perl 5.0 alpha 6
[perl.git] / Changes
1 New things
2 ----------
3     The -w switch is much more informative.
4
5     References.  See t/op/ref.t for examples.  All entities in Perl 5 are
6     reference counted so that it knows when each item should be destroyed.
7
8     Objects.  See t/op/ref.t for examples.
9
10     => is now a synonym for comma.  This is useful as documentation for
11     arguments that come in pairs, such as initializers for associative arrays,
12     or named arguments to a subroutine.
13
14     All functions have been turned into list operators or unary operators,
15     meaning the parens are optional.  Even subroutines may be called as
16     list operators if they've already been declared.
17
18     More embeddible.  See main.c and embed_h.SH.  Multiple interpreters
19     in the same process are supported (though not with interleaved
20     execution yet).
21
22     The interpreter is now flattened out.  Compare Perl 4's eval.c with
23     the perl 5's pp.c.  Compare Perl 4's 900 line interpreter loop in cmd.c
24     with Perl 5's 1 line interpreter loop in run.c.  Eventually we'll make
25     everything non-blocking so we can interface nicely with a scheduler.
26
27     eval is now treated more like a subroutine call.  Among other things,
28     this means you can return from it.
29
30     Format value lists may be spread over multiple lines by enclosing in
31     curlies.
32
33     You may now define BEGIN and END subroutines for each package.  The BEGIN
34     subroutine executes the moment it's parsed.  The END subroutine executes
35     just before exiting.
36
37     Flags on the #! line are interpreted even if the script wasn't
38     executed directly.  (And even if the script was located by "perl -x"!)
39
40     The ?: operator is now legal as an lvalue.
41
42     List context now propagates to the right side of && and ||, as well
43     as the 2nd and 3rd arguments to ?:.
44
45     The "defined" function can now take a general expression.
46
47     Lexical scoping available via "my".  eval can see the current lexical
48     variables.
49
50     Saying "package;" requires explicit package name on global symbols.
51
52     The preferred package delimiter is now :: rather than '.
53
54     tie/untie are now preferred to dbmopen/dbmclose.  Multiple DBM
55     implementations are allowed in the same executable, so you can
56     write scripts to interchange data among different formats.
57
58     New "and" and "or" operators work just like && and || but with
59     a precedence lower than comma, so they work better with list operators.
60
61     New functions include: abs(), chr(), uc(), ucfirst(), lc(), lcfirst()
62
63     require with a bare word now does an immediate require at compile time.
64     So "require POSIX" is equivalent to "BEGIN { require 'POSIX.pm' }".
65
66     require with a number checks to see that the version of Perl that is
67     currently running is at least that number.
68
69     Dynamic loading of external modules is now supported.
70
71     There is a new quote form qw//, which is equivalent to split(' ', q//).
72
73     Assignment of a reference to a glob value now just replaces the
74     single element of the glob corresponding to the reference type:
75         *foo = \$bar, *foo = \&bletch;
76
77     Filehandle methods are now supported:
78         output_autoflush STDOUT 1;
79
80     There is now an "English" module that provides human readable translations
81     for cryptic variable names.
82
83     Autoload stubs can now call the replacement subroutine with goto &realsub.
84
85     Subroutines can be defined lazily in any package by declaring an AUTOLOAD
86     routine, which will be called if a non-existent subroutine is called in
87     that package.
88
89 Incompatibilities
90 -----------------
91     @ now always interpolates an array in double-quotish strings.  Some programs
92     may now need to use backslash to protect any @ that shouldn't interpolate.
93
94     s'$lhs'$rhs' now does no interpolation on either side.  It used to
95     interplolate $lhs but not $rhs.
96
97     The second and third arguments of splice are now evaluated in scalar
98     context (like the book says) rather than list context.
99
100     Saying "shift @foo + 20" is now a semantic error because of precedence.
101
102     "open FOO || die" is now incorrect.  You need parens around the filehandle.
103
104     The elements of argument lists for formats are now evaluated in list
105     context.  This means you can interpolate list values now.
106
107     You can't do a goto into a block that is optimized away.  Darn.
108
109     It is no longer syntactically legal to use whitespace as the name
110     of a variable.
111
112     Some error messages will be different.
113
114     The caller function now returns a false value in a scalar context if there
115     is no caller.  This lets library files determine if they're being required.
116
117     m//g now attaches its state to the searched string rather than the
118     regular expression.
119
120     "reverse" is no longer allowed as the name of a sort subroutine.
121
122     taintperl is no longer a separate executable.  There is now a -T
123     switch to turn on tainting when it isn't turned on automatically.
124
125     Symbols starting with _ are no longer forced into package main, except
126     for $_ itself (and @_, etc.).
127
128     Double-quoted strings may no longer end with an unescaped $ or @.
129
130     Negative array subscripts now count from the end of the array.
131
132     The comma operator in a scalar context is now guaranteed to give a
133     scalar context to its arguments.