Teach B::Deparse about in-place reverse
[perl.git] / README.vms
1 If you read this file _as_is_, just ignore the equal signs on the left.
2 This file is written in the POD format (see [.POD]PERLPOD.POD;1) which is
3 specially designed to be readable as is.
4
5 =head1 NAME
6
7 README.vms - Configuring, building, testing, and installing perl on VMS
8
9 =head1 SYNOPSIS
10
11 To configure, build, test, and install perl on VMS:
12
13     @ Configure
14     mms
15     mms test
16     mms install
17
18 mmk may be used in place of mms in the last three steps.
19
20 =head1 DESCRIPTION
21
22 =head2 Important safety tip
23
24 For best results, make sure you read the "Configuring the Perl Build",
25 "Building  Perl", and "Installing Perl" sections of this document before
26 you build or install.  Also please note other changes in the current
27 release by having a look at L<perldelta/VMS>.
28
29 Also note that, as of Perl version 5.005 and later, an ANSI C compliant 
30 compiler is required to build Perl.  VAX C is I<not> ANSI compliant, as it 
31 died a natural death some time before the standard was set.  Therefore 
32 VAX C will not compile Perl 5.005 or later.  We are sorry about that.
33
34 There have been no recent reports of builds using Gnu C, but latent
35 (and most likely outdated) support for it is still present in various
36 parts of the sources.  Currently the HP (formerly Compaq, and even 
37 more formerly DEC) C compiler is the only viable alternative for
38 building Perl.
39
40 There is minimal support for HP C++ but this support is not complete;
41 if you get it working please write to the vmsperl list (for info see
42 L</"Mailing Lists">).
43
44
45 =head2 Introduction to Perl on VMS
46
47 The VMS port of Perl is as functionally complete as any other Perl port
48 (and as complete as the ports on some Unix systems). The Perl binaries
49 provide all the Perl system calls that are either available under VMS or
50 reasonably emulated. There are some incompatibilities in process handling
51 (e.g. the fork/exec model for creating subprocesses doesn't do what you
52 might expect under Unix), mainly because VMS and Unix handle processes and
53 sub-processes very differently.
54
55 There are still some unimplemented system functions, and of course we
56 could use modules implementing useful VMS system services, so if you'd like
57 to lend a hand we'd love to have you.  Join the Perl Porting Team Now!
58
59 =head2 Other required software for Compiling Perl on VMS
60
61 In addition to VMS and DCL you will need two things:
62
63 =over 4
64
65 =item 1  A C compiler. 
66
67 HP (formerly Compaq, more formerly DEC) C for VMS (VAX, Alpha, or Itanium).
68 Various ancient versions of DEC C had some caveats, so if you're using a 
69 version older than 7.x on Alpha or Itanium or 6.x on VAX, you may need to 
70 upgrade to get a successful build.
71
72 =item 2  A make tool. 
73
74 HP's MMS may work, but MadGoat's free MMS analog MMK (available from
75 http://www.kednos.com/kednos/Resources/MMK) has consistently worked
76 better. Gnu Make might work, but it's been so long since anyone's tested
77 it that we're not sure.  MMK is free though, so go ahead and use that.
78
79 =back
80
81 =head2 Additional software that is optional for Perl on VMS
82
83 You may also want to have on hand:
84
85 =over 4
86
87 =item 1  GUNZIP/GZIP for VMS 
88
89 A de-compressor for *.gz and *.tgz files available from a number 
90 of web/ftp sites and is distributed on the OpenVMS Freeware CD-ROM 
91 from HP.
92
93     http://www.hp.com/go/openvms/freeware/
94
95 =item 2  VMS TAR 
96
97 For reading and writing unix tape archives (*.tar files).  Vmstar is also 
98 available from a number of web/ftp sites and is distributed on the OpenVMS
99 Freeware CD-ROM from HP.
100
101     http://www.hp.com/go/openvms/freeware/
102
103 Recent versions of VMS tar on ODS-5 volumes may extract tape archive
104 files with ^. escaped periods in them.  See below for further workarounds.
105
106 A port of GNU tar is also available as part of the GNV package:
107
108     http://h71000.www7.hp.com/opensource/gnv.html
109
110 =item 3  UNZIP for VMS
111
112 A combination decompressor and archive reader/writer for *.zip files.  
113 Unzip is available from a number of web/ftp sites.
114
115     http://www.info-zip.org/UnZip.html
116     http://www.hp.com/go/openvms/freeware/
117     ftp://ftp.process.com/vms-freeware/fileserv/
118
119 =item 5 GNU PATCH and DIFFUTILS for VMS
120
121 Patches to Perl are usually distributed as GNU unified or contextual diffs. 
122 Such patches are created by the GNU diff program (part of the diffutils
123 distribution) and applied with GNU patch.  VMS ports of these utilities are
124 available here:
125
126     http://www.antinode.info/dec/sw/diffutils.html
127     http://www.hp.com/go/openvms/freeware/
128
129 =back
130
131 Please note that UNZIP and GUNZIP are not the same thing (they work with
132 different formats).  Many of the useful files from CPAN (the Comprehensive
133 Perl Archive Network) are in *.tar.gz or *.tgz format (this includes copies 
134 of the source code for perl as well as modules and scripts that you may 
135 wish to add later) hence you probably want to have GUNZIP.EXE and 
136 VMSTAR.EXE on your VMS machine.
137
138 If you want to include socket support, you'll need a TCP/IP stack and either
139 DEC C, or socket libraries.  See the "Socket Support (optional)" topic 
140 for more details.
141
142 =head1 Unpacking the Perl source code
143
144 You may need to set up a foreign symbol for the unpacking utility of choice.
145
146 As of version 5.10.0, Perl will still build and run on ODS-2 volumes,
147 including on VAX, but there are a number of modules whose temporary
148 files and tests are much happier residing on ODS-5 volumes.  For
149 example, CPANPLUS will fail most of its tests on an ODS-2 volume because
150 it includes files with multiple dots that will have been converted to
151 underscores and the tests will have difficulty finding them.  So your
152 best bet is to unpack the Perl source kit on an ODS-5 volume using
153 recent versions of vmstar (e.g. V3.4 or later).  Contrary to advice
154 provided with previous versions of Perl, do I<not> use the ODS-2
155 compatability qualifier.  Instead, use a command like the following:
156
157     vmstar /extract/verbose perl-V^.XI^.I.tar
158
159 or:
160
161     vmstar -xvf perl-5^.11^.1.tar
162
163 Then rename the top-level source directory like so:
164
165     set security/protection=(o:rwed) perl-5^.11^.1.dir
166     rename perl-5^.11^.1.dir perl-5_11_1.dir
167
168 The reason for this last step is that while filenames with multiple dots
169 are generally supported by Perl on VMS, I<directory> names with multiple
170 dots are a special case with special problems because the dot is the
171 traditional directory delimiter on VMS.  Rudimentary support for
172 multi-dot directory names is available, but some of the oldest and most
173 essential parts of Perl (such as searching for and loading library
174 modules) do not yet fully support the ODS-5 caret-escape syntax.
175
176 =head1 Configuring the Perl build
177
178 To configure perl (a necessary first step), issue the command
179
180    @ Configure
181
182 from the top of an unpacked perl source directory.  You will be asked a 
183 series of questions, and the answers to them (along with the capabilities 
184 of your C compiler and network stack) will determine how perl is custom 
185 built for your machine.
186
187 If you have any symbols or logical names in your environment that may 
188 interfere with the build or regression testing of perl then configure.com 
189 will try to warn you about them.  If a logical name is causing
190 you trouble but is in an LNM table that you do not have write access to
191 then try defining your own to a harmless equivalence string in a table 
192 such that it is resolved before the other (e.g. if TMP is defined in the
193 SYSTEM table then try DEFINE TMP "NL:" or somesuch in your process table) 
194 otherwise simply deassign the dangerous logical names.  The potentially 
195 troublesome logicals and symbols are:
196
197     COMP    "LOGICAL"
198     EXT     "LOGICAL"
199     FOO     "LOGICAL"
200     LIB     "LOGICAL"
201     LIST    "LOGICAL"
202     MIME    "LOGICAL"
203     POSIX   "LOGICAL"
204     SYS     "LOGICAL"
205     T       "LOGICAL"
206     THREAD  "LOGICAL"
207     THREADS "LOGICAL"
208     TIME    "LOGICAL"
209     TMP     "LOGICAL"
210     UNICODE "LOGICAL"
211     UTIL    "LOGICAL"
212     TEST    "SYMBOL"
213
214 As a handy shortcut, the command:
215
216     @ Configure "-des"
217
218 (note the quotation marks and case) will choose reasonable defaults 
219 automatically (it takes DEC C over Gnu C, DEC C sockets over SOCKETSHR 
220 sockets, and either over no sockets).  Some options can be given
221 explicitly on the command line; the following example specifies a 
222 non-default location for where Perl will be installed:
223
224     @ Configure "-d" "-Dprefix=dka100:[utils.perl5.]"
225
226 Note that the installation location would be by default where you unpacked 
227 the source with a "_ROOT." appended.  For example if you unpacked the perl 
228 source into:
229
230    DKA200:[PERL-5_10_2...]
231
232 Then the PERL_SETUP.COM that gets written out by CONFIGURE.COM will
233 try to DEFINE your installation PERL_ROOT to be:
234
235    DKA200:[PERL-5_10_2_ROOT.]
236
237 More help with configure.com is available from:
238
239     @ Configure "-h"
240
241 See the "Changing compile-time options (optional)" section below to learn
242 even more details about how to influence the outcome of the important 
243 configuration step.  If you find yourself reconfiguring and rebuilding 
244 then be sure to also follow the advice in the "Cleaning up and starting 
245 fresh (optional)" and the checklist of items in the "CAVEATS" sections 
246 below.
247
248 =head2 Changing compile-time options (optional) for Perl on VMS
249
250 Most of the user definable features of Perl are enabled or disabled in
251 configure.com, which processes the hints file config_h.SH.  There is
252 code in there to Do The Right Thing, but that  may end up being the
253 wrong thing for you.  Make sure you understand what you are doing since
254 inappropriate changes to configure.com or config_h.SH can render perl 
255 unbuildable; odds are that there's nothing in there you'll need to
256 change.
257
258 =head2 Socket Support (optional) for Perl on VMS
259
260 Perl includes a number of functions for IP sockets, which are available if
261 you choose to compile Perl with socket support.  Since IP networking is an 
262 optional addition to VMS, there are several different IP stacks available.  
263 How well integrated they are into the system depends on the stack, your 
264 version of VMS, and the version of your C compiler.
265
266 The default solution available is to use the socket routines built into DEC
267 C. Which routines are available depend on the version of VMS you're
268 running, and require proper UCX emulation by your TCP/IP vendor.
269 Relatively current versions of Multinet, TCPWare, Pathway, and UCX all
270 provide the required libraries--check your manuals or release notes to see
271 if your version is new enough.
272
273 The other solution uses the SOCKETSHR library. Before VAX/VMS 5.5-2 it was
274 the most portable solution.  The SOCKETSHR library has not been maintained
275 since VAX/VMS 5.5-2, and it is not known if will even compile with the ANSI
276 C that Perl currently requires.  It remains an option for historical reasons,
277 just in case someone might find it useful.
278
279 In combination with either UCX or NetLib, this supported all the major TCP
280 stacks (Multinet, Pathways, TCPWare, UCX, and CMU) on all versions of VMS
281 Perl ran on up to VAX/VMS 6.2 and Alpha VMS 1.5 with all the compilers on
282 both VAX and Alpha. The portion of the socket interface was also consistent
283 across versions of VMS and C compilers.
284
285 It has a problem with UDP sockets when used with Multinet, though, so you
286 should be aware of that.
287
288 As of VAX/VMS 5.5-2 and later, CMU is the only TCP/IP program that requires
289 socketshr, and the sources have been lost to the most recent CMU bug fixes,
290 so CMU is limited to OpenVMS/VAX 6.2 or earlier, which is the last release
291 that binaries for the last released patches are known to exist.
292
293 There is currently no official web site for downloading either CMU or
294 SOCKETSHR; however, copies may be found in the DECUS archives.
295
296 =head1 Building Perl
297
298 The configuration script will print out, at the very end, the MMS or MMK
299 command you need to compile perl.  Issue it (exactly as printed) to start
300 the build.  
301
302 Once you issue your MMS or MMK command, sit back and wait.  Perl should 
303 compile and link without a problem.  If a problem does occur check the 
304 "CAVEATS" section of this document.  If that does not help send some 
305 mail to the VMSPERL mailing list.  Instructions are in the "Mailing Lists" 
306 section of this document.
307
308 =head1 Testing Perl
309
310 Once Perl has built cleanly you need to test it to make sure things work.
311 This step is very important since there are always things that can go wrong
312 somehow and yield a dysfunctional Perl for you.
313
314 Testing is very easy, though, as there's a full test suite in the perl
315 distribution.  To run the tests, enter the I<exact> MMS line you used to
316 compile Perl and add the word "test" to the end, like this:
317
318 If the compile command was:
319
320     MMS
321
322 then the test command ought to be:
323
324     MMS test
325
326 MMS (or MMK) will run all the tests.  This may take some time, as there are 
327 a lot of tests.  If any tests fail, there will be a note made on-screen. 
328 At the end of all the tests, a summary of the tests, the number passed and 
329 failed, and the time taken will be displayed.
330
331 The test driver invoked via MMS TEST has a DCL wrapper ([.VMS]TEST.COM) that
332 downgrades privileges to NETMBX, TMPMBX for the duration of the test run,
333 and then restores them to their prior state upon completion of testing. 
334 This is done to ensure that the tests run in a private sandbox and can do no
335 harm to your system even in the unlikely event something goes badly wrong in
336 one of the test scripts while running the tests from a privileged account. 
337 A side effect of this safety precaution is that the account used to run the
338 test suite must be the owner of the directory tree in which Perl has been
339 built; otherwise the manipulations of temporary files and directories
340 attempted by some of the tests will fail.
341
342 If any tests fail, it means something is wrong with Perl, or at least
343 with the particular module or feature that reported failure. If the test suite
344 hangs (some tests can take upwards of two or three minutes, or more if
345 you're on an especially slow machine, depending on your machine speed, so
346 don't be hasty), then the test I<after> the last one displayed failed. Don't
347 install Perl unless you're confident that you're OK. Regardless of how
348 confident you are, make a bug report to the VMSPerl mailing list.
349
350 If one or more tests fail, you can get more information on the failure by 
351 issuing this command sequence:
352
353     @ [.VMS]TEST .typ "" "-v" [.subdir]test.T
354
355 where ".typ" is the file type of the Perl images you just built (if you
356 didn't do anything special, use .EXE), and "[.subdir]test.T" is the test
357 that failed. For example, with a normal Perl build, if the test indicated
358 that t/op/time failed, then you'd do this:
359
360     @ [.VMS]TEST .EXE "" "-v" [.OP]TIME.T
361
362 Note that test names are reported in UNIX syntax and relative to the
363 top-level build directory.  When supplying them individually to the test
364 driver, you can use either UNIX or VMS syntax, but you must give the path
365 relative to the [.T] directory and you must also add the .T extension to the
366 filename.  So, for example if the test lib/Math/Trig fails, you would run:
367
368     @ [.VMS]TEST .EXE "" -"v" [-.lib.math]trig.t
369
370 When you send in a bug report for failed tests, please include the output
371 from this command, which is run from the main source directory:
372
373     MCR []MINIPERL "-V"
374
375 Note that -"V" really is a capital V in double quotes. This will dump out a
376 couple of screens worth of configuration information, and can help us 
377 diagnose the problem.  If (and only if) that did not work then try enclosing 
378 the output of:
379
380     MMS printconfig
381
382 If (and only if) that did not work then try enclosing the output of:
383
384     @ [.vms]myconfig
385
386 You may also be asked to provide your C compiler version ("CC/VERSION NL:" 
387 with DEC C, "gcc --version" with GNU CC).  To obtain the version of MMS or 
388 MMK you are running try "MMS/ident" or "MMK /ident".  The GNU make version 
389 can be identified with "make --version".
390
391 =head2 Cleaning up and starting fresh (optional) installing Perl on VMS
392
393 If you need to recompile from scratch, you have to make sure you clean up
394 first.  There is a procedure to do it--enter the I<exact> MMS line you used 
395 to compile and add "realclean" at the end, like this:
396
397 if the compile command was:
398
399     MMS
400
401 then the cleanup command ought to be:
402
403     MMS realclean
404
405 If you do not do this things may behave erratically during the subsequent 
406 rebuild attempt.  They might not, too, so it is best to be sure and do it.
407
408 =head1 Installing Perl
409
410 There are several steps you need to take to get Perl installed and
411 running.
412
413 =over 4
414
415 =item 1
416
417 Check your default file protections with
418
419      SHOW PROTECTION /DEFAULT
420
421 and adjust if necessary with SET PROTECTION=(code)/DEFAULT.
422
423 =item 2
424
425 Decide where you want Perl to be installed (unless you have already done so
426 by using the "prefix" configuration parameter -- see the example in the
427 "Configuring the Perl build" section).
428
429 The DCL script PERL_SETUP.COM that is written by CONFIGURE.COM will help you
430 with the definition of the PERL_ROOT and PERLSHR logical names and the PERL
431 foreign command  symbol.  Take a look at PERL_SETUP.COM and modify it if you
432 want to.  The installation process will execute PERL_SETUP.COM and copy
433 files to the directory tree pointed to by the PERL_ROOT logical name defined
434 there, so make sure that you have write access to the parent directory of
435 what will become the root of your Perl installation.
436
437 =item 3
438
439 Run the install script via:
440
441     MMS install
442
443 or
444
445     MMK install
446
447 If for some reason it complains about target INSTALL being up to date,
448 throw a /FORCE switch on the MMS or MMK command.
449
450 =back
451
452 Copy PERL_SETUP.COM to a place accessible to your perl users.  
453
454 For example:
455
456     COPY PERL_SETUP.COM SYS$LIBRARY: 
457
458 If you want to have everyone on the system have access to perl
459 then add a line that reads
460
461     $ @sys$library:perl_setup
462
463 to SYS$MANAGER:SYLOGIN.COM.
464
465 Two alternatives to the foreign symbol would be to install PERL into 
466 DCLTABLES.EXE (Check out the section "Installing Perl into DCLTABLES 
467 (optional)" for more information), or put the image in a 
468 directory that's in your DCL$PATH (if you're using VMS V6.2 or higher).
469
470 An alternative to having PERL_SETUP.COM define the PERLSHR logical name
471 is to simply copy it into the system shareable library directory with:
472
473     copy perl_root:[000000]perlshr.exe sys$share:
474
475 See also the "INSTALLing images (optional)" section.
476
477 =head2 Installing Perl into DCLTABLES (optional) on VMS
478
479 Execute the following command file to define PERL as a DCL command.
480 You'll need CMKRNL privilege to install the new dcltables.exe.
481
482     $ create perl.cld
483     !
484     ! modify to reflect location of your perl.exe
485     !
486     define verb perl
487       image perl_root:[000000]perl.exe
488       cliflags (foreign)
489     $!
490     $ set command perl /table=sys$common:[syslib]dcltables.exe -
491      /output=sys$common:[syslib]dcltables.exe
492     $ install replace sys$common:[syslib]dcltables.exe
493     $ exit
494
495 =head2 INSTALLing Perl images (optional) on VMS
496
497 On systems that are using perl quite a bit, and particularly those with 
498 minimal RAM, you can boost the performance of perl by INSTALLing it as
499 a known image.  PERLSHR.EXE is typically larger than 3000 blocks
500 and that is a reasonably large amount of IO to load each time perl is 
501 invoked. 
502
503    INSTALL ADD PERLSHR/SHARE
504    INSTALL ADD PERL/HEADER
505
506 should be enough for PERLSHR.EXE (/share implies /header and /open), 
507 while /HEADER should do for PERL.EXE (perl.exe is not a shared image).
508
509 If your code 'use's modules, check to see if there is a shareable image for
510 them, too.  In the base perl build, POSIX, IO, Fcntl, Opcode, SDBM_File,
511 DCLsym, and Stdio, and other extensions all have shared images that can be
512 installed /SHARE.
513
514 How much of a win depends on your memory situation, but if you are firing
515 off perl with any regularity (like more than once every 20 seconds or so)
516 it is probably beneficial to INSTALL at least portions of perl.
517
518 While there is code in perl to remove privileges as it runs you are advised
519 to NOT INSTALL PERL.EXE with PRIVs!
520
521 =head2 Running h2ph to create perl header files (optional) on VMS
522
523 If using HP C, ensure that you have extracted loose versions of your 
524 compiler's header or *.H files.  Be sure to check the contents of:
525
526     SYS$LIBRARY:DECC$RTLDEF.TLB
527     SYS$LIBRARY:SYS$LIB_C.TLB
528     SYS$LIBRARY:SYS$STARLET_C.TLB
529
530 etcetera.
531
532 If using GNU cc then also check your GNU_CC:[000000...] tree for the locations
533 of the GNU cc headers.
534
535 =head1 Reporting Bugs
536
537 If you come across what you think might be a bug in Perl, please report
538 it. There's a script in PERL_ROOT:[UTILS], perlbug, that walks you through
539 the process of creating a bug report. This script includes details of your
540 installation, and is very handy. Completed bug reports should go to
541 perlbug@perl.com.
542
543 =head1 CAVEATS
544
545 Probably the single biggest gotcha in compiling Perl is giving the wrong
546 switches to MMS/MMK when you build. Use I<exactly> what the configure.com 
547 script prints!
548
549 The next big gotcha is directory depth.  Perl can create directories four,
550 five, or even six levels deep during the build, so you don't have to be 
551 too deep to start to hit the RMS 8 level limit (for ODS 2 volumes which were
552 common on versions of VMS prior to V7.2 and even with V7.3 on the VAX).  
553 It is best to do:
554
555     DEFINE/TRANS=(CONC,TERM) PERLSRC "disk:[dir.dir.dir.perldir.]"
556     SET DEFAULT PERLSRC:[000000]
557
558 before building in cases where you have to unpack the distribution so deep
559 (note the trailing period in the definition of PERLSRC).  Perl modules 
560 from CPAN can be just as bad (or worse), so watch out for them, too. Perl's
561 configuration script will warn if it thinks you are too deep (at least on 
562 a VAX or on Alpha versions of VMS prior to 7.2).  But MakeMaker will not 
563 warn you if you start out building a module too deep in a directory.
564
565 As noted above ODS-5 escape sequences such as ^. can break the perl
566 build.  Solutions include renaming files and directories as needed 
567 when unpacking perl or CPAN modules on ODS-5 volumes.
568
569 Be sure that the process that you use to build perl has a PGFLQ greater
570 than 100000.  Be sure to have a correct local time zone to UTC offset
571 defined (in seconds) in the logical name SYS$TIMEZONE_DIFFERENTIAL before
572 running the regression test suite.  The SYS$MANAGER:UTC$CONFIGURE_TDF.COM 
573 procedure will help you set that logical for your system but may require 
574 system privileges.  For example, a location 5 hours west of UTC (such as 
575 the US East coast while not on daylight savings time) would have:
576
577     DEFINE SYS$TIMEZONE_DIFFERENTIAL "-18000"
578
579 A final thing that causes trouble is leftover pieces from a failed
580 build.  If things go wrong make sure you do a "(MMK|MMS|make) realclean"
581 before you rebuild.
582
583 =head2 GNU issues with Perl on VMS
584
585 It has been a while since the GNU utilities such as GCC or GNU make
586 were used to build perl on VMS.  Hence they may require a great deal
587 of source code modification to work again.
588
589     http://www.progis.de/
590
591 =head2 Floating Point Considerations
592
593 Prior to 5.8.0, Perl simply accepted the default floating point options of the
594 C compiler, namely representing doubles with D_FLOAT on VAX and G_FLOAT on
595 Alpha.  Single precision floating point values are represented in F_FLOAT
596 format when either D_FLOAT or G_FLOAT is in use for doubles.  Beginning with
597 5.8.0, Alpha builds now use IEEE floating point formats by default, which in
598 VMS parlance are S_FLOAT for singles and T_FLOAT for doubles.  IEEE is not
599 available on VAX, so F_FLOAT and D_FLOAT remain the defaults for singles and
600 doubles respectively.  Itanium builds have always used IEEE by default. The 
601 available non-default options are G_FLOAT on VAX and D_FLOAT or G_FLOAT on 
602 Alpha or Itanium.
603
604 The use of IEEE on Alpha or Itanium introduces NaN, infinity, and denormalization
605 capabilities not available with D_FLOAT and G_FLOAT.  When using one of those
606 non-IEEE formats, silent underflow and overflow are emulated in the conversion
607 of strings to numbers, but it is preferable to get the real thing by using
608 IEEE where possible.
609
610 Regardless of what floating point format you consider preferable, be aware
611 that the choice may have an impact on compatibility with external libraries,
612 such as database interfaces, and with existing data, such as data created with
613 the C<pack> function and written to disk, or data stored via the Storable
614 extension.  For example, a C<pack("d", $foo)")> will create a D_FLOAT,
615 G_FLOAT, or T_FLOAT depending on what your Perl was configured with.  When
616 written to disk, the value can only be retrieved later by a Perl configured
617 with the same floating point option that was in effect when it was created.
618
619 To obtain a non-IEEE build on Alpha, simply answer no to the "Use IEEE math?"
620 question during the configuration.  To obtain an option different from the C
621 compiler default on either VAX or Alpha, put in the option that you want in
622 answer to the "Any additional cc flags?" question.  For example, to obtain a
623 G_FLOAT build on VAX, put in C</FLOAT=G_FLOAT>.
624
625 =head1 Mailing Lists
626
627 There are several mailing lists available to the Perl porter.  For VMS
628 specific issues (including both Perl questions and installation problems)
629 there is the VMSPERL mailing list.  It is usually a low-volume (10-12
630 messages a week) mailing list.
631
632 To subscribe, send a mail message to VMSPERL-SUBSCRIBE@PERL.ORG. The VMSPERL
633 mailing list address is VMSPERL@PERL.ORG.  Any mail sent there gets echoed
634 to all subscribers of the list.  There is a searchable archive of the list
635 on the web at:
636
637     http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/vmsperl/
638
639 To unsubscribe from VMSPERL send a message to VMSPERL-UNSUBSCRIBE@PERL.ORG.
640 Be sure to do so from the subscribed account that you are canceling.
641
642 =head2 Web sites for Perl on VMS
643
644 Vmsperl pages on the web include:
645
646     http://www.sidhe.org/vmsperl/index.html
647     http://www.cpan.org/modules/by-module/VMS/
648     http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/vmsperl/
649     http://www-ang.kfunigraz.ac.at/~binder/perl.html
650     http://archive.develooper.com/vmsperl@perl.org/
651     http://h71000.www7.hp.com/openvms/products/ips/apache/csws_modperl.html
652
653 =head1 SEE ALSO
654
655 Perl information for users and programmers about the port of perl to VMS is
656 available from the [.POD]PERLVMS.POD file that gets installed as L<perlvms>.
657 For administrators the perlvms document also includes a detailed discussion 
658 of extending vmsperl with CPAN modules after Perl has been installed.
659
660 =head1 AUTHORS
661
662 Originally by Charles Bailey bailey@newman.upenn.edu.  See the git repository
663 for history.
664
665 =head1 ACKNOWLEDGEMENTS
666
667 A real big thanks needs to go to Charles Bailey
668 bailey@newman.upenn.edu, who is ultimately responsible for Perl 5.004
669 running on VMS. Without him, nothing the rest of us have done would be at
670 all important.
671
672 There are, of course, far too many people involved in the porting and testing
673 of Perl to mention everyone who deserves it, so please forgive us if we've
674 missed someone.  That said, special thanks are due to the following:
675
676   Tim Adye T.J.Adye@rl.ac.uk
677      for the VMS emulations of getpw*()
678   David Denholm denholm@conmat.phys.soton.ac.uk
679      for extensive testing and provision of pipe and SocketShr code,
680   Mark Pizzolato mark@infocomm.com
681      for the getredirection() code
682   Rich Salz rsalz@bbn.com
683      for readdir() and related routines
684   Peter Prymmer pvhp@best.com 
685      for extensive testing, as well as development work on
686      configuration and documentation for VMS Perl,
687   Dan Sugalski dan@sidhe.org
688      for extensive contributions to recent version support,
689      development of VMS-specific extensions, and dissemination
690      of information about VMS Perl,
691   the Stanford Synchrotron Radiation Laboratory and the
692      Laboratory of Nuclear Studies at Cornell University for
693      the opportunity to test and develop for the AXP,
694   John Hasstedt John.Hasstedt@sunysb.edu
695      for VAX VMS V7.2 support
696   John Malmberg wb8tyw@qsl.net
697      for ODS-5 filename handling and other modernizations
698
699 and to the entire VMSperl group for useful advice and suggestions.  In
700 addition the perl5-porters deserve credit for their creativity and
701 willingness to work with the VMS newcomers.  Finally, the greatest debt of
702 gratitude is due to Larry Wall larry@wall.org, for having the ideas which
703 have made our sleepless nights possible.
704
705 Thanks,
706 The VMSperl group
707
708 =cut
709