Provide defined value for $TODO only where test is still failing.
[perl.git] / pod / perlvms.pod
1 =head1 NAME
2
3 perlvms - VMS-specific documentation for Perl
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 Gathered below are notes describing details of Perl 5's 
8 behavior on VMS.  They are a supplement to the regular Perl 5 
9 documentation, so we have focussed on the ways in which Perl 
10 5 functions differently under VMS than it does under Unix, 
11 and on the interactions between Perl and the rest of the 
12 operating system.  We haven't tried to duplicate complete 
13 descriptions of Perl features from the main Perl 
14 documentation, which can be found in the F<[.pod]> 
15 subdirectory of the Perl distribution.
16
17 We hope these notes will save you from confusion and lost 
18 sleep when writing Perl scripts on VMS.  If you find we've 
19 missed something you think should appear here, please don't 
20 hesitate to drop a line to vmsperl@perl.org.
21
22 =head1 Installation
23
24 Directions for building and installing Perl 5 can be found in 
25 the file F<README.vms> in the main source directory of the 
26 Perl distribution.
27
28 =head1 Organization of Perl Images
29
30 =head2 Core Images
31
32 During the build process, three Perl images are produced.
33 F<Miniperl.Exe> is an executable image which contains all of
34 the basic functionality of Perl, but cannot take advantage of
35 Perl XS extensions and has a hard-wired list of library locations
36 for loading pure-Perl modules.  It is used extensively to build and
37 test Perl and various extensions, but is not installed.
38
39 Most of the complete Perl resides in the shareable image F<PerlShr.Exe>,
40 which provides a core to which the Perl executable image and all Perl
41 extensions are linked. It is generally located via the logical name
42 F<PERLSHR>.  While it's possible to put the image in F<SYS$SHARE> to
43 make it loadable, that's not recommended. And while you may wish to
44 INSTALL the image for performance reasons, you should not install it
45 with privileges; if you do, the result will not be what you expect as
46 image privileges are disabled during Perl start-up.
47
48 Finally, F<Perl.Exe> is an executable image containing the main
49 entry point for Perl, as well as some initialization code.  It
50 should be placed in a public directory, and made world executable.
51 In order to run Perl with command line arguments, you should
52 define a foreign command to invoke this image.
53
54 =head2 Perl Extensions
55
56 Perl extensions are packages which provide both XS and Perl code
57 to add new functionality to perl.  (XS is a meta-language which
58 simplifies writing C code which interacts with Perl, see
59 L<perlxs> for more details.)  The Perl code for an
60 extension is treated like any other library module - it's
61 made available in your script through the appropriate
62 C<use> or C<require> statement, and usually defines a Perl
63 package containing the extension.
64
65 The portion of the extension provided by the XS code may be
66 connected to the rest of Perl in either of two ways.  In the
67 B<static> configuration, the object code for the extension is
68 linked directly into F<PerlShr.Exe>, and is initialized whenever
69 Perl is invoked.  In the B<dynamic> configuration, the extension's
70 machine code is placed into a separate shareable image, which is
71 mapped by Perl's DynaLoader when the extension is C<use>d or
72 C<require>d in your script.  This allows you to maintain the
73 extension as a separate entity, at the cost of keeping track of the
74 additional shareable image.  Most extensions can be set up as either
75 static or dynamic.
76
77 The source code for an extension usually resides in its own
78 directory.  At least three files are generally provided:
79 I<Extshortname>F<.xs> (where I<Extshortname> is the portion of
80 the extension's name following the last C<::>), containing
81 the XS code, I<Extshortname>F<.pm>, the Perl library module
82 for the extension, and F<Makefile.PL>, a Perl script which uses
83 the C<MakeMaker> library modules supplied with Perl to generate
84 a F<Descrip.MMS> file for the extension.
85
86 =head2 Installing static extensions
87
88 Since static extensions are incorporated directly into
89 F<PerlShr.Exe>, you'll have to rebuild Perl to incorporate a
90 new extension.  You should edit the main F<Descrip.MMS> or F<Makefile>
91 you use to build Perl, adding the extension's name to the C<ext>
92 macro, and the extension's object file to the C<extobj> macro.
93 You'll also need to build the extension's object file, either
94 by adding dependencies to the main F<Descrip.MMS>, or using a
95 separate F<Descrip.MMS> for the extension.  Then, rebuild
96 F<PerlShr.Exe> to incorporate the new code.
97
98 Finally, you'll need to copy the extension's Perl library
99 module to the F<[.>I<Extname>F<]> subdirectory under one
100 of the directories in C<@INC>, where I<Extname> is the name
101 of the extension, with all C<::> replaced by C<.> (e.g.
102 the library module for extension Foo::Bar would be copied
103 to a F<[.Foo.Bar]> subdirectory).
104
105 =head2 Installing dynamic extensions
106
107 In general, the distributed kit for a Perl extension includes
108 a file named Makefile.PL, which is a Perl program which is used
109 to create a F<Descrip.MMS> file which can be used to build and
110 install the files required by the extension.  The kit should be
111 unpacked into a directory tree B<not> under the main Perl source
112 directory, and the procedure for building the extension is simply
113
114     $ perl Makefile.PL  ! Create Descrip.MMS
115     $ mmk               ! Build necessary files
116     $ mmk test          ! Run test code, if supplied
117     $ mmk install       ! Install into public Perl tree
118
119 VMS support for this process in the current release of Perl
120 is sufficient to handle most extensions.  (See the MakeMaker
121 documentation for more details on installation options for
122 extensions.)
123
124 =over 4
125
126 =item *
127
128 the F<[.Lib.Auto.>I<Arch>I<$PVers>I<Extname>F<]> subdirectory
129 of one of the directories in C<@INC> (where I<PVers>
130 is the version of Perl you're using, as supplied in C<$]>,
131 with '.' converted to '_'), or
132
133 =item *
134
135 one of the directories in C<@INC>, or
136
137 =item *
138
139 a directory which the extensions Perl library module
140 passes to the DynaLoader when asking it to map
141 the shareable image, or
142
143 =item *
144
145 F<Sys$Share> or F<Sys$Library>.
146
147 =back
148
149 If the shareable image isn't in any of these places, you'll need
150 to define a logical name I<Extshortname>, where I<Extshortname>
151 is the portion of the extension's name after the last C<::>, which
152 translates to the full file specification of the shareable image.
153
154 =head1 File specifications
155
156 =head2 Syntax
157
158 We have tried to make Perl aware of both VMS-style and Unix-style file
159 specifications wherever possible.  You may use either style, or both,
160 on the command line and in scripts, but you may not combine the two
161 styles within a single file specification.  VMS Perl interprets Unix
162 pathnames in much the same way as the CRTL (I<e.g.> the first component
163 of an absolute path is read as the device name for the VMS file
164 specification).  There are a set of functions provided in the
165 C<VMS::Filespec> package for explicit interconversion between VMS and
166 Unix syntax; its documentation provides more details.
167
168 We've tried to minimize the dependence of Perl library
169 modules on Unix syntax, but you may find that some of these,
170 as well as some scripts written for Unix systems, will
171 require that you use Unix syntax, since they will assume that
172 '/' is the directory separator, I<etc.>  If you find instances
173 of this in the Perl distribution itself, please let us know,
174 so we can try to work around them.
175
176 Also when working on Perl programs on VMS, if you need a syntax
177 in a specific operating system format, then you need either to
178 check the appropriate DECC$ feature logical, or call a conversion
179 routine to force it to that format.
180
181 The feature logical name DECC$FILENAME_UNIX_REPORT modifies traditional
182 Perl behavior in the conversion of file specifications from Unix to VMS
183 format in order to follow the extended character handling rules now
184 expected by the CRTL.  Specifically, when this feature is in effect, the
185 C<./.../> in a Unix path is now translated to C<[.^.^.^.]> instead of
186 the traditional VMS C<[...]>.  To be compatible with what MakeMaker
187 expects, if a VMS path cannot be translated to a Unix path, it is
188 passed through unchanged, so C<unixify("[...]")> will return C<[...]>.
189
190 There are several ambiguous cases where a conversion routine cannot
191 determine whether an input filename is in Unix format or in VMS format,
192 since now both VMS and Unix file specifications may have characters in
193 them that could be mistaken for syntax delimiters of the other type. So
194 some pathnames simply cannot be used in a mode that allows either type
195 of pathname to be present.  Perl will tend to assume that an ambiguous
196 filename is in Unix format.
197
198 Allowing "." as a version delimiter is simply incompatible with
199 determining whether a pathname is in VMS format or in Unix format with
200 extended file syntax.  There is no way to know whether "perl-5.8.6" is a
201 Unix "perl-5.8.6" or a VMS "perl-5.8;6" when passing it to unixify() or
202 vmsify().
203
204 The DECC$FILENAME_UNIX_REPORT logical name controls how Perl interprets
205 filenames to the extent that Perl uses the CRTL internally for many
206 purposes, and attempts to follow CRTL conventions for reporting
207 filenames.  The DECC$FILENAME_UNIX_ONLY feature differs in that it
208 expects all filenames passed to the C run-time to be already in Unix
209 format.  This feature is not yet supported in Perl since Perl uses
210 traditional OpenVMS file specifications internally and in the test
211 harness, and it is not yet clear whether this mode will be useful or
212 useable.  The feature logical name DECC$POSIX_COMPLIANT_PATHNAMES is new
213 with the RMS Symbolic Link SDK and included with OpenVMS v8.3, but is
214 not yet supported in Perl.
215
216 =head2 Filename Case
217
218 Perl enables DECC$EFS_CASE_PRESERVE and DECC$ARGV_PARSE_STYLE by
219 default.  Note that the latter only takes effect when extended parse
220 is set in the process in which Perl is running.  When these features
221 are explicitly disabled in the environment or the CRTL does not support
222 them, Perl follows the traditional CRTL behavior of downcasing command-line
223 arguments and returning file specifications in lower case only.
224
225 I<N. B.>  It is very easy to get tripped up using a mixture of other
226 programs, external utilities, and Perl scripts that are in varying
227 states of being able to handle case preservation.  For example, a file
228 created by an older version of an archive utility or a build utility
229 such as MMK or MMS may generate a filename in all upper case even on an
230 ODS-5 volume.  If this filename is later retrieved by a Perl script or
231 module in a case preserving environment, that upper case name may not
232 match the mixed-case or lower-case expectations of the Perl code.  Your
233 best bet is to follow an all-or-nothing approach to case preservation:
234 either don't use it at all, or make sure your entire toolchain and
235 application environment support and use it.
236
237 OpenVMS Alpha v7.3-1 and later and all version of OpenVMS I64 support
238 case sensitivity as a process setting (see C<SET PROCESS
239 /CASE_LOOKUP=SENSITIVE>). Perl does not currently support case
240 sensitivity on VMS, but it may in the future, so Perl programs should
241 use the C<< File::Spec->case_tolerant >> method to determine the state, and
242 not the C<$^O> variable.
243
244 =head2 Symbolic Links
245
246 When built on an ODS-5 volume with symbolic links enabled, Perl by
247 default supports symbolic links when the requisite support is available
248 in the filesystem and CRTL (generally 64-bit OpenVMS v8.3 and later). 
249 There are a number of limitations and caveats to be aware of when
250 working with symbolic links on VMS.  Most notably, the target of a valid
251 symbolic link must be expressed as a Unix-style path and it must exist
252 on a volume visible from your POSIX root (see the C<SHOW ROOT> command
253 in DCL help).  For further details on symbolic link capabilities and
254 requirements, see chapter 12 of the CRTL manual that ships with OpenVMS
255 v8.3 or later.
256
257 =head2 Wildcard expansion
258
259 File specifications containing wildcards are allowed both on 
260 the command line and within Perl globs (e.g. C<E<lt>*.cE<gt>>).  If
261 the wildcard filespec uses VMS syntax, the resultant 
262 filespecs will follow VMS syntax; if a Unix-style filespec is 
263 passed in, Unix-style filespecs will be returned.
264 Similar to the behavior of wildcard globbing for a Unix shell,
265 one can escape command line wildcards with double quotation
266 marks C<"> around a perl program command line argument.  However,
267 owing to the stripping of C<"> characters carried out by the C
268 handling of argv you will need to escape a construct such as
269 this one (in a directory containing the files F<PERL.C>, F<PERL.EXE>,
270 F<PERL.H>, and F<PERL.OBJ>):
271
272     $ perl -e "print join(' ',@ARGV)" perl.*
273     perl.c perl.exe perl.h perl.obj
274
275 in the following triple quoted manner:
276
277     $ perl -e "print join(' ',@ARGV)" """perl.*"""
278     perl.*
279
280 In both the case of unquoted command line arguments or in calls
281 to C<glob()> VMS wildcard expansion is performed. (csh-style
282 wildcard expansion is available if you use C<File::Glob::glob>.)
283 If the wildcard filespec contains a device or directory 
284 specification, then the resultant filespecs will also contain 
285 a device and directory; otherwise, device and directory 
286 information are removed.  VMS-style resultant filespecs will 
287 contain a full device and directory, while Unix-style 
288 resultant filespecs will contain only as much of a directory 
289 path as was present in the input filespec.  For example, if 
290 your default directory is Perl_Root:[000000], the expansion 
291 of C<[.t]*.*> will yield filespecs  like 
292 "perl_root:[t]base.dir", while the expansion of C<t/*/*> will 
293 yield filespecs like "t/base.dir".  (This is done to match 
294 the behavior of glob expansion performed by Unix shells.) 
295
296 Similarly, the resultant filespec will contain the file version
297 only if one was present in the input filespec.
298
299
300 =head2 Pipes
301
302 Input and output pipes to Perl filehandles are supported; the 
303 "file name" is passed to lib$spawn() for asynchronous 
304 execution.  You should be careful to close any pipes you have 
305 opened in a Perl script, lest you leave any "orphaned" 
306 subprocesses around when Perl exits. 
307
308 You may also use backticks to invoke a DCL subprocess, whose 
309 output is used as the return value of the expression.  The 
310 string between the backticks is handled as if it were the
311 argument to the C<system> operator (see below).  In this case,
312 Perl will wait for the subprocess to complete before continuing. 
313
314 The mailbox (MBX) that perl can create to communicate with a pipe
315 defaults to a buffer size of 8192 on 64-bit systems, 512 on VAX.  The
316 default buffer size is adjustable via the logical name PERL_MBX_SIZE
317 provided that the value falls between 128 and the SYSGEN parameter
318 MAXBUF inclusive.  For example, to set the mailbox size to 32767 use
319 C<$ENV{'PERL_MBX_SIZE'} = 32767;> and then open and use pipe constructs. 
320 An alternative would be to issue the command:
321
322     $ Define PERL_MBX_SIZE 32767
323
324 before running your wide record pipe program.  A larger value may
325 improve performance at the expense of the BYTLM UAF quota.
326
327 =head1 PERL5LIB and PERLLIB
328
329 The PERL5LIB and PERLLIB environment elements work as documented in L<perl>,
330 except that the element separator is, by default, '|' instead of ':'.
331 However, when running under a Unix shell as determined by the logical
332 name C<GNV$UNIX_SHELL>, the separator will be ':' as on Unix systems. The
333 directory specifications may use either VMS or Unix syntax.
334
335 =head1 The Perl Forked Debugger
336
337 The Perl forked debugger places the debugger commands and output in a
338 separate X-11 terminal window so that commands and output from multiple
339 processes are not mixed together.
340
341 Perl on VMS supports an emulation of the forked debugger when Perl is
342 run on a VMS system that has X11 support installed.
343
344 To use the forked debugger, you need to have the default display set to an
345 X-11 Server and some environment variables set that Unix expects.
346
347 The forked debugger requires the environment variable C<TERM> to be C<xterm>,
348 and the environment variable C<DISPLAY> to exist.  C<xterm> must be in
349 lower case.
350
351   $define TERM "xterm"
352
353   $define DISPLAY "hostname:0.0"
354
355 Currently the value of C<DISPLAY> is ignored.  It is recommended that it be set
356 to be the hostname of the display, the server and screen in Unix notation.  In
357 the future the value of DISPLAY may be honored by Perl instead of using the
358 default display.
359
360 It may be helpful to always use the forked debugger so that script I/O is
361 separated from debugger I/O.  You can force the debugger to be forked by
362 assigning a value to the logical name <PERLDB_PIDS> that is not a process
363 identification number.
364
365   $define PERLDB_PIDS XXXX
366
367
368 =head1 PERL_VMS_EXCEPTION_DEBUG
369
370 The PERL_VMS_EXCEPTION_DEBUG being defined as "ENABLE" will cause the VMS
371 debugger to be invoked if a fatal exception that is not otherwise
372 handled is raised.  The purpose of this is to allow debugging of
373 internal Perl problems that would cause such a condition.
374
375 This allows the programmer to look at the execution stack and variables to
376 find out the cause of the exception.  As the debugger is being invoked as
377 the Perl interpreter is about to do a fatal exit, continuing the execution
378 in debug mode is usually not practical.
379
380 Starting Perl in the VMS debugger may change the program execution
381 profile in a way that such problems are not reproduced.
382
383 The C<kill> function can be used to test this functionality from within
384 a program.
385
386 In typical VMS style, only the first letter of the value of this logical
387 name is actually checked in a case insensitive mode, and it is considered
388 enabled if it is the value "T","1" or "E".
389
390 This logical name must be defined before Perl is started.
391
392 =head1 Command line
393
394 =head2 I/O redirection and backgrounding
395
396 Perl for VMS supports redirection of input and output on the 
397 command line, using a subset of Bourne shell syntax:
398
399 =over 4
400
401 =item *
402
403 C<E<lt>file> reads stdin from C<file>,
404
405 =item *
406
407 C<E<gt>file> writes stdout to C<file>,
408
409 =item *
410
411 C<E<gt>E<gt>file> appends stdout to C<file>,
412
413 =item *
414
415 C<2E<gt>file> writes stderr to C<file>,
416
417 =item *
418
419 C<2E<gt>E<gt>file> appends stderr to C<file>, and
420
421 =item *
422
423 C<< 2>&1 >> redirects stderr to stdout.
424
425 =back
426
427 In addition, output may be piped to a subprocess, using the  
428 character '|'.  Anything after this character on the command 
429 line is passed to a subprocess for execution; the subprocess 
430 takes the output of Perl as its input.
431
432 Finally, if the command line ends with '&', the entire 
433 command is run in the background as an asynchronous 
434 subprocess.
435
436 =head2 Command line switches
437
438 The following command line switches behave differently under
439 VMS than described in L<perlrun>.  Note also that in order
440 to pass uppercase switches to Perl, you need to enclose
441 them in double-quotes on the command line, since the CRTL
442 downcases all unquoted strings.
443
444 On newer 64 bit versions of OpenVMS, a process setting now
445 controls if the quoting is needed to preserve the case of
446 command line arguments.
447
448 =over 4
449
450 =item -i
451
452 If the C<-i> switch is present but no extension for a backup
453 copy is given, then inplace editing creates a new version of
454 a file; the existing copy is not deleted.  (Note that if
455 an extension is given, an existing file is renamed to the backup
456 file, as is the case under other operating systems, so it does
457 not remain as a previous version under the original filename.)
458
459 =item -S
460
461 If the C<"-S"> or C<-"S"> switch is present I<and> the script
462 name does not contain a directory, then Perl translates the
463 logical name DCL$PATH as a searchlist, using each translation
464 as a directory in which to look for the script.  In addition,
465 if no file type is specified, Perl looks in each directory
466 for a file matching the name specified, with a blank type,
467 a type of F<.pl>, and a type of F<.com>, in that order.
468
469 =item -u
470
471 The C<-u> switch causes the VMS debugger to be invoked
472 after the Perl program is compiled, but before it has
473 run.  It does not create a core dump file.
474
475 =back
476
477 =head1 Perl functions
478
479 As of the time this document was last revised, the following 
480 Perl functions were implemented in the VMS port of Perl 
481 (functions marked with * are discussed in more detail below):
482
483     file tests*, abs, alarm, atan, backticks*, binmode*, bless,
484     caller, chdir, chmod, chown, chomp, chop, chr,
485     close, closedir, cos, crypt*, defined, delete, die, do, dump*, 
486     each, endgrent, endpwent, eof, eval, exec*, exists, exit, exp, 
487     fileno, flock  getc, getgrent*, getgrgid*, getgrnam, getlogin,
488     getppid, getpwent*, getpwnam*, getpwuid*, glob, gmtime*, goto,
489     grep, hex, ioctl, import, index, int, join, keys, kill*,
490     last, lc, lcfirst, lchown*, length, link*, local, localtime, log,
491     lstat, m//, map, mkdir, my, next, no, oct, open, opendir, ord,
492     pack, pipe, pop, pos, print, printf, push, q//, qq//, qw//,
493     qx//*, quotemeta, rand, read, readdir, readlink*, redo, ref,
494     rename, require, reset, return, reverse, rewinddir, rindex,
495     rmdir, s///, scalar, seek, seekdir, select(internal),
496     select (system call)*, setgrent, setpwent, shift, sin, sleep,
497     socketpair, sort, splice, split, sprintf, sqrt, srand, stat,
498     study, substr, symlink*, sysread, system*, syswrite, tell,
499     telldir, tie, time, times*, tr///, uc, ucfirst, umask,
500     undef, unlink*, unpack, untie, unshift, use, utime*,
501     values, vec, wait, waitpid*, wantarray, warn, write, y///
502
503 The following functions were not implemented in the VMS port, 
504 and calling them produces a fatal error (usually) or 
505 undefined behavior (rarely, we hope):
506
507     chroot, dbmclose, dbmopen, fork*, getpgrp, getpriority,  
508     msgctl, msgget, msgsend, msgrcv, semctl,
509     semget, semop, setpgrp, setpriority, shmctl, shmget,
510     shmread, shmwrite, syscall
511
512 The following functions are available on Perls compiled with Dec C
513 5.2 or greater and running VMS 7.0 or greater:
514
515     truncate
516
517 The following functions are available on Perls built on VMS 7.2 or
518 greater:
519
520     fcntl (without locking)
521
522 The following functions may or may not be implemented, 
523 depending on what type of socket support you've built into 
524 your copy of Perl:
525
526     accept, bind, connect, getpeername,
527     gethostbyname, getnetbyname, getprotobyname,
528     getservbyname, gethostbyaddr, getnetbyaddr,
529     getprotobynumber, getservbyport, gethostent,
530     getnetent, getprotoent, getservent, sethostent,
531     setnetent, setprotoent, setservent, endhostent,
532     endnetent, endprotoent, endservent, getsockname,
533     getsockopt, listen, recv, select(system call)*,
534     send, setsockopt, shutdown, socket
535
536 The following function is available on Perls built on 64 bit OpenVMS v8.2
537 with hard links enabled on an ODS-5 formatted build disk.  CRTL support
538 is in principle available as of OpenVMS v7.3-1, and better configuration
539 support could detect this.
540
541     link
542
543 The following functions are available on Perls built on 64 bit OpenVMS
544 v8.2 and later.  CRTL support is in principle available as of OpenVMS
545 v7.3-2, and better configuration support could detect this.
546
547    getgrgid, getgrnam, getpwnam, getpwuid,
548    setgrent, ttyname
549
550 The following functions are available on Perls built on 64 bit OpenVMS v8.2
551 and later.  
552
553    statvfs, socketpair
554
555 =over 4
556
557 =item File tests
558
559 The tests C<-b>, C<-B>, C<-c>, C<-C>, C<-d>, C<-e>, C<-f>,
560 C<-o>, C<-M>, C<-s>, C<-S>, C<-t>, C<-T>, and C<-z> work as
561 advertised.  The return values for C<-r>, C<-w>, and C<-x>
562 tell you whether you can actually access the file; this may
563 not reflect the UIC-based file protections.  Since real and
564 effective UIC don't differ under VMS, C<-O>, C<-R>, C<-W>,
565 and C<-X> are equivalent to C<-o>, C<-r>, C<-w>, and C<-x>.
566 Similarly, several other tests, including C<-A>, C<-g>, C<-k>,
567 C<-l>, C<-p>, and C<-u>, aren't particularly meaningful under
568 VMS, and the values returned by these tests reflect whatever
569 your CRTL C<stat()> routine does to the equivalent bits in the
570 st_mode field.  Finally, C<-d> returns true if passed a device
571 specification without an explicit directory (e.g. C<DUA1:>), as
572 well as if passed a directory.
573
574 There are DECC feature logical names AND ODS-5 volume attributes that
575 also control what values are returned for the date fields.
576
577 Note: Some sites have reported problems when using the file-access
578 tests (C<-r>, C<-w>, and C<-x>) on files accessed via DEC's DFS.
579 Specifically, since DFS does not currently provide access to the
580 extended file header of files on remote volumes, attempts to
581 examine the ACL fail, and the file tests will return false,
582 with C<$!> indicating that the file does not exist.  You can
583 use C<stat> on these files, since that checks UIC-based protection
584 only, and then manually check the appropriate bits, as defined by
585 your C compiler's F<stat.h>, in the mode value it returns, if you
586 need an approximation of the file's protections.
587
588 =item backticks
589
590 Backticks create a subprocess, and pass the enclosed string
591 to it for execution as a DCL command.  Since the subprocess is
592 created directly via C<lib$spawn()>, any valid DCL command string
593 may be specified.
594
595 =item binmode FILEHANDLE
596
597 The C<binmode> operator will attempt to insure that no translation
598 of carriage control occurs on input from or output to this filehandle.
599 Since this involves reopening the file and then restoring its
600 file position indicator, if this function returns FALSE, the
601 underlying filehandle may no longer point to an open file, or may
602 point to a different position in the file than before C<binmode>
603 was called.
604
605 Note that C<binmode> is generally not necessary when using normal
606 filehandles; it is provided so that you can control I/O to existing
607 record-structured files when necessary.  You can also use the
608 C<vmsfopen> function in the VMS::Stdio extension to gain finer
609 control of I/O to files and devices with different record structures.
610
611 =item crypt PLAINTEXT, USER
612
613 The C<crypt> operator uses the C<sys$hash_password> system
614 service to generate the hashed representation of PLAINTEXT.
615 If USER is a valid username, the algorithm and salt values
616 are taken from that user's UAF record.  If it is not, then
617 the preferred algorithm and a salt of 0 are used.  The
618 quadword encrypted value is returned as an 8-character string.
619
620 The value returned by C<crypt> may be compared against
621 the encrypted password from the UAF returned by the C<getpw*>
622 functions, in order to authenticate users.  If you're
623 going to do this, remember that the encrypted password in
624 the UAF was generated using uppercase username and
625 password strings; you'll have to upcase the arguments to
626 C<crypt> to insure that you'll get the proper value:
627
628     sub validate_passwd {
629         my($user,$passwd) = @_;
630         my($pwdhash);
631         if ( !($pwdhash = (getpwnam($user))[1]) ||
632                $pwdhash ne crypt("\U$passwd","\U$name") ) {
633             intruder_alert($name);
634         }
635         return 1;
636     }
637
638
639 =item die
640
641 C<die> will force the native VMS exit status to be an SS$_ABORT code
642 if neither of the $! or $? status values are ones that would cause
643 the native status to be interpreted as being what VMS classifies as
644 SEVERE_ERROR severity for DCL error handling.
645
646 When C<PERL_VMS_POSIX_EXIT> is active (see L</"$?"> below), the native VMS exit
647 status value will have either one of the C<$!> or C<$?> or C<$^E> or
648 the Unix value 255 encoded into it in a way that the effective original
649 value can be decoded by other programs written in C, including Perl
650 and the GNV package.  As per the normal non-VMS behavior of C<die> if
651 either C<$!> or C<$?> are non-zero, one of those values will be
652 encoded into a native VMS status value.  If both of the Unix status
653 values are 0, and the C<$^E> value is set one of ERROR or SEVERE_ERROR
654 severity, then the C<$^E> value will be used as the exit code as is.
655 If none of the above apply, the Unix value of 255 will be encoded into
656 a native VMS exit status value.
657
658 Please note a significant difference in the behavior of C<die> in
659 the C<PERL_VMS_POSIX_EXIT> mode is that it does not force a VMS
660 SEVERE_ERROR status on exit.  The Unix exit values of 2 through
661 255 will be encoded in VMS status values with severity levels of
662 SUCCESS.  The Unix exit value of 1 will be encoded in a VMS status
663 value with a severity level of ERROR.  This is to be compatible with
664 how the VMS C library encodes these values.
665
666 The minimum severity level set by C<die> in C<PERL_VMS_POSIX_EXIT> mode
667 may be changed to be ERROR or higher in the future depending on the 
668 results of testing and further review.
669
670 See L</"$?"> for a description of the encoding of the Unix value to
671 produce a native VMS status containing it.
672
673 =item dump
674
675 Rather than causing Perl to abort and dump core, the C<dump>
676 operator invokes the VMS debugger.  If you continue to
677 execute the Perl program under the debugger, control will
678 be transferred to the label specified as the argument to
679 C<dump>, or, if no label was specified, back to the
680 beginning of the program.  All other state of the program
681 (I<e.g.> values of variables, open file handles) are not
682 affected by calling C<dump>.
683
684 =item exec LIST
685
686 A call to C<exec> will cause Perl to exit, and to invoke the command
687 given as an argument to C<exec> via C<lib$do_command>.  If the
688 argument begins with '@' or '$' (other than as part of a filespec),
689 then it is executed as a DCL command.  Otherwise, the first token on
690 the command line is treated as the filespec of an image to run, and
691 an attempt is made to invoke it (using F<.Exe> and the process
692 defaults to expand the filespec) and pass the rest of C<exec>'s
693 argument to it as parameters.  If the token has no file type, and
694 matches a file with null type, then an attempt is made to determine
695 whether the file is an executable image which should be invoked
696 using C<MCR> or a text file which should be passed to DCL as a
697 command procedure.
698
699 =item fork
700
701 While in principle the C<fork> operator could be implemented via
702 (and with the same rather severe limitations as) the CRTL C<vfork()>
703 routine, and while some internal support to do just that is in
704 place, the implementation has never been completed, making C<fork>
705 currently unavailable.  A true kernel C<fork()> is expected in a
706 future version of VMS, and the pseudo-fork based on interpreter
707 threads may be available in a future version of Perl on VMS (see
708 L<perlfork>).  In the meantime, use C<system>, backticks, or piped
709 filehandles to create subprocesses.
710
711 =item getpwent
712
713 =item getpwnam
714
715 =item getpwuid
716
717 These operators obtain the information described in L<perlfunc>,
718 if you have the privileges necessary to retrieve the named user's
719 UAF information via C<sys$getuai>.  If not, then only the C<$name>,
720 C<$uid>, and C<$gid> items are returned.  The C<$dir> item contains
721 the login directory in VMS syntax, while the C<$comment> item
722 contains the login directory in Unix syntax. The C<$gcos> item
723 contains the owner field from the UAF record.  The C<$quota>
724 item is not used.
725
726 =item gmtime
727
728 The C<gmtime> operator will function properly if you have a
729 working CRTL C<gmtime()> routine, or if the logical name
730 SYS$TIMEZONE_DIFFERENTIAL is defined as the number of seconds
731 which must be added to UTC to yield local time.  (This logical
732 name is defined automatically if you are running a version of
733 VMS with built-in UTC support.)  If neither of these cases is
734 true, a warning message is printed, and C<undef> is returned.
735
736 =item kill
737
738 In most cases, C<kill> is implemented via the undocumented system
739 service C<$SIGPRC>, which has the same calling sequence as C<$FORCEX>, but
740 throws an exception in the target process rather than forcing it to call
741 C<$EXIT>.  Generally speaking, C<kill> follows the behavior of the
742 CRTL's C<kill()> function, but unlike that function can be called from
743 within a signal handler.  Also, unlike the C<kill> in some versions of
744 the CRTL, Perl's C<kill> checks the validity of the signal passed in and
745 returns an error rather than attempting to send an unrecognized signal.
746
747 Also, negative signal values don't do anything special under
748 VMS; they're just converted to the corresponding positive value.
749
750 =item qx//
751
752 See the entry on C<backticks> above.
753
754 =item select (system call)
755
756 If Perl was not built with socket support, the system call
757 version of C<select> is not available at all.  If socket
758 support is present, then the system call version of
759 C<select> functions only for file descriptors attached
760 to sockets.  It will not provide information about regular
761 files or pipes, since the CRTL C<select()> routine does not
762 provide this functionality.
763
764 =item stat EXPR
765
766 Since VMS keeps track of files according to a different scheme
767 than Unix, it's not really possible to represent the file's ID
768 in the C<st_dev> and C<st_ino> fields of a C<struct stat>.  Perl
769 tries its best, though, and the values it uses are pretty unlikely
770 to be the same for two different files.  We can't guarantee this,
771 though, so caveat scriptor.
772
773 =item system LIST
774
775 The C<system> operator creates a subprocess, and passes its 
776 arguments to the subprocess for execution as a DCL command.  
777 Since the subprocess is created directly via C<lib$spawn()>, any 
778 valid DCL command string may be specified.  If the string begins with
779 '@', it is treated as a DCL command unconditionally.  Otherwise, if
780 the first token contains a character used as a delimiter in file
781 specification (e.g. C<:> or C<]>), an attempt is made to expand it
782 using  a default type of F<.Exe> and the process defaults, and if
783 successful, the resulting file is invoked via C<MCR>. This allows you
784 to invoke an image directly simply by passing the file specification
785 to C<system>, a common Unixish idiom.  If the token has no file type,
786 and matches a file with null type, then an attempt is made to
787 determine whether the file is an executable image which should be
788 invoked using C<MCR> or a text file which should be passed to DCL
789 as a command procedure.
790
791 If LIST consists of the empty string, C<system> spawns an
792 interactive DCL subprocess, in the same fashion as typing
793 B<SPAWN> at the DCL prompt.
794
795 Perl waits for the subprocess to complete before continuing
796 execution in the current process.  As described in L<perlfunc>,
797 the return value of C<system> is a fake "status" which follows
798 POSIX semantics unless the pragma C<use vmsish 'status'> is in
799 effect; see the description of C<$?> in this document for more 
800 detail.  
801
802 =item time
803
804 The value returned by C<time> is the offset in seconds from
805 01-JAN-1970 00:00:00 (just like the CRTL's times() routine), in order
806 to make life easier for code coming in from the POSIX/Unix world.
807
808 =item times
809
810 The array returned by the C<times> operator is divided up 
811 according to the same rules the CRTL C<times()> routine.  
812 Therefore, the "system time" elements will always be 0, since 
813 there is no difference between "user time" and "system" time 
814 under VMS, and the time accumulated by a subprocess may or may 
815 not appear separately in the "child time" field, depending on 
816 whether C<times()> keeps track of subprocesses separately.  Note
817 especially that the VAXCRTL (at least) keeps track only of
818 subprocesses spawned using C<fork()> and C<exec()>; it will not
819 accumulate the times of subprocesses spawned via pipes, C<system()>,
820 or backticks.
821
822 =item unlink LIST
823
824 C<unlink> will delete the highest version of a file only; in
825 order to delete all versions, you need to say
826
827     1 while unlink LIST;
828
829 You may need to make this change to scripts written for a
830 Unix system which expect that after a call to C<unlink>,
831 no files with the names passed to C<unlink> will exist.
832 (Note: This can be changed at compile time; if you
833 C<use Config> and C<$Config{'d_unlink_all_versions'}> is
834 C<define>, then C<unlink> will delete all versions of a
835 file on the first call.)
836
837 C<unlink> will delete a file if at all possible, even if it
838 requires changing file protection (though it won't try to
839 change the protection of the parent directory).  You can tell
840 whether you've got explicit delete access to a file by using the
841 C<VMS::Filespec::candelete> operator.  For instance, in order
842 to delete only files to which you have delete access, you could
843 say something like
844
845     sub safe_unlink {
846         my($file,$num);
847         foreach $file (@_) {
848             next unless VMS::Filespec::candelete($file);
849             $num += unlink $file;
850         }
851         $num;
852     }
853
854 (or you could just use C<VMS::Stdio::remove>, if you've installed
855 the VMS::Stdio extension distributed with Perl). If C<unlink> has to
856 change the file protection to delete the file, and you interrupt it
857 in midstream, the file may be left intact, but with a changed ACL
858 allowing you delete access.
859
860 This behavior of C<unlink> is to be compatible with POSIX behavior
861 and not traditional VMS behavior.
862
863 =item utime LIST
864
865 This operator changes only the modification time of the file (VMS 
866 revision date) on ODS-2 volumes and ODS-5 volumes without access 
867 dates enabled. On ODS-5 volumes with access dates enabled, the 
868 true access time is modified.
869
870 =item waitpid PID,FLAGS
871
872 If PID is a subprocess started by a piped C<open()> (see L<open>), 
873 C<waitpid> will wait for that subprocess, and return its final status
874 value in C<$?>.  If PID is a subprocess created in some other way (e.g.
875 SPAWNed before Perl was invoked), C<waitpid> will simply check once per
876 second whether the process has completed, and return when it has.  (If
877 PID specifies a process that isn't a subprocess of the current process,
878 and you invoked Perl with the C<-w> switch, a warning will be issued.)
879
880 Returns PID on success, -1 on error.  The FLAGS argument is ignored
881 in all cases.
882
883 =back
884
885 =head1 Perl variables
886
887 The following VMS-specific information applies to the indicated
888 "special" Perl variables, in addition to the general information
889 in L<perlvar>.  Where there is a conflict, this information
890 takes precedence.
891
892 =over 4
893
894 =item %ENV 
895
896 The operation of the C<%ENV> array depends on the translation
897 of the logical name F<PERL_ENV_TABLES>.  If defined, it should
898 be a search list, each element of which specifies a location
899 for C<%ENV> elements.  If you tell Perl to read or set the
900 element C<$ENV{>I<name>C<}>, then Perl uses the translations of
901 F<PERL_ENV_TABLES> as follows:
902
903 =over 4
904
905 =item CRTL_ENV
906
907 This string tells Perl to consult the CRTL's internal C<environ> array
908 of key-value pairs, using I<name> as the key.  In most cases, this
909 contains only a few keys, but if Perl was invoked via the C
910 C<exec[lv]e()> function, as is the case for some embedded Perl
911 applications or when running under a shell such as GNV bash, the
912 C<environ> array may have been populated by the calling program.
913
914 =item CLISYM_[LOCAL]
915
916 A string beginning with C<CLISYM_>tells Perl to consult the CLI's
917 symbol tables, using I<name> as the name of the symbol.  When reading
918 an element of C<%ENV>, the local symbol table is scanned first, followed
919 by the global symbol table..  The characters following C<CLISYM_> are
920 significant when an element of C<%ENV> is set or deleted: if the
921 complete string is C<CLISYM_LOCAL>, the change is made in the local
922 symbol table; otherwise the global symbol table is changed.
923
924 =item Any other string
925
926 If an element of F<PERL_ENV_TABLES> translates to any other string,
927 that string is used as the name of a logical name table, which is
928 consulted using I<name> as the logical name.  The normal search
929 order of access modes is used.
930
931 =back
932
933 F<PERL_ENV_TABLES> is translated once when Perl starts up; any changes
934 you make while Perl is running do not affect the behavior of C<%ENV>.
935 If F<PERL_ENV_TABLES> is not defined, then Perl defaults to consulting
936 first the logical name tables specified by F<LNM$FILE_DEV>, and then
937 the CRTL C<environ> array.  This default order is reversed when the
938 logical name F<GNV$UNIX_SHELL> is defined, such as when running under
939 GNV bash.
940
941 For operations on %ENV entries based on logical names or DCL symbols, the
942 key string is treated as if it were entirely uppercase, regardless of the
943 case actually specified in the Perl expression. Entries in %ENV based on the
944 CRTL's environ array preserve the case of the key string when stored, and
945 lookups are case sensitive.
946
947 When an element of C<%ENV> is read, the locations to which
948 F<PERL_ENV_TABLES> points are checked in order, and the value
949 obtained from the first successful lookup is returned.  If the
950 name of the C<%ENV> element contains a semi-colon, it and
951 any characters after it are removed.  These are ignored when
952 the CRTL C<environ> array or a CLI symbol table is consulted.
953 However, the name is looked up in a logical name table, the
954 suffix after the semi-colon is treated as the translation index
955 to be used for the lookup.   This lets you look up successive values
956 for search list logical names.  For instance, if you say
957
958    $  Define STORY  once,upon,a,time,there,was
959    $  perl -e "for ($i = 0; $i <= 6; $i++) " -
960    _$ -e "{ print $ENV{'story;'.$i},' '}"
961
962 Perl will print C<ONCE UPON A TIME THERE WAS>, assuming, of course,
963 that F<PERL_ENV_TABLES> is set up so that the logical name C<story>
964 is found, rather than a CLI symbol or CRTL C<environ> element with
965 the same name.
966
967 When an element of C<%ENV> is set to a defined string, the
968 corresponding definition is made in the location to which the
969 first translation of F<PERL_ENV_TABLES> points.  If this causes a
970 logical name to be created, it is defined in supervisor mode.
971 (The same is done if an existing logical name was defined in
972 executive or kernel mode; an existing user or supervisor mode
973 logical name is reset to the new value.)  If the value is an empty
974 string, the logical name's translation is defined as a single C<NUL>
975 (ASCII C<\0>) character, since a logical name cannot translate to a
976 zero-length string.  (This restriction does not apply to CLI symbols
977 or CRTL C<environ> values; they are set to the empty string.)
978
979 When an element of C<%ENV> is set to C<undef>, the element is looked
980 up as if it were being read, and if it is found, it is deleted.  (An
981 item "deleted" from the CRTL C<environ> array is set to the empty
982 string.)  Using C<delete> to remove an element from C<%ENV> has a
983 similar effect, but after the element is deleted, another attempt is
984 made to look up the element, so an inner-mode logical name or a name
985 in another location will replace the logical name just deleted. In
986 either case, only the first value found searching PERL_ENV_TABLES is
987 altered.  It is not possible at present to define a search list
988 logical name via %ENV.
989
990 The element C<$ENV{DEFAULT}> is special: when read, it returns
991 Perl's current default device and directory, and when set, it
992 resets them, regardless of the definition of F<PERL_ENV_TABLES>.
993 It cannot be cleared or deleted; attempts to do so are silently
994 ignored.
995
996 Note that if you want to pass on any elements of the
997 C-local environ array to a subprocess which isn't
998 started by fork/exec, or isn't running a C program, you
999 can "promote" them to logical names in the current
1000 process, which will then be inherited by all subprocesses,
1001 by saying
1002
1003     foreach my $key (qw[C-local keys you want promoted]) {
1004         my $temp = $ENV{$key}; # read from C-local array
1005         $ENV{$key} = $temp;    # and define as logical name
1006     }
1007
1008 (You can't just say C<$ENV{$key} = $ENV{$key}>, since the
1009 Perl optimizer is smart enough to elide the expression.)
1010
1011 Don't try to clear C<%ENV> by saying C<%ENV = ();>, it will throw
1012 a fatal error.  This is equivalent to doing the following from DCL:
1013
1014     DELETE/LOGICAL *
1015
1016 You can imagine how bad things would be if, for example, the SYS$MANAGER
1017 or SYS$SYSTEM logical names were deleted.
1018
1019 At present, the first time you iterate over %ENV using
1020 C<keys>, or C<values>,  you will incur a time penalty as all
1021 logical names are read, in order to fully populate %ENV.
1022 Subsequent iterations will not reread logical names, so they
1023 won't be as slow, but they also won't reflect any changes
1024 to logical name tables caused by other programs.
1025
1026 You do need to be careful with the logical names representing
1027 process-permanent files, such as C<SYS$INPUT> and C<SYS$OUTPUT>.
1028 The translations for these logical names are prepended with a
1029 two-byte binary value (0x1B 0x00) that needs to be stripped off
1030 if you want to use it. (In previous versions of Perl it wasn't
1031 possible to get the values of these logical names, as the null
1032 byte acted as an end-of-string marker)
1033
1034 =item $!
1035
1036 The string value of C<$!> is that returned by the CRTL's
1037 strerror() function, so it will include the VMS message for
1038 VMS-specific errors.  The numeric value of C<$!> is the
1039 value of C<errno>, except if errno is EVMSERR, in which
1040 case C<$!> contains the value of vaxc$errno.  Setting C<$!>
1041 always sets errno to the value specified.  If this value is
1042 EVMSERR, it also sets vaxc$errno to 4 (NONAME-F-NOMSG), so
1043 that the string value of C<$!> won't reflect the VMS error
1044 message from before C<$!> was set.
1045
1046 =item $^E
1047
1048 This variable provides direct access to VMS status values
1049 in vaxc$errno, which are often more specific than the
1050 generic Unix-style error messages in C<$!>.  Its numeric value
1051 is the value of vaxc$errno, and its string value is the
1052 corresponding VMS message string, as retrieved by sys$getmsg().
1053 Setting C<$^E> sets vaxc$errno to the value specified.
1054
1055 While Perl attempts to keep the vaxc$errno value to be current, if
1056 errno is not EVMSERR, it may not be from the current operation.
1057
1058 =item $?
1059
1060 The "status value" returned in C<$?> is synthesized from the
1061 actual exit status of the subprocess in a way that approximates
1062 POSIX wait(5) semantics, in order to allow Perl programs to
1063 portably test for successful completion of subprocesses.  The
1064 low order 8 bits of C<$?> are always 0 under VMS, since the
1065 termination status of a process may or may not have been
1066 generated by an exception.
1067
1068 The next 8 bits contain the termination status of the program.
1069
1070 If the child process follows the convention of C programs
1071 compiled with the _POSIX_EXIT macro set, the status value will
1072 contain the actual value of 0 to 255 returned by that program
1073 on a normal exit.
1074
1075 With the _POSIX_EXIT macro set, the Unix exit value of zero is
1076 represented as a VMS native status of 1, and the Unix values
1077 from 2 to 255 are encoded by the equation:
1078
1079    VMS_status = 0x35a000 + (unix_value * 8) + 1.
1080
1081 And in the special case of Unix value 1 the encoding is:
1082
1083    VMS_status = 0x35a000 + 8 + 2 + 0x10000000.
1084
1085 For other termination statuses, the severity portion of the
1086 subprocess's exit status is used: if the severity was success or
1087 informational, these bits are all 0; if the severity was
1088 warning, they contain a value of 1; if the severity was
1089 error or fatal error, they contain the actual severity bits,
1090 which turns out to be a value of 2 for error and 4 for severe_error.
1091 Fatal is another term for the severe_error status.
1092
1093 As a result, C<$?> will always be zero if the subprocess's exit
1094 status indicated successful completion, and non-zero if a
1095 warning or error occurred or a program compliant with encoding
1096 _POSIX_EXIT values was run and set a status.
1097
1098 How can you tell the difference between a non-zero status that is
1099 the result of a VMS native error status or an encoded Unix status?
1100 You can not unless you look at the ${^CHILD_ERROR_NATIVE} value.
1101 The ${^CHILD_ERROR_NATIVE} value returns the actual VMS status value
1102 and check the severity bits. If the severity bits are equal to 1,
1103 then if the numeric value for C<$?> is between 2 and 255 or 0, then
1104 C<$?> accurately reflects a value passed back from a Unix application.
1105 If C<$?> is 1, and the severity bits indicate a VMS error (2), then
1106 C<$?> is from a Unix application exit value.
1107
1108 In practice, Perl scripts that call programs that return _POSIX_EXIT
1109 type status values will be expecting those values, and programs that
1110 call traditional VMS programs will either be expecting the previous
1111 behavior or just checking for a non-zero status.
1112
1113 And success is always the value 0 in all behaviors.
1114
1115 When the actual VMS termination status of the child is an error,
1116 internally the C<$!> value will be set to the closest Unix errno
1117 value to that error so that Perl scripts that test for error
1118 messages will see the expected Unix style error message instead
1119 of a VMS message.
1120
1121 Conversely, when setting C<$?> in an END block, an attempt is made
1122 to convert the POSIX value into a native status intelligible to
1123 the operating system upon exiting Perl.  What this boils down to
1124 is that setting C<$?> to zero results in the generic success value
1125 SS$_NORMAL, and setting C<$?> to a non-zero value results in the
1126 generic failure status SS$_ABORT.  See also L<perlport/exit>.
1127
1128 With the C<PERL_VMS_POSIX_EXIT> logical name defined as "ENABLE",
1129 setting C<$?> will cause the new value to be encoded into C<$^E>
1130 so that either the original parent or child exit status values 
1131  0 to 255 can be automatically recovered by C programs expecting
1132 _POSIX_EXIT behavior.  If both a parent and a child exit value are
1133 non-zero, then it will be assumed that this is actually a VMS native
1134 status value to be passed through.  The special value of 0xFFFF is
1135 almost a NOOP as it will cause the current native VMS status in the
1136 C library to become the current native Perl VMS status, and is handled
1137 this way as it is known to not be a valid native VMS status value.
1138 It is recommend that only values in the range of normal Unix parent or
1139 child status numbers, 0 to 255 are used.
1140
1141 The pragma C<use vmsish 'status'> makes C<$?> reflect the actual 
1142 VMS exit status instead of the default emulation of POSIX status 
1143 described above.  This pragma also disables the conversion of
1144 non-zero values to SS$_ABORT when setting C<$?> in an END
1145 block (but zero will still be converted to SS$_NORMAL).
1146
1147 Do not use the pragma C<use vmsish 'status'> with C<PERL_VMS_POSIX_EXIT>
1148 enabled, as they are at times requesting conflicting actions and the
1149 consequence of ignoring this advice will be undefined to allow future
1150 improvements in the POSIX exit handling.
1151
1152 In general, with C<PERL_VMS_POSIX_EXIT> enabled, more detailed information
1153 will be available in the exit status for DCL scripts or other native VMS tools,
1154 and will give the expected information for Posix programs.  It has not been
1155 made the default in order to preserve backward compatibility.
1156
1157 N.B. Setting C<DECC$FILENAME_UNIX_REPORT> implicitly enables 
1158 C<PERL_VMS_POSIX_EXIT>.
1159
1160 =item $|
1161
1162 Setting C<$|> for an I/O stream causes data to be flushed
1163 all the way to disk on each write (I<i.e.> not just to
1164 the underlying RMS buffers for a file).  In other words,
1165 it's equivalent to calling fflush() and fsync() from C.
1166
1167 =back
1168
1169 =head1 Standard modules with VMS-specific differences
1170
1171 =head2 SDBM_File
1172
1173 SDBM_File works properly on VMS. It has, however, one minor
1174 difference. The database directory file created has a F<.sdbm_dir>
1175 extension rather than a F<.dir> extension. F<.dir> files are VMS filesystem
1176 directory files, and using them for other purposes could cause unacceptable
1177 problems.
1178
1179 =head1 Revision date
1180
1181 Please see the git repository for revision history.
1182
1183 =head1 AUTHOR
1184
1185 Charles Bailey  bailey@cor.newman.upenn.edu
1186 Craig Berry  craigberry@mac.com
1187 Dan Sugalski  dan@sidhe.org
1188 John Malmberg wb8tyw@qsl.net