Incorporate a large list of corrections and updates to module versions
[perl.git] / Changes5.000
1 -------------
2 Version 5.000
3 -------------
4
5 New things
6 ----------
7     The -w switch is much more informative.
8
9     References.  See t/op/ref.t for examples.  All entities in Perl 5 are
10     reference counted so that it knows when each item should be destroyed.
11
12     Objects.  See t/op/ref.t for examples.
13
14     => is now a synonym for comma.  This is useful as documentation for
15     arguments that come in pairs, such as initializers for associative arrays,
16     or named arguments to a subroutine.
17
18     All functions have been turned into list operators or unary operators,
19     meaning the parens are optional.  Even subroutines may be called as
20     list operators if they've already been declared.
21
22     More embeddible.  See main.c and embed_h.sh.  Multiple interpreters
23     in the same process are supported (though not with interleaved
24     execution yet).
25
26     The interpreter is now flattened out.  Compare Perl 4's eval.c with
27     the perl 5's pp.c.  Compare Perl 4's 900 line interpreter loop in cmd.c
28     with Perl 5's 1 line interpreter loop in run.c.  Eventually we'll make
29     everything non-blocking so we can interface nicely with a scheduler.
30
31     eval is now treated more like a subroutine call.  Among other things,
32     this means you can return from it.
33
34     Format value lists may be spread over multiple lines by enclosing in
35     a do {} block.
36
37     You may now define BEGIN and END subroutines for each package.  The BEGIN
38     subroutine executes the moment it's parsed.  The END subroutine executes
39     just before exiting.
40
41     Flags on the #! line are interpreted even if the script wasn't
42     executed directly.  (And even if the script was located by "perl -x"!)
43
44     The ?: operator is now legal as an lvalue.
45
46     List context now propagates to the right side of && and ||, as well
47     as the 2nd and 3rd arguments to ?:.
48
49     The "defined" function can now take a general expression.
50
51     Lexical scoping available via "my".  eval can see the current lexical
52     variables.
53
54     The preferred package delimiter is now :: rather than '.
55
56     tie/untie are now preferred to dbmopen/dbmclose.  Multiple DBM
57     implementations are allowed in the same executable, so you can
58     write scripts to interchange data among different formats.
59
60     New "and" and "or" operators work just like && and || but with
61     a precedence lower than comma, so they work better with list operators.
62
63     New functions include: abs(), chr(), uc(), ucfirst(), lc(), lcfirst(),
64     chomp(), glob()
65
66     require with a number checks to see that the version of Perl that is
67     currently running is at least that number.
68
69     Dynamic loading of external modules is now supported.
70
71     There is a new quote form qw//, which is equivalent to split(' ', q//).
72
73     Assignment of a reference to a glob value now just replaces the
74     single element of the glob corresponding to the reference type:
75         *foo = \$bar, *foo = \&bletch;
76
77     Filehandle methods are now supported:
78         output_autoflush STDOUT 1;
79
80     There is now an "English" module that provides human readable translations
81     for cryptic variable names.
82
83     Autoload stubs can now call the replacement subroutine with goto &realsub.
84
85     Subroutines can be defined lazily in any package by declaring an AUTOLOAD
86     routine, which will be called if a non-existent subroutine is called in
87     that package.
88
89     Several previously added features have been subsumed under the new
90     keywords "use" and "no".  Saying "use Module LIST" is short for
91         BEGIN { require Module; import Module LIST; }
92     The "no" keyword is identical except that it calls "unimport" instead.
93     The earlier pragma mechanism now uses this mechanism, and two new
94     modules have been added to the library to implement "use integer"
95     and variations of "use strict vars, refs, subs".
96
97     Variables may now be interpolated literally into a pattern by prefixing
98     them with \Q, which works just like \U, but backwhacks non-alphanumerics
99     instead.  There is also a corresponding quotemeta function.
100
101     Any quantifier in a regular expression may now be followed by a ? to
102     indicate that the pattern is supposed to match as little as possible.
103
104     Pattern matches may now be followed by an m or s modifier to explicitly
105     request multiline or singleline semantics.  An s modifier makes . match
106     newline.
107
108     Patterns may now contain \A to match only at the beginning of the string,
109     and \Z to match only at the end.  These differ from ^ and $ in that
110     they ignore multiline semantics.  In addition, \G matches where the
111     last interation of m//g or s///g left off.
112
113     Non-backreference-producing parens of various sorts may now be
114     indicated by placing a ? directly after the opening parenthesis,
115     followed by a character that indicates the purpose of the parens.
116     An :, for instance, indicates simple grouping.  (?:a|b|c) will
117     match any of a, b or c without producing a backreference.  It does
118     "eat" the input.  There are also assertions which do not eat the
119     input but do lookahead for you.  (?=stuff) indicates that the next
120     thing must be "stuff".  (?!nonsense) indicates that the next thing
121     must not be "nonsense".
122
123     The negation operator now treats non-numeric strings specially.
124     A -"text" is turned into "-text", so that -bareword is the same
125     as "-bareword".  If the string already begins with a + or -, it
126     is flipped to the other sign.
127
128 Incompatibilities
129 -----------------
130     @ now always interpolates an array in double-quotish strings.  Some programs
131     may now need to use backslash to protect any @ that shouldn't interpolate.
132
133     Ordinary variables starting with underscore are no longer forced into
134     package main.
135
136     s'$lhs'$rhs' now does no interpolation on either side.  It used to
137     interplolate $lhs but not $rhs.
138
139     The second and third arguments of splice are now evaluated in scalar
140     context (like the book says) rather than list context.
141
142     Saying "shift @foo + 20" is now a semantic error because of precedence.
143
144     "open FOO || die" is now incorrect.  You need parens around the filehandle.
145
146     The elements of argument lists for formats are now evaluated in list
147     context.  This means you can interpolate list values now.
148
149     You can't do a goto into a block that is optimized away.  Darn.
150
151     It is no longer syntactically legal to use whitespace as the name
152     of a variable, or as a delimiter for any kind of quote construct.
153
154     Some error messages will be different.
155
156     The caller function now returns a false value in a scalar context if there
157     is no caller.  This lets library files determine if they're being required.
158
159     m//g now attaches its state to the searched string rather than the
160     regular expression.
161
162     "reverse" is no longer allowed as the name of a sort subroutine.
163
164     taintperl is no longer a separate executable.  There is now a -T
165     switch to turn on tainting when it isn't turned on automatically.
166
167     Symbols starting with _ are no longer forced into package main, except
168     for $_ itself (and @_, etc.).
169
170     Double-quoted strings may no longer end with an unescaped $ or @.
171
172     Negative array subscripts now count from the end of the array.
173
174     The comma operator in a scalar context is now guaranteed to give a
175     scalar context to its arguments.
176
177     The ** operator now binds more tightly than unary minus.
178
179     Setting $#array lower now discards array elements so that destructors
180     work reasonably.
181
182     delete is not guaranteed to return the old value for tied arrays,
183     since this capability may be onerous for some modules to implement.
184
185     Attempts to set $1 through $9 now result in a run-time error.