perl 5.0 alpha 4
[perl.git] / Changes
1 New things
2 ----------
3     The -w switch is much more informative.
4
5     References.  See t/op/ref.t for examples.  All entities in Perl 5 are
6     reference counted so that it knows when each item should be destroyed.
7
8     Objects.  See t/op/ref.t for examples.
9
10     => is now a synonym for comma.  This is useful as documentation for
11     arguments that come in pairs, such as initializers for associative arrays,
12     or named arguments to a subroutine.
13
14     All functions have been turned into list operators or unary operators,
15     meaning the parens are optional.  Even subroutines may be called as
16     list operators if they've already been declared.
17
18     More embeddible.  See main.c and embed_h.SH.  Multiple interpreters
19     in the same process are supported (though not with interleaved
20     execution yet).
21
22     The interpreter is now flattened out.  Compare Perl 4's eval.c with
23     the perl 5's pp.c.  Compare Perl 4's 900 line interpreter loop in cmd.c
24     with Perl 5's 1 line interpreter loop in run.c.  Eventually we'll make
25     everything non-blocking so we can interface nicely with a scheduler.
26
27     eval is now treated more like a subroutine call.  Among other things,
28     this means you can return from it.
29
30     Format value lists may be spread over multiple lines by enclosing in
31     curlies.
32
33     You may now define BEGIN and END subroutines for each package.  The BEGIN
34     subroutine executes the moment it's parsed.  The END subroutine executes
35     just before exiting.
36
37     Flags on the #! line are interpreted even if the script wasn't
38     executed directly.  (And even if the script was located by "perl -x"!)
39
40     The ?: operator is now legal as an lvalue.
41
42     List context now propagates to the right side of && and ||, as well
43     as the 2nd and 3rd arguments to ?:.
44
45     The "defined" function can now take a general expression.
46
47     Lexical scoping available via "my".  eval can see the current lexical
48     variables.
49
50     Saying "package;" requires explicit package name on global symbols.
51
52     The preferred package delimiter is now :: rather than '.
53
54     tie/untie are now preferred to dbmopen/dbmclose.  Multiple DBM
55     implementations are allowed in the same executable, so you can
56     write scripts to interchange data among different formats.
57
58     New "and" and "or" operators work just like && and || but with
59     a precedence lower than comma, so they work better with list operators.
60
61     New functions include: abs(), chr(), uc(), ucfirst(), lc(), lcfirst()
62
63 Incompatibilities
64 -----------------
65     @ now always interpolates an array in double-quotish strings.  Some programs
66     may now need to use backslash to protect any @ that shouldn't interpolate.
67
68     s'$lhs'$rhs' now does no interpolation on either side.  It used to
69     interplolate $lhs but not $rhs.
70
71     The second and third arguments of splice are now evaluated in scalar
72     context (like the book says) rather than list context.
73
74     Saying "shift @foo + 20" is now a semantic error because of precedence.
75
76     "open FOO || die" is now incorrect.  You need parens around the filehandle.
77
78     The elements of argument lists for formats are now evaluated in list
79     context.  This means you can interpolate list values now.
80
81     You can't do a goto into a block that is optimized away.  Darn.
82
83     It is no longer syntactically legal to use whitespace as the name
84     of a variable.
85
86     Some error messages will be different.
87
88     The caller function now returns a false value in a scalar context if there
89     is no caller.  This lets library files determine if they're being required.
90
91     m//g now attaches its state to the searched string rather than the
92     regular expression.
93
94     "reverse" is no longer allowed as the name of a sort subroutine.
95
96     taintperl is no longer a separate executable.  There is now a -T
97     switch to turn on tainting when it isn't turned on automatically.
98