV{$key}; # read from C-local array
1026         $ENV{$key} = $temp;    # and define as logical name
1027     }
1028
1029 (You can't just say C<$ENV{$key} = $ENV{$key}>, since the
1030 Perl optimizer is smart enough to elide the expression.)
1031
1032 Don't try to clear C<%ENV> by saying C<%ENV = ();>, it will throw
1033 a fatal error.  This is equivalent to doing the following from DCL:
1034
1035     DELETE/LOGICAL *
1036
1037 You can imagine how bad things would be if, for example, the SYS$MANAGER
1038 or SYS$SYSTEM logical names were deleted.
1039
1040 At present, the first time you iterate over %ENV using
1041 C<keys>, or C<values>,  you will incur a time penalty as all
1042 logical names are read, in order to fully populate %ENV.
1043 Subsequent iterations will not reread logical names, so they
1044 won't be as slow, but they also won't reflect any changes
1045 to logical name tables caused by other programs.
1046
1047 You do need to be careful with the logical names representing
1048 process-permanent files, such as C<SYS$INPUT> and C<SYS$OUTPUT>.
1049 The translations for these logical names are prepended with a
1050 two-byte binary value (0x1B 0x00) that needs to be stripped off
1051 if you wantto use it. (In previous versions of Perl it wasn't
1052 possible to get the values of these logical names, as the null
1053 byte acted as an end-of-string marker)
1054
1055 =item $!
1056
1057 The string value of C<$!> is that returned by the CRTL's
1058 strerror() function, so it will include the VMS message for
1059 VMS-specific errors.  The numeric value of C<$!> is the
1060 value of C<errno>, except if errno is EVMSERR, in which
1061 case C<$!> contains the value of vaxc$errno.  Setting C<$!>
1062 always sets errno to the value specified.  If this value is
1063 EVMSERR, it also sets vaxc$errno to 4 (NONAME-F-NOMSG), so
1064 that the string value of C<$!> won't reflect the VMS error
1065 message from before C<$!> was set.
1066
1067 =item $^E
1068
1069 This variable provides direct access to VMS status values
1070 in vaxc$errno, which are often more specific than the
1071 generic Unix-style error messages in C<$!>.  Its numeric value
1072 is the value of vaxc$errno, and its string value is the
1073 corresponding VMS message string, as retrieved by sys$getmsg().
1074 Setting C<$^E> sets vaxc$errno to the value specified.
1075
1076 While Perl attempts to keep the vaxc$errno value to be current, if
1077 errno is not EVMSERR, it may not be from the current operation.
1078
1079 =item $?
1080
1081 The "status value" returned in C<$?> is synthesized from the
1082 actual exit status of the subprocess in a way that approximates
1083 POSIX wait(5) semantics, in order to allow Perl programs to
1084 portably test for successful completion of subprocesses.  The
1085 low order 8 bits of C<$?> are always 0 under VMS, since the
1086 termination status of a process may or may not have been
1087 generated by an exception.
1088
1089 The next 8 bits contain the termination status of the program.
1090
1091 If the child process follows the convention of C programs
1092 compiled with the _POSIX_EXIT macro set, the status value will
1093 contain the actual value of 0 to 255 returned by that program
1094 on a normal exit.
1095
1096 With the _POSIX_EXIT macro set, the UNIX exit value of zero is
1097 represented as a VMS native status of 1, and the UNIX values
1098 from 2 to 255 are encoded by the equation:
1099
1100    VMS_status = 0x35a000 + (unix_value * 8) + 1.
1101
1102 And in the special case of unix value 1 the encoding is:
1103
1104    VMS_status = 0x35a000 + 8 + 2 + 0x10000000.
1105
1106 For other termination statuses, the severity portion of the
1107 subprocess' exit status is used: if the severity was success or
1108 informational, these bits are all 0; if the severity was
1109 warning, they contain a value of 1; if the severity was
1110 error or fatal error, they contain the actual severity bits,
1111 which turns out to be a value of 2 for error and 4 for severe_error.
1112 Fatal is another term for the severe_error status.
1113
1114 As a result, C<$?> will always be zero if the subprocess' exit
1115 status indicated successful completion, and non-zero if a
1116 warning or error occurred or a program compliant with encoding
1117 _POSIX_EXIT values was run and set a status.
1118
1119 How can you tell the difference between a non-zero status that is
1120 the result of a VMS native error status or an encoded UNIX status?
1121 You can not unless you look at the ${^CHILD_ERROR_NATIVE} value.
1122 The ${^CHILD_ERROR_NATIVE} value returns the actual VMS status value
1123 and check the severity bits. If the severity bits are equal to 1,
1124 then if the numeric value for C<$?> is between 2 and 255 or 0, then
1125 C<$?> accurately reflects a value passed back from a UNIX application.
1126 If C<$?> is 1, and the severity bits indicate a VMS error (2), then
1127 C<$?> is from a UNIX application exit value.
1128
1129 In practice, Perl scripts that call programs that return _POSIX_EXIT
1130 type status values will be expecting those values, and programs that
1131 call traditional VMS programs will either be expecting the previous
1132 behavior or just checking for a non-zero status.
1133
1134 And success is always the value 0 in all behaviors.
1135
1136 When the actual VMS termination status of the child is an error,
1137 internally the C<$!> value will be set to the closest UNIX errno
1138 value to that error so that Perl scripts that test for error
1139 messages will see the expected UNIX style error message instead
1140 of a VMS message.
1141
1142 Conversely, when setting C<$?> in an END block, an attempt is made
1143 to convert the POSIX value into a native status intelligible to
1144 the operating system upon exiting Perl.  What this boils down to
1145 is that setting C<$?> to zero results in the generic success value
1146 SS$_NORMAL, and setting C<$?> to a non-zero value results in the
1147 generic failure status SS$_ABORT.  See also L<perlport/exit>.
1148
1149 With the future POSIX_EXIT mode set, setting C<$?> will cause the
1150 new value to also be encoded into C<$^E> so that the either the
1151 original parent or child exit status values of 0 to 255
1152 can be automatically recovered by C programs expecting _POSIX_EXIT
1153 behavior.  If both a parent and a child exit value are non-zero, then it
1154 will be assumed that this is actually a VMS native status value to
1155 be passed through.  The special value of 0xFFFF is almost a NOOP as
1156 it will cause the current native VMS status in the C library to
1157 become the current native Perl VMS status, and is handled this way
1158 as consequence of it known to not be a valid native VMS status value.
1159 It is recommend that only values in range of normal UNIX parent or
1160 child status numbers, 0 to 255 are used.
1161
1162 The pragma C<use vmsish 'status'> makes C<$?> reflect the actual 
1163 VMS exit status instead of the default emulation of POSIX status 
1164 described above.  This pragma also disables the conversion of
1165 non-zero values to SS$_ABORT when setting C<$?> in an END
1166 block (but zero will still be converted to SS$_NORMAL).
1167
1168 Do not use the pragma C<use vmsish 'status'> with the future
1169 POSIX_EXIT mode, as they are at times requesting conflicting
1170 actions and the consequence of ignoring this advice will be
1171 undefined to allow future improvements in the POSIX exit handling.
1172
1173 =item $|
1174
1175 Setting C<$|> for an I/O stream causes data to be flushed
1176 all the way to disk on each write (I<i.e.> not just to
1177 the underlying RMS buffers for a file).  In other words,
1178 it's equivalent to calling fflush() and fsync() from C.
1179
1180 =back
1181
1182 =head1 Standard modules with VMS-specific differences
1183
1184 =head2 SDBM_File
1185
1186 SDBM_File works properly on VMS. It has, however, one minor
1187 difference. The database directory file created has a F<.sdbm_dir>
1188 extension rather than a F<.dir> extension. F<.dir> files are VMS filesystem
1189 directory files, and using them for other purposes could cause unacceptable
1190 problems.
1191
1192 =head1 Revision date
1193
1194 This document was last updated on 14-Oct-2005, for Perl 5,
1195 patchlevel 8.
1196
1197 =head1 AUTHOR
1198
1199 Charles Bailey  bailey@cor.newman.upenn.edu
1200 Craig Berry  craigberry@mac.com
1201 Dan Sugalski  dan@sidhe.org
1202 John Malmberg wb8tyw@qsl.net