Create perldelta for 5.14.3
[perl.git] / pod / perltodo.pod
1 =head1 NAME
2
3 perltodo - Perl TO-DO List
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This is a list of wishes for Perl. The most up to date version of this file
8 is at L<http://perl5.git.perl.org/perl.git/blob_plain/HEAD:/pod/perltodo.pod>
9
10 The tasks we think are smaller or easier are listed first. Anyone is welcome
11 to work on any of these, but it's a good idea to first contact
12 I<perl5-porters@perl.org> to avoid duplication of effort, and to learn from
13 any previous attempts. By all means contact a pumpking privately first if you
14 prefer.
15
16 Whilst patches to make the list shorter are most welcome, ideas to add to
17 the list are also encouraged. Check the perl5-porters archives for past
18 ideas, and any discussion about them. One set of archives may be found at
19 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/>
20
21 What can we offer you in return? Fame, fortune, and everlasting glory? Maybe
22 not, but if your patch is incorporated, then we'll add your name to the
23 F<AUTHORS> file, which ships in the official distribution. How many other
24 programming languages offer you 1 line of immortality?
25
26 =head1 Tasks that only need Perl knowledge
27
28 =head2 Migrate t/ from custom TAP generation
29
30 Many tests below F<t/> still generate TAP by "hand", rather than using library
31 functions. As explained in L<perlhack/TESTING>, tests in F<t/> are
32 written in a particular way to test that more complex constructions actually
33 work before using them routinely. Hence they don't use C<Test::More>, but
34 instead there is an intentionally simpler library, F<t/test.pl>. However,
35 quite a few tests in F<t/> have not been refactored to use it. Refactoring
36 any of these tests, one at a time, is a useful thing TODO.
37
38 The subdirectories F<base>, F<cmd> and F<comp>, that contain the most
39 basic tests, should be excluded from this task.
40
41 =head2 Automate perldelta generation
42
43 The perldelta file accompanying each release summaries the major changes.
44 It's mostly manually generated currently, but some of that could be
45 automated with a bit of perl, specifically the generation of
46
47 =over
48
49 =item Modules and Pragmata
50
51 =item New Documentation
52
53 =item New Tests
54
55 =back
56
57 See F<Porting/how_to_write_a_perldelta.pod> for details.
58
59 =head2 Remove duplication of test setup.
60
61 Schwern notes, that there's duplication of code - lots and lots of tests have
62 some variation on the big block of C<$Is_Foo> checks.  We can safely put this
63 into a file, change it to build an C<%Is> hash and require it.  Maybe just put
64 it into F<test.pl>. Throw in the handy tainting subroutines.
65
66 =head2 POD -E<gt> HTML conversion in the core still sucks
67
68 Which is crazy given just how simple POD purports to be, and how simple HTML
69 can be. It's not actually I<as> simple as it sounds, particularly with the
70 flexibility POD allows for C<=item>, but it would be good to improve the
71 visual appeal of the HTML generated, and to avoid it having any validation
72 errors. See also L</make HTML install work>, as the layout of installation tree
73 is needed to improve the cross-linking.
74
75 The addition of C<Pod::Simple> and its related modules may make this task
76 easier to complete.
77
78 =head2 Make ExtUtils::ParseXS use strict;
79
80 F<lib/ExtUtils/ParseXS.pm> contains this line
81
82     # use strict;  # One of these days...
83
84 Simply uncomment it, and fix all the resulting issues :-)
85
86 The more practical approach, to break the task down into manageable chunks, is
87 to work your way though the code from bottom to top, or if necessary adding
88 extra C<{ ... }> blocks, and turning on strict within them.
89
90 =head2 Make Schwern poorer
91
92 We should have tests for everything. When all the core's modules are tested,
93 Schwern has promised to donate to $500 to TPF. We may need volunteers to
94 hold him upside down and shake vigorously in order to actually extract the
95 cash.
96
97 =head2 Improve the coverage of the core tests
98
99 Use Devel::Cover to ascertain the core modules' test coverage, then add
100 tests that are currently missing.
101
102 =head2 test B
103
104 A full test suite for the B module would be nice.
105
106 =head2 A decent benchmark
107
108 C<perlbench> seems impervious to any recent changes made to the perl core. It
109 would be useful to have a reasonable general benchmarking suite that roughly
110 represented what current perl programs do, and measurably reported whether
111 tweaks to the core improve, degrade or don't really affect performance, to
112 guide people attempting to optimise the guts of perl. Gisle would welcome
113 new tests for perlbench.
114
115 =head2 fix tainting bugs
116
117 Fix the bugs revealed by running the test suite with the C<-t> switch (via
118 C<make test.taintwarn>).
119
120 =head2 Dual life everything
121
122 As part of the "dists" plan, anything that doesn't belong in the smallest perl
123 distribution needs to be dual lifed. Anything else can be too. Figure out what
124 changes would be needed to package that module and its tests up for CPAN, and
125 do so. Test it with older perl releases, and fix the problems you find.
126
127 To make a minimal perl distribution, it's useful to look at
128 F<t/lib/commonsense.t>.
129
130 =head2 POSIX memory footprint
131
132 Ilya observed that use POSIX; eats memory like there's no tomorrow, and at
133 various times worked to cut it down. There is probably still fat to cut out -
134 for example POSIX passes Exporter some very memory hungry data structures.
135
136 =head2 embed.pl/makedef.pl
137
138 There is a script F<embed.pl> that generates several header files to prefix
139 all of Perl's symbols in a consistent way, to provide some semblance of
140 namespace support in C<C>. Functions are declared in F<embed.fnc>, variables
141 in F<interpvar.h>. Quite a few of the functions and variables
142 are conditionally declared there, using C<#ifdef>. However, F<embed.pl>
143 doesn't understand the C macros, so the rules about which symbols are present
144 when is duplicated in F<makedef.pl>. Writing things twice is bad, m'kay.
145 It would be good to teach C<embed.pl> to understand the conditional
146 compilation, and hence remove the duplication, and the mistakes it has caused.
147
148 =head2 use strict; and AutoLoad
149
150 Currently if you write
151
152     package Whack;
153     use AutoLoader 'AUTOLOAD';
154     use strict;
155     1;
156     __END__
157     sub bloop {
158         print join (' ', No, strict, here), "!\n";
159     }
160
161 then C<use strict;> isn't in force within the autoloaded subroutines. It would
162 be more consistent (and less surprising) to arrange for all lexical pragmas
163 in force at the __END__ block to be in force within each autoloaded subroutine.
164
165 There's a similar problem with SelfLoader.
166
167 =head2 profile installman
168
169 The F<installman> script is slow. All it is doing text processing, which we're
170 told is something Perl is good at. So it would be nice to know what it is doing
171 that is taking so much CPU, and where possible address it.
172
173 =head2 enable lexical enabling/disabling of individual warnings
174
175 Currently, warnings can only be enabled or disabled by category. There
176 are times when it would be useful to quash a single warning, not a
177 whole category.
178
179 =head1 Tasks that need a little sysadmin-type knowledge
180
181 Or if you prefer, tasks that you would learn from, and broaden your skills
182 base...
183
184 =head2 make HTML install work
185
186 There is an C<installhtml> target in the Makefile. It's marked as
187 "experimental". It would be good to get this tested, make it work reliably, and
188 remove the "experimental" tag. This would include
189
190 =over 4
191
192 =item 1
193
194 Checking that cross linking between various parts of the documentation works.
195 In particular that links work between the modules (files with POD in F<lib/>)
196 and the core documentation (files in F<pod/>)
197
198 =item 2
199
200 Work out how to split C<perlfunc> into chunks, preferably one per function
201 group, preferably with general case code that could be used elsewhere.
202 Challenges here are correctly identifying the groups of functions that go
203 together, and making the right named external cross-links point to the right
204 page. Things to be aware of are C<-X>, groups such as C<getpwnam> to
205 C<endservent>, two or more C<=items> giving the different parameter lists, such
206 as
207
208     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH,REPLACEMENT
209     =item substr EXPR,OFFSET,LENGTH
210     =item substr EXPR,OFFSET
211
212 and different parameter lists having different meanings. (eg C<select>)
213
214 =back
215
216 =head2 compressed man pages
217
218 Be able to install them. This would probably need a configure test to see how
219 the system does compressed man pages (same directory/different directory?
220 same filename/different filename), as well as tweaking the F<installman> script
221 to compress as necessary.
222
223 =head2 Add a code coverage target to the Makefile
224
225 Make it easy for anyone to run Devel::Cover on the core's tests. The steps
226 to do this manually are roughly
227
228 =over 4
229
230 =item *
231
232 do a normal C<Configure>, but include Devel::Cover as a module to install
233 (see L<INSTALL> for how to do this)
234
235 =item *
236
237     make perl
238
239 =item *
240
241     cd t; HARNESS_PERL_SWITCHES=-MDevel::Cover ./perl -I../lib harness
242
243 =item *
244
245 Process the resulting Devel::Cover database
246
247 =back
248
249 This just give you the coverage of the F<.pm>s. To also get the C level
250 coverage you need to
251
252 =over 4
253
254 =item *
255
256 Additionally tell C<Configure> to use the appropriate C compiler flags for
257 C<gcov>
258
259 =item *
260
261     make perl.gcov
262
263 (instead of C<make perl>)
264
265 =item *
266
267 After running the tests run C<gcov> to generate all the F<.gcov> files.
268 (Including down in the subdirectories of F<ext/>
269
270 =item *
271
272 (From the top level perl directory) run C<gcov2perl> on all the C<.gcov> files
273 to get their stats into the cover_db directory.
274
275 =item *
276
277 Then process the Devel::Cover database
278
279 =back
280
281 It would be good to add a single switch to C<Configure> to specify that you
282 wanted to perform perl level coverage, and another to specify C level
283 coverage, and have C<Configure> and the F<Makefile> do all the right things
284 automatically.
285
286 =head2 Make Config.pm cope with differences between built and installed perl
287
288 Quite often vendors ship a perl binary compiled with their (pay-for)
289 compilers.  People install a free compiler, such as gcc. To work out how to
290 build extensions, Perl interrogates C<%Config>, so in this situation
291 C<%Config> describes compilers that aren't there, and extension building
292 fails. This forces people into choosing between re-compiling perl themselves
293 using the compiler they have, or only using modules that the vendor ships.
294
295 It would be good to find a way teach C<Config.pm> about the installation setup,
296 possibly involving probing at install time or later, so that the C<%Config> in
297 a binary distribution better describes the installed machine, when the
298 installed machine differs from the build machine in some significant way.
299
300 =head2 linker specification files
301
302 Some platforms mandate that you provide a list of a shared library's external
303 symbols to the linker, so the core already has the infrastructure in place to
304 do this for generating shared perl libraries. My understanding is that the
305 GNU toolchain can accept an optional linker specification file, and restrict
306 visibility just to symbols declared in that file. It would be good to extend
307 F<makedef.pl> to support this format, and to provide a means within
308 C<Configure> to enable it. This would allow Unix users to test that the
309 export list is correct, and to build a perl that does not pollute the global
310 namespace with private symbols, and will fail in the same way as msvc or mingw 
311 builds or when using PERL_DL_NONLAZY=1.
312
313 =head2 Cross-compile support
314
315 Currently C<Configure> understands C<-Dusecrosscompile> option. This option
316 arranges for building C<miniperl> for TARGET machine, so this C<miniperl> is
317 assumed then to be copied to TARGET machine and used as a replacement of full
318 C<perl> executable.
319
320 This could be done little differently. Namely C<miniperl> should be built for
321 HOST and then full C<perl> with extensions should be compiled for TARGET.
322 This, however, might require extra trickery for %Config: we have one config
323 first for HOST and then another for TARGET.  Tools like MakeMaker will be
324 mightily confused.  Having around two different types of executables and
325 libraries (HOST and TARGET) makes life interesting for Makefiles and
326 shell (and Perl) scripts.  There is $Config{run}, normally empty, which
327 can be used as an execution wrapper.  Also note that in some
328 cross-compilation/execution environments the HOST and the TARGET do
329 not see the same filesystem(s), the $Config{run} may need to do some
330 file/directory copying back and forth.
331
332 =head2 roffitall
333
334 Make F<pod/roffitall> be updated by F<pod/buildtoc>.
335
336 =head2 Split "linker" from "compiler"
337
338 Right now, Configure probes for two commands, and sets two variables:
339
340 =over 4
341
342 =item * C<cc> (in F<cc.U>)
343
344 This variable holds the name of a command to execute a C compiler which
345 can resolve multiple global references that happen to have the same
346 name.  Usual values are F<cc> and F<gcc>.
347 Fervent ANSI compilers may be called F<c89>.  AIX has F<xlc>.
348
349 =item * C<ld> (in F<dlsrc.U>)
350
351 This variable indicates the program to be used to link
352 libraries for dynamic loading.  On some systems, it is F<ld>.
353 On ELF systems, it should be C<$cc>.  Mostly, we'll try to respect
354 the hint file setting.
355
356 =back
357
358 There is an implicit historical assumption from around Perl5.000alpha
359 something, that C<$cc> is also the correct command for linking object files
360 together to make an executable. This may be true on Unix, but it's not true
361 on other platforms, and there are a maze of work arounds in other places (such
362 as F<Makefile.SH>) to cope with this.
363
364 Ideally, we should create a new variable to hold the name of the executable
365 linker program, probe for it in F<Configure>, and centralise all the special
366 case logic there or in hints files.
367
368 A small bikeshed issue remains - what to call it, given that C<$ld> is already
369 taken (arguably for the wrong thing now, but on SunOS 4.1 it is the command
370 for creating dynamically-loadable modules) and C<$link> could be confused with
371 the Unix command line executable of the same name, which does something
372 completely different. Andy Dougherty makes the counter argument "In parrot, I
373 tried to call the command used to link object files and  libraries into an
374 executable F<link>, since that's what my vaguely-remembered DOS and VMS
375 experience suggested. I don't think any real confusion has ensued, so it's
376 probably a reasonable name for perl5 to use."
377
378 "Alas, I've always worried that introducing it would make things worse, 
379 since now the module building utilities would have to look for 
380 C<$Config{link}> and institute a fall-back plan if it weren't found."
381 Although I can see that as confusing, given that C<$Config{d_link}> is true
382 when (hard) links are available.
383
384 =head2 Configure Windows using PowerShell
385
386 Currently, Windows uses hard-coded config files based to build the
387 config.h for compiling Perl.  Makefiles are also hard-coded and need to be 
388 hand edited prior to building Perl. While this makes it easy to create a perl.exe 
389 that works across multiple Windows versions, being able to accurately
390 configure a perl.exe for a specific Windows versions and VS C++ would be
391 a nice enhancement.  With PowerShell available on Windows XP and up, this 
392 may now be possible.  Step 1 might be to investigate whether this is possible
393 and use this to clean up our current makefile situation.  Step 2 would be to 
394 see if there would be a way to use our existing metaconfig units to configure a
395 Windows Perl or whether we go in a separate direction and make it so.  Of 
396 course, we all know what step 3 is.
397
398 =head2 decouple -g and -DDEBUGGING
399
400 Currently F<Configure> automatically adds C<-DDEBUGGING> to the C compiler
401 flags if it spots C<-g> in the optimiser flags. The pre-processor directive
402 C<DEBUGGING> enables F<perl>'s command line C<-D> options, but in the process
403 makes F<perl> slower. It would be good to disentangle this logic, so that
404 C-level debugging with C<-g> and Perl level debugging with C<-D> can easily
405 be enabled independently.
406
407 =head1 Tasks that need a little C knowledge
408
409 These tasks would need a little C knowledge, but don't need any specific
410 background or experience with XS, or how the Perl interpreter works
411
412 =head2 Weed out needless PERL_UNUSED_ARG
413
414 The C code uses the macro C<PERL_UNUSED_ARG> to stop compilers warning about
415 unused arguments. Often the arguments can't be removed, as there is an
416 external constraint that determines the prototype of the function, so this
417 approach is valid. However, there are some cases where C<PERL_UNUSED_ARG>
418 could be removed. Specifically
419
420 =over 4
421
422 =item *
423
424 The prototypes of (nearly all) static functions can be changed
425
426 =item *
427
428 Unused arguments generated by short cut macros are wasteful - the short cut
429 macro used can be changed.
430
431 =back
432
433 =head2 Modernize the order of directories in @INC
434
435 The way @INC is laid out by default, one cannot upgrade core (dual-life)
436 modules without overwriting files. This causes problems for binary
437 package builders.  One possible proposal is laid out in this
438 message:
439 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2002-04/msg02380.html>
440
441 =head2 -Duse32bit*
442
443 Natively 64-bit systems need neither -Duse64bitint nor -Duse64bitall.
444 On these systems, it might be the default compilation mode, and there
445 is currently no guarantee that passing no use64bitall option to the
446 Configure process will build a 32bit perl. Implementing -Duse32bit*
447 options would be nice for perl 5.14.
448
449 =head2 Profile Perl - am I hot or not?
450
451 The Perl source code is stable enough that it makes sense to profile it,
452 identify and optimise the hotspots. It would be good to measure the
453 performance of the Perl interpreter using free tools such as cachegrind,
454 gprof, and dtrace, and work to reduce the bottlenecks they reveal.
455
456 As part of this, the idea of F<pp_hot.c> is that it contains the I<hot> ops,
457 the ops that are most commonly used. The idea is that by grouping them, their
458 object code will be adjacent in the executable, so they have a greater chance
459 of already being in the CPU cache (or swapped in) due to being near another op
460 already in use.
461
462 Except that it's not clear if these really are the most commonly used ops. So
463 as part of exercising your skills with coverage and profiling tools you might
464 want to determine what ops I<really> are the most commonly used. And in turn
465 suggest evictions and promotions to achieve a better F<pp_hot.c>.
466
467 One piece of Perl code that might make a good testbed is F<installman>.
468
469 =head2 Allocate OPs from arenas
470
471 Currently all new OP structures are individually malloc()ed and free()d.
472 All C<malloc> implementations have space overheads, and are now as fast as
473 custom allocates so it would both use less memory and less CPU to allocate
474 the various OP structures from arenas. The SV arena code can probably be
475 re-used for this.
476
477 Note that Configuring perl with C<-Accflags=-DPL_OP_SLAB_ALLOC> will use
478 Perl_Slab_alloc() to pack optrees into a contiguous block, which is
479 probably superior to the use of OP arenas, esp. from a cache locality
480 standpoint.  See L<Profile Perl - am I hot or not?>.
481
482 =head2 Improve win32/wince.c
483
484 Currently, numerous functions look virtually, if not completely,
485 identical in both C<win32/wince.c> and C<win32/win32.c> files, which can't
486 be good.
487
488 =head2 Use secure CRT functions when building with VC8 on Win32
489
490 Visual C++ 2005 (VC++ 8.x) deprecated a number of CRT functions on the basis
491 that they were "unsafe" and introduced differently named secure versions of
492 them as replacements, e.g. instead of writing
493
494     FILE* f = fopen(__FILE__, "r");
495
496 one should now write
497
498     FILE* f;
499     errno_t err = fopen_s(&f, __FILE__, "r"); 
500
501 Currently, the warnings about these deprecations have been disabled by adding
502 -D_CRT_SECURE_NO_DEPRECATE to the CFLAGS. It would be nice to remove that
503 warning suppressant and actually make use of the new secure CRT functions.
504
505 There is also a similar issue with POSIX CRT function names like fileno having
506 been deprecated in favour of ISO C++ conformant names like _fileno. These
507 warnings are also currently suppressed by adding -D_CRT_NONSTDC_NO_DEPRECATE. It
508 might be nice to do as Microsoft suggest here too, although, unlike the secure
509 functions issue, there is presumably little or no benefit in this case.
510
511 =head2 Fix POSIX::access() and chdir() on Win32
512
513 These functions currently take no account of DACLs and therefore do not behave
514 correctly in situations where access is restricted by DACLs (as opposed to the
515 read-only attribute).
516
517 Furthermore, POSIX::access() behaves differently for directories having the
518 read-only attribute set depending on what CRT library is being used. For
519 example, the _access() function in the VC6 and VC7 CRTs (wrongly) claim that
520 such directories are not writable, whereas in fact all directories are writable
521 unless access is denied by DACLs. (In the case of directories, the read-only
522 attribute actually only means that the directory cannot be deleted.) This CRT
523 bug is fixed in the VC8 and VC9 CRTs (but, of course, the directory may still
524 not actually be writable if access is indeed denied by DACLs).
525
526 For the chdir() issue, see ActiveState bug #74552:
527 L<http://bugs.activestate.com/show_bug.cgi?id=74552>
528
529 Therefore, DACLs should be checked both for consistency across CRTs and for
530 the correct answer.
531
532 (Note that perl's -w operator should not be modified to check DACLs. It has
533 been written so that it reflects the state of the read-only attribute, even
534 for directories (whatever CRT is being used), for symmetry with chmod().)
535
536 =head2 strcat(), strcpy(), strncat(), strncpy(), sprintf(), vsprintf()
537
538 Maybe create a utility that checks after each libperl.a creation that
539 none of the above (nor sprintf(), vsprintf(), or *SHUDDER* gets())
540 ever creep back to libperl.a.
541
542   nm libperl.a | ./miniperl -alne '$o = $F[0] if /:$/; print "$o $F[1]" if $F[0] eq "U" && $F[1] =~ /^(?:strn?c(?:at|py)|v?sprintf|gets)$/'
543
544 Note, of course, that this will only tell whether B<your> platform
545 is using those naughty interfaces.
546
547 =head2 -D_FORTIFY_SOURCE=2, -fstack-protector
548
549 Recent glibcs support C<-D_FORTIFY_SOURCE=2> and recent gcc
550 (4.1 onwards?) supports C<-fstack-protector>, both of which give
551 protection against various kinds of buffer overflow problems.
552 These should probably be used for compiling Perl whenever available,
553 Configure and/or hints files should be adjusted to probe for the
554 availability of these features and enable them as appropriate.
555
556 =head2 Arenas for GPs? For MAGIC?
557
558 C<struct gp> and C<struct magic> are both currently allocated by C<malloc>.
559 It might be a speed or memory saving to change to using arenas. Or it might
560 not. It would need some suitable benchmarking first. In particular, C<GP>s
561 can probably be changed with minimal compatibility impact (probably nothing
562 outside of the core, or even outside of F<gv.c> allocates them), but they
563 probably aren't allocated/deallocated often enough for a speed saving. Whereas
564 C<MAGIC> is allocated/deallocated more often, but in turn, is also something
565 more externally visible, so changing the rules here may bite external code.
566
567 =head2 Shared arenas
568
569 Several SV body structs are now the same size, notably PVMG and PVGV, PVAV and
570 PVHV, and PVCV and PVFM. It should be possible to allocate and return same
571 sized bodies from the same actual arena, rather than maintaining one arena for
572 each. This could save 4-6K per thread, of memory no longer tied up in the
573 not-yet-allocated part of an arena.
574
575
576 =head1 Tasks that need a knowledge of XS
577
578 These tasks would need C knowledge, and roughly the level of knowledge of
579 the perl API that comes from writing modules that use XS to interface to
580 C.
581
582 =head2 Write an XS cookbook
583
584 Create pod/perlxscookbook.pod with short, task-focused 'recipes' in XS that
585 demonstrate common tasks and good practices.  (Some of these might be
586 extracted from perlguts.) The target audience should be XS novices, who need
587 more examples than perlguts but something less overwhelming than perlapi.
588 Recipes should provide "one pretty good way to do it" instead of TIMTOWTDI.
589
590 Rather than focusing on interfacing Perl to C libraries, such a cookbook
591 should probably focus on how to optimize Perl routines by re-writing them
592 in XS.  This will likely be more motivating to those who mostly work in
593 Perl but are looking to take the next step into XS.
594
595 Deconstructing and explaining some simpler XS modules could be one way to
596 bootstrap a cookbook.  (List::Util? Class::XSAccessor? Tree::Ternary_XS?)
597 Another option could be deconstructing the implementation of some simpler
598 functions in op.c.
599
600 =head2 Allow XSUBs to inline themselves as OPs
601
602 For a simple XSUB, often the subroutine dispatch takes more time than the
603 XSUB itself. The tokeniser already has the ability to inline constant
604 subroutines - it would be good to provide a way to inline other subroutines.
605
606 Specifically, simplest approach looks to be to allow an XSUB to provide an
607 alternative implementation of itself as a custom OP. A new flag bit in
608 C<CvFLAGS()> would signal to the peephole optimiser to take an optree
609 such as this:
610
611     b  <@> leave[1 ref] vKP/REFC ->(end)
612     1     <0> enter ->2
613     2     <;> nextstate(main 1 -e:1) v:{ ->3
614     a     <2> sassign vKS/2 ->b
615     8        <1> entersub[t2] sKS/TARG,1 ->9
616     -           <1> ex-list sK ->8
617     3              <0> pushmark s ->4
618     4              <$> const(IV 1) sM ->5
619     6              <1> rv2av[t1] lKM/1 ->7
620     5                 <$> gv(*a) s ->6
621     -              <1> ex-rv2cv sK ->-
622     7                 <$> gv(*x) s/EARLYCV ->8
623     -        <1> ex-rv2sv sKRM*/1 ->a
624     9           <$> gvsv(*b) s ->a
625
626 perform the symbol table lookup of C<rv2cv> and C<gv(*x)>, locate the
627 pointer to the custom OP that provides the direct implementation, and re-
628 write the optree something like:
629
630     b  <@> leave[1 ref] vKP/REFC ->(end)
631     1     <0> enter ->2
632     2     <;> nextstate(main 1 -e:1) v:{ ->3
633     a     <2> sassign vKS/2 ->b
634     7        <1> custom_x -> 8
635     -           <1> ex-list sK ->7
636     3              <0> pushmark s ->4
637     4              <$> const(IV 1) sM ->5
638     6              <1> rv2av[t1] lKM/1 ->7
639     5                 <$> gv(*a) s ->6
640     -              <1> ex-rv2cv sK ->-
641     -                 <$> ex-gv(*x) s/EARLYCV ->7
642     -        <1> ex-rv2sv sKRM*/1 ->a
643     8           <$> gvsv(*b) s ->a
644
645 I<i.e.> the C<gv(*)> OP has been nulled and spliced out of the execution
646 path, and the C<entersub> OP has been replaced by the custom op.
647
648 This approach should provide a measurable speed up to simple XSUBs inside
649 tight loops. Initially one would have to write the OP alternative
650 implementation by hand, but it's likely that this should be reasonably
651 straightforward for the type of XSUB that would benefit the most. Longer
652 term, once the run-time implementation is proven, it should be possible to
653 progressively update ExtUtils::ParseXS to generate OP implementations for
654 some XSUBs.
655
656 =head2 Remove the use of SVs as temporaries in dump.c
657
658 F<dump.c> contains debugging routines to dump out the contains of perl data
659 structures, such as C<SV>s, C<AV>s and C<HV>s. Currently, the dumping code
660 B<uses> C<SV>s for its temporary buffers, which was a logical initial
661 implementation choice, as they provide ready made memory handling.
662
663 However, they also lead to a lot of confusion when it happens that what you're
664 trying to debug is seen by the code in F<dump.c>, correctly or incorrectly, as
665 a temporary scalar it can use for a temporary buffer. It's also not possible
666 to dump scalars before the interpreter is properly set up, such as during
667 ithreads cloning. It would be good to progressively replace the use of scalars
668 as string accumulation buffers with something much simpler, directly allocated
669 by C<malloc>. The F<dump.c> code is (or should be) only producing 7 bit
670 US-ASCII, so output character sets are not an issue.
671
672 Producing and proving an internal simple buffer allocation would make it easier
673 to re-write the internals of the PerlIO subsystem to avoid using C<SV>s for
674 B<its> buffers, use of which can cause problems similar to those of F<dump.c>,
675 at similar times.
676
677 =head2 safely supporting POSIX SA_SIGINFO
678
679 Some years ago Jarkko supplied patches to provide support for the POSIX
680 SA_SIGINFO feature in Perl, passing the extra data to the Perl signal handler.
681
682 Unfortunately, it only works with "unsafe" signals, because under safe
683 signals, by the time Perl gets to run the signal handler, the extra
684 information has been lost. Moreover, it's not easy to store it somewhere,
685 as you can't call mutexs, or do anything else fancy, from inside a signal
686 handler.
687
688 So it strikes me that we could provide safe SA_SIGINFO support
689
690 =over 4
691
692 =item 1
693
694 Provide global variables for two file descriptors
695
696 =item 2
697
698 When the first request is made via C<sigaction> for C<SA_SIGINFO>, create a
699 pipe, store the reader in one, the writer in the other
700
701 =item 3
702
703 In the "safe" signal handler (C<Perl_csighandler()>/C<S_raise_signal()>), if
704 the C<siginfo_t> pointer non-C<NULL>, and the writer file handle is open,
705
706 =over 8
707
708 =item 1
709
710 serialise signal number, C<struct siginfo_t> (or at least the parts we care
711 about) into a small auto char buff
712
713 =item 2
714
715 C<write()> that (non-blocking) to the writer fd
716
717 =over 12
718
719 =item 1
720
721 if it writes 100%, flag the signal in a counter of "signals on the pipe" akin
722 to the current per-signal-number counts
723
724 =item 2
725
726 if it writes 0%, assume the pipe is full. Flag the data as lost?
727
728 =item 3
729
730 if it writes partially, croak a panic, as your OS is broken.
731
732 =back
733
734 =back
735
736 =item 4
737
738 in the regular C<PERL_ASYNC_CHECK()> processing, if there are "signals on
739 the pipe", read the data out, deserialise, build the Perl structures on
740 the stack (code in C<Perl_sighandler()>, the "unsafe" handler), and call as
741 usual.
742
743 =back
744
745 I think that this gets us decent C<SA_SIGINFO> support, without the current risk
746 of running Perl code inside the signal handler context. (With all the dangers
747 of things like C<malloc> corruption that that currently offers us)
748
749 For more information see the thread starting with this message:
750 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2008-03/msg00305.html>
751
752 =head2 autovivification
753
754 Make all autovivification consistent w.r.t LVALUE/RVALUE and strict/no strict;
755
756 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
757
758 =head2 Unicode in Filenames
759
760 chdir, chmod, chown, chroot, exec, glob, link, lstat, mkdir, open,
761 opendir, qx, readdir, readlink, rename, rmdir, stat, symlink, sysopen,
762 system, truncate, unlink, utime, -X.  All these could potentially accept
763 Unicode filenames either as input or output (and in the case of system
764 and qx Unicode in general, as input or output to/from the shell).
765 Whether a filesystem - an operating system pair understands Unicode in
766 filenames varies.
767
768 Known combinations that have some level of understanding include
769 Microsoft NTFS, Apple HFS+ (In Mac OS 9 and X) and Apple UFS (in Mac
770 OS X), NFS v4 is rumored to be Unicode, and of course Plan 9.  How to
771 create Unicode filenames, what forms of Unicode are accepted and used
772 (UCS-2, UTF-16, UTF-8), what (if any) is the normalization form used,
773 and so on, varies.  Finding the right level of interfacing to Perl
774 requires some thought.  Remember that an OS does not implicate a
775 filesystem.
776
777 (The Windows -C command flag "wide API support" has been at least
778 temporarily retired in 5.8.1, and the -C has been repurposed, see
779 L<perlrun>.)
780
781 Most probably the right way to do this would be this:
782 L</"Virtualize operating system access">.
783
784 =head2 Unicode in %ENV
785
786 Currently the %ENV entries are always byte strings.
787 See L</"Virtualize operating system access">.
788
789 =head2 Unicode and glob()
790
791 Currently glob patterns and filenames returned from File::Glob::glob()
792 are always byte strings.  See L</"Virtualize operating system access">.
793
794 =head2 use less 'memory'
795
796 Investigate trade offs to switch out perl's choices on memory usage.
797 Particularly perl should be able to give memory back.
798
799 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
800
801 =head2 Re-implement C<:unique> in a way that is actually thread-safe
802
803 The old implementation made bad assumptions on several levels. A good 90%
804 solution might be just to make C<:unique> work to share the string buffer
805 of SvPVs. That way large constant strings can be shared between ithreads,
806 such as the configuration information in F<Config>.
807
808 =head2 Make tainting consistent
809
810 Tainting would be easier to use if it didn't take documented shortcuts and
811 allow taint to "leak" everywhere within an expression.
812
813 =head2 readpipe(LIST)
814
815 system() accepts a LIST syntax (and a PROGRAM LIST syntax) to avoid
816 running a shell. readpipe() (the function behind qx//) could be similarly
817 extended.
818
819 =head2 Audit the code for destruction ordering assumptions
820
821 Change 25773 notes
822
823     /* Need to check SvMAGICAL, as during global destruction it may be that
824        AvARYLEN(av) has been freed before av, and hence the SvANY() pointer
825        is now part of the linked list of SV heads, rather than pointing to
826        the original body.  */
827     /* FIXME - audit the code for other bugs like this one.  */
828
829 adding the C<SvMAGICAL> check to
830
831     if (AvARYLEN(av) && SvMAGICAL(AvARYLEN(av))) {
832         MAGIC *mg = mg_find (AvARYLEN(av), PERL_MAGIC_arylen);
833
834 Go through the core and look for similar assumptions that SVs have particular
835 types, as all bets are off during global destruction.
836
837 =head2 Extend PerlIO and PerlIO::Scalar
838
839 PerlIO::Scalar doesn't know how to truncate().  Implementing this
840 would require extending the PerlIO vtable.
841
842 Similarly the PerlIO vtable doesn't know about formats (write()), or
843 about stat(), or chmod()/chown(), utime(), or flock().
844
845 (For PerlIO::Scalar it's hard to see what e.g. mode bits or ownership
846 would mean.)
847
848 PerlIO doesn't do directories or symlinks, either: mkdir(), rmdir(),
849 opendir(), closedir(), seekdir(), rewinddir(), glob(); symlink(),
850 readlink().
851
852 See also L</"Virtualize operating system access">.
853
854 =head2 -C on the #! line
855
856 It should be possible to make -C work correctly if found on the #! line,
857 given that all perl command line options are strict ASCII, and -C changes
858 only the interpretation of non-ASCII characters, and not for the script file
859 handle. To make it work needs some investigation of the ordering of function
860 calls during startup, and (by implication) a bit of tweaking of that order.
861
862 =head2 Organize error messages
863
864 Perl's diagnostics (error messages, see L<perldiag>) could use
865 reorganizing and formalizing so that each error message has its
866 stable-for-all-eternity unique id, categorized by severity, type, and
867 subsystem.  (The error messages would be listed in a datafile outside
868 of the Perl source code, and the source code would only refer to the
869 messages by the id.)  This clean-up and regularizing should apply
870 for all croak() messages.
871
872 This would enable all sorts of things: easier translation/localization
873 of the messages (though please do keep in mind the caveats of
874 L<Locale::Maketext> about too straightforward approaches to
875 translation), filtering by severity, and instead of grepping for a
876 particular error message one could look for a stable error id.  (Of
877 course, changing the error messages by default would break all the
878 existing software depending on some particular error message...)
879
880 This kind of functionality is known as I<message catalogs>.  Look for
881 inspiration for example in the catgets() system, possibly even use it
882 if available-- but B<only> if available, all platforms will B<not>
883 have catgets().
884
885 For the really pure at heart, consider extending this item to cover
886 also the warning messages (see L<perllexwarn>, C<warnings.pl>).
887
888 =head1 Tasks that need a knowledge of the interpreter
889
890 These tasks would need C knowledge, and knowledge of how the interpreter works,
891 or a willingness to learn.
892
893 =head2 forbid labels with keyword names
894
895 Currently C<goto keyword> "computes" the label value:
896
897     $ perl -e 'goto print'
898     Can't find label 1 at -e line 1.
899
900 It is controversial if the right way to avoid the confusion is to forbid
901 labels with keyword names, or if it would be better to always treat
902 bareword expressions after a "goto" as a label and never as a keyword.
903
904 =head2 truncate() prototype
905
906 The prototype of truncate() is currently C<$$>. It should probably
907 be C<*$> instead. (This is changed in F<opcode.pl>)
908
909 =head2 decapsulation of smart match argument
910
911 Currently C<$foo ~~ $object> will die with the message "Smart matching a
912 non-overloaded object breaks encapsulation". It would be nice to allow
913 to bypass this by using explicitly the syntax C<$foo ~~ %$object> or
914 C<$foo ~~ @$object>.
915
916 =head2 error reporting of [$a ; $b]
917
918 Using C<;> inside brackets is a syntax error, and we don't propose to change
919 that by giving it any meaning. However, it's not reported very helpfully:
920
921     $ perl -e '$a = [$b; $c];'
922     syntax error at -e line 1, near "$b;"
923     syntax error at -e line 1, near "$c]"
924     Execution of -e aborted due to compilation errors.
925
926 It should be possible to hook into the tokeniser or the lexer, so that when a
927 C<;> is parsed where it is not legal as a statement terminator (ie inside
928 C<{}> used as a hashref, C<[]> or C<()>) it issues an error something like
929 I<';' isn't legal inside an expression - if you need multiple statements use a
930 do {...} block>. See the thread starting at
931 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2008-09/msg00573.html>
932
933 =head2 lexicals used only once
934
935 This warns:
936
937     $ perl -we '$pie = 42'
938     Name "main::pie" used only once: possible typo at -e line 1.
939
940 This does not:
941
942     $ perl -we 'my $pie = 42'
943
944 Logically all lexicals used only once should warn, if the user asks for
945 warnings.  An unworked RT ticket (#5087) has been open for almost seven
946 years for this discrepancy.
947
948 =head2 UTF-8 revamp
949
950 The handling of Unicode is unclean in many places.  In the regex engine
951 there are especially many problems.  The swash data structure could be
952 replaced my something better.  Inversion lists and maps are likely
953 candidates.  The whole Unicode database could be placed in-core for a
954 huge speed-up.  Only minimal work was done on the optimizer when utf8
955 was added, with the result that the synthetic start class often will
956 fail to narrow down the possible choices when given non-Latin1 input.
957
958 =head2 Properly Unicode safe tokeniser and pads.
959
960 The tokeniser isn't actually very UTF-8 clean. C<use utf8;> is a hack -
961 variable names are stored in stashes as raw bytes, without the utf-8 flag
962 set. The pad API only takes a C<char *> pointer, so that's all bytes too. The
963 tokeniser ignores the UTF-8-ness of C<PL_rsfp>, or any SVs returned from
964 source filters.  All this could be fixed.
965
966 =head2 state variable initialization in list context
967
968 Currently this is illegal:
969
970     state ($a, $b) = foo(); 
971
972 In Perl 6, C<state ($a) = foo();> and C<(state $a) = foo();> have different
973 semantics, which is tricky to implement in Perl 5 as currently they produce
974 the same opcode trees. The Perl 6 design is firm, so it would be good to
975 implement the necessary code in Perl 5. There are comments in
976 C<Perl_newASSIGNOP()> that show the code paths taken by various assignment
977 constructions involving state variables.
978
979 =head2 Implement $value ~~ 0 .. $range
980
981 It would be nice to extend the syntax of the C<~~> operator to also
982 understand numeric (and maybe alphanumeric) ranges.
983
984 =head2 A does() built-in
985
986 Like ref(), only useful. It would call the C<DOES> method on objects; it
987 would also tell whether something can be dereferenced as an
988 array/hash/etc., or used as a regexp, etc.
989 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-03/msg00481.html>
990
991 =head2 Tied filehandles and write() don't mix
992
993 There is no method on tied filehandles to allow them to be called back by
994 formats.
995
996 =head2 Propagate compilation hints to the debugger
997
998 Currently a debugger started with -dE on the command-line doesn't see the
999 features enabled by -E. More generally hints (C<$^H> and C<%^H>) aren't
1000 propagated to the debugger. Probably it would be a good thing to propagate
1001 hints from the innermost non-C<DB::> scope: this would make code eval'ed
1002 in the debugger see the features (and strictures, etc.) currently in
1003 scope.
1004
1005 =head2 Attach/detach debugger from running program
1006
1007 The old perltodo notes "With C<gdb>, you can attach the debugger to a running
1008 program if you pass the process ID. It would be good to do this with the Perl
1009 debugger on a running Perl program, although I'm not sure how it would be
1010 done." ssh and screen do this with named pipes in /tmp. Maybe we can too.
1011
1012 =head2 LVALUE functions for lists
1013
1014 The old perltodo notes that lvalue functions don't work for list or hash
1015 slices. This would be good to fix.
1016
1017 =head2 regexp optimiser optional
1018
1019 The regexp optimiser is not optional. It should configurable to be, to allow
1020 its performance to be measured, and its bugs to be easily demonstrated.
1021
1022 =head2 C</w> regex modifier
1023
1024 That flag would enable to match whole words, and also to interpolate
1025 arrays as alternations. With it, C</P/w> would be roughly equivalent to:
1026
1027     do { local $"='|'; /\b(?:P)\b/ }
1028
1029 See
1030 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-01/msg00400.html>
1031 for the discussion.
1032
1033 =head2 optional optimizer
1034
1035 Make the peephole optimizer optional. Currently it performs two tasks as
1036 it walks the optree - genuine peephole optimisations, and necessary fixups of
1037 ops. It would be good to find an efficient way to switch out the
1038 optimisations whilst keeping the fixups.
1039
1040 =head2 You WANT *how* many
1041
1042 Currently contexts are void, scalar and list. split has a special mechanism in
1043 place to pass in the number of return values wanted. It would be useful to
1044 have a general mechanism for this, backwards compatible and little speed hit.
1045 This would allow proposals such as short circuiting sort to be implemented
1046 as a module on CPAN.
1047
1048 =head2 lexical aliases
1049
1050 Allow lexical aliases (maybe via the syntax C<my \$alias = \$foo>.
1051
1052 =head2 entersub XS vs Perl
1053
1054 At the moment pp_entersub is huge, and has code to deal with entering both
1055 perl and XS subroutines. Subroutine implementations rarely change between 
1056 perl and XS at run time, so investigate using 2 ops to enter subs (one for
1057 XS, one for perl) and swap between if a sub is redefined.
1058
1059 =head2 Self-ties
1060
1061 Self-ties are currently illegal because they caused too many segfaults. Maybe
1062 the causes of these could be tracked down and self-ties on all types
1063 reinstated.
1064
1065 =head2 Optimize away @_
1066
1067 The old perltodo notes "Look at the "reification" code in C<av.c>".
1068
1069 =head2 Virtualize operating system access
1070
1071 Implement a set of "vtables" that virtualizes operating system access
1072 (open(), mkdir(), unlink(), readdir(), getenv(), etc.)  At the very
1073 least these interfaces should take SVs as "name" arguments instead of
1074 bare char pointers; probably the most flexible and extensible way
1075 would be for the Perl-facing interfaces to accept HVs.  The system
1076 needs to be per-operating-system and per-file-system
1077 hookable/filterable, preferably both from XS and Perl level
1078 (L<perlport/"Files and Filesystems"> is good reading at this point,
1079 in fact, all of L<perlport> is.)
1080
1081 This has actually already been implemented (but only for Win32),
1082 take a look at F<iperlsys.h> and F<win32/perlhost.h>.  While all Win32
1083 variants go through a set of "vtables" for operating system access,
1084 non-Win32 systems currently go straight for the POSIX/Unix-style
1085 system/library call.  Similar system as for Win32 should be
1086 implemented for all platforms.  The existing Win32 implementation
1087 probably does not need to survive alongside this proposed new
1088 implementation, the approaches could be merged.
1089
1090 What would this give us?  One often-asked-for feature this would
1091 enable is using Unicode for filenames, and other "names" like %ENV,
1092 usernames, hostnames, and so forth.
1093 (See L<perlunicode/"When Unicode Does Not Happen">.)
1094
1095 But this kind of virtualization would also allow for things like
1096 virtual filesystems, virtual networks, and "sandboxes" (though as long
1097 as dynamic loading of random object code is allowed, not very safe
1098 sandboxes since external code of course know not of Perl's vtables).
1099 An example of a smaller "sandbox" is that this feature can be used to
1100 implement per-thread working directories: Win32 already does this.
1101
1102 See also L</"Extend PerlIO and PerlIO::Scalar">.
1103
1104 =head2 Investigate PADTMP hash pessimisation
1105
1106 The peephole optimiser converts constants used for hash key lookups to shared
1107 hash key scalars. Under ithreads, something is undoing this work.
1108 See
1109 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-09/msg00793.html>
1110
1111 =head2 Store the current pad in the OP slab allocator
1112
1113 =for clarification
1114 I hope that I got that "current pad" part correct
1115
1116 Currently we leak ops in various cases of parse failure. I suggested that we
1117 could solve this by always using the op slab allocator, and walking it to
1118 free ops. Dave comments that as some ops are already freed during optree
1119 creation one would have to mark which ops are freed, and not double free them
1120 when walking the slab. He notes that one problem with this is that for some ops
1121 you have to know which pad was current at the time of allocation, which does
1122 change. I suggested storing a pointer to the current pad in the memory allocated
1123 for the slab, and swapping to a new slab each time the pad changes. Dave thinks
1124 that this would work.
1125
1126 =head2 repack the optree
1127
1128 Repacking the optree after execution order is determined could allow
1129 removal of NULL ops, and optimal ordering of OPs with respect to cache-line
1130 filling.  The slab allocator could be reused for this purpose.  I think that
1131 the best way to do this is to make it an optional step just before the
1132 completed optree is attached to anything else, and to use the slab allocator
1133 unchanged, so that freeing ops is identical whether or not this step runs.
1134 Note that the slab allocator allocates ops downwards in memory, so one would
1135 have to actually "allocate" the ops in reverse-execution order to get them
1136 contiguous in memory in execution order.
1137
1138 See
1139 L<http://www.nntp.perl.org/group/perl.perl5.porters/2007/12/msg131975.html>
1140
1141 Note that running this copy, and then freeing all the old location ops would
1142 cause their slabs to be freed, which would eliminate possible memory wastage if
1143 the previous suggestion is implemented, and we swap slabs more frequently.
1144
1145 =head2 eliminate incorrect line numbers in warnings
1146
1147 This code
1148
1149     use warnings;
1150     my $undef;
1151     
1152     if ($undef == 3) {
1153     } elsif ($undef == 0) {
1154     }
1155
1156 used to produce this output:
1157
1158     Use of uninitialized value in numeric eq (==) at wrong.pl line 4.
1159     Use of uninitialized value in numeric eq (==) at wrong.pl line 4.
1160
1161 where the line of the second warning was misreported - it should be line 5.
1162 Rafael fixed this - the problem arose because there was no nextstate OP
1163 between the execution of the C<if> and the C<elsif>, hence C<PL_curcop> still
1164 reports that the currently executing line is line 4. The solution was to inject
1165 a nextstate OPs for each C<elsif>, although it turned out that the nextstate
1166 OP needed to be a nulled OP, rather than a live nextstate OP, else other line
1167 numbers became misreported. (Jenga!)
1168
1169 The problem is more general than C<elsif> (although the C<elsif> case is the
1170 most common and the most confusing). Ideally this code
1171
1172     use warnings;
1173     my $undef;
1174     
1175     my $a = $undef + 1;
1176     my $b
1177       = $undef
1178       + 1;
1179
1180 would produce this output
1181
1182     Use of uninitialized value $undef in addition (+) at wrong.pl line 4.
1183     Use of uninitialized value $undef in addition (+) at wrong.pl line 7.
1184
1185 (rather than lines 4 and 5), but this would seem to require every OP to carry
1186 (at least) line number information.
1187
1188 What might work is to have an optional line number in memory just before the
1189 BASEOP structure, with a flag bit in the op to say whether it's present.
1190 Initially during compile every OP would carry its line number. Then add a late
1191 pass to the optimiser (potentially combined with L</repack the optree>) which
1192 looks at the two ops on every edge of the graph of the execution path. If
1193 the line number changes, flags the destination OP with this information.
1194 Once all paths are traced, replace every op with the flag with a
1195 nextstate-light op (that just updates C<PL_curcop>), which in turn then passes
1196 control on to the true op. All ops would then be replaced by variants that
1197 do not store the line number. (Which, logically, why it would work best in
1198 conjunction with L</repack the optree>, as that is already copying/reallocating
1199 all the OPs)
1200
1201 (Although I should note that we're not certain that doing this for the general
1202 case is worth it)
1203
1204 =head2 optimize tail-calls
1205
1206 Tail-calls present an opportunity for broadly applicable optimization;
1207 anywhere that C<< return foo(...) >> is called, the outer return can
1208 be replaced by a goto, and foo will return directly to the outer
1209 caller, saving (conservatively) 25% of perl's call&return cost, which
1210 is relatively higher than in C.  The scheme language is known to do
1211 this heavily.  B::Concise provides good insight into where this
1212 optimization is possible, ie anywhere entersub,leavesub op-sequence
1213 occurs.
1214
1215  perl -MO=Concise,-exec,a,b,-main -e 'sub a{ 1 }; sub b {a()}; b(2)'
1216
1217 Bottom line on this is probably a new pp_tailcall function which
1218 combines the code in pp_entersub, pp_leavesub.  This should probably
1219 be done 1st in XS, and using B::Generate to patch the new OP into the
1220 optrees.
1221
1222 =head2 Add C<00dddd>
1223
1224 It has been proposed that octal constants be specifiable through the syntax
1225 C<0oddddd>, parallel to the existing construct to specify hex constants
1226 C<0xddddd>
1227
1228 =head1 Big projects
1229
1230 Tasks that will get your name mentioned in the description of the "Highlights
1231 of 5.14"
1232
1233 =head2 make ithreads more robust
1234
1235 Generally make ithreads more robust. See also L</iCOW>
1236
1237 This task is incremental - even a little bit of work on it will help, and
1238 will be greatly appreciated.
1239
1240 One bit would be to determine how to clone directory handles on systems
1241 without a C<fchdir> function (in sv.c:Perl_dirp_dup).
1242
1243 Fix Perl_sv_dup, et al so that threads can return objects.
1244
1245 =head2 iCOW
1246
1247 Sarathy and Arthur have a proposal for an improved Copy On Write which
1248 specifically will be able to COW new ithreads. If this can be implemented
1249 it would be a good thing.
1250
1251 =head2 (?{...}) closures in regexps
1252
1253 Fix (or rewrite) the implementation of the C</(?{...})/> closures.
1254
1255 =head2 Add class set operations to regexp engine
1256
1257 Apparently these are quite useful. Anyway, Jeffery Friedl wants them.
1258
1259 demerphq has this on his todo list, but right at the bottom.  
1260
1261
1262 =head1 Tasks for microperl
1263
1264
1265 [ Each and every one of these may be obsolete, but they were listed
1266   in the old Todo.micro file]
1267
1268
1269 =head2 make creating uconfig.sh automatic 
1270
1271 =head2 make creating Makefile.micro automatic
1272
1273 =head2 do away with fork/exec/wait?
1274
1275 (system, popen should be enough?)
1276
1277 =head2 some of the uconfig.sh really needs to be probed (using cc) in buildtime:
1278
1279 (uConfigure? :-) native datatype widths and endianness come to mind
1280