2 spelling corrections, and rephrase the entry on perlivp (better
[perl.git] / pod / perl593delta.pod
1 =head1 NAME
2
3 perldelta - what is new for perl v5.9.3
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This document describes differences between the 5.9.2 and the 5.9.3
8 development releases. See L<perl590delta>, L<perl591delta> and
9 L<perl592delta> for the differences between 5.8.0 and 5.9.2.
10
11 =head1 Incompatible Changes
12
13 =head2 Parsing of C<-f _>
14
15 The identifier C<_> is now forced to be a bareword after a filetest
16 operator. This solves a number of misparsing issues when a global C<_>
17 subroutine is defined.
18
19 =head2 C<mkdir()>
20
21 C<mkdir()> without arguments now defaults to C<$_>.
22
23 =head2 Magic goto and eval
24
25 The construct C<eval { goto &foo }> is now disallowed. (Note that the
26 similar construct, but with C<eval("")> instead, was already forbidden.)
27
28 =head2 C<$#> has been removed
29
30 The deprecated C<$#> variable (output format for numbers) has been
31 removed. A new warning, C<$# is no longer supported>, has been added.
32
33 =head2 C<:unique>
34
35 The C<:unique> attribute has been made a no-op, since its current
36 implementation was fundamentally flawed and not threadsafe.
37
38 =head2 Scoping of the C<sort> pragma
39
40 The C<sort> pragma is now lexically scoped. Its effect used to be global.
41
42 =head1 Core Enhancements
43
44 =head2 The C<feature> pragma
45
46 The C<feature> pragma is used to enable new syntax that would break Perl's
47 backwards-compatibility with older releases of the language. It's a lexical
48 pragma, like C<strict> or C<warnings>.
49
50 Currently the following new features are available: C<switch> (adds a
51 switch statement), C<~~> (adds a Perl 6-like smart match operator), C<say>
52 (adds a C<say> built-in function), and C<err> (adds an C<err> keyword).
53 Those features are described below.
54
55 Note that C<err> low-precedence defined-or operator used to be enabled by
56 default (although as a weak keyword, meaning that any function would
57 override it). It's now only recognized when explicitly turned on (and is
58 then a regular keyword).
59
60 Those features, and the C<feature> pragma itself, have been contributed by
61 Robin Houston.
62
63 =head2 Switch and Smart Match operator
64
65 Perl 5 now has a switch statement. It's available when C<use feature
66 'switch'> is in effect. This feature introduces three new keywords,
67 C<given>, C<when>, and C<default> :
68
69     given ($foo) {
70         when (/^abc/) { $abc = 1; }
71         when (/^def/) { $def = 1; }
72         when (/^xyz/) { $xyz = 1; }
73         default { $nothing = 1; }
74     }
75
76 A more complete description of how Perl matches the switch variable
77 against the C<when> conditions is given in L<perlsyn/"Switch statements">.
78
79 This kind of match is called I<smart match>, and it's also possible to use
80 it outside of switch statements, via the new C<~~> operator (enabled via
81 the C<use feature '~~'> directive). See L<perlsyn/"Smart matching in
82 detail">.
83
84 =head2 C<say()>
85
86 say() is a new built-in, only available when C<use feature 'say'> is in
87 effect, that is similar to print(), but that implicitly appends a newline
88 to the printed string. See L<perlfunc/say>.
89
90 =head2 C<CLONE_SKIP()>
91
92 Perl has now support for the C<CLONE_SKIP> special subroutine. Like
93 C<CLONE>, C<CLONE_SKIP> is called once per package; however, it is called
94 just before cloning starts, and in the context of the parent thread. If it
95 returns a true value, then no objects of that class will be cloned. See
96 L<perlmod> for details. (Contributed by Dave Mitchell.)
97
98 =head2 C<${^CHILD_ERROR_NATIVE}>
99
100 A new internal variable, C<${^CHILD_ERROR_NATIVE}>, gives the native
101 status returned by the last pipe close, backtick command, successful call
102 to wait() or waitpid(), or from the system() operator. See L<perlrun> for
103 details. (Contributed by Gisle Aas.)
104
105 =head2 Assertions
106
107 The support for assertions, introduced in perl 5.9.0, has been improved.
108 The syntax for the C<-A> command-line switch has changed; it now accepts
109 an optional module name, defaulting to C<assertions::activate>. See
110 L<assertions> and L<perlrun>. (Contributed by Salvador Fandi�o Garc�a.)
111
112 =head2 Unicode Character Database 4.1.0
113
114 The copy of the Unicode Character Database included in Perl 5.9 has
115 been updated to 4.1.0.
116
117 =head2 C<no VERSION>
118
119 You can now use C<no> followed by a version number to specify that you
120 want to use a version of perl inferior to the specified one.
121
122 =head2 Recursive sort subs
123
124 You can now use recursive subroutines with sort(), thanks to Robin Houston.
125
126 =head2 Effect of pragmas in eval
127
128 The compile-time value of the C<%^H> hint variable can now propagate into
129 eval("")uated code. This makes it more useful to implement lexical
130 pragmas.
131
132 As a side-effect of this, the overloaded-ness of constants now propagates
133 into eval("").
134
135 =head2 New B<-E> command-line switch
136
137 B<-E> is equivalent to B<-e>, but it implicitly enables all
138 optional features (like C<use feature ":5.10">).
139
140 =head2 C<chdir>, C<chmod> and C<chown> on filehandles
141
142 C<chdir>, C<chmod> and C<chown> can now work on filehandles as well as
143 filenames, if the system supports respectively C<fchdir>, C<fchmod> and
144 C<fchown>, thanks to a patch provided by Gisle Aas.
145
146 =head2 OS groups
147
148 C<$(> and C<$)> now return groups in the order where the OS returns them,
149 thanks to Gisle Aas. This wasn't previously the case.
150
151 =head1 Modules and Pragmata
152
153 =head2 New Core Modules
154
155 =over 4
156
157 =item *
158
159 A new pragma, C<feature>, has been added; see above in L</"Core
160 Enhancements">.
161
162 =item *
163
164 C<assertions::compat>, also available on CPAN, allows to use assertions on
165 perl versions prior to 5.9.0 (that is the first one to natively support
166 them).
167
168 =item *
169
170 C<Math::BigInt::FastCalc> is an XS-enabled, and thus faster, version of
171 C<Math::BigInt::Calc>.
172
173 =item *
174
175 C<Compress::Zlib> is an interface to the zlib compression library. It
176 comes with a bundled version of zlib, so having a working zlib is not a
177 prerequisite to install it. It's used by C<Archive::Tar> (see below).
178
179 =item *
180
181 C<IO::Zlib> is an C<IO::>-style interface to C<Compress::Zlib>.
182
183 =item *
184
185 C<Archive::Tar> is a module to manipulate C<tar> archives.
186
187 =item *
188
189 C<Digest::SHA> is a module used to calculate many types of SHA digests,
190 has been included for SHA support in the CPAN module.
191
192 =back
193
194 =head1 Utility Changes
195
196 =head2 C<ptar>
197
198 C<ptar> is a pure perl implementation of C<tar>, that comes with
199 C<Archive::Tar>.
200
201 =head2 C<shasum>
202
203 This command-line utility, used to print or to check SHA digests, comes
204 with the new C<Digest::SHA> module.
205
206 =head2 C<h2xs> enhancements
207
208 C<h2xs> implements new option C<--use-xsloader> to force use of
209 C<XSLoader> even in backwards compatible modules.
210
211 The handling of authors' names that had apostrophes has been fixed.
212
213 Any enums with negative values are now skipped.
214
215 =head2 C<perlivp> enhancements
216
217 C<perlivp> no longer checks for F<*.ph> files by default.  Use the new C<-a>
218 option to run I<all> tests.
219
220 =head1 Documentation
221
222 =head2 Perl Glossary
223
224 The L<perlglossary> manpage is a glossary of terms used in the Perl
225 documentation, technical and otherwise, kindly provided by O'Reilly Media,
226 inc.
227
228 =head1 Performance Enhancements
229
230 =head2 XS-assisted SWASHGET
231
232 Some pure-perl code that perl was using to retrieve Unicode properties and
233 transliteration mappings has been reimplemented in XS.
234
235 =head2 Constant subroutines
236
237 XXX
238
239 =head2 C<PERL_DONT_CREATE_GVSV>
240
241 The new compilation flag C<PERL_DONT_CREATE_GVSV>, introduced as an option
242 in perl 5.8.8, is turned on by default in perl 5.9.3. It prevents perl
243 from creating an empty scalar with every new typeglob. See L<perl588delta>
244 for details.
245
246 =head2 Weak references are cheaper
247
248 Weak reference creation is now I<O(1)> rather than I<O(n)>, courtesy of
249 Nicholas Clark. Weak reference deletion remains I<O(n)>, but if deletion only
250 happens at program exit, it may be skipped completely.
251
252 =head2 sort() enhancements
253
254 Salvador Fandi�o provided improvements to reduce the memory usage of C<sort>
255 and to speed up some cases.
256
257 =head1 Installation and Configuration Improvements
258
259 =head2 Compilation improvements
260
261 Parallel makes should work properly now, although there may still be problems
262 if C<make test> is instructed to run in parallel.
263
264 Building with Borland's compilers on Win32 should work more smoothly. In
265 particular Steve Hay has worked to side step many warnings emitted by their
266 compilers and at least one C compiler internal error.
267
268 Perl extensions on Windows now can be statically built into the Perl DLL,
269 thanks to a work by Vadim Konovalov.
270
271 =head2 New Or Improved Platforms
272
273 Perl is being ported to Symbian OS. See L<perlsymbian> for more
274 information.
275
276 The VMS port has been improved. See L<perlvms>.
277
278 DynaLoader::dl_unload_file() now works on Windows.
279
280 Portability of Perl on various recent compilers on Windows has been
281 improved (Borland C++, Visual C++ 7.0).
282
283 =head2 New probes
284
285 C<Configure> will now detect C<clearenv> and C<unsetenv>, thanks to a
286 patch from Alan Burlison. It will also probe for C<futimes> (and use it
287 internally if available), and whether C<sprintf> correctly returns the
288 length of the formatted string.
289
290 =head2 Module auxiliary files
291
292 README files and changelogs for CPAN modules bundled with perl are no
293 longer installed.
294
295 =head1 Selected Bug Fixes
296
297 =head2 C<defined $$x>
298
299 C<use strict "refs"> was ignoring taking a hard reference in an argument
300 to defined(), as in :
301
302     use strict "refs";
303     my $x = "foo";
304     if (defined $$x) {...}
305
306 This now correctly produces the run-time error C<Can't use string as a
307 SCALAR ref while "strict refs" in use>. (However, C<defined @$foo> and
308 C<defined %$foo> are still allowed. Those constructs are discouraged
309 anyway.)
310
311 =head2 Calling CORE::require()
312
313 CORE::require() and CORE::do() were always parsed as require() and do()
314 when they were overridden. This is now fixed.
315
316 =head2 Subscripts of slices
317
318 You can now use a non-arrowed form for chained subscripts after a list
319 slice, like in:
320
321     ({foo => "bar"})[0]{foo}
322
323 This used to be a syntax error; a C<< -> >> was required.
324
325 =head2 Remove over-optimisation
326
327 Perl 5.9.2 introduced a change so that assignments of C<undef> to a
328 scalar, or of an empty list to an array or a hash, were optimised out. As
329 this could cause problems when C<goto> jumps were involved, this change
330 was backed out.
331
332 =head2 sprintf() fixes
333
334 Using the sprintf() function with some formats could lead to a buffer
335 overflow in some specific cases. This has been fixed, along with several
336 other bugs, notably in bound checking.
337
338 In related fixes, it was possible for badly written code that did not follow
339 the documentation of C<Sys::Syslog> to have formatting vulnerabilities.
340 C<Sys::Syslog> has been changed to protect people from poor quality third
341 party code.
342
343 =head2 no warnings 'category' works correctly with -w
344
345 Previously when running with warnings enabled globally via C<-w>, selective
346 disabling of specific warning categories would actually turn off all warnings.
347 This is now fixed; now C<no warnings 'io';> will only turn off warnings in the
348 C<io> class. Previously it would erroneously turn off all warnings.
349
350 =head2 Smaller fixes
351
352 =over 4
353
354 =item *
355
356 C<FindBin> now works better with directories where access rights are more
357 restrictive than usual.
358
359 =item *
360
361 Several memory leaks in ithreads were closed. Also, ithreads were made
362 less memory-intensive.
363
364 =item *
365
366 Trailing spaces are now trimmed from C<$!> and C<$^E>.
367
368 =item *
369
370 Operations that require perl to read a process' list of groups, such as reads
371 of C<$(> and C<$)>, now dynamically allocate memory rather than using a
372 fixed sized array. The fixed size array could cause C stack exhaustion on
373 systems configured to use large numbers of groups.
374
375 =item *
376
377 C<PerlIO::scalar> now works better with non-default C<$/> settings.
378
379 =item *
380
381 You can now use the C<x> operator to repeat a C<qw//> list. This used
382 to raise a syntax error. For example: C<qw(foo bar) x 3>.
383
384 =item *
385
386 The debugger now traces correctly execution in eval("")uated code that
387 contains #line directives.
388
389 =item *
390
391 The value of the C<open> pragma is no longer ignored for three-argument
392 opens.
393
394 =item *
395
396 Perl will now use the C library calls C<unsetenv> and C<clearenv> if present
397 to delete keys from C<%ENV> and delete C<%ENV> entirely, thanks to a patch
398 from Alan Burlison.
399
400 =back
401
402 =head2 More Unicode Fixes
403
404 =over 4
405
406 =item *
407
408 chr() on a negative value now gives C<\x{FFFD}>, the Unicode replacement
409 character, unless when the C<bytes> pragma is in effect, where the low
410 eight bytes of the value are used.
411
412 =item *
413
414 Some case insensitive matches between UTF-8 encoded data and 8 bit regexps,
415 and vice versa, could give malformed character warnings. These have been
416 fixed by Dave Mitchell and Yves Orton.
417
418 =item *
419
420 C<lcfirst> and C<ucfirst> could corrupt the string for certain cases where
421 the length UTF-8 encoding of the string in lower case, upper case or title
422 case differed. This was fixed by Nicholas Clark.
423
424 =back
425
426 =head1 New or Changed Diagnostics
427
428 =head2 Attempt to set length of freed array
429
430 This is a new warning, produced in situations like the following one:
431
432     $r = do {my @a; \$#a};
433     $$r = 503;
434
435 =head2 Non-string passed as bitmask
436
437 This is a new warning, produced when number has been passed as a argument to
438 select(), instead of a bitmask.
439
440     # Wrong, will now warn
441     $rin = fileno(STDIN);
442     ($nfound,$timeleft) = select($rout=$rin, undef, undef, $timeout);
443     
444     # Should be
445     $rin = '';
446     vec($rin,fileno(STDIN),1) = 1;
447     ($nfound,$timeleft) = select($rout=$rin, undef, undef, $timeout);
448
449 =head2 Search pattern not terminated or ternary operator parsed as search pattern
450
451 This syntax error indicates that the lexer couldn't find the final
452 delimiter of a C<?PATTERN?> construct. Mentioning the ternary operator in
453 this error message makes syntax diagnostic easier.
454
455 =head2 "%s" variable %s masks earlier declaration
456
457 This warning is now emitted in more consistent cases; in short, when one
458 of the declarations involved is a C<my> variable:
459
460     my $x;   my $x;     # warns
461     my $x;  our $x;     # warns
462     our $x;  my $x;     # warns
463
464 On the other hand, the following :
465
466     our $x; our $x;
467
468 now gives a C<"our" variable %s redeclared> warning.
469
470 =head2 readdir()/closedir()/etc. attempted on invalid dirhandle
471
472 These new warnings are now emitted when a dirhandle is used but is
473 either closed or not really a dirhandle.
474
475 =head1 Changed Internals
476
477 In general, the source code of perl has been refactored, tied up, and
478 optimized in many places. Also, memory management and allocation has been
479 improved in a couple of points.
480
481 Andy Lester supplied many improvements to determine which function
482 parameters and local variables could actually be declared C<const> to the C
483 compiler. Steve Peters provided new C<*_set> macros and reworked the core to
484 use these rather than assigning to macros in LVALUE context.
485
486 Dave Mitchell improved the lexer debugging output under C<-DT>.
487
488 A new file, F<mathoms.c>, has been added. It contains functions that are
489 no longer used in the perl core, but that remain available for binary or
490 source compatibility reasons. However, those functions will not be
491 compiled in if you add C<-DNO_MATHOMS> in the compiler flags.
492
493 The C<AvFLAGS> macro has been removed.
494
495 The C<av_*()> functions, used to manipulate arrays, no longer accept null
496 C<AV*> parameters.
497
498 =head2 B:: modules inheritance changed
499
500 The inheritance hierarchy of C<B::> modules has changed; C<B::NV> now
501 inherits from C<B::SV> (it used to inherit from C<B::IV>).
502
503 =head1 Known Problems
504
505 =head2 Platform Specific Problems
506
507 =head1 Reporting Bugs
508
509 If you find what you think is a bug, you might check the articles
510 recently posted to the comp.lang.perl.misc newsgroup and the perl
511 bug database at http://bugs.perl.org/ .  There may also be
512 information at http://www.perl.org/ , the Perl Home Page.
513
514 If you believe you have an unreported bug, please run the B<perlbug>
515 program included with your release.  Be sure to trim your bug down
516 to a tiny but sufficient test case.  Your bug report, along with the
517 output of C<perl -V>, will be sent off to perlbug@perl.org to be
518 analysed by the Perl porting team.
519
520 =head1 SEE ALSO
521
522 The F<Changes> file for exhaustive details on what changed.
523
524 The F<INSTALL> file for how to build Perl.
525
526 The F<README> file for general stuff.
527
528 The F<Artistic> and F<Copying> files for copyright information.
529
530 =cut