Re: [MacOS X] consider useshrplib='false' by default
[perl.git] / pod / perlfaq2.pod
1 =head1 NAME
2
3 perlfaq2 - Obtaining and Learning about Perl ($Revision: 1.20 $, $Date: 2003/01/26 17:50:56 $)
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This section of the FAQ answers questions about where to find
8 source and documentation for Perl, support, and
9 related matters.
10
11 =head2 What machines support Perl?  Where do I get it?
12
13 The standard release of Perl (the one maintained by the perl
14 development team) is distributed only in source code form.  You
15 can find this at http://www.cpan.org/src/latest.tar.gz , which
16 is in a standard Internet format (a gzipped archive in POSIX tar format).
17
18 Perl builds and runs on a bewildering number of platforms.  Virtually
19 all known and current Unix derivatives are supported (Perl's native
20 platform), as are other systems like VMS, DOS, OS/2, Windows,
21 QNX, BeOS, OS X, MPE/iX and the Amiga.
22
23 Binary distributions for some proprietary platforms, including
24 Apple systems, can be found http://www.cpan.org/ports/ directory.
25 Because these are not part of the standard distribution, they may
26 and in fact do differ from the base Perl port in a variety of ways.
27 You'll have to check their respective release notes to see just
28 what the differences are.  These differences can be either positive
29 (e.g. extensions for the features of the particular platform that
30 are not supported in the source release of perl) or negative (e.g.
31 might be based upon a less current source release of perl).
32
33 =head2 How can I get a binary version of Perl?
34
35 If you don't have a C compiler because your vendor for whatever
36 reasons did not include one with your system, the best thing to do is
37 grab a binary version of gcc from the net and use that to compile perl
38 with.  CPAN only has binaries for systems that are terribly hard to
39 get free compilers for, not for Unix systems.
40
41 Some URLs that might help you are:
42
43     http://www.cpan.org/ports/
44     http://www.perl.com/pub/language/info/software.html
45
46 Someone looking for a Perl for Win16 might look to Laszlo Molnar's djgpp
47 port in http://www.cpan.org/ports/#msdos , which comes with clear
48 installation instructions.  A simple installation guide for MS-DOS using
49 Ilya Zakharevich's OS/2 port is available at
50 http://www.cs.ruu.nl/%7Epiet/perl5dos.html
51 and similarly for Windows 3.1 at http://www.cs.ruu.nl/%7Epiet/perlwin3.html .
52
53 =head2 I don't have a C compiler on my system.  How can I compile perl?
54
55 Since you don't have a C compiler, you're doomed and your vendor
56 should be sacrificed to the Sun gods.  But that doesn't help you.
57
58 What you need to do is get a binary version of gcc for your system
59 first.  Consult the Usenet FAQs for your operating system for
60 information on where to get such a binary version.
61
62 =head2 I copied the Perl binary from one machine to another, but scripts don't work.
63
64 That's probably because you forgot libraries, or library paths differ.
65 You really should build the whole distribution on the machine it will
66 eventually live on, and then type C<make install>.  Most other
67 approaches are doomed to failure.
68
69 One simple way to check that things are in the right place is to print out
70 the hard-coded @INC that perl looks through for libraries:
71
72     % perl -e 'print join("\n",@INC)'
73
74 If this command lists any paths that don't exist on your system, then you
75 may need to move the appropriate libraries to these locations, or create
76 symbolic links, aliases, or shortcuts appropriately.  @INC is also printed as
77 part of the output of
78
79     % perl -V
80
81 You might also want to check out
82 L<perlfaq8/"How do I keep my own module/library directory?">.
83
84 =head2 I grabbed the sources and tried to compile but gdbm/dynamic loading/malloc/linking/... failed.  How do I make it work?
85
86 Read the F<INSTALL> file, which is part of the source distribution.
87 It describes in detail how to cope with most idiosyncrasies that the
88 Configure script can't work around for any given system or
89 architecture.
90
91 =head2 What modules and extensions are available for Perl?  What is CPAN?  What does CPAN/src/... mean?
92
93 CPAN stands for Comprehensive Perl Archive Network, a ~1.2Gb archive
94 replicated on nearly 200 machines all over the world.  CPAN contains
95 source code, non-native ports, documentation, scripts, and many
96 third-party modules and extensions, designed for everything from
97 commercial database interfaces to keyboard/screen control to web
98 walking and CGI scripts.  The master web site for CPAN is
99 http://www.cpan.org/ and there is the CPAN Multiplexer at
100 http://www.cpan.org/CPAN.html which will choose a mirror near you
101 via DNS.  See http://www.perl.com/CPAN (without a slash at the
102 end) for how this process works. Also, http://mirror.cpan.org/
103 has a nice interface to the http://www.cpan.org/MIRRORED.BY
104 mirror directory.
105
106 See the CPAN FAQ at http://www.cpan.org/misc/cpan-faq.html for
107 answers to the most frequently asked questions about CPAN
108 including how to become a mirror.
109
110 CPAN/path/... is a naming convention for files available on CPAN
111 sites.  CPAN indicates the base directory of a CPAN mirror, and the
112 rest of the path is the path from that directory to the file.  For
113 instance, if you're using ftp://ftp.funet.fi/pub/languages/perl/CPAN
114 as your CPAN site, the file CPAN/misc/japh is downloadable as
115 ftp://ftp.funet.fi/pub/languages/perl/CPAN/misc/japh .
116
117 Considering that there are close to two thousand existing modules in
118 the archive, one probably exists to do nearly anything you can think of.
119 Current categories under CPAN/modules/by-category/ include Perl core
120 modules; development support; operating system interfaces; networking,
121 devices, and interprocess communication; data type utilities; database
122 interfaces; user interfaces; interfaces to other languages; filenames,
123 file systems, and file locking; internationalization and locale; world
124 wide web support; server and daemon utilities; archiving and
125 compression; image manipulation; mail and news; control flow
126 utilities; filehandle and I/O; Microsoft Windows modules; and
127 miscellaneous modules.
128
129 See http://www.cpan.org/modules/00modlist.long.html or
130 http://search.cpan.org/ for a more complete list of modules by category.
131
132 CPAN is not affiliated with O'Reilly and Associates.
133
134 =head2 Is there an ISO or ANSI certified version of Perl?
135
136 Certainly not.  Larry expects that he'll be certified before Perl is.
137
138 =head2 Where can I get information on Perl?
139
140 The complete Perl documentation is available with the Perl distribution.
141 If you have Perl installed locally, you probably have the documentation
142 installed as well: type C<man perl> if you're on a system resembling Unix.
143 This will lead you to other important man pages, including how to set your
144 $MANPATH.  If you're not on a Unix system, access to the documentation
145 will be different; for example, documentation might only be in HTML format.  All
146 proper Perl installations have fully-accessible documentation.
147
148 You might also try C<perldoc perl> in case your system doesn't
149 have a proper man command, or it's been misinstalled.  If that doesn't
150 work, try looking in /usr/local/lib/perl5/pod for documentation.
151
152 If all else fails, consult http://perldoc.cpan.org/ or
153 http://www.perldoc.com/ both offer the complete documentation
154 in html format.
155
156 Many good books have been written about Perl--see the section below
157 for more details.
158
159 Tutorial documents are included in current or upcoming Perl releases
160 include L<perltoot> for objects or L<perlboot> for a beginner's
161 approach to objects, L<perlopentut> for file opening semantics,
162 L<perlreftut> for managing references, L<perlretut> for regular
163 expressions, L<perlthrtut> for threads, L<perldebtut> for debugging,
164 and L<perlxstut> for linking C and Perl together.  There may be more
165 by the time you read this.  The following URLs might also be of
166 assistance:
167
168     http://perldoc.cpan.org/
169     http://www.perldoc.com/
170     http://bookmarks.cpan.org/search.cgi?cat=Training%2FTutorials
171
172 =head2 What are the Perl newsgroups on Usenet?  Where do I post questions?
173
174 Several groups devoted to the Perl language are on Usenet:
175
176     comp.lang.perl.announce             Moderated announcement group
177     comp.lang.perl.misc                 High traffic general Perl discussion
178     comp.lang.perl.moderated        Moderated discussion group
179     comp.lang.perl.modules              Use and development of Perl modules
180     comp.lang.perl.tk                   Using Tk (and X) from Perl
181
182     comp.infosystems.www.authoring.cgi  Writing CGI scripts for the Web.
183
184 Some years ago, comp.lang.perl was divided into those groups, and
185 comp.lang.perl itself officially removed.  While that group may still
186 be found on some news servers, it is unwise to use it, because
187 postings there will not appear on news servers which honour the
188 official list of group names.  Use comp.lang.perl.misc for topics
189 which do not have a more-appropriate specific group.
190
191 There is also a Usenet gateway to Perl mailing lists sponsored by
192 perl.org at nntp://nntp.perl.org , a web interface to the same lists
193 at http://nntp.perl.org/group/ and these lists are also available
194 under the C<perl.*> hierarchy at http://groups.google.com . Other
195 groups are listed at http://lists.perl.org/ ( also known as
196 http://lists.cpan.org/ ).
197
198 A nice place to ask questions is the PerlMonks site, 
199 http://www.perlmonks.org/ , or the Perl Beginners mailing list
200 http://lists.perl.org/showlist.cgi?name=beginners .
201
202 Note that none of the above are supposed to write your code for you:
203 asking questions about particular problems or general advice is fine,
204 but asking someone to write your code for free is not very cool.
205
206 =head2 Where should I post source code?
207
208 You should post source code to whichever group is most appropriate, but
209 feel free to cross-post to comp.lang.perl.misc.  If you want to cross-post
210 to alt.sources, please make sure it follows their posting standards,
211 including setting the Followup-To header line to NOT include alt.sources;
212 see their FAQ ( http://www.faqs.org/faqs/alt-sources-intro/ ) for details.
213
214 If you're just looking for software, first use Google
215 ( http://www.google.com ), Google's usenet search interface
216 ( http://groups.google.com ),  and CPAN Search ( http://search.cpan.org ).
217 This is faster and more productive than just posting a request.
218
219 =head2 Perl Books
220
221 A number of books on Perl and/or CGI programming are available.  A few of
222 these are good, some are OK, but many aren't worth your money.  Tom
223 Christiansen maintains a list of these books, some with extensive
224 reviews, at http://www.perl.com/perl/critiques/index.html .
225
226 The incontestably definitive reference book on Perl, written by
227 the creator of Perl, is now (July 2000) in its third edition:
228
229     Programming Perl (the "Camel Book"):
230         by Larry Wall, Tom Christiansen, and Jon Orwant
231         0-596-00027-8  [3rd edition July 2000]
232         http://www.oreilly.com/catalog/pperl3/
233     (English, translations to several languages are also available)
234
235 The companion volume to the Camel containing thousands
236 of real-world examples, mini-tutorials, and complete programs is:
237
238     The Perl Cookbook (the "Ram Book"):
239         by Tom Christiansen and Nathan Torkington,
240             with Foreword by Larry Wall
241         ISBN 1-56592-243-3 [1st Edition August 1998]
242         http://perl.oreilly.com/catalog/cookbook/
243
244 If you're already a seasoned programmer, then the Camel Book might
245 suffice for you to learn Perl from.  If you're not, check out the
246 Llama book:
247
248     Learning Perl (the "Llama Book")
249         by Randal L. Schwartz and Tom Phoenix
250         ISBN 0-596-00132-0 [3rd edition July 2001]
251         http://www.oreilly.com/catalog/lperl3/
252
253 If you're not an accidental programmer, but a more serious and
254 possibly even degreed computer scientist who doesn't need as much
255 hand-holding as we try to provide in the Llama, please check out the
256 delightful book
257
258     Perl: The Programmer's Companion
259         by Nigel Chapman
260         ISBN 0-471-97563-X [1997, 3rd printing Spring 1998]
261         http://www.wiley.com/compbooks/catalog/97563-X.htm
262         http://www.wiley.com/compbooks/chapman/perl/perltpc.html (errata etc)
263
264 If you are more at home in Windows the following is available
265 (though unfortunately rather dated).
266
267     Learning Perl on Win32 Systems (the "Gecko Book")
268         by Randal L. Schwartz, Erik Olson, and Tom Christiansen,
269             with foreword by Larry Wall
270         ISBN 1-56592-324-3 [1st edition August 1997]
271         http://www.oreilly.com/catalog/lperlwin/
272
273 Addison-Wesley ( http://www.awlonline.com/ ) and Manning
274 ( http://www.manning.com/ ) are also publishers of some fine Perl books
275 such as I<Object Oriented Programming with Perl> by Damian Conway and
276 I<Network Programming with Perl> by Lincoln Stein.
277
278 An excellent technical book discounter is Bookpool at
279 http://www.bookpool.com/ where a 30% discount or more is not unusual.
280
281 What follows is a list of the books that the FAQ authors found personally
282 useful.  Your mileage may (but, we hope, probably won't) vary.
283
284 Recommended books on (or mostly on) Perl follow.
285
286 =over 4
287
288 =item References
289
290     Programming Perl
291         by Larry Wall, Tom Christiansen, and Jon Orwant
292         ISBN 0-596-00027-8 [3rd edition July 2000]
293         http://www.oreilly.com/catalog/pperl3/
294
295     Perl 5 Pocket Reference
296     by Johan Vromans
297         ISBN 0-596-00032-4 [3rd edition May 2000]
298         http://www.oreilly.com/catalog/perlpr3/
299
300     Perl in a Nutshell
301     by Ellen Siever, Stephan Spainhour, and Nathan Patwardhan
302         ISBN 1-56592-286-7 [1st edition December 1998]
303         http://www.oreilly.com/catalog/perlnut/
304
305 =item Tutorials
306
307     Elements of Programming with Perl
308         by Andrew L. Johnson
309         ISBN 1-884777-80-5 [1st edition October 1999]
310         http://www.manning.com/Johnson/
311
312     Learning Perl
313         by Randal L. Schwartz and Tom Phoenix
314         ISBN 0-596-00132-0 [3rd edition July 2001]
315         http://www.oreilly.com/catalog/lperl3/
316
317     Learning Perl on Win32 Systems
318         by Randal L. Schwartz, Erik Olson, and Tom Christiansen,
319             with foreword by Larry Wall
320         ISBN 1-56592-324-3 [1st edition August 1997]
321         http://www.oreilly.com/catalog/lperlwin/
322
323     Perl: The Programmer's Companion
324         by Nigel Chapman
325         ISBN 0-471-97563-X [1997, 3rd printing Spring 1998]
326     http://www.wiley.com/compbooks/catalog/97563-X.htm
327     http://www.wiley.com/compbooks/chapman/perl/perltpc.html (errata etc)
328
329     Cross-Platform Perl
330         by Eric Foster-Johnson
331         ISBN 1-55851-483-X [2nd edition September 2000]
332         http://www.pconline.com/~erc/perlbook.htm
333
334     MacPerl: Power and Ease
335         by Vicki Brown and Chris Nandor,
336             with foreword by Matthias Neeracher
337         ISBN 1-881957-32-2 [1st edition May 1998]
338         http://www.macperl.com/ptf_book/
339
340 =item Task-Oriented
341
342     The Perl Cookbook
343         by Tom Christiansen and Nathan Torkington
344             with foreword by Larry Wall
345         ISBN 1-56592-243-3 [1st edition August 1998]
346         http://www.oreilly.com/catalog/cookbook/
347
348     Effective Perl Programming
349         by Joseph Hall
350         ISBN 0-201-41975-0 [1st edition 1998]
351         http://www.awl.com/
352
353
354 =item Special Topics
355
356     Mastering Regular Expressions
357         by Jeffrey E. F. Friedl
358         ISBN 1-56592-257-3 [1st edition January 1997]
359         http://www.oreilly.com/catalog/regex/
360
361     Network Programming with Perl
362         by Lincoln Stein
363         ISBN 0-201-61571-1 [1st edition 2001]
364         http://www.awlonline.com/
365
366     Object Oriented Perl
367         Damian Conway
368             with foreword by Randal L. Schwartz
369         ISBN 1-884777-79-1 [1st edition August 1999]
370         http://www.manning.com/Conway/
371
372     Data Munging with Perl
373         Dave Cross
374         ISBN 1-930110-00-6 [1st edition 2001]
375         http://www.manning.com/cross
376
377     Mastering Perl/Tk
378         by Steve Lidie and Nancy Walsh
379         ISBN 1-56592-716-8 [1st edition January 2002]
380         http://www.oreilly.com/catalog/mastperltk/
381
382 =back
383
384 =head2 Perl in Magazines
385
386 The first (and for a long time, only) periodical devoted to All Things Perl,
387 I<The Perl Journal> contains tutorials, demonstrations, case studies,
388 announcements, contests, and much more.  I<TPJ> has columns on web
389 development, databases, Win32 Perl, graphical programming, regular
390 expressions, and networking, and sponsors the Obfuscated Perl Contest
391 and the Perl Poetry Contests.  As of mid-2001, the dead tree version
392 of TPJ will be published as a quarterly supplement of SysAdmin
393 magazine ( http://www.sysadminmag.com/ ) For more details on TPJ,
394 see http://www.tpj.com/
395
396 Beyond this, magazines that frequently carry quality articles on
397 Perl are I<The Perl Review> ( http://www.theperlreview.com ),
398 I<Unix Review> ( http://www.unixreview.com/ ),
399 I<Linux Magazine> ( http://www.linuxmagazine.com/ ),
400 and Usenix's newsletter/magazine to its members, I<login:>
401 ( http://www.usenix.org/ )
402
403 The Perl columns of Randal L. Schwartz are available on the web at
404 http://www.stonehenge.com/merlyn/WebTechniques/ ,
405 http://www.stonehenge.com/merlyn/UnixReview/ , and
406 http://www.stonehenge.com/merlyn/LinuxMag/ .
407
408 =head2 Perl on the Net: FTP and WWW Access
409
410 To get the best performance, pick a site from the list at
411 http://www.cpan.org/SITES.html . From there you can find the quickest
412 site for you.
413
414 You may also use xx.cpan.org where "xx" is the 2-letter country code
415 for your domain; e.g. Australia would use au.cpan.org. [Note: This
416 only applies to countries that host at least one mirror.]
417
418 =head2 What mailing lists are there for Perl?
419
420 Most of the major modules (Tk, CGI, libwww-perl) have their own
421 mailing lists.  Consult the documentation that came with the module for
422 subscription information.
423
424 A comprehensive list of Perl related mailing lists can be found at:
425
426         http://lists.perl.org/
427
428 =head2 Archives of comp.lang.perl.misc
429
430 The Google search engine now carries archived and searchable newsgroup
431 content.
432
433 http://groups.google.com/groups?group=comp.lang.perl.misc
434
435 If you have a question, you can be sure someone has already asked the
436 same question at some point on c.l.p.m. It requires some time and patience
437 to sift through all the content but often you will find the answer you
438 seek.
439
440 =head2 Where can I buy a commercial version of Perl?
441
442 In a real sense, Perl already I<is> commercial software: it has a license
443 that you can grab and carefully read to your manager. It is distributed
444 in releases and comes in well-defined packages. There is a very large
445 user community and an extensive literature.  The comp.lang.perl.*
446 newsgroups and several of the mailing lists provide free answers to your
447 questions in near real-time.  Perl has traditionally been supported by
448 Larry, scores of software designers and developers, and myriad
449 programmers, all working for free to create a useful thing to make life
450 better for everyone.
451
452 However, these answers may not suffice for managers who require a
453 purchase order from a company whom they can sue should anything go awry.
454 Or maybe they need very serious hand-holding and contractual obligations.
455 Shrink-wrapped CDs with Perl on them are available from several sources if
456 that will help.  For example, many Perl books include a distribution of Perl,
457 as do the O'Reilly Perl Resource Kits (in both the Unix flavor
458 and in the proprietary Microsoft flavor); the free Unix distributions
459 also all come with Perl.
460
461 Alternatively, you can purchase commercial incidence based support
462 through the Perl Clinic.  The following is a commercial from them:
463
464 "The Perl Clinic is a commercial Perl support service operated by
465 ActiveState Tool Corp. and The Ingram Group.  The operators have many
466 years of in-depth experience with Perl applications and Perl internals
467 on a wide range of platforms.
468
469 "Through our group of highly experienced and well-trained support engineers,
470 we will put our best effort into understanding your problem, providing an
471 explanation of the situation, and a recommendation on how to proceed."
472
473 Contact The Perl Clinic at
474
475     www.PerlClinic.com
476
477     North America Pacific Standard Time (GMT-8)
478     Tel:    1 604 606-4611 hours 8am-6pm
479     Fax:    1 604 606-4640
480
481     Europe (GMT)
482     Tel:    00 44 1483 862814
483     Fax:    00 44 1483 862801
484
485 See also www.perl.com for updates on tutorials, training, and support.
486
487 =head2 Where do I send bug reports?
488
489 If you are reporting a bug in the perl interpreter or the modules
490 shipped with Perl, use the I<perlbug> program in the Perl distribution or
491 mail your report to perlbug@perl.org .
492
493 If you are posting a bug with a non-standard port (see the answer to
494 "What platforms is Perl available for?"), a binary distribution, or a
495 non-standard module (such as Tk, CGI, etc), then please see the
496 documentation that came with it to determine the correct place to post
497 bugs.
498
499 Read the perlbug(1) man page (perl5.004 or later) for more information.
500
501 =head2 What is perl.com? Perl Mongers? pm.org? perl.org? cpan.org?
502
503 The Perl Home Page at http://www.perl.com/ is currently hosted by
504 The O'Reilly Network, a subsidiary of O'Reilly and Associates.
505
506 Perl Mongers is an advocacy organization for the Perl language which
507 maintains the web site http://www.perl.org/ as a general advocacy
508 site for the Perl language.
509
510 Perl Mongers uses the pm.org domain for services related to Perl user
511 groups, including the hosting of mailing lists and web sites.  See the
512 Perl user group web site at http://www.pm.org/ for more information about
513 joining, starting, or requesting services for a Perl user group.
514
515 Perl Mongers also maintain the perl.org domain to provide general
516 support services to the Perl community, including the hosting of mailing
517 lists, web sites, and other services.  The web site
518 http://www.perl.org/ is a general advocacy site for the Perl language,
519 and there are many other sub-domains for special topics, such as
520
521     http://bugs.perl.org/
522     http://history.perl.org/
523     http://lists.perl.org/
524     http://use.perl.org/
525
526 http://www.cpan.org/ is the Comprehensive Perl Archive Network,
527 a replicated worlwide repository of Perl software, see
528 the I<What is CPAN?> question earlier in this document.
529
530 =head1 AUTHOR AND COPYRIGHT
531
532 Copyright (c) 1997-2001 Tom Christiansen and Nathan Torkington.
533 All rights reserved.
534
535 This documentation is free; you can redistribute it and/or modify it
536 under the same terms as Perl itself.
537
538 Irrespective of its distribution, all code examples here are in the public
539 domain.  You are permitted and encouraged to use this code and any
540 derivatives thereof in your own programs for fun or for profit as you
541 see fit.  A simple comment in the code giving credit to the FAQ would
542 be courteous but is not required.