Re: [MacOS X] consider useshrplib='false' by default
[perl.git] / pod / perltodo.pod
1 =head1 NAME
2
3 perltodo - Perl TO-DO List
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This is a list of wishes for Perl.  Send updates to
8 I<perl5-porters@perl.org>.  If you want to work on any of these
9 projects, be sure to check the perl5-porters archives for past ideas,
10 flames, and propaganda.  This will save you time and also prevent you
11 from implementing something that Larry has already vetoed.  One set
12 of archives may be found at:
13
14     http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/
15
16 =head1 To do during 5.6.x
17
18 =head2 Support for I/O disciplines
19
20 C<perlio> provides this, but the interface could be a lot more
21 straightforward.
22
23 =head2 Autoload bytes.pm
24
25 When the lexer sees, for instance, C<bytes::length>, it should
26 automatically load the C<bytes> pragma.
27
28 =head2 Make "\u{XXXX}" et al work
29
30 Danger, Will Robinson! Discussing the semantics of C<"\x{F00}">,
31 C<"\xF00"> and C<"\U{F00}"> on P5P I<will> lead to a long and boring
32 flamewar.
33
34 =head2 Create a char *sv_pvprintify(sv, STRLEN *lenp, UV flags)
35
36 For displaying PVs with control characters, embedded nulls, and Unicode.
37 This would be useful for printing warnings, or data and regex dumping,
38 not_a_number(), and so on.
39
40 Requirements: should handle both byte and UTF8 strings.  isPRINT()
41 characters printed as-is, character less than 256 as \xHH, Unicode
42 characters as \x{HHH}.  Don't assume ASCII-like, either, get somebody
43 on EBCDIC to test the output.
44
45 Possible options, controlled by the flags:
46 - whitespace (other than ' ' of isPRINT()) printed as-is
47 - use isPRINT_LC() instead of isPRINT()
48 - print control characters like this: "\cA"
49 - print control characters like this: "^A"
50 - non-PRINTables printed as '.' instead of \xHH
51 - use \OOO instead of \xHH
52 - use the C/Perl-metacharacters like \n, \t
53 - have a maximum length for the produced string (read it from *lenp)
54 - append a "..." to the produced string if the maximum length is exceeded
55 - really fancy: print unicode characters as \N{...}
56
57 NOTE: pv_display(), pv_uni_display(), sv_uni_display() are already
58 doing something like the above.
59
60 =head2 Overloadable regex assertions
61
62 This may or may not be possible with the current regular expression
63 engine. The idea is that, for instance, C<\b> needs to be
64 algorithmically computed if you're dealing with Thai text. Hence, the
65 B<\b> assertion wants to be overloaded by a function.
66
67 =head2 Unicode
68
69 =over 4
70
71 =item *
72
73 Allow for long form of the General Category Properties, e.g
74 C<\p{IsOpenPunctuation}>, not just the abbreviated form, e.g.
75 C<\p{IsPs}>.
76
77 =item *
78
79 Allow for the metaproperties: C<XID Start>, C<XID Continue>,
80 C<NF*_NO>, C<NF*_MAYBE> (require the DerivedCoreProperties and
81 DerviceNormalizationProperties files).
82
83 There are also multiple value properties still unimplemented:
84 C<Numeric Type>, C<East Asian Width>.
85
86 =item *
87
88     Case Mappings? http://www.unicode.org/unicode/reports/tr21/
89
90 Mostly implemented (all of 1:1, 1:N, N:1), only the "final sigma"
91 and locale-specific rules of SpecCase are not implemented.
92
93 =item *
94
95 UTF-8 identifier names should probably be canonicalized: NFC?
96
97 =item *
98
99 UTF-8 in package names and sub names?  The first is problematic
100 because of the mapping to pathnames, ditto for the second one if
101 one does autosplitting, for example.  Some of this works already
102 in 5.8.0, but essentially it is unsupported.  Constructs to consider,
103 at the very least:
104
105         use utf8;
106         package UnicodePackage;
107         sub new { bless {}, shift };
108         sub UnicodeMethod1 { ... $_[0]->UnicodeMethod2(...) ... }
109         sub UnicodeMethod2 { ... } # in here caller(0) should contain Unicode
110         ...
111         package main;
112         my $x = UnicodePackage->new;
113         print ref $x, "\n";  # should be Unicode
114         $x->UnicodeMethod1(...);
115         my $y = UnicodeMethod3 UnicodePackage ...;
116
117 In the above all I<UnicodeXxx> contain (identifier-worthy) characters
118 beyond the code point 255, for example 256.  Wherever package/class or
119 subroutine names can be returned needs to be checked for Unicodeness.
120
121 =back
122
123 See L<perlunicode/UNICODE REGULAR EXPRESSION SUPPORT LEVEL> for what's
124 there and what's missing.  Almost all of Levels 2 and 3 is missing,
125 and as of 5.8.0 not even all of Level 1 is there.
126 They have some tricks Perl doesn't yet implement, such as character
127 class subtraction.
128
129         http://www.unicode.org/unicode/reports/tr18/
130
131 =head2 Work out exit/die semantics for threads
132
133 There are some suggestions to use for example something like this:
134 default to "(thread exiting first will) wait for the other threads
135 until up to 60 seconds".  Other possibilities:
136
137     use threads wait => 0;
138
139 Do not wait.
140
141     use threads wait_for => 10;
142
143 Wait up to 10 seconds.
144
145     use threads wait_for => -1;
146
147 Wait for ever.
148
149 http://archive.develooper.com/perl5-porters@perl.org/msg79618.html
150
151 =head2 Better support for nonpreemptive threading systems like GNU pth
152
153 To better support nonpreemptive threading systems, perhaps some of the
154 blocking functions internally in Perl should do a yield() before a
155 blocking call.  (Now certain threads tests ({basic,list,thread.t})
156 simply do a yield() before they sleep() to give nonpreemptive thread
157 implementations a chance).
158
159 In some cases, like the GNU pth, which has replacement functions that
160 are nonblocking (pth_select instead of select), maybe Perl should be
161 using them instead when built for threading.
162
163 =head2 Typed lexicals for compiler
164
165 =head2 Compiler workarounds for Win32
166
167 =head2 AUTOLOADing in the compiler
168
169 =head2 Fixing comppadlist when compiling
170
171 =head2 Cleaning up exported namespace
172
173 =head2 Complete signal handling
174
175 Add C<PERL_ASYNC_CHECK> to opcodes which loop; replace C<sigsetjmp> with
176 C<sigjmp>; check C<wait> for signal safety.
177
178 =head2 Out-of-source builds
179
180 This was done for 5.6.0, but needs reworking for 5.7.x
181
182 =head2 POSIX realtime support
183
184 POSIX 1003.1 1996 Edition support--realtime stuff: POSIX semaphores,
185 message queues, shared memory, realtime clocks, timers, signals (the
186 metaconfig units mostly already exist for these)
187
188 =head2 UNIX98 support
189
190 Reader-writer locks, realtime/asynchronous IO
191
192 =head2 IPv6 Support
193
194 There are non-core modules, such as C<Socket6>, but these will need
195 integrating when IPv6 actually starts to really happen.  See RFC 2292
196 and RFC 2553.
197
198 =head2 Long double conversion
199
200 Floating point formatting is still causing some weird test failures.
201
202 =head2 Locales
203
204 Locales and Unicode interact with each other in unpleasant ways.
205 One possible solution would be to adopt/support ICU:
206
207         http://oss.software.ibm.com/developerworks/opensource/icu/project/
208
209 =head2 Arithmetic on non-Arabic numerals
210
211 C<[1234567890]> aren't the only numerals any more.
212
213 =head2 POSIX Unicode character classes
214
215 (C<[=a=]> for equivalence classes, C<[.ch.]> for collation.)
216 These are dependent on Unicode normalization and collation.
217
218 =head2 Factoring out common suffices/prefices in regexps (trie optimization)
219
220 Currently, the user has to optimize C<foo|far> and C<foo|goo> into
221 C<f(?:oo|ar)> and C<[fg]oo> by hand; this could be done automatically.
222
223 =head2 Security audit shipped utilities
224
225 All the code we ship with Perl needs to be sensible about temporary file
226 handling, locking, input validation, and so on.
227
228 =head2 Sort out the uid-setting mess
229
230 Currently there are several problems with the setting of uids ($<, $>
231 for the real and effective uids).  Firstly, what exactly setuid() call
232 gets invoked in which platform is simply a big mess that needs to be
233 untangled.  Secondly, the effects are apparently not standard across
234 platforms, (if you first set $< and then $>, or vice versa, being
235 uid == euid == zero, or just euid == zero, or as a normal user, what are
236 the results?).  The test suite not (usually) being run as root means
237 that these things do not get much testing.  Thirdly, there's quite
238 often a third uid called saved uid, and Perl has no knowledge of that
239 feature in any way.  (If one has the saved uid of zero, one can get
240 back any real and effective uids.)  As an example, to change also the
241 saved uid, one needs to set the real and effective uids B<twice>-- in
242 most systems, that is: in HP-UX that doesn't seem to work.
243
244 =head2 Custom opcodes
245
246 Have a way to introduce user-defined opcodes without the subroutine call
247 overhead of an XSUB; the user should be able to create PP code. Simon
248 Cozens has some ideas on this.
249
250 =head2 DLL Versioning
251
252 Windows needs a way to know what version of an XS or C<libperl> DLL it's
253 loading.
254
255 =head2 Introduce @( and @)
256
257 C<$(> may return "foo bar baz". Unfortunately, since groups can
258 theoretically have spaces in their names, this could be one, two or
259 three groups.
260
261 =head2 Floating point handling
262
263 C<NaN> and C<inf> support is particularly troublesome.
264 (fp_classify(), fp_class(), fp_class_d(), class(), isinf(),
265 isfinite(), finite(), isnormal(), unordered(), <ieeefp.h>,
266 <fp_class.h> (there are metaconfig units for all these) (I think),
267 fp_setmask(), fp_getmask(), fp_setround(), fp_getround()
268 (no metaconfig units yet for these).  Don't forget finitel(), fp_classl(),
269 fp_class_l(), (yes, both do, unfortunately, exist), and unorderedl().)
270
271 As of Perl 5.6.1, there is a Perl macro, Perl_isnan().
272
273 =head2 IV/UV preservation
274
275 Nicholas Clark has done a lot of work on this, but work is continuing.
276 C<+>, C<-> and C<*> work, but guards need to be in place for C<%>, C</>,
277 C<&>, C<oct>, C<hex> and C<pack>.
278
279 =head2 Replace pod2html with something using Pod::Parser
280
281 The CPAN module C<Marek::Pod::Html> may be a more suitable basis for a
282 C<pod2html> converter; the current one duplicates the functionality
283 abstracted in C<Pod::Parser>, which makes updating the POD language
284 difficult.
285
286 =head2 Automate module testing on CPAN
287
288 When a new Perl is being beta tested, porters have to manually grab
289 their favourite CPAN modules and test them - this should be done
290 automatically.
291
292 =head2 sendmsg and recvmsg
293
294 We have all the other BSD socket functions but these. There are
295 metaconfig units for these functions which can be added. To avoid these
296 being new opcodes, a solution similar to the way C<sockatmark> was added
297 would be preferable. (Autoload the C<IO::whatever> module.)
298
299 =head2 Rewrite perlre documentation
300
301 The new-style patterns need full documentation, and the whole document
302 needs to be a lot clearer.
303
304 =head2 Convert example code to IO::Handle filehandles
305
306 =head2 Document Win32 choices
307
308 =head2 Check new modules
309
310 =head2 Make roffitall find pods and libs itself
311
312 Simon Cozens has done some work on this but it needs a rethink.
313
314 =head1 To do at some point
315
316 These are ideas that have been regularly tossed around, that most
317 people believe should be done maybe during 5.8.x
318
319 =head2 Remove regular expression recursion
320
321 Because the regular expression engine is recursive, badly designed
322 expressions can lead to lots of recursion filling up the stack. Ilya
323 claims that it is easy to convert the engine to being iterative, but
324 this has still not yet been done. There may be a regular expression
325 engine hit squad meeting at TPC5.
326
327 =head2 Memory leaks after failed eval
328
329 Perl will leak memory if you C<eval "hlagh hlagh hlagh hlagh">. This is
330 partially because it attempts to build up an op tree for that code and
331 doesn't properly free it. The same goes for non-syntactically-correct
332 regular expressions. Hugo looked into this, but decided it needed a
333 mark-and-sweep GC implementation. 
334
335 Alan notes that: The basic idea was to extend the parser token stack
336 (C<YYSTYPE>) to include a type field so we knew what sort of thing each
337 element of the stack was.  The F<perly.c> code would then have to be
338 postprocessed to record the type of each entry on the stack as it was
339 created, and the parser patched so that it could unroll the stack
340 properly on error.
341
342 This is possible to do, but would be pretty messy to implement, as it
343 would rely on even more sed hackery in F<perly.fixer>.
344
345 =head2 bitfields in pack
346
347 =head2 Cross compilation
348
349 Make Perl buildable with a cross-compiler. This will play havoc with
350 Configure, which needs to know how the target system will respond to
351 its tests; maybe C<microperl> will be a good starting point here.
352 (Indeed, Bart Schuller reports that he compiled up C<microperl> for
353 the Agenda PDA and it works fine.)  A really big spanner in the works
354 is the bootstrapping build process of Perl: if the filesystem the
355 target systems sees is not the same what the build host sees, various
356 input, output, and (Perl) library files need to be copied back and forth.
357
358 As of 5.8.0 Configure mostly works for cross-compilation
359 (used successfully for iPAQ Linux), miniperl gets built,
360 but then building DynaLoader (and other extensions) fails
361 since MakeMaker knows nothing of cross-compilation.
362 (See INSTALL/Cross-compilation for the state of things.)
363
364 =head2 Perl preprocessor / macros
365
366 Source filters help with this, but do not get us all the way. For
367 instance, it should be possible to implement the C<??> operator somehow;
368 source filters don't (quite) cut it.
369
370 =head2 Perl lexer in Perl
371
372 Damian Conway is planning to work on this, but it hasn't happened yet.
373
374 =head2 Using POSIX calls internally
375
376 When faced with a BSD vs. SysV -style interface to some library or
377 system function, perl's roots show in that it typically prefers the BSD
378 interface (but falls back to the SysV one).  One example is getpgrp().
379 Other examples include C<memcpy> vs. C<bcopy>.  There are others, mostly in
380 F<pp_sys.c>.
381
382 Mostly, this item is a suggestion for which way to start a journey into
383 an C<#ifdef> forest.  It is not primarily a suggestion to eliminate any of
384 the C<#ifdef> forests.
385
386 POSIX calls are perhaps more likely to be portable to unexpected
387 architectures. They are also perhaps more likely to be actively
388 maintained by a current vendor.  They are also perhaps more likely to be
389 available in thread-safe versions, if appropriate.
390
391 =head2 -i rename file when changed
392
393 It's only necessary to rename a file when inplace editing when the file
394 has changed. Detecting a change is perhaps the difficult bit.
395
396 =head2 All ARGV input should act like E<lt>E<gt>
397
398 eg C<read(ARGV, ...)> doesn't currently read across multiple files.
399
400 =head2 Support for rerunning debugger
401
402 There should be a way of restarting the debugger on demand.
403
404 =head2 Test Suite for the Debugger
405
406 The debugger is a complex piece of software and fixing something
407 here may inadvertently break something else over there.  To tame
408 this chaotic behaviour, a test suite is necessary. 
409
410 =head2 my sub foo { }
411
412 The basic principle is sound, but there are problems with the semantics
413 of self-referential and mutually referential lexical subs: how to
414 declare the subs?
415
416 =head2 One-pass global destruction
417
418 Sweeping away all the allocated memory in one go is a laudable goal, but
419 it's difficult and in most cases, it's easier to let the memory get
420 freed by exiting.
421
422 =head2 Rewrite regexp parser
423
424 There has been talk recently of rewriting the regular expression parser
425 to produce an optree instead of a chain of opcodes; it's unclear whether
426 or not this would be a win. 
427
428 =head2 Cache recently used regexps
429
430 This is to speed up 
431
432     for my $re (@regexps) {
433         $matched++ if /$re/
434     }
435
436 C<qr//> already gives us a way of saving compiled regexps, but it should
437 be done automatically.
438
439 =head2 Cross-compilation support
440
441 Bart Schuller reports that using C<microperl> and a cross-compiler, he
442 got Perl working on the Agenda PDA. However, one cannot build a full
443 Perl because Configure needs to get the results for the target platform,
444 for the host.
445
446 =head2 Bit-shifting bitvectors
447
448 Given:
449
450     vec($v, 1000, 1) = 1;
451
452 One should be able to do
453
454     $v <<= 1;
455
456 and have the 999'th bit set.
457
458 Currently if you try with shift bitvectors you shift the NV/UV, instead
459 of the bits in the PV.  Not very logical.
460
461 =head2 debugger pragma
462
463 The debugger is implemented in Perl in F<perl5db.pl>; turning it into a
464 pragma should be easy, but making it work lexically might be more
465 difficult. Fiddling with C<$^P> would be necessary.
466
467 =head2 use less pragma
468
469 Identify areas where speed/memory tradeoffs can be made and have a hint
470 to switch between them.
471
472 =head2 switch structures
473
474 Although we have C<Switch.pm> in core, Larry points to the dormant
475 C<nswitch> and C<cswitch> ops in F<pp.c>; using these opcodes would be
476 much faster.
477
478 =head2 Cache eval tree
479
480 =head2 rcatmaybe
481
482 =head2 Shrink opcode tables
483
484 =head2 Optimize away @_
485
486 Look at the "reification" code in C<av.c>
487
488 =head2 Prototypes versus indirect objects
489
490 Currently, indirect object syntax bypasses prototype checks.
491
492 =head2 Install HTML
493
494 HTML versions of the documentation need to be installed by default; a
495 call to C<installhtml> from C<installperl> may be all that's necessary.
496
497 =head2 Prototype method calls
498
499 =head2 Return context prototype declarations
500
501 =head2 magic_setisa
502
503 =head2 Garbage collection
504
505 There have been persistent mumblings about putting a mark-and-sweep
506 garbage detector into Perl; Alan Burlison has some ideas about this.
507
508 =head2 IO tutorial
509
510 Mark-Jason Dominus has the beginnings of one of these.
511
512 =head2 Rewrite perldoc
513
514 There are a few suggestions for what to do with C<perldoc>: maybe a
515 full-text search, an index function, locating pages on a particular
516 high-level subject, and so on.
517
518 =head2 Install .3p manpages
519
520 This is a bone of contention; we can create C<.3p> manpages for each
521 built-in function, but should we install them by default? Tcl does this,
522 and it clutters up C<apropos>.
523
524 =head2 Unicode tutorial
525
526 Simon Cozens promises to do this before he gets old.
527
528 =head2 Update POSIX.pm for 1003.1-2
529
530 =head2 Retargetable installation
531
532 Allow C<@INC> to be changed after Perl is built.
533
534 =head2 POSIX emulation on non-POSIX systems
535
536 Make C<POSIX.pm> behave as POSIXly as possible everywhere, meaning we
537 have to implement POSIX equivalents for some functions if necessary.
538
539 =head2 Rename Win32 headers
540
541 =head2 Finish off lvalue functions
542
543 They don't work in the debugger, and they don't work for list or hash
544 slices.
545
546 =head2 Update sprintf documentation
547
548 Hugo van der Sanden plans to look at this.
549
550 =head2 Use fchown/fchmod internally
551
552 This has been done in places, but needs a thorough code review.
553 Also fchdir is available in some platforms.
554
555 =head2 Make v-strings overloaded objects
556
557 Instead of having to guess whether a string is a v-string and thus
558 needs to be displayed with %vd, make v-strings (readonly) objects
559 (class "vstring"?) with a stringify overload.
560
561 =head2 Allow restricted hash assignment
562
563 Currently you're not allowed to assign to a restricted hash at all,
564 even with the same keys.
565
566     %restricted = (foo => 42);  # error
567
568 This should be allowed if the new keyset is a subset of the old
569 keyset.  May require more extra code than we'd like in pp_aassign.
570
571 =head2 Should overload be inheritable?
572
573 Should overload be 'contagious' through @ISA so that derived classes
574 would inherit their base classes' overload definitions?  What to do
575 in case of overload conflicts?
576
577 =head2 Taint rethink
578
579 Should taint be stopped from affecting control flow, if ($tainted)?
580 Should tainted symbolic method calls and subref calls be stopped?
581 (Look at Ruby's $SAFE levels for inspiration?)
582
583 =head1 Vague ideas
584
585 Ideas which have been discussed, and which may or may not happen.
586
587 =head2 ref() in list context
588
589 It's unclear what this should do or how to do it without breaking old
590 code.
591
592 =head2 Make tr/// return histogram of characters in list context
593
594 There is a patch for this, but it may require Unicodification.
595
596 =head2 Compile to real threaded code
597
598 =head2 Structured types
599
600 =head2 Modifiable $1 et al.
601
602     ($x = "elephant") =~ /e(ph)/;
603     $1 = "g"; # $x = "elegant"
604
605 What happens if there are multiple (nested?) brackets? What if the
606 string changes between the match and the assignment?
607
608 =head2 Procedural interfaces for IO::*, etc.
609
610 Some core modules have been accused of being overly-OO. Adding
611 procedural interfaces could demystify them.
612
613 =head2 RPC modules
614
615 =head2 Attach/detach debugger from running program
616
617 With C<gdb>, you can attach the debugger to a running program if you
618 pass the process ID. It would be good to do this with the Perl debugger
619 on a running Perl program, although I'm not sure how it would be done.
620
621 =head2 GUI::Native
622
623 A non-core module that would use "native" GUI to create graphical
624 applications.
625
626 =head2 foreach(reverse ...)
627
628 Currently
629
630     foreach (reverse @_) { ... }
631
632 puts C<@_> on the stack, reverses it putting the reversed version on the
633 stack, then iterates forwards. Instead, it could be special-cased to put
634 C<@_> on the stack then iterate backwards.
635
636 =head2 Constant function cache
637
638 =head2 Approximate regular expression matching
639
640 =head1 Ongoing
641
642 These items B<always> need doing:
643
644 =head2 Update guts documentation
645
646 Simon Cozens tries to do this when possible, and contributions to the
647 C<perlapi> documentation is welcome.
648
649 =head2 Add more tests
650
651 Michael Schwern will donate $500 to Yet Another Society when all core
652 modules have tests.
653
654 =head2 Update auxiliary tools
655
656 The code we ship with Perl should look like good Perl 5.
657
658 =head2 Create debugging macros
659
660 Debugging macros (like printsv, dump) can make debugging perl inside a
661 C debugger much easier.  A good set for gdb comes with mod_perl.
662 Something similar should be distributed with perl.
663
664 The proper way to do this is to use and extend Devel::DebugInit.
665 Devel::DebugInit also needs to be extended to support threads.
666
667 See p5p archives for late May/early June 2001 for a recent discussion
668 on this topic.
669
670 =head2 truncate to the people
671
672 One can emulate ftruncate() using F_FREESP and F_CHSIZ fcntls
673 (see the UNIX FAQ for details).  This needs to go somewhere near
674 pp_sys.c:pp_truncate().
675
676 One can emulate truncate() easily if one has ftruncate().
677 This emulation should also go near pp_sys.pp_truncate().
678
679 =head2 Unicode in Filenames
680
681 chdir, chmod, chown, chroot, exec, glob, link, lstat, mkdir, open,
682 opendir, qx, readdir, readlink, rename, rmdir, stat, symlink, sysopen,
683 system, truncate, unlink, utime.  All these could potentially accept
684 Unicode filenames either as input or output (and in the case of system
685 and qx Unicode in general, as input or output to/from the shell).
686 Whether a filesystem - an operating system pair understands Unicode in
687 filenames varies.
688
689 Known combinations that have some level of understanding include
690 Microsoft NTFS, Apple HFS+ (In Mac OS 9 and X) and Apple UFS (in Mac
691 OS X), NFS v4 is rumored to be Unicode, and of course Plan 9.  How to
692 create Unicode filenames, what forms of Unicode are accepted and used
693 (UCS-2, UTF-16, UTF-8), what (if any) is the normalization form used,
694 and so on, varies.  Finding the right level of interfacing to Perl
695 requires some thought.  Remember that an OS does not implicate a
696 filesystem.
697
698 (The Windows -C command flag "wide API support" has been at least
699 temporarily retired in 5.8.1, and the -C has been repurposed, see
700 L<perlrun>.)
701
702 =head1 Unicode in %ENV
703
704 Currently the %ENV entries are always byte strings.
705
706 =head1 Recently done things
707
708 These are things which have been on the todo lists in previous releases
709 but have recently been completed.
710
711 =head2 Alternative RE syntax module
712
713 The C<Regexp::English> module, available from the CPAN, provides this:
714
715     my $re = Regexp::English
716     -> start_of_line
717     -> literal('Flippers')
718     -> literal(':')
719     -> optional
720         -> whitespace_char
721     -> end
722     -> remember
723         -> multiple
724             -> digit;
725
726     /$re/;
727
728 =head2 Safe signal handling
729
730 A new signal model went into 5.7.1 without much fanfare. Operations and
731 C<malloc>s are no longer interrupted by signals, which are handled
732 between opcodes. This means that C<PERL_ASYNC_CHECK> now actually does
733 something. However, there are still a few things that need to be done.
734
735 =head2 Tie Modules
736
737 Modules which implement arrays in terms of strings, substrings or files
738 can be found on the CPAN.
739
740 =head2 gettimeofday
741
742 C<Time::HiRes> has been integrated into the core.
743
744 =head2 setitimer and getimiter
745
746 Adding C<Time::HiRes> got us this too.
747
748 =head2 Testing __DIE__ hook
749
750 Tests have been added.
751
752 =head2 CPP equivalent in Perl
753
754 A C Yardley will probably have done this by the time you can read this.
755 This allows for a generalization of the C constant detection used in
756 building C<Errno.pm>.
757
758 =head2 Explicit switch statements
759
760 C<Switch.pm> has been integrated into the core to give you all manner of
761 C<switch...case> semantics.
762
763 =head2 autocroak
764
765 This is C<Fatal.pm>.
766
767 =head2 UTF/EBCDIC
768
769 Nick Ing-Simmons has made UTF-EBCDIC (UTR13) work with Perl.
770
771     EBCDIC?        http://www.unicode.org/unicode/reports/tr16/
772
773 =head2 UTF Regexes
774
775 Although there are probably some small bugs to be rooted out, Jarkko
776 Hietaniemi has made regular expressions polymorphic between bytes and
777 characters.
778
779 =head2 perlcc to produce executable
780
781 C<perlcc> was recently rewritten, and can now produce standalone
782 executables.
783
784 =head2 END blocks saved in compiled output
785
786 =head2 Secure temporary file module
787
788 Tim Jenness' C<File::Temp> is now in core.
789
790 =head2 Integrate Time::HiRes
791
792 This module is now part of core.
793
794 =head2 Turn Cwd into XS
795
796 Benjamin Sugars has done this.
797
798 =head2 Mmap for input
799
800 Nick Ing-Simmons' C<perlio> supports an C<mmap> IO method.
801
802 =head2 Byte to/from UTF8 and UTF8 to/from local conversion
803
804 C<Encode> provides this.
805
806 =head2 Add sockatmark support
807
808 Added in 5.7.1
809
810 =head2 Mailing list archives
811
812 http://lists.perl.org/ , http://archive.develooper.com/
813
814 =head2 Bug tracking
815
816 Since 5.8.0 perl uses the RT bug tracking system from Jesse Vincent,
817 implemented by Robert Spier at http://bugs.perl.org/
818
819 =head2 Integrate MacPerl
820
821 Chris Nandor and Matthias Neeracher have integrated the MacPerl changes
822 into 5.6.0.
823
824 =head2 Web "nerve center" for Perl
825
826 http://use.perl.org/ is what you're looking for.
827
828 =head2 Regular expression tutorial
829
830 C<perlretut>, provided by Mark Kvale.
831
832 =head2 Debugging Tutorial
833
834 C<perldebtut>, written by Richard Foley.
835
836 =head2 Integrate new modules
837
838 Jarkko has been integrating madly into 5.7.x
839
840 =head2 Integrate profiler
841
842 C<Devel::DProf> is now a core module.
843
844 =head2 Y2K error detection
845
846 There's a configure option to detect unsafe concatenation with "19", and
847 a CPAN module. (C<D'oh::Year>)
848
849 =head2 Regular expression debugger
850
851 While not part of core, Mark-Jason Dominus has written C<Rx> and has
852 also come up with a generalised strategy for regular expression
853 debugging.
854
855 =head2 POD checker
856
857 That's, uh, F<podchecker>
858
859 =head2 "Dynamic" lexicals
860
861 =head2 Cache precompiled modules
862
863 =head1 Deprecated Wishes
864
865 These are items which used to be in the todo file, but have been
866 deprecated for some reason.
867
868 =head2 Loop control on do{}
869
870 This would break old code; use C<do{{ }}> instead.
871
872 =head2 Lexically scoped typeglobs
873
874 Not needed now we have lexical IO handles.
875
876 =head2 format BOTTOM
877
878 =head2 report HANDLE
879
880 Damian Conway's text formatting modules seem to be the Way To Go.
881
882 =head2 Generalised want()/caller())
883
884 Robin Houston's C<Want> module does this.
885
886 =head2 Named prototypes
887
888 This seems to be delayed until Perl 6.
889
890 =head2 Built-in globbing
891
892 The C<File::Glob> module has been used to replace the C<glob> function.
893
894 =head2 Regression tests for suidperl
895
896 C<suidperl> is deprecated in favour of common sense.
897
898 =head2 Cached hash values
899
900 We have shared hash keys, which perform the same job.
901
902 =head2 Add compression modules
903
904 The compression modules are a little heavy; meanwhile, Nick Clark is
905 working on experimental pragmata to do transparent decompression on
906 input.
907
908 =head2 Reorganise documentation into tutorials/references
909
910 Could not get consensus on P5P about this.
911
912 =head2 Remove distinction between functions and operators
913
914 Caution: highly flammable.
915
916 =head2 Make XS easier to use
917
918 Use C<Inline> instead, or SWIG.
919
920 =head2 Make embedding easier to use
921
922 Use C<Inline::CPR>.
923
924 =head2 man for perl
925
926 See the Perl Power Tools. ( http://language.perl.com/ppt/ )
927
928 =head2 my $Package::variable
929
930 Use C<our> instead.
931
932 =head2 "or" tests defined, not truth
933
934 Suggesting this on P5P B<will> cause a boring and interminable flamewar.
935
936 =head2 "class"-based lexicals
937
938 Use flyweight objects, secure hashes or, dare I say it, pseudo-hashes instead.
939 (Or whatever will replace pseudohashes in 5.10.)
940
941 =head2 byteperl
942
943 C<ByteLoader> covers this.
944
945 =head2 Lazy evaluation / tail recursion removal
946
947 C<List::Util> gives first() (a short-circuiting grep); tail recursion
948 removal is done manually, with C<goto &whoami;>. (However, MJD has
949 found that C<goto &whoami> introduces a performance penalty, so maybe
950 there should be a way to do this after all: C<sub foo {START: ... goto
951 START;> is better.)
952
953 =head2 Make "use utf8" the default
954
955 Because of backward compatibility this is difficult: scripts could not
956 contain B<any legacy eight-bit data> (like Latin-1) anymore, even in
957 string literals or pod.  Also would introduce a measurable slowdown of
958 at least few percentages since all regular expression operations would
959 be done in full UTF-8.  But if you want to try this, add
960 -DUSE_UTF8_SCRIPTS to your compilation flags.
961
962 =head2 Unicode collation and normalization
963
964 The Unicode::Collate and Unicode::Normalize modules
965 by SADAHIRO Tomoyuki have been included since 5.8.0.
966
967     Collation?     http://www.unicode.org/unicode/reports/tr10/
968     Normalization? http://www.unicode.org/unicode/reports/tr15/
969
970 =head2 pack/unpack tutorial
971
972 Wolfgang Laun finished what Simon Cozens started.
973
974 =cut