Avoid a possible race condition where a parallel make might
[perl.git] / pod / perltodo.pod
1 =head1 NAME
2
3 perltodo - Perl TO-DO List
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This is a list of wishes for Perl. The most up to date version of this file
8 is at http://perl5.git.perl.org/perl.git/blob_plain/HEAD:/pod/perltodo.pod
9
10 The tasks we think are smaller or easier are listed first. Anyone is welcome
11 to work on any of these, but it's a good idea to first contact
12 I<perl5-porters@perl.org> to avoid duplication of effort, and to learn from
13 any previous attempts. By all means contact a pumpking privately first if you
14 prefer.
15
16 Whilst patches to make the list shorter are most welcome, ideas to add to
17 the list are also encouraged. Check the perl5-porters archives for past
18 ideas, and any discussion about them. One set of archives may be found at:
19
20     http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/
21
22 What can we offer you in return? Fame, fortune, and everlasting glory? Maybe
23 not, but if your patch is incorporated, then we'll add your name to the
24 F<AUTHORS> file, which ships in the official distribution. How many other
25 programming languages offer you 1 line of immortality?
26
27 =head1 Tasks that only need Perl knowledge
28
29 =head2 Improve Porting/cmpVERSION.pl to work from git tags
30
31 See F<Porting/release_managers_guide.pod> for a bit more detail.
32
33 =head2 Migrate t/ from custom TAP generation
34
35 Many tests below F<t/> still generate TAP by "hand", rather than using library
36 functions. As explained in L<perlhack/Writing a test>, tests in F<t/> are
37 written in a particular way to test that more complex constructions actually
38 work before using them routinely. Hence they don't use C<Test::More>, but
39 instead there is an intentionally simpler library, F<t/test.pl>. However,
40 quite a few tests in F<t/> have not been refactored to use it. Refactoring
41 any of these tests, one at a time, is a useful thing TODO.
42
43 The subdirectories F<base>, F<cmd> and F<comp>, that contain the most
44 basic tests, should be excluded from this task.
45
46 =head2 Test that regen.pl was run
47
48 There are various generated files shipped with the perl distribution, for
49 things like header files generate from data. The generation scripts are
50 written in perl, and all can be run by F<regen.pl>. However, because they're
51 written in perl, we can't run them before we've built perl. We can't run them
52 as part of the F<Makefile>, because changing files underneath F<make> confuses
53 it completely, and we don't want to run them automatically anyway, as they
54 change files shipped by the distribution, something we seek not do to.
55
56 If someone changes the data, but forgets to re-run F<regen.pl> then the
57 generated files are out of sync. It would be good to have a test in
58 F<t/porting> that checks that the generated files are in sync, and fails
59 otherwise, to alert someone before they make a poor commit. I suspect that this
60 would require adapting the scripts run from F<regen.pl> to have dry-run
61 options, and invoking them with these, or by refactoring them into a library
62 that does the generation, which can be called by the scripts, and by the test.
63
64 =head2 Automate perldelta generation
65
66 The perldelta file accompanying each release summaries the major changes.
67 It's mostly manually generated currently, but some of that could be
68 automated with a bit of perl, specifically the generation of
69
70 =over
71
72 =item Modules and Pragmata
73
74 =item New Documentation
75
76 =item New Tests
77
78 =back
79
80 See F<Porting/how_to_write_a_perldelta.pod> for details.
81
82 =head2 Remove duplication of test setup.
83
84 Schwern notes, that there's duplication of code - lots and lots of tests have
85 some variation on the big block of C<$Is_Foo> checks.  We can safely put this
86 into a file, change it to build an C<%Is> hash and require it.  Maybe just put
87 it into F<test.pl>. Throw in the handy tainting subroutines.
88
89 =head2 POD -E<gt> HTML conversion in the core still sucks
90
91 Which is crazy given just how simple POD purports to be, and how simple HTML
92 can be. It's not actually I<as> simple as it sounds, particularly with the
93 flexibility POD allows for C<=item>, but it would be good to improve the
94 visual appeal of the HTML generated, and to avoid it having any validation
95 errors. See also L</make HTML install work>, as the layout of installation tree
96 is needed to improve the cross-linking.
97
98 The addition of C<Pod::Simple> and its related modules may make this task
99 easier to complete.
100
101 =head2 Make ExtUtils::ParseXS use strict;
102
103 F<lib/ExtUtils/ParseXS.pm> contains this line
104
105     # use strict;  # One of these days...
106
107 Simply uncomment it, and fix all the resulting issues :-)
108
109 The more practical approach, to break the task down into manageable chunks, is
110 to work your way though the code from bottom to top, or if necessary adding
111 extra C<{ ... }> blocks, and turning on strict within them.
112
113 =head2 Make Schwern poorer
114
115 We should have tests for everything. When all the core's modules are tested,
116 Schwern has promised to donate to $500 to TPF. We may need volunteers to
117 hold him upside down and shake vigorously in order to actually extract the
118 cash.
119
120 =head2 Improve the coverage of the core tests
121
122 Use Devel::Cover to ascertain the core modules' test coverage, then add
123 tests that are currently missing.
124
125 =head2 test B
126
127 A full test suite for the B module would be nice.
128
129 =head2 A decent benchmark
130
131 C<perlbench> seems impervious to any recent changes made to the perl core. It
132 would be useful to have a reasonable general benchmarking suite that roughly
133 represented what current perl programs do, and measurably reported whether
134 tweaks to the core improve, degrade or don't really affect performance, to
135 guide people attempting to optimise the guts of perl. Gisle would welcome
136 new tests for perlbench.
137
138 =head2 fix tainting bugs
139
140 Fix the bugs revealed by running the test suite with the C<-t> switch (via
141 C<make test.taintwarn>).
142
143 =head2 Dual life everything
144
145 As part of the "dists" plan, anything that doesn't belong in the smallest perl
146 distribution needs to be dual lifed. Anything else can be too. Figure out what
147 changes would be needed to package that module and its tests up for CPAN, and
148 do so. Test it with older perl releases, and fix the problems you find.
149
150 To make a minimal perl distribution, it's useful to look at
151 F<t/lib/commonsense.t>.
152
153 =head2 Move dual-life pod/*.PL into ext
154
155 Nearly all the dual-life modules have been moved to F<ext>. However, we
156 still  need to move F<pod/*.PL> into their respective directories
157 in F<ext/>. They're referenced by (at least) C<plextract> in F<Makefile.SH>
158 and C<utils> in F<win32/Makefile> and F<win32/makefile.ml>, and listed
159 explicitly in F<win32/pod.mak>, F<vms/descrip_mms.template> and F<utils.lst>
160
161 =head2 POSIX memory footprint
162
163 Ilya observed that use POSIX; eats memory like there's no tomorrow, and at
164 various times worked to cut it down. There is probably still fat to cut out -
165 for example POSIX passes Exporter some very memory hungry data structures.
166
167 =head2 embed.pl/makedef.pl
168
169 There is a script F<embed.pl> that generates several header files to prefix
170 all of Perl's symbols in a consistent way, to provide some semblance of
171 namespace support in C<C>. Functions are declared in F<embed.fnc>, variables
172 in F<interpvar.h>. Quite a few of the functions and variables
173 are conditionally declared there, using C<#ifdef>. However, F<embed.pl>
174 doesn't understand the C macros, so the rules about which symbols are present
175 when is duplicated in F<makedef.pl>. Writing things twice is bad, m'kay.
176 It would be good to teach C<embed.pl> to understand the conditional
177 compilation, and hence remove the duplication, and the mistakes it has caused.
178
179 =head2 use strict; and AutoLoad
180
181 Currently if you write
182
183     package Whack;
184     use AutoLoader 'AUTOLOAD';
185     use strict;
186     1;
187     __END__
188     sub bloop {
189         print join (' ', No, strict, here), "!\n";
190     }
191
192 then C<use strict;> isn't in force within the autoloaded subroutines. It would
193 be more consistent (and less surprising) to arrange for all lexical pragmas
194 in force at the __END__ block to be in force within each autoloaded subroutine.
195
196 There's a similar problem with SelfLoader.
197
198 =head2 profile installman
199
200 The F<installman> script is slow. All it is doing text processing, which we're
201 told is something Perl is good at. So it would be nice to know what it is doing
202 that is taking so much CPU, and where possible address it.
203
204 =head2 enable lexical enabling/disabling of inidvidual warnings
205
206 Currently, warnings can only be enabled or disabled by category. There
207 are times when it would be useful to quash a single warning, not a
208 whole category.
209
210 =head1 Tasks that need a little sysadmin-type knowledge
211
212 Or if you prefer, tasks that you would learn from, and broaden your skills
213 base...
214
215 =head2 make HTML install work
216
217 There is an C<installhtml> target in the Makefile. It's marked as
218 "experimental". It would be good to get this tested, make it work reliably, and
219 remove the "experimental" tag. This would include
220
221 =over 4
222
223 =item 1
224
225 Checking that cross linking between various parts of the documentation works.
226 In particular that links work between the modules (files with POD in F<lib/>)
227 and the core documentation (files in F<pod/>)
228
229 =item 2
230
231 Work out how to split C<perlfunc> into chunks, preferably one per function
232 group, preferably with general case code that could be used elsewhere.
233 Challenges here are correctly identifying the groups of functions that go
234 together, and making the right named external cross-links point to the right
235 page. Things to be aware of are C<-X>, groups such as C<getpwnam> to
236 C<endservent>, two or more C<=items> giving the different parameter lists, such
237 as
238
239     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH,REPLACEMENT
240     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH
241     =item substr EXPR,OFFSET
242
243 and different parameter lists having different meanings. (eg C<select>)
244
245 =back
246
247 =head2 compressed man pages
248
249 Be able to install them. This would probably need a configure test to see how
250 the system does compressed man pages (same directory/different directory?
251 same filename/different filename), as well as tweaking the F<installman> script
252 to compress as necessary.
253
254 =head2 Add a code coverage target to the Makefile
255
256 Make it easy for anyone to run Devel::Cover on the core's tests. The steps
257 to do this manually are roughly
258
259 =over 4
260
261 =item *
262
263 do a normal C<Configure>, but include Devel::Cover as a module to install
264 (see F<INSTALL> for how to do this)
265
266 =item *
267
268     make perl
269
270 =item *
271
272     cd t; HARNESS_PERL_SWITCHES=-MDevel::Cover ./perl -I../lib harness
273
274 =item *
275
276 Process the resulting Devel::Cover database
277
278 =back
279
280 This just give you the coverage of the F<.pm>s. To also get the C level
281 coverage you need to
282
283 =over 4
284
285 =item *
286
287 Additionally tell C<Configure> to use the appropriate C compiler flags for
288 C<gcov>
289
290 =item *
291
292     make perl.gcov
293
294 (instead of C<make perl>)
295
296 =item *
297
298 After running the tests run C<gcov> to generate all the F<.gcov> files.
299 (Including down in the subdirectories of F<ext/>
300
301 =item *
302
303 (From the top level perl directory) run C<gcov2perl> on all the C<.gcov> files
304 to get their stats into the cover_db directory.
305
306 =item *
307
308 Then process the Devel::Cover database
309
310 =back
311
312 It would be good to add a single switch to C<Configure> to specify that you
313 wanted to perform perl level coverage, and another to specify C level
314 coverage, and have C<Configure> and the F<Makefile> do all the right things
315 automatically.
316
317 =head2 Make Config.pm cope with differences between built and installed perl
318
319 Quite often vendors ship a perl binary compiled with their (pay-for)
320 compilers.  People install a free compiler, such as gcc. To work out how to
321 build extensions, Perl interrogates C<%Config>, so in this situation
322 C<%Config> describes compilers that aren't there, and extension building
323 fails. This forces people into choosing between re-compiling perl themselves
324 using the compiler they have, or only using modules that the vendor ships.
325
326 It would be good to find a way teach C<Config.pm> about the installation setup,
327 possibly involving probing at install time or later, so that the C<%Config> in
328 a binary distribution better describes the installed machine, when the
329 installed machine differs from the build machine in some significant way.
330
331 =head2 linker specification files
332
333 Some platforms mandate that you provide a list of a shared library's external
334 symbols to the linker, so the core already has the infrastructure in place to
335 do this for generating shared perl libraries. My understanding is that the
336 GNU toolchain can accept an optional linker specification file, and restrict
337 visibility just to symbols declared in that file. It would be good to extend
338 F<makedef.pl> to support this format, and to provide a means within
339 C<Configure> to enable it. This would allow Unix users to test that the
340 export list is correct, and to build a perl that does not pollute the global
341 namespace with private symbols.
342
343 =head2 Cross-compile support
344
345 Currently C<Configure> understands C<-Dusecrosscompile> option. This option
346 arranges for building C<miniperl> for TARGET machine, so this C<miniperl> is
347 assumed then to be copied to TARGET machine and used as a replacement of full
348 C<perl> executable.
349
350 This could be done little differently. Namely C<miniperl> should be built for
351 HOST and then full C<perl> with extensions should be compiled for TARGET.
352 This, however, might require extra trickery for %Config: we have one config
353 first for HOST and then another for TARGET.  Tools like MakeMaker will be
354 mightily confused.  Having around two different types of executables and
355 libraries (HOST and TARGET) makes life interesting for Makefiles and
356 shell (and Perl) scripts.  There is $Config{run}, normally empty, which
357 can be used as an execution wrapper.  Also note that in some
358 cross-compilation/execution environments the HOST and the TARGET do
359 not see the same filesystem(s), the $Config{run} may need to do some
360 file/directory copying back and forth.
361
362 =head2 roffitall
363
364 Make F<pod/roffitall> be updated by F<pod/buildtoc>.
365
366 =head2 Split "linker" from "compiler"
367
368 Right now, Configure probes for two commands, and sets two variables:
369
370 =over 4
371
372 =item * C<cc> (in F<cc.U>)
373
374 This variable holds the name of a command to execute a C compiler which
375 can resolve multiple global references that happen to have the same
376 name.  Usual values are F<cc> and F<gcc>.
377 Fervent ANSI compilers may be called F<c89>.  AIX has F<xlc>.
378
379 =item * C<ld> (in F<dlsrc.U>)
380
381 This variable indicates the program to be used to link
382 libraries for dynamic loading.  On some systems, it is F<ld>.
383 On ELF systems, it should be C<$cc>.  Mostly, we'll try to respect
384 the hint file setting.
385
386 =back
387
388 There is an implicit historical assumption from around Perl5.000alpha
389 something, that C<$cc> is also the correct command for linking object files
390 together to make an executable. This may be true on Unix, but it's not true
391 on other platforms, and there are a maze of work arounds in other places (such
392 as F<Makefile.SH>) to cope with this.
393
394 Ideally, we should create a new variable to hold the name of the executable
395 linker program, probe for it in F<Configure>, and centralise all the special
396 case logic there or in hints files.
397
398 A small bikeshed issue remains - what to call it, given that C<$ld> is already
399 taken (arguably for the wrong thing now, but on SunOS 4.1 it is the command
400 for creating dynamically-loadable modules) and C<$link> could be confused with
401 the Unix command line executable of the same name, which does something
402 completely different. Andy Dougherty makes the counter argument "In parrot, I
403 tried to call the command used to link object files and  libraries into an
404 executable F<link>, since that's what my vaguely-remembered DOS and VMS
405 experience suggested. I don't think any real confusion has ensued, so it's
406 probably a reasonable name for perl5 to use."
407
408 "Alas, I've always worried that introducing it would make things worse, 
409 since now the module building utilities would have to look for 
410 C<$Config{link}> and institute a fall-back plan if it weren't found."
411 Although I can see that as confusing, given that C<$Config{d_link}> is true
412 when (hard) links are available.
413
414 =head2 Configure Windows using PowerShell
415
416 Currently, Windows uses hard-coded config files based to build the
417 config.h for compiling Perl.  Makefiles are also hard-coded and need to be 
418 hand edited prior to building Perl. While this makes it easy to create a perl.exe 
419 that works across multiple Windows versions, being able to accurately
420 configure a perl.exe for a specific Windows versions and VS C++ would be
421 a nice enhancement.  With PowerShell available on Windows XP and up, this 
422 may now be possible.  Step 1 might be to investigate whether this is possible
423 and use this to clean up our current makefile situation.  Step 2 would be to 
424 see if there would be a way to use our existing metaconfig units to configure a
425 Windows Perl or whether we go in a separate direction and make it so.  Of 
426 course, we all know what step 3 is.
427
428 =head2 decouple -g and -DDEBUGGING
429
430 Currently F<Configure> automatically adds C<-DDEBUGGING> to the C compiler
431 flags if it spots C<-g> in the optimiser flags. The pre-processor directive
432 C<DEBUGGING> enables F<perl>'s command line C<-D> options, but in the process
433 makes F<perl> slower. It would be good to disentangle this logic, so that
434 C-level debugging with C<-g> and Perl level debugging with C<-D> can easily
435 be enabled independently.
436
437 =head1 Tasks that need a little C knowledge
438
439 These tasks would need a little C knowledge, but don't need any specific
440 background or experience with XS, or how the Perl interpreter works
441
442 =head2 Weed out needless PERL_UNUSED_ARG
443
444 The C code uses the macro C<PERL_UNUSED_ARG> to stop compilers warning about
445 unused arguments. Often the arguments can't be removed, as there is an
446 external constraint that determines the prototype of the function, so this
447 approach is valid. However, there are some cases where C<PERL_UNUSED_ARG>
448 could be removed. Specifically
449
450 =over 4
451
452 =item *
453
454 The prototypes of (nearly all) static functions can be changed
455
456 =item *
457
458 Unused arguments generated by short cut macros are wasteful - the short cut
459 macro used can be changed.
460
461 =back
462
463 =head2 Modernize the order of directories in @INC
464
465 The way @INC is laid out by default, one cannot upgrade core (dual-life)
466 modules without overwriting files. This causes problems for binary
467 package builders.  One possible proposal is laid out in this
468 message:
469 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2002-04/msg02380.html>.
470
471 =head2 -Duse32bit*
472
473 Natively 64-bit systems need neither -Duse64bitint nor -Duse64bitall.
474 On these systems, it might be the default compilation mode, and there
475 is currently no guarantee that passing no use64bitall option to the
476 Configure process will build a 32bit perl. Implementing -Duse32bit*
477 options would be nice for perl 5.12.
478
479 =head2 Profile Perl - am I hot or not?
480
481 The Perl source code is stable enough that it makes sense to profile it,
482 identify and optimise the hotspots. It would be good to measure the
483 performance of the Perl interpreter using free tools such as cachegrind,
484 gprof, and dtrace, and work to reduce the bottlenecks they reveal.
485
486 As part of this, the idea of F<pp_hot.c> is that it contains the I<hot> ops,
487 the ops that are most commonly used. The idea is that by grouping them, their
488 object code will be adjacent in the executable, so they have a greater chance
489 of already being in the CPU cache (or swapped in) due to being near another op
490 already in use.
491
492 Except that it's not clear if these really are the most commonly used ops. So
493 as part of exercising your skills with coverage and profiling tools you might
494 want to determine what ops I<really> are the most commonly used. And in turn
495 suggest evictions and promotions to achieve a better F<pp_hot.c>.
496
497 One piece of Perl code that might make a good testbed is F<installman>.
498
499 =head2 Allocate OPs from arenas
500
501 Currently all new OP structures are individually malloc()ed and free()d.
502 All C<malloc> implementations have space overheads, and are now as fast as
503 custom allocates so it would both use less memory and less CPU to allocate
504 the various OP structures from arenas. The SV arena code can probably be
505 re-used for this.
506
507 Note that Configuring perl with C<-Accflags=-DPL_OP_SLAB_ALLOC> will use
508 Perl_Slab_alloc() to pack optrees into a contiguous block, which is
509 probably superior to the use of OP arenas, esp. from a cache locality
510 standpoint.  See L<Profile Perl - am I hot or not?>.
511
512 =head2 Improve win32/wince.c
513
514 Currently, numerous functions look virtually, if not completely,
515 identical in both C<win32/wince.c> and C<win32/win32.c> files, which can't
516 be good.
517
518 =head2 Use secure CRT functions when building with VC8 on Win32
519
520 Visual C++ 2005 (VC++ 8.x) deprecated a number of CRT functions on the basis
521 that they were "unsafe" and introduced differently named secure versions of
522 them as replacements, e.g. instead of writing
523
524     FILE* f = fopen(__FILE__, "r");
525
526 one should now write
527
528     FILE* f;
529     errno_t err = fopen_s(&f, __FILE__, "r"); 
530
531 Currently, the warnings about these deprecations have been disabled by adding
532 -D_CRT_SECURE_NO_DEPRECATE to the CFLAGS. It would be nice to remove that
533 warning suppressant and actually make use of the new secure CRT functions.
534
535 There is also a similar issue with POSIX CRT function names like fileno having
536 been deprecated in favour of ISO C++ conformant names like _fileno. These
537 warnings are also currently suppressed by adding -D_CRT_NONSTDC_NO_DEPRECATE. It
538 might be nice to do as Microsoft suggest here too, although, unlike the secure
539 functions issue, there is presumably little or no benefit in this case.
540
541 =head2 Fix POSIX::access() and chdir() on Win32
542
543 These functions currently take no account of DACLs and therefore do not behave
544 correctly in situations where access is restricted by DACLs (as opposed to the
545 read-only attribute).
546
547 Furthermore, POSIX::access() behaves differently for directories having the
548 read-only attribute set depending on what CRT library is being used. For
549 example, the _access() function in the VC6 and VC7 CRTs (wrongly) claim that
550 such directories are not writable, whereas in fact all directories are writable
551 unless access is denied by DACLs. (In the case of directories, the read-only
552 attribute actually only means that the directory cannot be deleted.) This CRT
553 bug is fixed in the VC8 and VC9 CRTs (but, of course, the directory may still
554 not actually be writable if access is indeed denied by DACLs).
555
556 For the chdir() issue, see ActiveState bug #74552:
557 http://bugs.activestate.com/show_bug.cgi?id=74552
558
559 Therefore, DACLs should be checked both for consistency across CRTs and for
560 the correct answer.
561
562 (Note that perl's -w operator should not be modified to check DACLs. It has
563 been written so that it reflects the state of the read-only attribute, even
564 for directories (whatever CRT is being used), for symmetry with chmod().)
565
566 =head2 strcat(), strcpy(), strncat(), strncpy(), sprintf(), vsprintf()
567
568 Maybe create a utility that checks after each libperl.a creation that
569 none of the above (nor sprintf(), vsprintf(), or *SHUDDER* gets())
570 ever creep back to libperl.a.
571
572   nm libperl.a | ./miniperl -alne '$o = $F[0] if /:$/; print "$o $F[1]" if $F[0] eq "U" && $F[1] =~ /^(?:strn?c(?:at|py)|v?sprintf|gets)$/'
573
574 Note, of course, that this will only tell whether B<your> platform
575 is using those naughty interfaces.
576
577 =head2 -D_FORTIFY_SOURCE=2, -fstack-protector
578
579 Recent glibcs support C<-D_FORTIFY_SOURCE=2> and recent gcc
580 (4.1 onwards?) supports C<-fstack-protector>, both of which give
581 protection against various kinds of buffer overflow problems.
582 These should probably be used for compiling Perl whenever available,
583 Configure and/or hints files should be adjusted to probe for the
584 availability of these features and enable them as appropriate.
585
586 =head2 Arenas for GPs? For MAGIC?
587
588 C<struct gp> and C<struct magic> are both currently allocated by C<malloc>.
589 It might be a speed or memory saving to change to using arenas. Or it might
590 not. It would need some suitable benchmarking first. In particular, C<GP>s
591 can probably be changed with minimal compatibility impact (probably nothing
592 outside of the core, or even outside of F<gv.c> allocates them), but they
593 probably aren't allocated/deallocated often enough for a speed saving. Whereas
594 C<MAGIC> is allocated/deallocated more often, but in turn, is also something
595 more externally visible, so changing the rules here may bite external code.
596
597 =head2 Shared arenas
598
599 Several SV body structs are now the same size, notably PVMG and PVGV, PVAV and
600 PVHV, and PVCV and PVFM. It should be possible to allocate and return same
601 sized bodies from the same actual arena, rather than maintaining one arena for
602 each. This could save 4-6K per thread, of memory no longer tied up in the
603 not-yet-allocated part of an arena.
604
605
606 =head1 Tasks that need a knowledge of XS
607
608 These tasks would need C knowledge, and roughly the level of knowledge of
609 the perl API that comes from writing modules that use XS to interface to
610 C.
611
612 =head2 Write an XS cookbook
613
614 Create pod/perlxscookbook.pod with short, task-focused 'recipes' in XS that
615 demonstrate common tasks and good practices.  (Some of these might be
616 extracted from perlguts.) The target audience should be XS novices, who need
617 more examples than perlguts but something less overwhelming than perlapi.
618 Recipes should provide "one pretty good way to do it" instead of TIMTOWTDI.
619
620 Rather than focusing on interfacing Perl to C libraries, such a cookbook
621 should probably focus on how to optimize Perl routines by re-writing them
622 in XS.  This will likely be more motivating to those who mostly work in
623 Perl but are looking to take the next step into XS.
624
625 Deconstructing and explaining some simpler XS modules could be one way to
626 bootstrap a cookbook.  (List::Util? Class::XSAccessor? Tree::Ternary_XS?)
627 Another option could be deconstructing the implementation of some simpler
628 functions in op.c.
629
630 =head2 Allow XSUBs to inline themselves as OPs
631
632 For a simple XSUB, often the subroutine dispatch takes more time than the
633 XSUB itself. The tokeniser already has the ability to inline constant
634 subroutines - it would be good to provide a way to inline other subroutines.
635
636 Specifically, simplest approach looks to be to allow an XSUB to provide an
637 alternative implementation of itself as a custom OP. A new flag bit in
638 C<CvFLAGS()> would signal to the peephole optimiser to take an optree
639 such as this:
640
641     b  <@> leave[1 ref] vKP/REFC ->(end)
642     1     <0> enter ->2
643     2     <;> nextstate(main 1 -e:1) v:{ ->3
644     a     <2> sassign vKS/2 ->b
645     8        <1> entersub[t2] sKS/TARG,1 ->9
646     -           <1> ex-list sK ->8
647     3              <0> pushmark s ->4
648     4              <$> const(IV 1) sM ->5
649     6              <1> rv2av[t1] lKM/1 ->7
650     5                 <$> gv(*a) s ->6
651     -              <1> ex-rv2cv sK ->-
652     7                 <$> gv(*x) s/EARLYCV ->8
653     -        <1> ex-rv2sv sKRM*/1 ->a
654     9           <$> gvsv(*b) s ->a
655
656 perform the symbol table lookup of C<rv2cv> and C<gv(*x)>, locate the
657 pointer to the custom OP that provides the direct implementation, and re-
658 write the optree something like:
659
660     b  <@> leave[1 ref] vKP/REFC ->(end)
661     1     <0> enter ->2
662     2     <;> nextstate(main 1 -e:1) v:{ ->3
663     a     <2> sassign vKS/2 ->b
664     7        <1> custom_x -> 8
665     -           <1> ex-list sK ->7
666     3              <0> pushmark s ->4
667     4              <$> const(IV 1) sM ->5
668     6              <1> rv2av[t1] lKM/1 ->7
669     5                 <$> gv(*a) s ->6
670     -              <1> ex-rv2cv sK ->-
671     -                 <$> ex-gv(*x) s/EARLYCV ->7
672     -        <1> ex-rv2sv sKRM*/1 ->a
673     8           <$> gvsv(*b) s ->a
674
675 I<i.e.> the C<gv(*)> OP has been nulled and spliced out of the execution
676 path, and the C<entersub> OP has been replaced by the custom op.
677
678 This approach should provide a measurable speed up to simple XSUBs inside
679 tight loops. Initially one would have to write the OP alternative
680 implementation by hand, but it's likely that this should be reasonably
681 straightforward for the type of XSUB that would benefit the most. Longer
682 term, once the run-time implementation is proven, it should be possible to
683 progressively update ExtUtils::ParseXS to generate OP implementations for
684 some XSUBs.
685
686 =head2 Remove the use of SVs as temporaries in dump.c
687
688 F<dump.c> contains debugging routines to dump out the contains of perl data
689 structures, such as C<SV>s, C<AV>s and C<HV>s. Currently, the dumping code
690 B<uses> C<SV>s for its temporary buffers, which was a logical initial
691 implementation choice, as they provide ready made memory handling.
692
693 However, they also lead to a lot of confusion when it happens that what you're
694 trying to debug is seen by the code in F<dump.c>, correctly or incorrectly, as
695 a temporary scalar it can use for a temporary buffer. It's also not possible
696 to dump scalars before the interpreter is properly set up, such as during
697 ithreads cloning. It would be good to progressively replace the use of scalars
698 as string accumulation buffers with something much simpler, directly allocated
699 by C<malloc>. The F<dump.c> code is (or should be) only producing 7 bit
700 US-ASCII, so output character sets are not an issue.
701
702 Producing and proving an internal simple buffer allocation would make it easier
703 to re-write the internals of the PerlIO subsystem to avoid using C<SV>s for
704 B<its> buffers, use of which can cause problems similar to those of F<dump.c>,
705 at similar times.
706
707 =head2 safely supporting POSIX SA_SIGINFO
708
709 Some years ago Jarkko supplied patches to provide support for the POSIX
710 SA_SIGINFO feature in Perl, passing the extra data to the Perl signal handler.
711
712 Unfortunately, it only works with "unsafe" signals, because under safe
713 signals, by the time Perl gets to run the signal handler, the extra
714 information has been lost. Moreover, it's not easy to store it somewhere,
715 as you can't call mutexs, or do anything else fancy, from inside a signal
716 handler.
717
718 So it strikes me that we could provide safe SA_SIGINFO support
719
720 =over 4
721
722 =item 1
723
724 Provide global variables for two file descriptors
725
726 =item 2
727
728 When the first request is made via C<sigaction> for C<SA_SIGINFO>, create a
729 pipe, store the reader in one, the writer in the other
730
731 =item 3
732
733 In the "safe" signal handler (C<Perl_csighandler()>/C<S_raise_signal()>), if
734 the C<siginfo_t> pointer non-C<NULL>, and the writer file handle is open,
735
736 =over 8
737
738 =item 1
739
740 serialise signal number, C<struct siginfo_t> (or at least the parts we care
741 about) into a small auto char buff
742
743 =item 2
744
745 C<write()> that (non-blocking) to the writer fd
746
747 =over 12
748
749 =item 1
750
751 if it writes 100%, flag the signal in a counter of "signals on the pipe" akin
752 to the current per-signal-number counts
753
754 =item 2
755
756 if it writes 0%, assume the pipe is full. Flag the data as lost?
757
758 =item 3
759
760 if it writes partially, croak a panic, as your OS is broken.
761
762 =back
763
764 =back
765
766 =item 4
767
768 in the regular C<PERL_ASYNC_CHECK()> processing, if there are "signals on
769 the pipe", read the data out, deserialise, build the Perl structures on
770 the stack (code in C<Perl_sighandler()>, the "unsafe" handler), and call as
771 usual.
772
773 =back
774
775 I think that this gets us decent C<SA_SIGINFO> support, without the current risk
776 of running Perl code inside the signal handler context. (With all the dangers
777 of things like C<malloc> corruption that that currently offers us)
778
779 For more information see the thread starting with this message:
780 http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2008-03/msg00305.html
781
782 =head2 autovivification
783
784 Make all autovivification consistent w.r.t LVALUE/RVALUE and strict/no strict;
785
786 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
787
788 =head2 Unicode in Filenames
789
790 chdir, chmod, chown, chroot, exec, glob, link, lstat, mkdir, open,
791 opendir, qx, readdir, readlink, rename, rmdir, stat, symlink, sysopen,
792 system, truncate, unlink, utime, -X.  All these could potentially accept
793 Unicode filenames either as input or output (and in the case of system
794 and qx Unicode in general, as input or output to/from the shell).
795 Whether a filesystem - an operating system pair understands Unicode in
796 filenames varies.
797
798 Known combinations that have some level of understanding include
799 Microsoft NTFS, Apple HFS+ (In Mac OS 9 and X) and Apple UFS (in Mac
800 OS X), NFS v4 is rumored to be Unicode, and of course Plan 9.  How to
801 create Unicode filenames, what forms of Unicode are accepted and used
802 (UCS-2, UTF-16, UTF-8), what (if any) is the normalization form used,
803 and so on, varies.  Finding the right level of interfacing to Perl
804 requires some thought.  Remember that an OS does not implicate a
805 filesystem.
806
807 (The Windows -C command flag "wide API support" has been at least
808 temporarily retired in 5.8.1, and the -C has been repurposed, see
809 L<perlrun>.)
810
811 Most probably the right way to do this would be this:
812 L</"Virtualize operating system access">.
813
814 =head2 Unicode in %ENV
815
816 Currently the %ENV entries are always byte strings.
817 See L</"Virtualize operating system access">.
818
819 =head2 Unicode and glob()
820
821 Currently glob patterns and filenames returned from File::Glob::glob()
822 are always byte strings.  See L</"Virtualize operating system access">.
823
824 =head2 use less 'memory'
825
826 Investigate trade offs to switch out perl's choices on memory usage.
827 Particularly perl should be able to give memory back.
828
829 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
830
831 =head2 Re-implement C<:unique> in a way that is actually thread-safe
832
833 The old implementation made bad assumptions on several levels. A good 90%
834 solution might be just to make C<:unique> work to share the string buffer
835 of SvPVs. That way large constant strings can be shared between ithreads,
836 such as the configuration information in F<Config>.
837
838 =head2 Make tainting consistent
839
840 Tainting would be easier to use if it didn't take documented shortcuts and
841 allow taint to "leak" everywhere within an expression.
842
843 =head2 readpipe(LIST)
844
845 system() accepts a LIST syntax (and a PROGRAM LIST syntax) to avoid
846 running a shell. readpipe() (the function behind qx//) could be similarly
847 extended.
848
849 =head2 Audit the code for destruction ordering assumptions
850
851 Change 25773 notes
852
853     /* Need to check SvMAGICAL, as during global destruction it may be that
854        AvARYLEN(av) has been freed before av, and hence the SvANY() pointer
855        is now part of the linked list of SV heads, rather than pointing to
856        the original body.  */
857     /* FIXME - audit the code for other bugs like this one.  */
858
859 adding the C<SvMAGICAL> check to
860
861     if (AvARYLEN(av) && SvMAGICAL(AvARYLEN(av))) {
862         MAGIC *mg = mg_find (AvARYLEN(av), PERL_MAGIC_arylen);
863
864 Go through the core and look for similar assumptions that SVs have particular
865 types, as all bets are off during global destruction.
866
867 =head2 Extend PerlIO and PerlIO::Scalar
868
869 PerlIO::Scalar doesn't know how to truncate().  Implementing this
870 would require extending the PerlIO vtable.
871
872 Similarly the PerlIO vtable doesn't know about formats (write()), or
873 about stat(), or chmod()/chown(), utime(), or flock().
874
875 (For PerlIO::Scalar it's hard to see what e.g. mode bits or ownership
876 would mean.)
877
878 PerlIO doesn't do directories or symlinks, either: mkdir(), rmdir(),
879 opendir(), closedir(), seekdir(), rewinddir(), glob(); symlink(),
880 readlink().
881
882 See also L</"Virtualize operating system access">.
883
884 =head2 -C on the #! line
885
886 It should be possible to make -C work correctly if found on the #! line,
887 given that all perl command line options are strict ASCII, and -C changes
888 only the interpretation of non-ASCII characters, and not for the script file
889 handle. To make it work needs some investigation of the ordering of function
890 calls during startup, and (by implication) a bit of tweaking of that order.
891
892 =head2 Organize error messages
893
894 Perl's diagnostics (error messages, see L<perldiag>) could use
895 reorganizing and formalizing so that each error message has its
896 stable-for-all-eternity unique id, categorized by severity, type, and
897 subsystem.  (The error messages would be listed in a datafile outside
898 of the Perl source code, and the source code would only refer to the
899 messages by the id.)  This clean-up and regularizing should apply
900 for all croak() messages.
901
902 This would enable all sorts of things: easier translation/localization
903 of the messages (though please do keep in mind the caveats of
904 L<Locale::Maketext> about too straightforward approaches to
905 translation), filtering by severity, and instead of grepping for a
906 particular error message one could look for a stable error id.  (Of
907 course, changing the error messages by default would break all the
908 existing software depending on some particular error message...)
909
910 This kind of functionality is known as I<message catalogs>.  Look for
911 inspiration for example in the catgets() system, possibly even use it
912 if available-- but B<only> if available, all platforms will B<not>
913 have catgets().
914
915 For the really pure at heart, consider extending this item to cover
916 also the warning messages (see L<perllexwarn>, C<warnings.pl>).
917
918 =head1 Tasks that need a knowledge of the interpreter
919
920 These tasks would need C knowledge, and knowledge of how the interpreter works,
921 or a willingness to learn.
922
923 =head2 truncate() prototype
924
925 The prototype of truncate() is currently C<$$>. It should probably
926 be C<*$> instead. (This is changed in F<opcode.pl>)
927
928 =head2 decapsulation of smart match argument
929
930 Currently C<$foo ~~ $object> will die with the message "Smart matching a
931 non-overloaded object breaks encapsulation". It would be nice to allow
932 to bypass this by using explictly the syntax C<$foo ~~ %$object> or
933 C<$foo ~~ @$object>.
934
935 =head2 error reporting of [$a ; $b]
936
937 Using C<;> inside brackets is a syntax error, and we don't propose to change
938 that by giving it any meaning. However, it's not reported very helpfully:
939
940     $ perl -e '$a = [$b; $c];'
941     syntax error at -e line 1, near "$b;"
942     syntax error at -e line 1, near "$c]"
943     Execution of -e aborted due to compilation errors.
944
945 It should be possible to hook into the tokeniser or the lexer, so that when a
946 C<;> is parsed where it is not legal as a statement terminator (ie inside
947 C<{}> used as a hashref, C<[]> or C<()>) it issues an error something like
948 I<';' isn't legal inside an expression - if you need multiple statements use a
949 do {...} block>. See the thread starting at
950 http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2008-09/msg00573.html
951
952 =head2 lexicals used only once
953
954 This warns:
955
956     $ perl -we '$pie = 42'
957     Name "main::pie" used only once: possible typo at -e line 1.
958
959 This does not:
960
961     $ perl -we 'my $pie = 42'
962
963 Logically all lexicals used only once should warn, if the user asks for
964 warnings.  An unworked RT ticket (#5087) has been open for almost seven
965 years for this discrepancy.
966
967 =head2 UTF-8 revamp
968
969 The handling of Unicode is unclean in many places. For example, the regexp
970 engine matches in Unicode semantics whenever the string or the pattern is
971 flagged as UTF-8, but that should not be dependent on an internal storage
972 detail of the string.
973
974 =head2 Properly Unicode safe tokeniser and pads.
975
976 The tokeniser isn't actually very UTF-8 clean. C<use utf8;> is a hack -
977 variable names are stored in stashes as raw bytes, without the utf-8 flag
978 set. The pad API only takes a C<char *> pointer, so that's all bytes too. The
979 tokeniser ignores the UTF-8-ness of C<PL_rsfp>, or any SVs returned from
980 source filters.  All this could be fixed.
981
982 =head2 state variable initialization in list context
983
984 Currently this is illegal:
985
986     state ($a, $b) = foo(); 
987
988 In Perl 6, C<state ($a) = foo();> and C<(state $a) = foo();> have different
989 semantics, which is tricky to implement in Perl 5 as currently they produce
990 the same opcode trees. The Perl 6 design is firm, so it would be good to
991 implement the necessary code in Perl 5. There are comments in
992 C<Perl_newASSIGNOP()> that show the code paths taken by various assignment
993 constructions involving state variables.
994
995 =head2 Implement $value ~~ 0 .. $range
996
997 It would be nice to extend the syntax of the C<~~> operator to also
998 understand numeric (and maybe alphanumeric) ranges.
999
1000 =head2 A does() built-in
1001
1002 Like ref(), only useful. It would call the C<DOES> method on objects; it
1003 would also tell whether something can be dereferenced as an
1004 array/hash/etc., or used as a regexp, etc.
1005 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-03/msg00481.html>
1006
1007 =head2 Tied filehandles and write() don't mix
1008
1009 There is no method on tied filehandles to allow them to be called back by
1010 formats.
1011
1012 =head2 Propagate compilation hints to the debugger
1013
1014 Currently a debugger started with -dE on the command-line doesn't see the
1015 features enabled by -E. More generally hints (C<$^H> and C<%^H>) aren't
1016 propagated to the debugger. Probably it would be a good thing to propagate
1017 hints from the innermost non-C<DB::> scope: this would make code eval'ed
1018 in the debugger see the features (and strictures, etc.) currently in
1019 scope.
1020
1021 =head2 Attach/detach debugger from running program
1022
1023 The old perltodo notes "With C<gdb>, you can attach the debugger to a running
1024 program if you pass the process ID. It would be good to do this with the Perl
1025 debugger on a running Perl program, although I'm not sure how it would be
1026 done." ssh and screen do this with named pipes in /tmp. Maybe we can too.
1027
1028 =head2 LVALUE functions for lists
1029
1030 The old perltodo notes that lvalue functions don't work for list or hash
1031 slices. This would be good to fix.
1032
1033 =head2 regexp optimiser optional
1034
1035 The regexp optimiser is not optional. It should configurable to be, to allow
1036 its performance to be measured, and its bugs to be easily demonstrated.
1037
1038 =head2 delete &function
1039
1040 Allow to delete functions. One can already undef them, but they're still
1041 in the stash.
1042
1043 =head2 C</w> regex modifier
1044
1045 That flag would enable to match whole words, and also to interpolate
1046 arrays as alternations. With it, C</P/w> would be roughly equivalent to:
1047
1048     do { local $"='|'; /\b(?:P)\b/ }
1049
1050 See L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-01/msg00400.html>
1051 for the discussion.
1052
1053 =head2 optional optimizer
1054
1055 Make the peephole optimizer optional. Currently it performs two tasks as
1056 it walks the optree - genuine peephole optimisations, and necessary fixups of
1057 ops. It would be good to find an efficient way to switch out the
1058 optimisations whilst keeping the fixups.
1059
1060 =head2 You WANT *how* many
1061
1062 Currently contexts are void, scalar and list. split has a special mechanism in
1063 place to pass in the number of return values wanted. It would be useful to
1064 have a general mechanism for this, backwards compatible and little speed hit.
1065 This would allow proposals such as short circuiting sort to be implemented
1066 as a module on CPAN.
1067
1068 =head2 lexical aliases
1069
1070 Allow lexical aliases (maybe via the syntax C<my \$alias = \$foo>.
1071
1072 =head2 entersub XS vs Perl
1073
1074 At the moment pp_entersub is huge, and has code to deal with entering both
1075 perl and XS subroutines. Subroutine implementations rarely change between 
1076 perl and XS at run time, so investigate using 2 ops to enter subs (one for
1077 XS, one for perl) and swap between if a sub is redefined.
1078
1079 =head2 Self-ties
1080
1081 Self-ties are currently illegal because they caused too many segfaults. Maybe
1082 the causes of these could be tracked down and self-ties on all types
1083 reinstated.
1084
1085 =head2 Optimize away @_
1086
1087 The old perltodo notes "Look at the "reification" code in C<av.c>".
1088
1089 =head2 Virtualize operating system access
1090
1091 Implement a set of "vtables" that virtualizes operating system access
1092 (open(), mkdir(), unlink(), readdir(), getenv(), etc.)  At the very
1093 least these interfaces should take SVs as "name" arguments instead of
1094 bare char pointers; probably the most flexible and extensible way
1095 would be for the Perl-facing interfaces to accept HVs.  The system
1096 needs to be per-operating-system and per-file-system
1097 hookable/filterable, preferably both from XS and Perl level
1098 (L<perlport/"Files and Filesystems"> is good reading at this point,
1099 in fact, all of L<perlport> is.)
1100
1101 This has actually already been implemented (but only for Win32),
1102 take a look at F<iperlsys.h> and F<win32/perlhost.h>.  While all Win32
1103 variants go through a set of "vtables" for operating system access,
1104 non-Win32 systems currently go straight for the POSIX/Unix-style
1105 system/library call.  Similar system as for Win32 should be
1106 implemented for all platforms.  The existing Win32 implementation
1107 probably does not need to survive alongside this proposed new
1108 implementation, the approaches could be merged.
1109
1110 What would this give us?  One often-asked-for feature this would
1111 enable is using Unicode for filenames, and other "names" like %ENV,
1112 usernames, hostnames, and so forth.
1113 (See L<perlunicode/"When Unicode Does Not Happen">.)
1114
1115 But this kind of virtualization would also allow for things like
1116 virtual filesystems, virtual networks, and "sandboxes" (though as long
1117 as dynamic loading of random object code is allowed, not very safe
1118 sandboxes since external code of course know not of Perl's vtables).
1119 An example of a smaller "sandbox" is that this feature can be used to
1120 implement per-thread working directories: Win32 already does this.
1121
1122 See also L</"Extend PerlIO and PerlIO::Scalar">.
1123
1124 =head2 Investigate PADTMP hash pessimisation
1125
1126 The peephole optimiser converts constants used for hash key lookups to shared
1127 hash key scalars. Under ithreads, something is undoing this work.
1128 See http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-09/msg00793.html
1129
1130 =head2 Store the current pad in the OP slab allocator
1131
1132 =for clarification
1133 I hope that I got that "current pad" part correct
1134
1135 Currently we leak ops in various cases of parse failure. I suggested that we
1136 could solve this by always using the op slab allocator, and walking it to
1137 free ops. Dave comments that as some ops are already freed during optree
1138 creation one would have to mark which ops are freed, and not double free them
1139 when walking the slab. He notes that one problem with this is that for some ops
1140 you have to know which pad was current at the time of allocation, which does
1141 change. I suggested storing a pointer to the current pad in the memory allocated
1142 for the slab, and swapping to a new slab each time the pad changes. Dave thinks
1143 that this would work.
1144
1145 =head2 repack the optree
1146
1147 Repacking the optree after execution order is determined could allow
1148 removal of NULL ops, and optimal ordering of OPs with respect to cache-line
1149 filling.  The slab allocator could be reused for this purpose.  I think that
1150 the best way to do this is to make it an optional step just before the
1151 completed optree is attached to anything else, and to use the slab allocator
1152 unchanged, so that freeing ops is identical whether or not this step runs.
1153 Note that the slab allocator allocates ops downwards in memory, so one would
1154 have to actually "allocate" the ops in reverse-execution order to get them
1155 contiguous in memory in execution order.
1156
1157 See http://www.nntp.perl.org/group/perl.perl5.porters/2007/12/msg131975.html
1158
1159 Note that running this copy, and then freeing all the old location ops would
1160 cause their slabs to be freed, which would eliminate possible memory wastage if
1161 the previous suggestion is implemented, and we swap slabs more frequently.
1162
1163 =head2 eliminate incorrect line numbers in warnings
1164
1165 This code
1166
1167     use warnings;
1168     my $undef;
1169     
1170     if ($undef == 3) {
1171     } elsif ($undef == 0) {
1172     }
1173
1174 used to produce this output:
1175
1176     Use of uninitialized value in numeric eq (==) at wrong.pl line 4.
1177     Use of uninitialized value in numeric eq (==) at wrong.pl line 4.
1178
1179 where the line of the second warning was misreported - it should be line 5.
1180 Rafael fixed this - the problem arose because there was no nextstate OP
1181 between the execution of the C<if> and the C<elsif>, hence C<PL_curcop> still
1182 reports that the currently executing line is line 4. The solution was to inject
1183 a nextstate OPs for each C<elsif>, although it turned out that the nextstate
1184 OP needed to be a nulled OP, rather than a live nextstate OP, else other line
1185 numbers became misreported. (Jenga!)
1186
1187 The problem is more general than C<elsif> (although the C<elsif> case is the
1188 most common and the most confusing). Ideally this code
1189
1190     use warnings;
1191     my $undef;
1192     
1193     my $a = $undef + 1;
1194     my $b
1195       = $undef
1196       + 1;
1197
1198 would produce this output
1199
1200     Use of uninitialized value $undef in addition (+) at wrong.pl line 4.
1201     Use of uninitialized value $undef in addition (+) at wrong.pl line 7.
1202
1203 (rather than lines 4 and 5), but this would seem to require every OP to carry
1204 (at least) line number information.
1205
1206 What might work is to have an optional line number in memory just before the
1207 BASEOP structure, with a flag bit in the op to say whether it's present.
1208 Initially during compile every OP would carry its line number. Then add a late
1209 pass to the optimiser (potentially combined with L</repack the optree>) which
1210 looks at the two ops on every edge of the graph of the execution path. If
1211 the line number changes, flags the destination OP with this information.
1212 Once all paths are traced, replace every op with the flag with a
1213 nextstate-light op (that just updates C<PL_curcop>), which in turn then passes
1214 control on to the true op. All ops would then be replaced by variants that
1215 do not store the line number. (Which, logically, why it would work best in
1216 conjunction with L</repack the optree>, as that is already copying/reallocating
1217 all the OPs)
1218
1219 (Although I should note that we're not certain that doing this for the general
1220 case is worth it)
1221
1222 =head2 optimize tail-calls
1223
1224 Tail-calls present an opportunity for broadly applicable optimization;
1225 anywhere that C<< return foo(...) >> is called, the outer return can
1226 be replaced by a goto, and foo will return directly to the outer
1227 caller, saving (conservatively) 25% of perl's call&return cost, which
1228 is relatively higher than in C.  The scheme language is known to do
1229 this heavily.  B::Concise provides good insight into where this
1230 optimization is possible, ie anywhere entersub,leavesub op-sequence
1231 occurs.
1232
1233  perl -MO=Concise,-exec,a,b,-main -e 'sub a{ 1 }; sub b {a()}; b(2)'
1234
1235 Bottom line on this is probably a new pp_tailcall function which
1236 combines the code in pp_entersub, pp_leavesub.  This should probably
1237 be done 1st in XS, and using B::Generate to patch the new OP into the
1238 optrees.
1239
1240 =head1 Big projects
1241
1242 Tasks that will get your name mentioned in the description of the "Highlights
1243 of 5.12"
1244
1245 =head2 make ithreads more robust
1246
1247 Generally make ithreads more robust. See also L</iCOW>
1248
1249 This task is incremental - even a little bit of work on it will help, and
1250 will be greatly appreciated.
1251
1252 One bit would be to write the missing code in sv.c:Perl_dirp_dup.
1253
1254 Fix Perl_sv_dup, et al so that threads can return objects.
1255
1256 =head2 iCOW
1257
1258 Sarathy and Arthur have a proposal for an improved Copy On Write which
1259 specifically will be able to COW new ithreads. If this can be implemented
1260 it would be a good thing.
1261
1262 =head2 (?{...}) closures in regexps
1263
1264 Fix (or rewrite) the implementation of the C</(?{...})/> closures.
1265
1266 =head2 A re-entrant regexp engine
1267
1268 This will allow the use of a regex from inside (?{ }), (??{ }) and
1269 (?(?{ })|) constructs.
1270
1271 =head2 Add class set operations to regexp engine
1272
1273 Apparently these are quite useful. Anyway, Jeffery Friedl wants them.
1274
1275 demerphq has this on his todo list, but right at the bottom.  
1276
1277
1278 =head1 Tasks for microperl
1279
1280
1281 [ Each and every one of these may be obsolete, but they were listed
1282   in the old Todo.micro file]
1283
1284
1285 =head2 make creating uconfig.sh automatic 
1286
1287 =head2 make creating Makefile.micro automatic
1288
1289 =head2 do away with fork/exec/wait?
1290
1291 (system, popen should be enough?)
1292
1293 =head2 some of the uconfig.sh really needs to be probed (using cc) in buildtime:
1294
1295 (uConfigure? :-) native datatype widths and endianness come to mind
1296