Create perldelta for 5.14.3
[perl.git] / pod / perlglossary.pod
1 =head1 NAME
2
3 perlglossary - Perl Glossary
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 A glossary of terms (technical and otherwise) used in the Perl documentation.
8 Other useful sources include the Free On-Line Dictionary of Computing
9 L<http://foldoc.doc.ic.ac.uk/foldoc/index.html>, the Jargon File
10 L<http://catb.org/~esr/jargon/>, and Wikipedia L<http://www.wikipedia.org/>.
11
12 =head2 A
13
14 =over 4
15
16 =item accessor methods
17
18 A L</method> used to indirectly inspect or update an L</object>'s
19 state (its L<instance variables|/instance variable>).
20
21 =item actual arguments
22
23 The L<scalar values|/scalar value> that you supply to a L</function>
24 or L</subroutine> when you call it.  For instance, when you call
25 C<power("puff")>, the string C<"puff"> is the actual argument.  See
26 also L</argument> and L</formal arguments>.
27
28 =item address operator
29
30 Some languages work directly with the memory addresses of values, but
31 this can be like playing with fire.  Perl provides a set of asbestos
32 gloves for handling all memory management.  The closest to an address
33 operator in Perl is the backslash operator, but it gives you a L</hard
34 reference>, which is much safer than a memory address.
35
36 =item algorithm
37
38 A well-defined sequence of steps, clearly enough explained that even a
39 computer could do them.
40
41 =item alias
42
43 A nickname for something, which behaves in all ways as though you'd
44 used the original name instead of the nickname.  Temporary aliases are
45 implicitly created in the loop variable for C<foreach> loops, in the
46 C<$_> variable for L<map|perlfunc/map> or L<grep|perlfunc/grep>
47 operators, in C<$a> and C<$b> during L<sort|perlfunc/sort>'s
48 comparison function, and in each element of C<@_> for the L</actual
49 arguments> of a subroutine call.  Permanent aliases are explicitly
50 created in L<packages|/package> by L<importing|/import> symbols or by
51 assignment to L<typeglobs|/typeglob>.  Lexically scoped aliases for
52 package variables are explicitly created by the L<our|perlfunc/our>
53 declaration.
54
55 =item alternatives
56
57 A list of possible choices from which you may select only one, as in
58 "Would you like door A, B, or C?"  Alternatives in regular expressions
59 are separated with a single vertical bar: C<|>.  Alternatives in
60 normal Perl expressions are separated with a double vertical bar:
61 C<||>.  Logical alternatives in L</Boolean> expressions are separated
62 with either C<||> or C<or>.
63
64 =item anonymous
65
66 Used to describe a L</referent> that is not directly accessible
67 through a named L</variable>.  Such a referent must be indirectly
68 accessible through at least one L</hard reference>.  When the last
69 hard reference goes away, the anonymous referent is destroyed without
70 pity.
71
72 =item architecture
73
74 The kind of computer you're working on, where one "kind" of computer
75 means all those computers sharing a compatible machine language.
76 Since Perl programs are (typically) simple text files, not executable
77 images, a Perl program is much less sensitive to the architecture it's
78 running on than programs in other languages, such as C, that are
79 compiled into machine code.  See also L</platform> and L</operating
80 system>.
81
82 =item argument
83
84 A piece of data supplied to a L<program|/executable file>,
85 L</subroutine>, L</function>, or L</method> to tell it what it's
86 supposed to do.  Also called a "parameter".
87
88 =item ARGV
89
90 The name of the array containing the L</argument> L</vector> from the
91 command line.  If you use the empty C<< E<lt>E<gt> >> operator, L</ARGV> is
92 the name of both the L</filehandle> used to traverse the arguments and
93 the L</scalar> containing the name of the current input file.
94
95 =item arithmetical operator
96
97 A L</symbol> such as C<+> or C</> that tells Perl to do the arithmetic
98 you were supposed to learn in grade school.
99
100 =item array
101
102 An ordered sequence of L<values|/value>, stored such that you can
103 easily access any of the values using an integer L</subscript>
104 that specifies the value's L</offset> in the sequence.
105
106 =item array context
107
108 An archaic expression for what is more correctly referred to as
109 L</list context>.
110
111 =item ASCII
112
113 The American Standard Code for Information Interchange (a 7-bit
114 character set adequate only for poorly representing English text).
115 Often used loosely to describe the lowest 128 values of the various
116 ISO-8859-X character sets, a bunch of mutually incompatible 8-bit
117 codes sometimes described as half ASCII.  See also L</Unicode>.
118
119 =item assertion
120
121 A component of a L</regular expression> that must be true for the
122 pattern to match but does not necessarily match any characters itself.
123 Often used specifically to mean a L</zero width> assertion.
124
125 =item assignment
126
127 An L</operator> whose assigned mission in life is to change the value
128 of a L</variable>.
129
130 =item assignment operator
131
132 Either a regular L</assignment>, or a compound L</operator> composed
133 of an ordinary assignment and some other operator, that changes the
134 value of a variable in place, that is, relative to its old value.  For
135 example, C<$a += 2> adds C<2> to C<$a>.
136
137 =item associative array
138
139 See L</hash>.  Please.
140
141 =item associativity
142
143 Determines whether you do the left L</operator> first or the right
144 L</operator> first when you have "A L</operator> B L</operator> C" and
145 the two operators are of the same precedence.  Operators like C<+> are
146 left associative, while operators like C<**> are right associative.
147 See L<perlop> for a list of operators and their associativity.
148
149 =item asynchronous
150
151 Said of events or activities whose relative temporal ordering is
152 indeterminate because too many things are going on at once.  Hence, an
153 asynchronous event is one you didn't know when to expect.
154
155 =item atom
156
157 A L</regular expression> component potentially matching a
158 L</substring> containing one or more characters and treated as an
159 indivisible syntactic unit by any following L</quantifier>.  (Contrast
160 with an L</assertion> that matches something of L</zero width> and may
161 not be quantified.)
162
163 =item atomic operation
164
165 When Democritus gave the word "atom" to the indivisible bits of
166 matter, he meant literally something that could not be cut: I<a->
167 (not) + I<tomos> (cuttable).  An atomic operation is an action that
168 can't be interrupted, not one forbidden in a nuclear-free zone.
169
170 =item attribute
171
172 A new feature that allows the declaration of L<variables|/variable>
173 and L<subroutines|/subroutine> with modifiers as in C<sub foo : locked
174 method>.  Also, another name for an L</instance variable> of an
175 L</object>.
176
177 =item autogeneration
178
179 A feature of L</operator overloading> of L<objects|/object>, whereby
180 the behavior of certain L<operators|/operator> can be reasonably
181 deduced using more fundamental operators.  This assumes that the
182 overloaded operators will often have the same relationships as the
183 regular operators.  See L<perlop>.
184
185 =item autoincrement
186
187 To add one to something automatically, hence the name of the C<++>
188 operator.  To instead subtract one from something automatically is
189 known as an "autodecrement".
190
191 =item autoload
192
193 To load on demand.  (Also called "lazy" loading.)  Specifically, to
194 call an L<AUTOLOAD|perlsub/Autoloading> subroutine on behalf of an
195 undefined subroutine.
196
197 =item autosplit
198
199 To split a string automatically, as the B<-a> L</switch> does when
200 running under B<-p> or B<-n> in order to emulate L</awk>.  (See also
201 the L<AutoSplit> module, which has nothing to do with the B<-a>
202 switch, but a lot to do with autoloading.)
203
204 =item autovivification
205
206 A Greco-Roman word meaning "to bring oneself to life".  In Perl,
207 storage locations (L<lvalues|/lvalue>) spontaneously generate
208 themselves as needed, including the creation of any L</hard reference>
209 values to point to the next level of storage.  The assignment
210 C<$a[5][5][5][5][5] = "quintet"> potentially creates five scalar
211 storage locations, plus four references (in the first four scalar
212 locations) pointing to four new anonymous arrays (to hold the last
213 four scalar locations).  But the point of autovivification is that you
214 don't have to worry about it.
215
216 =item AV
217
218 Short for "array value", which refers to one of Perl's internal data
219 types that holds an L</array>.  The L</AV> type is a subclass of
220 L</SV>.
221
222 =item awk
223
224 Descriptive editing term--short for "awkward".  Also coincidentally
225 refers to a venerable text-processing language from which Perl derived
226 some of its high-level ideas.
227
228 =back
229
230 =head2 B
231
232 =over 4
233
234 =item backreference
235
236 A substring L<captured|/capturing> by a subpattern within
237 unadorned parentheses in a L</regex>, also referred to as a capture group.  The
238 sequences (C<\g1>, C<\g2>, etc.)  later in the same pattern refer back to
239 the corresponding subpattern in the current match.  Outside the pattern,
240 the numbered variables (C<$1>, C<$2>, etc.) continue to refer to these
241 same values, as long as the pattern was the last successful match of
242 the current dynamic scope.  C<\g{-1}> can be used to refer to a group by
243 relative rather than absolute position; and groups can be also be named, and
244 referred to later by name rather than number.  See L<perlre/"Capture groups">.
245
246 =item backtracking
247
248 The practice of saying, "If I had to do it all over, I'd do it
249 differently," and then actually going back and doing it all over
250 differently.  Mathematically speaking, it's returning from an
251 unsuccessful recursion on a tree of possibilities.  Perl backtracks
252 when it attempts to match patterns with a L</regular expression>, and
253 its earlier attempts don't pan out.  See L<perlre/Backtracking>.
254
255 =item backward compatibility
256
257 Means you can still run your old program because we didn't break any
258 of the features or bugs it was relying on.
259
260 =item bareword
261
262 A word sufficiently ambiguous to be deemed illegal under L<use strict
263 'subs'|strict/strict subs>.  In the absence of that stricture, a
264 bareword is treated as if quotes were around it.
265
266 =item base class
267
268 A generic L</object> type; that is, a L</class> from which other, more
269 specific classes are derived genetically by L</inheritance>.  Also
270 called a "superclass" by people who respect their ancestors.
271
272 =item big-endian
273
274 From Swift: someone who eats eggs big end first.  Also used of
275 computers that store the most significant L</byte> of a word at a
276 lower byte address than the least significant byte.  Often considered
277 superior to little-endian machines.  See also L</little-endian>.
278
279 =item binary
280
281 Having to do with numbers represented in base 2.  That means there's
282 basically two numbers, 0 and 1.  Also used to describe a "non-text
283 file", presumably because such a file makes full use of all the binary
284 bits in its bytes.  With the advent of L</Unicode>, this distinction,
285 already suspect, loses even more of its meaning.
286
287 =item binary operator
288
289 An L</operator> that takes two L<operands|/operand>.
290
291 =item bind
292
293 To assign a specific L</network address> to a L</socket>.
294
295 =item bit
296
297 An integer in the range from 0 to 1, inclusive.  The smallest possible
298 unit of information storage.  An eighth of a L</byte> or of a dollar.
299 (The term "Pieces of Eight" comes from being able to split the old
300 Spanish dollar into 8 bits, each of which still counted for money.
301 That's why a 25-cent piece today is still "two bits".)
302
303 =item bit shift
304
305 The movement of bits left or right in a computer word, which has the
306 effect of multiplying or dividing by a power of 2.
307
308 =item bit string
309
310 A sequence of L<bits|/bit> that is actually being thought of as a
311 sequence of bits, for once.
312
313 =item bless
314
315 In corporate life, to grant official approval to a thing, as in, "The
316 VP of Engineering has blessed our WebCruncher project." Similarly in
317 Perl, to grant official approval to a L</referent> so that it can
318 function as an L</object>, such as a WebCruncher object.  See
319 L<perlfunc/"bless">.
320
321 =item block
322
323 What a L</process> does when it has to wait for something: "My process
324 blocked waiting for the disk."  As an unrelated noun, it refers to a
325 large chunk of data, of a size that the L</operating system> likes to
326 deal with (normally a power of two such as 512 or 8192).  Typically
327 refers to a chunk of data that's coming from or going to a disk file.
328
329 =item BLOCK
330
331 A syntactic construct consisting of a sequence of Perl
332 L<statements|/statement> that is delimited by braces.  The C<if> and
333 C<while> statements are defined in terms of L<BLOCKs|/BLOCK>, for instance.
334 Sometimes we also say "block" to mean a lexical scope; that is, a
335 sequence of statements that act like a L</BLOCK>, such as within an
336 L<eval|perlfunc/eval> or a file, even though the statements aren't
337 delimited by braces.
338
339 =item block buffering
340
341 A method of making input and output efficient by passing one L</block>
342 at a time.  By default, Perl does block buffering to disk files.  See
343 L</buffer> and L</command buffering>.
344
345 =item Boolean
346
347 A value that is either L</true> or L</false>.
348
349 =item Boolean context
350
351 A special kind of L</scalar context> used in conditionals to decide
352 whether the L</scalar value> returned by an expression is L</true> or
353 L</false>.  Does not evaluate as either a string or a number.  See
354 L</context>.
355
356 =item breakpoint
357
358 A spot in your program where you've told the debugger to stop
359 L<execution|/execute> so you can poke around and see whether anything
360 is wrong yet.
361
362 =item broadcast
363
364 To send a L</datagram> to multiple destinations simultaneously.
365
366 =item BSD
367
368 A psychoactive drug, popular in the 80s, probably developed at
369 U. C. Berkeley or thereabouts.  Similar in many ways to the
370 prescription-only medication called "System V", but infinitely more
371 useful.  (Or, at least, more fun.)  The full chemical name is
372 "Berkeley Standard Distribution".
373
374 =item bucket
375
376 A location in a L</hash table> containing (potentially) multiple
377 entries whose keys "hash" to the same hash value according to its hash
378 function.  (As internal policy, you don't have to worry about it,
379 unless you're into internals, or policy.)
380
381 =item buffer
382
383 A temporary holding location for data.  L<Block buffering|/block
384 buffering> means that the data is passed on to its destination
385 whenever the buffer is full.  L<Line buffering|/line buffering> means
386 that it's passed on whenever a complete line is received.  L<Command
387 buffering|/command buffering> means that it's passed every time you do
388 a L<print|perlfunc/print> command (or equivalent).  If your output is
389 unbuffered, the system processes it one byte at a time without the use
390 of a holding area.  This can be rather inefficient.
391
392 =item built-in
393
394 A L</function> that is predefined in the language.  Even when hidden
395 by L</overriding>, you can always get at a built-in function by
396 L<qualifying|/qualified> its name with the C<CORE::> pseudo-package.
397
398 =item bundle
399
400 A group of related modules on L</CPAN>.  (Also, sometimes refers to a
401 group of command-line switches grouped into one L</switch cluster>.)
402
403 =item byte
404
405 A piece of data worth eight L<bits|/bit> in most places.
406
407 =item bytecode
408
409 A pidgin-like language spoken among 'droids when they don't wish to
410 reveal their orientation (see L</endian>).  Named after some similar
411 languages spoken (for similar reasons) between compilers and
412 interpreters in the late 20th century.  These languages are
413 characterized by representing everything as a
414 non-architecture-dependent sequence of bytes.
415
416 =back
417
418 =head2 C
419
420 =over 4
421
422 =item C
423
424 A language beloved by many for its inside-out L</type> definitions,
425 inscrutable L</precedence> rules, and heavy L</overloading> of the
426 function-call mechanism.  (Well, actually, people first switched to C
427 because they found lowercase identifiers easier to read than upper.)
428 Perl is written in C, so it's not surprising that Perl borrowed a few
429 ideas from it.
430
431 =item C preprocessor
432
433 The typical C compiler's first pass, which processes lines beginning
434 with C<#> for conditional compilation and macro definition and does
435 various manipulations of the program text based on the current
436 definitions.  Also known as I<cpp>(1).
437
438 =item call by reference
439
440 An L</argument>-passing mechanism in which the L</formal arguments>
441 refer directly to the L</actual arguments>, and the L</subroutine> can
442 change the actual arguments by changing the formal arguments.  That
443 is, the formal argument is an L</alias> for the actual argument.  See
444 also L</call by value>.
445
446 =item call by value
447
448 An L</argument>-passing mechanism in which the L</formal arguments>
449 refer to a copy of the L</actual arguments>, and the L</subroutine>
450 cannot change the actual arguments by changing the formal arguments.
451 See also L</call by reference>.
452
453 =item callback
454
455 A L</handler> that you register with some other part of your program
456 in the hope that the other part of your program will L</trigger> your
457 handler when some event of interest transpires.
458
459 =item canonical
460
461 Reduced to a standard form to facilitate comparison.
462
463 =item capture buffer, capture group
464
465 These two terms are synonymous:
466 a L<captured substring|/capturing> by a regex subpattern.
467
468 =item capturing
469
470 The use of parentheses around a L</subpattern> in a L</regular
471 expression> to store the matched L</substring> as a L</backreference>
472 or L<capture group|/capture buffer, capture group>.
473 (Captured strings are also returned as a list in L</list context>.)
474
475 =item character
476
477 A small integer representative of a unit of orthography.
478 Historically, characters were usually stored as fixed-width integers
479 (typically in a byte, or maybe two, depending on the character set),
480 but with the advent of UTF-8, characters are often stored in a
481 variable number of bytes depending on the size of the integer that
482 represents the character.  Perl manages this transparently for you,
483 for the most part.
484
485 =item character class
486
487 A square-bracketed list of characters used in a L</regular expression>
488 to indicate that any character of the set may occur at a given point.
489 Loosely, any predefined set of characters so used.
490
491 =item character property
492
493 A predefined L</character class> matchable by the C<\p>
494 L</metasymbol>.  Many standard properties are defined for L</Unicode>.
495
496 =item circumfix operator
497
498 An L</operator> that surrounds its L</operand>, like the angle
499 operator, or parentheses, or a hug.
500
501 =item class
502
503 A user-defined L</type>, implemented in Perl via a L</package> that
504 provides (either directly or by inheritance) L<methods|/method> (that
505 is, L<subroutines|/subroutine>) to handle L<instances|/instance> of
506 the class (its L<objects|/object>).  See also L</inheritance>.
507
508 =item class method
509
510 A L</method> whose L</invocand> is a L</package> name, not an
511 L</object> reference.  A method associated with the class as a whole.
512
513 =item client
514
515 In networking, a L</process> that initiates contact with a L</server>
516 process in order to exchange data and perhaps receive a service.
517
518 =item cloister
519
520 A L</cluster> used to restrict the scope of a L</regular expression
521 modifier>.
522
523 =item closure
524
525 An L</anonymous> subroutine that, when a reference to it is generated
526 at run time, keeps track of the identities of externally visible
527 L<lexical variables|/lexical variable> even after those lexical
528 variables have supposedly gone out of L</scope>.  They're called
529 "closures" because this sort of behavior gives mathematicians a sense
530 of closure.
531
532 =item cluster
533
534 A parenthesized L</subpattern> used to group parts of a L</regular
535 expression> into a single L</atom>.
536
537 =item CODE
538
539 The word returned by the L<ref|perlfunc/ref> function when you apply
540 it to a reference to a subroutine.  See also L</CV>.
541
542 =item code generator
543
544 A system that writes code for you in a low-level language, such as
545 code to implement the backend of a compiler.  See L</program
546 generator>.
547
548 =item code point
549
550 The position of a character in a character set encoding.  The character
551 C<NULL> is almost certainly at the zeroth position in all character
552 sets, so its code point is 0.  The code point for the C<SPACE>
553 character in the ASCII character set is 0x20, or 32 decimal; in EBCDIC
554 it is 0x40, or 64 decimal.  The L<ord|perlfunc/ord> function returns
555 the code point of a character.
556
557 "code position" and "ordinal" mean the same thing as "code point".
558
559 =item code subpattern
560
561 A L</regular expression> subpattern whose real purpose is to execute
562 some Perl code, for example, the C<(?{...})> and C<(??{...})>
563 subpatterns.
564
565 =item collating sequence
566
567 The order into which L<characters|/character> sort.  This is used by
568 L</string> comparison routines to decide, for example, where in this
569 glossary to put "collating sequence".
570
571 =item command
572
573 In L</shell> programming, the syntactic combination of a program name
574 and its arguments.  More loosely, anything you type to a shell (a
575 command interpreter) that starts it doing something.  Even more
576 loosely, a Perl L</statement>, which might start with a L</label> and
577 typically ends with a semicolon.
578
579 =item command buffering
580
581 A mechanism in Perl that lets you store up the output of each Perl
582 L</command> and then flush it out as a single request to the
583 L</operating system>.  It's enabled by setting the C<$|>
584 (C<$AUTOFLUSH>) variable to a true value.  It's used when you don't
585 want data sitting around not going where it's supposed to, which may
586 happen because the default on a L</file> or L</pipe> is to use
587 L</block buffering>.
588
589 =item command name
590
591 The name of the program currently executing, as typed on the command
592 line.  In C, the L</command> name is passed to the program as the
593 first command-line argument.  In Perl, it comes in separately as
594 C<$0>.
595
596 =item command-line arguments
597
598 The L<values|/value> you supply along with a program name when you
599 tell a L</shell> to execute a L</command>.  These values are passed to
600 a Perl program through C<@ARGV>.
601
602 =item comment
603
604 A remark that doesn't affect the meaning of the program.  In Perl, a
605 comment is introduced by a C<#> character and continues to the end of
606 the line.
607
608 =item compilation unit
609
610 The L</file> (or L</string>, in the case of L<eval|perlfunc/eval>)
611 that is currently being compiled.
612
613 =item compile phase
614
615 Any time before Perl starts running your main program.  See also
616 L</run phase>.  Compile phase is mostly spent in L</compile time>, but
617 may also be spent in L</run time> when C<BEGIN> blocks,
618 L<use|perlfunc/use> declarations, or constant subexpressions are being
619 evaluated.  The startup and import code of any L<use|perlfunc/use>
620 declaration is also run during compile phase.
621
622 =item compile time
623
624 The time when Perl is trying to make sense of your code, as opposed to
625 when it thinks it knows what your code means and is merely trying to
626 do what it thinks your code says to do, which is L</run time>.
627
628 =item compiler
629
630 Strictly speaking, a program that munches up another program and spits
631 out yet another file containing the program in a "more executable"
632 form, typically containing native machine instructions.  The I<perl>
633 program is not a compiler by this definition, but it does contain a
634 kind of compiler that takes a program and turns it into a more
635 executable form (L<syntax trees|/syntax tree>) within the I<perl>
636 process itself, which the L</interpreter> then interprets.  There are,
637 however, extension L<modules|/module> to get Perl to act more like a
638 "real" compiler.  See L<O>.
639
640 =item composer
641
642 A "constructor" for a L</referent> that isn't really an L</object>,
643 like an anonymous array or a hash (or a sonata, for that matter).  For
644 example, a pair of braces acts as a composer for a hash, and a pair of
645 brackets acts as a composer for an array.  See L<perlref/Making
646 References>.
647
648 =item concatenation
649
650 The process of gluing one cat's nose to another cat's tail.  Also, a
651 similar operation on two L<strings|/string>.
652
653 =item conditional
654
655 Something "iffy".  See L</Boolean context>.
656
657 =item connection
658
659 In telephony, the temporary electrical circuit between the caller's
660 and the callee's phone.  In networking, the same kind of temporary
661 circuit between a L</client> and a L</server>.
662
663 =item construct
664
665 As a noun, a piece of syntax made up of smaller pieces.  As a
666 transitive verb, to create an L</object> using a L</constructor>.
667
668 =item constructor
669
670 Any L</class method>, instance L</method>, or L</subroutine>
671 that composes, initializes, blesses, and returns an L</object>.
672 Sometimes we use the term loosely to mean a L</composer>.
673
674 =item context
675
676 The surroundings, or environment.  The context given by the
677 surrounding code determines what kind of data a particular
678 L</expression> is expected to return.  The three primary contexts are
679 L</list context>, L</scalar context>, and L</void context>.  Scalar
680 context is sometimes subdivided into L</Boolean context>, L</numeric
681 context>, L</string context>, and L</void context>.  There's also a
682 "don't care" scalar context (which is dealt with in Programming Perl,
683 Third Edition, Chapter 2, "Bits and Pieces" if you care).
684
685 =item continuation
686
687 The treatment of more than one physical L</line> as a single logical
688 line.  L</Makefile> lines are continued by putting a backslash before
689 the L</newline>.  Mail headers as defined by RFC 822 are continued by
690 putting a space or tab I<after> the newline.  In general, lines in
691 Perl do not need any form of continuation mark, because L</whitespace>
692 (including newlines) is gleefully ignored.  Usually.
693
694 =item core dump
695
696 The corpse of a L</process>, in the form of a file left in the
697 L</working directory> of the process, usually as a result of certain
698 kinds of fatal error.
699
700 =item CPAN
701
702 The Comprehensive Perl Archive Network.  (See L<perlfaq2/What modules and extensions are available for Perl?  What is CPAN?  What does CPANE<sol>srcE<sol>... mean?>).
703
704 =item cracker
705
706 Someone who breaks security on computer systems.  A cracker may be a
707 true L</hacker> or only a L</script kiddie>.
708
709 =item current package
710
711 The L</package> in which the current statement is compiled.  Scan
712 backwards in the text of your program through the current L<lexical
713 scope|/lexical scoping> or any enclosing lexical scopes till you find
714 a package declaration.  That's your current package name.
715
716 =item current working directory
717
718 See L</working directory>.
719
720 =item currently selected output channel
721
722 The last L</filehandle> that was designated with
723 L<select|perlfunc/select>(C<FILEHANDLE>); L</STDOUT>, if no filehandle
724 has been selected.
725
726 =item CV
727
728 An internal "code value" typedef, holding a L</subroutine>.  The L</CV>
729 type is a subclass of L</SV>.
730
731 =back
732
733 =head2 D
734
735 =over 4
736
737 =item dangling statement
738
739 A bare, single L</statement>, without any braces, hanging off an C<if>
740 or C<while> conditional.  C allows them.  Perl doesn't.
741
742 =item data structure
743
744 How your various pieces of data relate to each other and what shape
745 they make when you put them all together, as in a rectangular table or
746 a triangular-shaped tree.
747
748 =item data type
749
750 A set of possible values, together with all the operations that know
751 how to deal with those values.  For example, a numeric data type has a
752 certain set of numbers that you can work with and various mathematical
753 operations that you can do on the numbers but would make little sense
754 on, say, a string such as C<"Kilroy">.  Strings have their own
755 operations, such as L</concatenation>.  Compound types made of a
756 number of smaller pieces generally have operations to compose and
757 decompose them, and perhaps to rearrange them.  L<Objects|/object>
758 that model things in the real world often have operations that
759 correspond to real activities.  For instance, if you model an
760 elevator, your elevator object might have an C<open_door()>
761 L</method>.
762
763 =item datagram
764
765 A packet of data, such as a L</UDP> message, that (from the viewpoint
766 of the programs involved) can be sent independently over the network.
767 (In fact, all packets are sent independently at the L</IP> level, but
768 L</stream> protocols such as L</TCP> hide this from your program.)
769
770 =item DBM
771
772 Stands for "Data Base Management" routines, a set of routines that
773 emulate an L</associative array> using disk files.  The routines use a
774 dynamic hashing scheme to locate any entry with only two disk
775 accesses.  DBM files allow a Perl program to keep a persistent
776 L</hash> across multiple invocations.  You can L<tie|perlfunc/tie>
777 your hash variables to various DBM implementations--see L<AnyDBM_File>
778 and L<DB_File>.
779
780 =item declaration
781
782 An L</assertion> that states something exists and perhaps describes
783 what it's like, without giving any commitment as to how or where
784 you'll use it.  A declaration is like the part of your recipe that
785 says, "two cups flour, one large egg, four or five tadpoles..."  See
786 L</statement> for its opposite.  Note that some declarations also
787 function as statements.  Subroutine declarations also act as
788 definitions if a body is supplied.
789
790 =item decrement
791
792 To subtract a value from a variable, as in "decrement C<$x>" (meaning
793 to remove 1 from its value) or "decrement C<$x> by 3".
794
795 =item default
796
797 A L</value> chosen for you if you don't supply a value of your own.
798
799 =item defined
800
801 Having a meaning.  Perl thinks that some of the things people try to
802 do are devoid of meaning, in particular, making use of variables that
803 have never been given a L</value> and performing certain operations on
804 data that isn't there.  For example, if you try to read data past the
805 end of a file, Perl will hand you back an undefined value.  See also
806 L</false> and L<perlfunc/defined>.
807
808 =item delimiter
809
810 A L</character> or L</string> that sets bounds to an arbitrarily-sized
811 textual object, not to be confused with a L</separator> or
812 L</terminator>.  "To delimit" really just means "to surround" or "to
813 enclose" (like these parentheses are doing).
814
815 =item deprecated modules and features
816
817 Deprecated modules and features are those which were part of a stable
818 release, but later found to be subtly flawed, and which should be avoided.
819 They are subject to removal and/or bug-incompatible reimplementation in
820 the next major release (but they will be preserved through maintenance
821 releases).  Deprecation warnings are issued under B<-w> or C<use
822 diagnostics>, and notices are found in L<perldelta>s, as well as various
823 other PODs. Coding practices that misuse features, such as C<my $foo if
824 0>, can also be deprecated.
825
826 =item dereference
827
828 A fancy computer science term meaning "to follow a L</reference> to
829 what it points to".  The "de" part of it refers to the fact that
830 you're taking away one level of L</indirection>.
831
832 =item derived class
833
834 A L</class> that defines some of its L<methods|/method> in terms of a
835 more generic class, called a L</base class>.  Note that classes aren't
836 classified exclusively into base classes or derived classes: a class
837 can function as both a derived class and a base class simultaneously,
838 which is kind of classy.
839
840 =item descriptor
841
842 See L</file descriptor>.
843
844 =item destroy
845
846 To deallocate the memory of a L</referent> (first triggering its
847 C<DESTROY> method, if it has one).
848
849 =item destructor
850
851 A special L</method> that is called when an L</object> is thinking
852 about L<destroying|/destroy> itself.  A Perl program's C<DESTROY>
853 method doesn't do the actual destruction; Perl just
854 L<triggers|/trigger> the method in case the L</class> wants to do any
855 associated cleanup.
856
857 =item device
858
859 A whiz-bang hardware gizmo (like a disk or tape drive or a modem or a
860 joystick or a mouse) attached to your computer, that the L</operating
861 system> tries to make look like a L</file> (or a bunch of files).
862 Under Unix, these fake files tend to live in the I</dev> directory.
863
864 =item directive
865
866 A L</pod> directive.  See L<perlpod>.
867
868 =item directory
869
870 A special file that contains other files.  Some L<operating
871 systems|/operating system> call these "folders", "drawers", or
872 "catalogs".
873
874 =item directory handle
875
876 A name that represents a particular instance of opening a directory to
877 read it, until you close it.  See the L<opendir|perlfunc/opendir>
878 function.
879
880 =item dispatch
881
882 To send something to its correct destination.  Often used
883 metaphorically to indicate a transfer of programmatic control to a
884 destination selected algorithmically, often by lookup in a table of
885 function L<references|/reference> or, in the case of object
886 L<methods|/method>, by traversing the inheritance tree looking for the
887 most specific definition for the method.
888
889 =item distribution
890
891 A standard, bundled release of a system of software.  The default
892 usage implies source code is included.  If that is not the case, it
893 will be called a "binary-only" distribution.
894
895 =item (to be) dropped modules
896
897 When Perl 5 was first released (see L<perlhist>), several modules were
898 included, which have now fallen out of common use.  It has been suggested
899 that these modules should be removed, since the distribution became rather
900 large, and the common criterion for new module additions is now limited to
901 modules that help to build, test, and extend perl itself.  Furthermore,
902 the CPAN (which didn't exist at the time of Perl 5.0) can become the new
903 home of dropped modules. Dropping modules is currently not an option, but
904 further developments may clear the last barriers.
905
906 =item dweomer
907
908 An enchantment, illusion, phantasm, or jugglery.  Said when Perl's
909 magical L</dwimmer> effects don't do what you expect, but rather seem
910 to be the product of arcane dweomercraft, sorcery, or wonder working.
911 [From Old English]
912
913 =item dwimmer
914
915 DWIM is an acronym for "Do What I Mean", the principle that something
916 should just do what you want it to do without an undue amount of fuss.
917 A bit of code that does "dwimming" is a "dwimmer".  Dwimming can
918 require a great deal of behind-the-scenes magic, which (if it doesn't
919 stay properly behind the scenes) is called a L</dweomer> instead.
920
921 =item dynamic scoping
922
923 Dynamic scoping works over a dynamic scope, making variables visible
924 throughout the rest of the L</block> in which they are first used and
925 in any L<subroutines|/subroutine> that are called by the rest of the
926 block.  Dynamically scoped variables can have their values temporarily
927 changed (and implicitly restored later) by a L<local|perlfunc/local>
928 operator.  (Compare L</lexical scoping>.)  Used more loosely to mean
929 how a subroutine that is in the middle of calling another subroutine
930 "contains" that subroutine at L</run time>.
931
932 =back
933
934 =head2 E
935
936 =over 4
937
938 =item eclectic
939
940 Derived from many sources.  Some would say I<too> many.
941
942 =item element
943
944 A basic building block.  When you're talking about an L</array>, it's
945 one of the items that make up the array.
946
947 =item embedding
948
949 When something is contained in something else, particularly when that
950 might be considered surprising: "I've embedded a complete Perl
951 interpreter in my editor!"
952
953 =item empty subclass test
954
955 The notion that an empty L</derived class> should behave exactly like
956 its L</base class>.
957
958 =item en passant
959
960 When you change a L</value> as it is being copied.  [From French, "in
961 passing", as in the exotic pawn-capturing maneuver in chess.]
962
963 =item encapsulation
964
965 The veil of abstraction separating the L</interface> from the
966 L</implementation> (whether enforced or not), which mandates that all
967 access to an L</object>'s state be through L<methods|/method> alone.
968
969 =item endian
970
971 See L</little-endian> and L</big-endian>.
972
973 =item environment
974
975 The collective set of L<environment variables|/environment variable>
976 your L</process> inherits from its parent.  Accessed via C<%ENV>.
977
978 =item environment variable
979
980 A mechanism by which some high-level agent such as a user can pass its
981 preferences down to its future offspring (child L<processes|/process>,
982 grandchild processes, great-grandchild processes, and so on).  Each
983 environment variable is a L</key>/L</value> pair, like one entry in a
984 L</hash>.
985
986 =item EOF
987
988 End of File.  Sometimes used metaphorically as the terminating string
989 of a L</here document>.
990
991 =item errno
992
993 The error number returned by a L</syscall> when it fails.  Perl refers
994 to the error by the name C<$!> (or C<$OS_ERROR> if you use the English
995 module).
996
997 =item error
998
999 See L</exception> or L</fatal error>.
1000
1001 =item escape sequence
1002
1003 See L</metasymbol>.
1004
1005 =item exception
1006
1007 A fancy term for an error.  See L</fatal error>.
1008
1009 =item exception handling
1010
1011 The way a program responds to an error.  The exception handling
1012 mechanism in Perl is the L<eval|perlfunc/eval> operator.
1013
1014 =item exec
1015
1016 To throw away the current L</process>'s program and replace it with
1017 another without exiting the process or relinquishing any resources
1018 held (apart from the old memory image).
1019
1020 =item executable file
1021
1022 A L</file> that is specially marked to tell the L</operating system>
1023 that it's okay to run this file as a program.  Usually shortened to
1024 "executable".
1025
1026 =item execute
1027
1028 To run a L<program|/executable file> or L</subroutine>.  (Has nothing
1029 to do with the L<kill|perlfunc/kill> built-in, unless you're trying to
1030 run a L</signal handler>.)
1031
1032 =item execute bit
1033
1034 The special mark that tells the operating system it can run this
1035 program.  There are actually three execute bits under Unix, and which
1036 bit gets used depends on whether you own the file singularly,
1037 collectively, or not at all.
1038
1039 =item exit status
1040
1041 See L</status>.
1042
1043 =item export
1044
1045 To make symbols from a L</module> available for L</import> by other modules.
1046
1047 =item expression
1048
1049 Anything you can legally say in a spot where a L</value> is required.
1050 Typically composed of L<literals|/literal>, L<variables|/variable>,
1051 L<operators|/operator>, L<functions|/function>, and L</subroutine>
1052 calls, not necessarily in that order.
1053
1054 =item extension
1055
1056 A Perl module that also pulls in compiled C or C++ code.  More
1057 generally, any experimental option that can be compiled into Perl,
1058 such as multithreading.
1059
1060 =back
1061
1062 =head2 F
1063
1064 =over 4
1065
1066 =item false
1067
1068 In Perl, any value that would look like C<""> or C<"0"> if evaluated
1069 in a string context.  Since undefined values evaluate to C<"">, all
1070 undefined values are false, but not all false values are undefined.
1071
1072 =item FAQ
1073
1074 Frequently Asked Question (although not necessarily frequently
1075 answered, especially if the answer appears in the Perl FAQ shipped
1076 standard with Perl).
1077
1078 =item fatal error
1079
1080 An uncaught L</exception>, which causes termination of the L</process>
1081 after printing a message on your L</standard error> stream.  Errors
1082 that happen inside an L<eval|perlfunc/eval> are not fatal.  Instead,
1083 the L<eval|perlfunc/eval> terminates after placing the exception
1084 message in the C<$@> (C<$EVAL_ERROR>) variable.  You can try to
1085 provoke a fatal error with the L<die|perlfunc/die> operator (known as
1086 throwing or raising an exception), but this may be caught by a
1087 dynamically enclosing L<eval|perlfunc/eval>.  If not caught, the
1088 L<die|perlfunc/die> becomes a fatal error.
1089
1090 =item field
1091
1092 A single piece of numeric or string data that is part of a longer
1093 L</string>, L</record>, or L</line>.  Variable-width fields are usually
1094 split up by L<separators|/separator> (so use L<split|perlfunc/split> to
1095 extract the fields), while fixed-width fields are usually at fixed
1096 positions (so use L<unpack|perlfunc/unpack>).  L<Instance
1097 variables|/instance variable> are also known as fields.
1098
1099 =item FIFO
1100
1101 First In, First Out.  See also L</LIFO>.  Also, a nickname for a
1102 L</named pipe>.
1103
1104 =item file
1105
1106 A named collection of data, usually stored on disk in a L</directory>
1107 in a L</filesystem>.  Roughly like a document, if you're into office
1108 metaphors.  In modern filesystems, you can actually give a file more
1109 than one name.  Some files have special properties, like directories
1110 and devices.
1111
1112 =item file descriptor
1113
1114 The little number the L</operating system> uses to keep track of which
1115 opened L</file> you're talking about.  Perl hides the file descriptor
1116 inside a L</standard IE<sol>O> stream and then attaches the stream to
1117 a L</filehandle>.
1118
1119 =item file test operator
1120
1121 A built-in unary operator that you use to determine whether something
1122 is L</true> about a file, such as C<-o $filename> to test whether
1123 you're the owner of the file.
1124
1125 =item fileglob
1126
1127 A "wildcard" match on L<filenames|/filename>.  See the
1128 L<glob|perlfunc/glob> function.
1129
1130 =item filehandle
1131
1132 An identifier (not necessarily related to the real name of a file)
1133 that represents a particular instance of opening a file until you
1134 close it.  If you're going to open and close several different files
1135 in succession, it's fine to open each of them with the same
1136 filehandle, so you don't have to write out separate code to process
1137 each file.
1138
1139 =item filename
1140
1141 One name for a file.  This name is listed in a L</directory>, and you
1142 can use it in an L<open|perlfunc/open> to tell the L</operating
1143 system> exactly which file you want to open, and associate the file
1144 with a L</filehandle> which will carry the subsequent identity of that
1145 file in your program, until you close it.
1146
1147 =item filesystem
1148
1149 A set of L<directories|/directory> and L<files|/file> residing on a
1150 partition of the disk.  Sometimes known as a "partition".  You can
1151 change the file's name or even move a file around from directory to
1152 directory within a filesystem without actually moving the file itself,
1153 at least under Unix.
1154
1155 =item filter
1156
1157 A program designed to take a L</stream> of input and transform it into
1158 a stream of output.
1159
1160 =item flag
1161
1162 We tend to avoid this term because it means so many things.  It may
1163 mean a command-line L</switch> that takes no argument
1164 itself (such as Perl's B<-n> and B<-p>
1165 flags) or, less frequently, a single-bit indicator (such as the
1166 C<O_CREAT> and C<O_EXCL> flags used in
1167 L<sysopen|perlfunc/sysopen>).
1168
1169 =item floating point
1170
1171 A method of storing numbers in "scientific notation", such that the
1172 precision of the number is independent of its magnitude (the decimal
1173 point "floats").  Perl does its numeric work with floating-point
1174 numbers (sometimes called "floats"), when it can't get away with
1175 using L<integers|/integer>.  Floating-point numbers are mere
1176 approximations of real numbers.
1177
1178 =item flush
1179
1180 The act of emptying a L</buffer>, often before it's full.
1181
1182 =item FMTEYEWTK
1183
1184 Far More Than Everything You Ever Wanted To Know.  An exhaustive
1185 treatise on one narrow topic, something of a super-L</FAQ>.  See Tom
1186 for far more.
1187
1188 =item fork
1189
1190 To create a child L</process> identical to the parent process at its
1191 moment of conception, at least until it gets ideas of its own.  A
1192 thread with protected memory.
1193
1194 =item formal arguments
1195
1196 The generic names by which a L</subroutine> knows its
1197 L<arguments|/argument>.  In many languages, formal arguments are
1198 always given individual names, but in Perl, the formal arguments are
1199 just the elements of an array.  The formal arguments to a Perl program
1200 are C<$ARGV[0]>, C<$ARGV[1]>, and so on.  Similarly, the formal
1201 arguments to a Perl subroutine are C<$_[0]>, C<$_[1]>, and so on.  You
1202 may give the arguments individual names by assigning the values to a
1203 L<my|perlfunc/my> list.  See also L</actual arguments>.
1204
1205 =item format
1206
1207 A specification of how many spaces and digits and things to put
1208 somewhere so that whatever you're printing comes out nice and pretty.
1209
1210 =item freely available
1211
1212 Means you don't have to pay money to get it, but the copyright on it
1213 may still belong to someone else (like Larry).
1214
1215 =item freely redistributable
1216
1217 Means you're not in legal trouble if you give a bootleg copy of it to
1218 your friends and we find out about it.  In fact, we'd rather you gave
1219 a copy to all your friends.
1220
1221 =item freeware
1222
1223 Historically, any software that you give away, particularly if you
1224 make the source code available as well.  Now often called C<open
1225 source software>.  Recently there has been a trend to use the term in
1226 contradistinction to L</open source software>, to refer only to free
1227 software released under the Free Software Foundation's GPL (General
1228 Public License), but this is difficult to justify etymologically.
1229
1230 =item function
1231
1232 Mathematically, a mapping of each of a set of input values to a
1233 particular output value.  In computers, refers to a L</subroutine> or
1234 L</operator> that returns a L</value>.  It may or may not have input
1235 values (called L<arguments|/argument>).
1236
1237 =item funny character
1238
1239 Someone like Larry, or one of his peculiar friends.  Also refers to
1240 the strange prefixes that Perl requires as noun markers on its
1241 variables.
1242
1243 =back
1244
1245 =head2 G
1246
1247 =over 4
1248
1249 =item garbage collection
1250
1251 A misnamed feature--it should be called, "expecting your mother to
1252 pick up after you".  Strictly speaking, Perl doesn't do this, but it
1253 relies on a reference-counting mechanism to keep things tidy.
1254 However, we rarely speak strictly and will often refer to the
1255 reference-counting scheme as a form of garbage collection.  (If it's
1256 any comfort, when your interpreter exits, a "real" garbage collector
1257 runs to make sure everything is cleaned up if you've been messy with
1258 circular references and such.)
1259
1260 =item GID
1261
1262 Group ID--in Unix, the numeric group ID that the L</operating system>
1263 uses to identify you and members of your L</group>.
1264
1265 =item glob
1266
1267 Strictly, the shell's C<*> character, which will match a "glob" of
1268 characters when you're trying to generate a list of filenames.
1269 Loosely, the act of using globs and similar symbols to do pattern
1270 matching.  See also L</fileglob> and L</typeglob>.
1271
1272 =item global
1273
1274 Something you can see from anywhere, usually used of
1275 L<variables|/variable> and L<subroutines|/subroutine> that are visible
1276 everywhere in your program.  In Perl, only certain special variables
1277 are truly global--most variables (and all subroutines) exist only in
1278 the current L</package>.  Global variables can be declared with
1279 L<our|perlfunc/our>.  See L<perlfunc/our>.
1280
1281 =item global destruction
1282
1283 The L</garbage collection> of globals (and the running of any
1284 associated object destructors) that takes place when a Perl
1285 L</interpreter> is being shut down.  Global destruction should not be
1286 confused with the Apocalypse, except perhaps when it should.
1287
1288 =item glue language
1289
1290 A language such as Perl that is good at hooking things together that
1291 weren't intended to be hooked together.
1292
1293 =item granularity
1294
1295 The size of the pieces you're dealing with, mentally speaking.
1296
1297 =item greedy
1298
1299 A L</subpattern> whose L</quantifier> wants to match as many things as
1300 possible.
1301
1302 =item grep
1303
1304 Originally from the old Unix editor command for "Globally search for a
1305 Regular Expression and Print it", now used in the general sense of any
1306 kind of search, especially text searches.  Perl has a built-in
1307 L<grep|perlfunc/grep> function that searches a list for elements
1308 matching any given criterion, whereas the I<grep>(1) program searches
1309 for lines matching a L</regular expression> in one or more files.
1310
1311 =item group
1312
1313 A set of users of which you are a member.  In some operating systems
1314 (like Unix), you can give certain file access permissions to other
1315 members of your group.
1316
1317 =item GV
1318
1319 An internal "glob value" typedef, holding a L</typeglob>.  The L</GV>
1320 type is a subclass of L</SV>.
1321
1322 =back
1323
1324 =head2 H
1325
1326 =over 4
1327
1328 =item hacker
1329
1330 Someone who is brilliantly persistent in solving technical problems,
1331 whether these involve golfing, fighting orcs, or programming.  Hacker
1332 is a neutral term, morally speaking.  Good hackers are not to be
1333 confused with evil L<crackers|/cracker> or clueless L<script
1334 kiddies|/script kiddie>.  If you confuse them, we will presume that
1335 you are either evil or clueless.
1336
1337 =item handler
1338
1339 A L</subroutine> or L</method> that is called by Perl when your
1340 program needs to respond to some internal event, such as a L</signal>,
1341 or an encounter with an operator subject to L</operator overloading>.
1342 See also L</callback>.
1343
1344 =item hard reference
1345
1346 A L</scalar> L</value> containing the actual address of a
1347 L</referent>, such that the referent's L</reference> count accounts
1348 for it.  (Some hard references are held internally, such as the
1349 implicit reference from one of a L</typeglob>'s variable slots to its
1350 corresponding referent.)  A hard reference is different from a
1351 L</symbolic reference>.
1352
1353 =item hash
1354
1355 An unordered association of L</key>/L</value> pairs, stored such that
1356 you can easily use a string L</key> to look up its associated data
1357 L</value>.  This glossary is like a hash, where the word to be defined
1358 is the key, and the definition is the value.  A hash is also sometimes
1359 septisyllabically called an "associative array", which is a pretty
1360 good reason for simply calling it a "hash" instead.
1361
1362 =item hash table
1363
1364 A data structure used internally by Perl for implementing associative
1365 arrays (hashes) efficiently.  See also L</bucket>.
1366
1367 =item header file
1368
1369 A file containing certain required definitions that you must include
1370 "ahead" of the rest of your program to do certain obscure operations.
1371 A C header file has a I<.h> extension.  Perl doesn't really have
1372 header files, though historically Perl has sometimes used translated
1373 I<.h> files with a I<.ph> extension.  See L<perlfunc/require>.
1374 (Header files have been superseded by the L</module> mechanism.)
1375
1376 =item here document
1377
1378 So called because of a similar construct in L<shells|/shell> that
1379 pretends that the L<lines|/line> following the L</command> are a
1380 separate L</file> to be fed to the command, up to some terminating
1381 string.  In Perl, however, it's just a fancy form of quoting.
1382
1383 =item hexadecimal
1384
1385 A number in base 16, "hex" for short.  The digits for 10 through 16
1386 are customarily represented by the letters C<a> through C<f>.
1387 Hexadecimal constants in Perl start with C<0x>.  See also
1388 L<perlfunc/hex>.
1389
1390 =item home directory
1391
1392 The directory you are put into when you log in.  On a Unix system, the
1393 name is often placed into C<$ENV{HOME}> or C<$ENV{LOGDIR}> by
1394 I<login>, but you can also find it with C<(getpwuid($E<lt>))[7]>.
1395 (Some platforms do not have a concept of a home directory.)
1396
1397 =item host
1398
1399 The computer on which a program or other data resides.
1400
1401 =item hubris
1402
1403 Excessive pride, the sort of thing Zeus zaps you for.  Also the
1404 quality that makes you write (and maintain) programs that other people
1405 won't want to say bad things about.  Hence, the third great virtue of
1406 a programmer.  See also L</laziness> and L</impatience>.
1407
1408 =item HV
1409
1410 Short for a "hash value" typedef, which holds Perl's internal
1411 representation of a hash.  The L</HV> type is a subclass of L</SV>.
1412
1413 =back
1414
1415 =head2 I
1416
1417 =over 4
1418
1419 =item identifier
1420
1421 A legally formed name for most anything in which a computer program
1422 might be interested.  Many languages (including Perl) allow
1423 identifiers that start with a letter and contain letters and digits.
1424 Perl also counts the underscore character as a valid letter.  (Perl
1425 also has more complicated names, such as L</qualified> names.)
1426
1427 =item impatience
1428
1429 The anger you feel when the computer is being lazy.  This makes you
1430 write programs that don't just react to your needs, but actually
1431 anticipate them.  Or at least that pretend to.  Hence, the second
1432 great virtue of a programmer.  See also L</laziness> and L</hubris>.
1433
1434 =item implementation
1435
1436 How a piece of code actually goes about doing its job.  Users of the
1437 code should not count on implementation details staying the same
1438 unless they are part of the published L</interface>.
1439
1440 =item import
1441
1442 To gain access to symbols that are exported from another module.  See
1443 L<perlfunc/use>.
1444
1445 =item increment
1446
1447 To increase the value of something by 1 (or by some other number, if
1448 so specified).
1449
1450 =item indexing
1451
1452 In olden days, the act of looking up a L</key> in an actual index
1453 (such as a phone book), but now merely the act of using any kind of
1454 key or position to find the corresponding L</value>, even if no index
1455 is involved.  Things have degenerated to the point that Perl's
1456 L<index|perlfunc/index> function merely locates the position (index)
1457 of one string in another.
1458
1459 =item indirect filehandle
1460
1461 An L</expression> that evaluates to something that can be used as a
1462 L</filehandle>: a L</string> (filehandle name), a L</typeglob>, a
1463 typeglob L</reference>, or a low-level L</IO> object.
1464
1465 =item indirect object
1466
1467 In English grammar, a short noun phrase between a verb and its direct
1468 object indicating the beneficiary or recipient of the action.  In
1469 Perl, C<print STDOUT "$foo\n";> can be understood as "verb
1470 indirect-object object" where L</STDOUT> is the recipient of the
1471 L<print|perlfunc/print> action, and C<"$foo"> is the object being
1472 printed.  Similarly, when invoking a L</method>, you might place the
1473 invocand between the method and its arguments:
1474
1475   $gollum = new Pathetic::Creature "Smeagol";
1476   give $gollum "Fisssssh!";
1477   give $gollum "Precious!";
1478
1479 In modern Perl, calling methods this way is often considered bad practice and
1480 to be avoided.
1481
1482 =item indirect object slot
1483
1484 The syntactic position falling between a method call and its arguments
1485 when using the indirect object invocation syntax.  (The slot is
1486 distinguished by the absence of a comma between it and the next
1487 argument.) L</STDERR> is in the indirect object slot here:
1488
1489   print STDERR "Awake!  Awake!  Fear, Fire,
1490       Foes!  Awake!\n";
1491
1492 =item indirection
1493
1494 If something in a program isn't the value you're looking for but
1495 indicates where the value is, that's indirection.  This can be done
1496 with either L<symbolic references|/symbolic reference> or L<hard
1497 references|/hard reference>.
1498
1499 =item infix
1500
1501 An L</operator> that comes in between its L<operands|/operand>, such
1502 as multiplication in C<24 * 7>.
1503
1504 =item inheritance
1505
1506 What you get from your ancestors, genetically or otherwise.  If you
1507 happen to be a L</class>, your ancestors are called L<base
1508 classes|/base class> and your descendants are called L<derived
1509 classes|/derived class>.  See L</single inheritance> and L</multiple
1510 inheritance>.
1511
1512 =item instance
1513
1514 Short for "an instance of a class", meaning an L</object> of that L</class>.
1515
1516 =item instance variable
1517
1518 An L</attribute> of an L</object>; data stored with the particular
1519 object rather than with the class as a whole.
1520
1521 =item integer
1522
1523 A number with no fractional (decimal) part.  A counting number, like
1524 1, 2, 3, and so on, but including 0 and the negatives.
1525
1526 =item interface
1527
1528 The services a piece of code promises to provide forever, in contrast to
1529 its L</implementation>, which it should feel free to change whenever it
1530 likes.
1531
1532 =item interpolation
1533
1534 The insertion of a scalar or list value somewhere in the middle of
1535 another value, such that it appears to have been there all along.  In
1536 Perl, variable interpolation happens in double-quoted strings and
1537 patterns, and list interpolation occurs when constructing the list of
1538 values to pass to a list operator or other such construct that takes a
1539 L</LIST>.
1540
1541 =item interpreter
1542
1543 Strictly speaking, a program that reads a second program and does what
1544 the second program says directly without turning the program into a
1545 different form first, which is what L<compilers|/compiler> do.  Perl
1546 is not an interpreter by this definition, because it contains a kind
1547 of compiler that takes a program and turns it into a more executable
1548 form (L<syntax trees|/syntax tree>) within the I<perl> process itself,
1549 which the Perl L</run time> system then interprets.
1550
1551 =item invocand
1552
1553 The agent on whose behalf a L</method> is invoked.  In a L</class>
1554 method, the invocand is a package name.  In an L</instance> method,
1555 the invocand is an object reference.
1556
1557 =item invocation
1558
1559 The act of calling up a deity, daemon, program, method, subroutine, or
1560 function to get it do what you think it's supposed to do.  We usually
1561 "call" subroutines but "invoke" methods, since it sounds cooler.
1562
1563 =item I/O
1564
1565 Input from, or output to, a L</file> or L</device>.
1566
1567 =item IO
1568
1569 An internal I/O object.  Can also mean L</indirect object>.
1570
1571 =item IP
1572
1573 Internet Protocol, or Intellectual Property.
1574
1575 =item IPC
1576
1577 Interprocess Communication.
1578
1579 =item is-a
1580
1581 A relationship between two L<objects|/object> in which one object is
1582 considered to be a more specific version of the other, generic object:
1583 "A camel is a mammal."  Since the generic object really only exists in
1584 a Platonic sense, we usually add a little abstraction to the notion of
1585 objects and think of the relationship as being between a generic
1586 L</base class> and a specific L</derived class>.  Oddly enough,
1587 Platonic classes don't always have Platonic relationships--see
1588 L</inheritance>.
1589
1590 =item iteration
1591
1592 Doing something repeatedly.
1593
1594 =item iterator
1595
1596 A special programming gizmo that keeps track of where you are in
1597 something that you're trying to iterate over.  The C<foreach> loop in
1598 Perl contains an iterator; so does a hash, allowing you to
1599 L<each|perlfunc/each> through it.
1600
1601 =item IV
1602
1603 The integer four, not to be confused with six, Tom's favorite editor.
1604 IV also means an internal Integer Value of the type a L</scalar> can
1605 hold, not to be confused with an L</NV>.
1606
1607 =back
1608
1609 =head2 J
1610
1611 =over 4
1612
1613 =item JAPH
1614
1615 "Just Another Perl Hacker," a clever but cryptic bit of Perl code that
1616 when executed, evaluates to that string.  Often used to illustrate a
1617 particular Perl feature, and something of an ongoing Obfuscated Perl
1618 Contest seen in Usenix signatures.
1619
1620 =back
1621
1622 =head2 K
1623
1624 =over 4
1625
1626 =item key
1627
1628 The string index to a L</hash>, used to look up the L</value>
1629 associated with that key.
1630
1631 =item keyword
1632
1633 See L</reserved words>.
1634
1635 =back
1636
1637 =head2 L
1638
1639 =over 4
1640
1641 =item label
1642
1643 A name you give to a L</statement> so that you can talk about that
1644 statement elsewhere in the program.
1645
1646 =item laziness
1647
1648 The quality that makes you go to great effort to reduce overall energy
1649 expenditure.  It makes you write labor-saving programs that other
1650 people will find useful, and document what you wrote so you don't have
1651 to answer so many questions about it.  Hence, the first great virtue
1652 of a programmer.  Also hence, this book.  See also L</impatience> and
1653 L</hubris>.
1654
1655 =item left shift
1656
1657 A L</bit shift> that multiplies the number by some power of 2.
1658
1659 =item leftmost longest
1660
1661 The preference of the L</regular expression> engine to match the
1662 leftmost occurrence of a L</pattern>, then given a position at which a
1663 match will occur, the preference for the longest match (presuming the
1664 use of a L</greedy> quantifier).  See L<perlre> for I<much> more on
1665 this subject.
1666
1667 =item lexeme
1668
1669 Fancy term for a L</token>.
1670
1671 =item lexer
1672
1673 Fancy term for a L</tokener>.
1674
1675 =item lexical analysis
1676
1677 Fancy term for L</tokenizing>.
1678
1679 =item lexical scoping
1680
1681 Looking at your I<Oxford English Dictionary> through a microscope.
1682 (Also known as L</static scoping>, because dictionaries don't change
1683 very fast.)  Similarly, looking at variables stored in a private
1684 dictionary (namespace) for each scope, which are visible only from
1685 their point of declaration down to the end of the lexical scope in
1686 which they are declared.  --Syn. L</static scoping>.
1687 --Ant. L</dynamic scoping>.
1688
1689 =item lexical variable
1690
1691 A L</variable> subject to L</lexical scoping>, declared by
1692 L<my|perlfunc/my>.  Often just called a "lexical".  (The
1693 L<our|perlfunc/our> declaration declares a lexically scoped name for a
1694 global variable, which is not itself a lexical variable.)
1695
1696 =item library
1697
1698 Generally, a collection of procedures.  In ancient days, referred to a
1699 collection of subroutines in a I<.pl> file.  In modern times, refers
1700 more often to the entire collection of Perl L<modules|/module> on your
1701 system.
1702
1703 =item LIFO
1704
1705 Last In, First Out.  See also L</FIFO>.  A LIFO is usually called a
1706 L</stack>.
1707
1708 =item line
1709
1710 In Unix, a sequence of zero or more non-newline characters terminated
1711 with a L</newline> character.  On non-Unix machines, this is emulated
1712 by the C library even if the underlying L</operating system> has
1713 different ideas.
1714
1715 =item line buffering
1716
1717 Used by a L</standard IE<sol>O> output stream that flushes its
1718 L</buffer> after every L</newline>.  Many standard I/O libraries
1719 automatically set up line buffering on output that is going to the
1720 terminal.
1721
1722 =item line number
1723
1724 The number of lines read previous to this one, plus 1.  Perl keeps a
1725 separate line number for each source or input file it opens.  The
1726 current source file's line number is represented by C<__LINE__>.  The
1727 current input line number (for the file that was most recently read
1728 via C<< E<lt>FHE<gt> >>) is represented by the C<$.>
1729 (C<$INPUT_LINE_NUMBER>) variable.  Many error messages report both
1730 values, if available.
1731
1732 =item link
1733
1734 Used as a noun, a name in a L</directory>, representing a L</file>.  A
1735 given file can have multiple links to it.  It's like having the same
1736 phone number listed in the phone directory under different names.  As
1737 a verb, to resolve a partially compiled file's unresolved symbols into
1738 a (nearly) executable image.  Linking can generally be static or
1739 dynamic, which has nothing to do with static or dynamic scoping.
1740
1741 =item LIST
1742
1743 A syntactic construct representing a comma-separated list of
1744 expressions, evaluated to produce a L</list value>.  Each
1745 L</expression> in a L</LIST> is evaluated in L</list context> and
1746 interpolated into the list value.
1747
1748 =item list
1749
1750 An ordered set of scalar values.
1751
1752 =item list context
1753
1754 The situation in which an L</expression> is expected by its
1755 surroundings (the code calling it) to return a list of values rather
1756 than a single value.  Functions that want a L</LIST> of arguments tell
1757 those arguments that they should produce a list value.  See also
1758 L</context>.
1759
1760 =item list operator
1761
1762 An L</operator> that does something with a list of values, such as
1763 L<join|perlfunc/join> or L<grep|perlfunc/grep>.  Usually used for
1764 named built-in operators (such as L<print|perlfunc/print>,
1765 L<unlink|perlfunc/unlink>, and L<system|perlfunc/system>) that do not
1766 require parentheses around their L</argument> list.
1767
1768 =item list value
1769
1770 An unnamed list of temporary scalar values that may be passed around
1771 within a program from any list-generating function to any function or
1772 construct that provides a L</list context>.
1773
1774 =item literal
1775
1776 A token in a programming language such as a number or L</string> that
1777 gives you an actual L</value> instead of merely representing possible
1778 values as a L</variable> does.
1779
1780 =item little-endian
1781
1782 From Swift: someone who eats eggs little end first.  Also used of
1783 computers that store the least significant L</byte> of a word at a
1784 lower byte address than the most significant byte.  Often considered
1785 superior to big-endian machines.  See also L</big-endian>.
1786
1787 =item local
1788
1789 Not meaning the same thing everywhere.  A global variable in Perl can
1790 be localized inside a L<dynamic scope|/dynamic scoping> via the
1791 L<local|perlfunc/local> operator.
1792
1793 =item logical operator
1794
1795 Symbols representing the concepts "and", "or", "xor", and "not".
1796
1797 =item lookahead
1798
1799 An L</assertion> that peeks at the string to the right of the current
1800 match location.
1801
1802 =item lookbehind
1803
1804 An L</assertion> that peeks at the string to the left of the current
1805 match location.
1806
1807 =item loop
1808
1809 A construct that performs something repeatedly, like a roller coaster.
1810
1811 =item loop control statement
1812
1813 Any statement within the body of a loop that can make a loop
1814 prematurely stop looping or skip an L</iteration>.  Generally you
1815 shouldn't try this on roller coasters.
1816
1817 =item loop label
1818
1819 A kind of key or name attached to a loop (or roller coaster) so that
1820 loop control statements can talk about which loop they want to
1821 control.
1822
1823 =item lvaluable
1824
1825 Able to serve as an L</lvalue>.
1826
1827 =item lvalue
1828
1829 Term used by language lawyers for a storage location you can assign a
1830 new L</value> to, such as a L</variable> or an element of an
1831 L</array>.  The "l" is short for "left", as in the left side of an
1832 assignment, a typical place for lvalues.  An L</lvaluable> function or
1833 expression is one to which a value may be assigned, as in C<pos($x) =
1834 10>.
1835
1836 =item lvalue modifier
1837
1838 An adjectival pseudofunction that warps the meaning of an L</lvalue>
1839 in some declarative fashion.  Currently there are three lvalue
1840 modifiers: L<my|perlfunc/my>, L<our|perlfunc/our>, and
1841 L<local|perlfunc/local>.
1842
1843 =back
1844
1845 =head2 M
1846
1847 =over 4
1848
1849 =item magic
1850
1851 Technically speaking, any extra semantics attached to a variable such
1852 as C<$!>, C<$0>, C<%ENV>, or C<%SIG>, or to any tied variable.
1853 Magical things happen when you diddle those variables.
1854
1855 =item magical increment
1856
1857 An L</increment> operator that knows how to bump up alphabetics as
1858 well as numbers.
1859
1860 =item magical variables
1861
1862 Special variables that have side effects when you access them or
1863 assign to them.  For example, in Perl, changing elements of the
1864 C<%ENV> array also changes the corresponding environment variables
1865 that subprocesses will use.  Reading the C<$!> variable gives you the
1866 current system error number or message.
1867
1868 =item Makefile
1869
1870 A file that controls the compilation of a program.  Perl programs
1871 don't usually need a L</Makefile> because the Perl compiler has plenty
1872 of self-control.
1873
1874 =item man
1875
1876 The Unix program that displays online documentation (manual pages) for
1877 you.
1878
1879 =item manpage
1880
1881 A "page" from the manuals, typically accessed via the I<man>(1)
1882 command.  A manpage contains a SYNOPSIS, a DESCRIPTION, a list of
1883 BUGS, and so on, and is typically longer than a page.  There are
1884 manpages documenting L<commands|/command>, L<syscalls|/syscall>,
1885 L</library> L<functions|/function>, L<devices|/device>,
1886 L<protocols|/protocol>, L<files|/file>, and such.  In this book, we
1887 call any piece of standard Perl documentation (like I<perlop> or
1888 I<perldelta>) a manpage, no matter what format it's installed in on
1889 your system.
1890
1891 =item matching
1892
1893 See L</pattern matching>.
1894
1895 =item member data
1896
1897 See L</instance variable>.
1898
1899 =item memory
1900
1901 This always means your main memory, not your disk.  Clouding the issue
1902 is the fact that your machine may implement L</virtual> memory; that
1903 is, it will pretend that it has more memory than it really does, and
1904 it'll use disk space to hold inactive bits.  This can make it seem
1905 like you have a little more memory than you really do, but it's not a
1906 substitute for real memory.  The best thing that can be said about
1907 virtual memory is that it lets your performance degrade gradually
1908 rather than suddenly when you run out of real memory.  But your
1909 program can die when you run out of virtual memory too, if you haven't
1910 thrashed your disk to death first.
1911
1912 =item metacharacter
1913
1914 A L</character> that is I<not> supposed to be treated normally.  Which
1915 characters are to be treated specially as metacharacters varies
1916 greatly from context to context.  Your L</shell> will have certain
1917 metacharacters, double-quoted Perl L<strings|/string> have other
1918 metacharacters, and L</regular expression> patterns have all the
1919 double-quote metacharacters plus some extra ones of their own.
1920
1921 =item metasymbol
1922
1923 Something we'd call a L</metacharacter> except that it's a sequence of
1924 more than one character.  Generally, the first character in the
1925 sequence must be a true metacharacter to get the other characters in
1926 the metasymbol to misbehave along with it.
1927
1928 =item method
1929
1930 A kind of action that an L</object> can take if you tell it to.  See
1931 L<perlobj>.
1932
1933 =item minimalism
1934
1935 The belief that "small is beautiful."  Paradoxically, if you say
1936 something in a small language, it turns out big, and if you say it in
1937 a big language, it turns out small.  Go figure.
1938
1939 =item mode
1940
1941 In the context of the L<stat> syscall, refers to the field holding
1942 the L</permission bits> and the type of the L</file>.
1943
1944 =item modifier
1945
1946 See L</statement modifier>, L</regular expression modifier>, and
1947 L</lvalue modifier>, not necessarily in that order.
1948
1949 =item module
1950
1951 A L</file> that defines a L</package> of (almost) the same name, which
1952 can either L</export> symbols or function as an L</object> class.  (A
1953 module's main I<.pm> file may also load in other files in support of
1954 the module.)  See the L<use|perlfunc/use> built-in.
1955
1956 =item modulus
1957
1958 An integer divisor when you're interested in the remainder instead of
1959 the quotient.
1960
1961 =item monger
1962
1963 Short for Perl Monger, a purveyor of Perl.
1964
1965 =item mortal
1966
1967 A temporary value scheduled to die when the current statement
1968 finishes.
1969
1970 =item multidimensional array
1971
1972 An array with multiple subscripts for finding a single element.  Perl
1973 implements these using L<references|/reference>--see L<perllol> and
1974 L<perldsc>.
1975
1976 =item multiple inheritance
1977
1978 The features you got from your mother and father, mixed together
1979 unpredictably.  (See also L</inheritance>, and L</single
1980 inheritance>.)  In computer languages (including Perl), the notion
1981 that a given class may have multiple direct ancestors or L<base
1982 classes|/base class>.
1983
1984 =back
1985
1986 =head2 N
1987
1988 =over 4
1989
1990 =item named pipe
1991
1992 A L</pipe> with a name embedded in the L</filesystem> so that it can
1993 be accessed by two unrelated L<processes|/process>.
1994
1995 =item namespace
1996
1997 A domain of names.  You needn't worry about whether the names in one
1998 such domain have been used in another.  See L</package>.
1999
2000 =item network address
2001
2002 The most important attribute of a socket, like your telephone's
2003 telephone number.  Typically an IP address.  See also L</port>.
2004
2005 =item newline
2006
2007 A single character that represents the end of a line, with the ASCII
2008 value of 012 octal under Unix (but 015 on a Mac), and represented by
2009 C<\n> in Perl strings.  For Windows machines writing text files, and
2010 for certain physical devices like terminals, the single newline gets
2011 automatically translated by your C library into a line feed and a
2012 carriage return, but normally, no translation is done.
2013
2014 =item NFS
2015
2016 Network File System, which allows you to mount a remote filesystem as
2017 if it were local.
2018
2019 =item null character
2020
2021 A character with the ASCII value of zero.  It's used by C to terminate
2022 strings, but Perl allows strings to contain a null.
2023
2024 =item null list
2025
2026 A L</list value> with zero elements, represented in Perl by C<()>.
2027
2028 =item null string
2029
2030 A L</string> containing no characters, not to be confused with a
2031 string containing a L</null character>, which has a positive length
2032 and is L</true>.
2033
2034 =item numeric context
2035
2036 The situation in which an expression is expected by its surroundings
2037 (the code calling it) to return a number.  See also L</context> and
2038 L</string context>.
2039
2040 =item NV
2041
2042 Short for Nevada, no part of which will ever be confused with
2043 civilization.  NV also means an internal floating-point Numeric Value
2044 of the type a L</scalar> can hold, not to be confused with an L</IV>.
2045
2046 =item nybble
2047
2048 Half a L</byte>, equivalent to one L</hexadecimal> digit, and worth
2049 four L<bits|/bit>.
2050
2051 =back
2052
2053 =head2 O
2054
2055 =over 4
2056
2057 =item object
2058
2059 An L</instance> of a L</class>.  Something that "knows" what
2060 user-defined type (class) it is, and what it can do because of what
2061 class it is.  Your program can request an object to do things, but the
2062 object gets to decide whether it wants to do them or not.  Some
2063 objects are more accommodating than others.
2064
2065 =item octal
2066
2067 A number in base 8.  Only the digits 0 through 7 are allowed.  Octal
2068 constants in Perl start with 0, as in 013.  See also the
2069 L<oct|perlfunc/oct> function.
2070
2071 =item offset
2072
2073 How many things you have to skip over when moving from the beginning
2074 of a string or array to a specific position within it.  Thus, the
2075 minimum offset is zero, not one, because you don't skip anything to
2076 get to the first item.
2077
2078 =item one-liner
2079
2080 An entire computer program crammed into one line of text.
2081
2082 =item open source software
2083
2084 Programs for which the source code is freely available and freely
2085 redistributable, with no commercial strings attached.  For a more
2086 detailed definition, see L<http://www.opensource.org/osd.html>.
2087
2088 =item operand
2089
2090 An L</expression> that yields a L</value> that an L</operator>
2091 operates on.  See also L</precedence>.
2092
2093 =item operating system
2094
2095 A special program that runs on the bare machine and hides the gory
2096 details of managing L<processes|/process> and L<devices|/device>.
2097 Usually used in a looser sense to indicate a particular culture of
2098 programming.  The loose sense can be used at varying levels of
2099 specificity.  At one extreme, you might say that all versions of Unix
2100 and Unix-lookalikes are the same operating system (upsetting many
2101 people, especially lawyers and other advocates).  At the other
2102 extreme, you could say this particular version of this particular
2103 vendor's operating system is different from any other version of this
2104 or any other vendor's operating system.  Perl is much more portable
2105 across operating systems than many other languages.  See also
2106 L</architecture> and L</platform>.
2107
2108 =item operator
2109
2110 A gizmo that transforms some number of input values to some number of
2111 output values, often built into a language with a special syntax or
2112 symbol.  A given operator may have specific expectations about what
2113 L<types|/type> of data you give as its arguments
2114 (L<operands|/operand>) and what type of data you want back from it.
2115
2116 =item operator overloading
2117
2118 A kind of L</overloading> that you can do on built-in
2119 L<operators|/operator> to make them work on L<objects|/object> as if
2120 the objects were ordinary scalar values, but with the actual semantics
2121 supplied by the object class.  This is set up with the L<overload>
2122 L</pragma>.
2123
2124 =item options
2125
2126 See either L<switches|/switch> or L</regular expression modifier>.
2127
2128 =item ordinal
2129
2130 Another name for L</code point>
2131
2132 =item overloading
2133
2134 Giving additional meanings to a symbol or construct.  Actually, all
2135 languages do overloading to one extent or another, since people are
2136 good at figuring out things from L</context>.
2137
2138 =item overriding
2139
2140 Hiding or invalidating some other definition of the same name.  (Not
2141 to be confused with L</overloading>, which adds definitions that must
2142 be disambiguated some other way.) To confuse the issue further, we use
2143 the word with two overloaded definitions: to describe how you can
2144 define your own L</subroutine> to hide a built-in L</function> of the
2145 same name (see L<perlsub/Overriding Built-in Functions>) and to
2146 describe how you can define a replacement L</method> in a L</derived
2147 class> to hide a L</base class>'s method of the same name (see
2148 L<perlobj>).
2149
2150 =item owner
2151
2152 The one user (apart from the superuser) who has absolute control over
2153 a L</file>.  A file may also have a L</group> of users who may
2154 exercise joint ownership if the real owner permits it.  See
2155 L</permission bits>.
2156
2157 =back
2158
2159 =head2 P
2160
2161 =over 4
2162
2163 =item package
2164
2165 A L</namespace> for global L<variables|/variable>,
2166 L<subroutines|/subroutine>, and the like, such that they can be kept
2167 separate from like-named L<symbols|/symbol> in other namespaces.  In a
2168 sense, only the package is global, since the symbols in the package's
2169 symbol table are only accessible from code compiled outside the
2170 package by naming the package.  But in another sense, all package
2171 symbols are also globals--they're just well-organized globals.
2172
2173 =item pad
2174
2175 Short for L</scratchpad>.
2176
2177 =item parameter
2178
2179 See L</argument>.
2180
2181 =item parent class
2182
2183 See L</base class>.
2184
2185 =item parse tree
2186
2187 See L</syntax tree>.
2188
2189 =item parsing
2190
2191 The subtle but sometimes brutal art of attempting to turn your
2192 possibly malformed program into a valid L</syntax tree>.
2193
2194 =item patch
2195
2196 To fix by applying one, as it were.  In the realm of hackerdom, a
2197 listing of the differences between two versions of a program as might
2198 be applied by the I<patch>(1) program when you want to fix a bug or
2199 upgrade your old version.
2200
2201 =item PATH
2202
2203 The list of L<directories|/directory> the system searches to find a
2204 program you want to L</execute>.  The list is stored as one of your
2205 L<environment variables|/environment variable>, accessible in Perl as
2206 C<$ENV{PATH}>.
2207
2208 =item pathname
2209
2210 A fully qualified filename such as I</usr/bin/perl>.  Sometimes
2211 confused with L</PATH>.
2212
2213 =item pattern
2214
2215 A template used in L</pattern matching>.
2216
2217 =item pattern matching
2218
2219 Taking a pattern, usually a L</regular expression>, and trying the
2220 pattern various ways on a string to see whether there's any way to
2221 make it fit.  Often used to pick interesting tidbits out of a file.
2222
2223 =item permission bits
2224
2225 Bits that the L</owner> of a file sets or unsets to allow or disallow
2226 access to other people.  These flag bits are part of the L</mode> word
2227 returned by the L<stat|perlfunc/stat> built-in when you ask about a
2228 file.  On Unix systems, you can check the I<ls>(1) manpage for more
2229 information.
2230
2231 =item Pern
2232
2233 What you get when you do C<Perl++> twice.  Doing it only once will
2234 curl your hair.  You have to increment it eight times to shampoo your
2235 hair.  Lather, rinse, iterate.
2236
2237 =item pipe
2238
2239 A direct L</connection> that carries the output of one L</process> to
2240 the input of another without an intermediate temporary file.  Once the
2241 pipe is set up, the two processes in question can read and write as if
2242 they were talking to a normal file, with some caveats.
2243
2244 =item pipeline
2245
2246 A series of L<processes|/process> all in a row, linked by
2247 L<pipes|/pipe>, where each passes its output stream to the next.
2248
2249 =item platform
2250
2251 The entire hardware and software context in which a program runs.  A
2252  program written in a platform-dependent language might break if you
2253 change any of: machine, operating system, libraries, compiler, or
2254 system configuration.  The I<perl> interpreter has to be compiled
2255 differently for each platform because it is implemented in C, but
2256 programs written in the Perl language are largely
2257 platform-independent.
2258
2259 =item pod
2260
2261 The markup used to embed documentation into your Perl code.  See
2262 L<perlpod>.
2263
2264 =item pointer
2265
2266 A L</variable> in a language like C that contains the exact memory
2267 location of some other item.  Perl handles pointers internally so you
2268 don't have to worry about them.  Instead, you just use symbolic
2269 pointers in the form of L<keys|/key> and L</variable> names, or L<hard
2270 references|/hard reference>, which aren't pointers (but act like
2271 pointers and do in fact contain pointers).
2272
2273 =item polymorphism
2274
2275 The notion that you can tell an L</object> to do something generic,
2276 and the object will interpret the command in different ways depending
2277 on its type.  [E<lt>Gk many shapes]
2278
2279 =item port
2280
2281 The part of the address of a TCP or UDP socket that directs packets to
2282 the correct process after finding the right machine, something like
2283 the phone extension you give when you reach the company operator.
2284 Also, the result of converting code to run on a different platform
2285 than originally intended, or the verb denoting this conversion.
2286
2287 =item portable
2288
2289 Once upon a time, C code compilable under both BSD and SysV.  In
2290 general, code that can be easily converted to run on another
2291 L</platform>, where "easily" can be defined however you like, and
2292 usually is.  Anything may be considered portable if you try hard
2293 enough.  See I<mobile home> or I<London Bridge>.
2294
2295 =item porter
2296
2297 Someone who "carries" software from one L</platform> to another.
2298 Porting programs written in platform-dependent languages such as C can
2299 be difficult work, but porting programs like Perl is very much worth
2300 the agony.
2301
2302 =item POSIX
2303
2304 The Portable Operating System Interface specification.
2305
2306 =item postfix
2307
2308 An L</operator> that follows its L</operand>, as in C<$x++>.
2309
2310 =item pp
2311
2312 An internal shorthand for a "push-pop" code, that is, C code
2313 implementing Perl's stack machine.
2314
2315 =item pragma
2316
2317 A standard module whose practical hints and suggestions are received
2318 (and possibly ignored) at compile time.  Pragmas are named in all
2319 lowercase.
2320
2321 =item precedence
2322
2323 The rules of conduct that, in the absence of other guidance, determine
2324 what should happen first.  For example, in the absence of parentheses,
2325 you always do multiplication before addition.
2326
2327 =item prefix
2328
2329 An L</operator> that precedes its L</operand>, as in C<++$x>.
2330
2331 =item preprocessing
2332
2333 What some helper L</process> did to transform the incoming data into a
2334 form more suitable for the current process.  Often done with an
2335 incoming L</pipe>.  See also L</C preprocessor>.
2336
2337 =item procedure
2338
2339 A L</subroutine>.
2340
2341 =item process
2342
2343 An instance of a running program.  Under multitasking systems like
2344 Unix, two or more separate processes could be running the same program
2345 independently at the same time--in fact, the L<fork|perlfunc/fork>
2346 function is designed to bring about this happy state of affairs.
2347 Under other operating systems, processes are sometimes called
2348 "threads", "tasks", or "jobs", often with slight nuances in meaning.
2349
2350 =item program generator
2351
2352 A system that algorithmically writes code for you in a high-level
2353 language.  See also L</code generator>.
2354
2355 =item progressive matching
2356
2357 L<Pattern matching|/pattern matching> that picks up where it left off before.
2358
2359 =item property
2360
2361 See either L</instance variable> or L</character property>.
2362
2363 =item protocol
2364
2365 In networking, an agreed-upon way of sending messages back and forth
2366 so that neither correspondent will get too confused.
2367
2368 =item prototype
2369
2370 An optional part of a L</subroutine> declaration telling the Perl
2371 compiler how many and what flavor of arguments may be passed as
2372 L</actual arguments>, so that you can write subroutine calls that
2373 parse much like built-in functions.  (Or don't parse, as the case may
2374 be.)
2375
2376 =item pseudofunction
2377
2378 A construct that sometimes looks like a function but really isn't.
2379 Usually reserved for L</lvalue> modifiers like L<my|perlfunc/my>, for
2380 L</context> modifiers like L<scalar|perlfunc/scalar>, and for the
2381 pick-your-own-quotes constructs, C<q//>, C<qq//>, C<qx//>, C<qw//>,
2382 C<qr//>, C<m//>, C<s///>, C<y///>, and C<tr///>.
2383
2384 =item pseudohash
2385
2386 A reference to an array whose initial element happens to hold a
2387 reference to a hash.  You can treat a pseudohash reference as either
2388 an array reference or a hash reference.
2389
2390 =item pseudoliteral
2391
2392 An L</operator> that looks something like a L</literal>, such as the
2393 output-grabbing operator, C<`>I<C<command>>C<`>.
2394
2395 =item public domain
2396
2397 Something not owned by anybody.  Perl is copyrighted and is thus
2398 I<not> in the public domain--it's just L</freely available> and
2399 L</freely redistributable>.
2400
2401 =item pumpkin
2402
2403 A notional "baton" handed around the Perl community indicating who is
2404 the lead integrator in some arena of development.
2405
2406 =item pumpking
2407
2408 A L</pumpkin> holder, the person in charge of pumping the pump, or at
2409 least priming it.  Must be willing to play the part of the Great
2410 Pumpkin now and then.
2411
2412 =item PV
2413
2414 A "pointer value", which is Perl Internals Talk for a C<char*>.
2415
2416 =back
2417
2418 =head2 Q
2419
2420 =over 4
2421
2422 =item qualified
2423
2424 Possessing a complete name.  The symbol C<$Ent::moot> is qualified;
2425 C<$moot> is unqualified.  A fully qualified filename is specified from
2426 the top-level directory.
2427
2428 =item quantifier
2429
2430 A component of a L</regular expression> specifying how many times the
2431 foregoing L</atom> may occur.
2432
2433 =back
2434
2435 =head2 R
2436
2437 =over 4
2438
2439 =item readable
2440
2441 With respect to files, one that has the proper permission bit set to
2442 let you access the file.  With respect to computer programs, one
2443 that's written well enough that someone has a chance of figuring out
2444 what it's trying to do.
2445
2446 =item reaping
2447
2448 The last rites performed by a parent L</process> on behalf of a
2449 deceased child process so that it doesn't remain a L</zombie>.  See
2450 the L<wait|perlfunc/wait> and L<waitpid|perlfunc/waitpid> function
2451 calls.
2452
2453 =item record
2454
2455 A set of related data values in a L</file> or L</stream>, often
2456 associated with a unique L</key> field.  In Unix, often commensurate
2457 with a L</line>, or a blank-line-terminated set of lines (a
2458 "paragraph").  Each line of the I</etc/passwd> file is a record, keyed
2459 on login name, containing information about that user.
2460
2461 =item recursion
2462
2463 The art of defining something (at least partly) in terms of itself,
2464 which is a naughty no-no in dictionaries but often works out okay in
2465 computer programs if you're careful not to recurse forever, which is
2466 like an infinite loop with more spectacular failure modes.
2467
2468 =item reference
2469
2470 Where you look to find a pointer to information somewhere else.  (See
2471 L</indirection>.)  References come in two flavors, L<symbolic
2472 references|/symbolic reference> and L<hard references|/hard
2473 reference>.
2474
2475 =item referent
2476
2477 Whatever a reference refers to, which may or may not have a name.
2478 Common types of referents include scalars, arrays, hashes, and
2479 subroutines.
2480
2481 =item regex
2482
2483 See L</regular expression>.
2484
2485 =item regular expression
2486
2487 A single entity with various interpretations, like an elephant.  To a
2488 computer scientist, it's a grammar for a little language in which some
2489 strings are legal and others aren't.  To normal people, it's a pattern
2490 you can use to find what you're looking for when it varies from case
2491 to case.  Perl's regular expressions are far from regular in the
2492 theoretical sense, but in regular use they work quite well.  Here's a
2493 regular expression: C</Oh s.*t./>.  This will match strings like "C<Oh
2494 say can you see by the dawn's early light>" and "C<Oh sit!>".  See
2495 L<perlre>.
2496
2497 =item regular expression modifier
2498
2499 An option on a pattern or substitution, such as C</i> to render the
2500 pattern case insensitive.  See also L</cloister>.
2501
2502 =item regular file
2503
2504 A L</file> that's not a L</directory>, a L</device>, a named L</pipe>
2505 or L</socket>, or a L</symbolic link>.  Perl uses the C<-f> file test
2506 operator to identify regular files.  Sometimes called a "plain" file.
2507
2508 =item relational operator
2509
2510 An L</operator> that says whether a particular ordering relationship
2511 is L</true> about a pair of L<operands|/operand>.  Perl has both
2512 numeric and string relational operators.  See L</collating sequence>.
2513
2514 =item reserved words
2515
2516 A word with a specific, built-in meaning to a L</compiler>, such as
2517 C<if> or L<delete|perlfunc/delete>.  In many languages (not Perl),
2518 it's illegal to use reserved words to name anything else.  (Which is
2519 why they're reserved, after all.)  In Perl, you just can't use them to
2520 name L<labels|/label> or L<filehandles|/filehandle>.  Also called
2521 "keywords".
2522
2523 =item return value
2524
2525 The L</value> produced by a L</subroutine> or L</expression> when
2526 evaluated.  In Perl, a return value may be either a L</list> or a
2527 L</scalar>.
2528
2529 =item RFC
2530
2531 Request For Comment, which despite the timid connotations is the name
2532 of a series of important standards documents.
2533
2534 =item right shift
2535
2536 A L</bit shift> that divides a number by some power of 2.
2537
2538 =item root
2539
2540 The superuser (UID == 0).  Also, the top-level directory of the
2541 filesystem.
2542
2543 =item RTFM
2544
2545 What you are told when someone thinks you should Read The Fine Manual.
2546
2547 =item run phase
2548
2549 Any time after Perl starts running your main program.  See also
2550 L</compile phase>.  Run phase is mostly spent in L</run time> but may
2551 also be spent in L</compile time> when L<require|perlfunc/require>,
2552 L<do|perlfunc/do> C<FILE>, or L<eval|perlfunc/eval> C<STRING>
2553 operators are executed or when a substitution uses the C</ee>
2554 modifier.
2555
2556 =item run time
2557
2558 The time when Perl is actually doing what your code says to do, as
2559 opposed to the earlier period of time when it was trying to figure out
2560 whether what you said made any sense whatsoever, which is L</compile
2561 time>.
2562
2563 =item run-time pattern
2564
2565 A pattern that contains one or more variables to be interpolated
2566 before parsing the pattern as a L</regular expression>, and that
2567 therefore cannot be analyzed at compile time, but must be re-analyzed
2568 each time the pattern match operator is evaluated.  Run-time patterns
2569 are useful but expensive.
2570
2571 =item RV
2572
2573 A recreational vehicle, not to be confused with vehicular recreation.
2574 RV also means an internal Reference Value of the type a L</scalar> can
2575 hold.  See also L</IV> and L</NV> if you're not confused yet.
2576
2577 =item rvalue
2578
2579 A L</value> that you might find on the right side of an
2580 L</assignment>.  See also L</lvalue>.
2581
2582 =back
2583
2584 =head2 S
2585
2586 =over 4
2587
2588 =item scalar
2589
2590 A simple, singular value; a number, L</string>, or L</reference>.
2591
2592 =item scalar context
2593
2594 The situation in which an L</expression> is expected by its
2595 surroundings (the code calling it) to return a single L</value> rather
2596 than a L</list> of values.  See also L</context> and L</list context>.
2597 A scalar context sometimes imposes additional constraints on the
2598 return value--see L</string context> and L</numeric context>.
2599 Sometimes we talk about a L</Boolean context> inside conditionals, but
2600 this imposes no additional constraints, since any scalar value,
2601 whether numeric or L</string>, is already true or false.
2602
2603 =item scalar literal
2604
2605 A number or quoted L</string>--an actual L</value> in the text of your
2606 program, as opposed to a L</variable>.
2607
2608 =item scalar value
2609
2610 A value that happens to be a L</scalar> as opposed to a L</list>.
2611
2612 =item scalar variable
2613
2614 A L</variable> prefixed with C<$> that holds a single value.
2615
2616 =item scope
2617
2618 How far away you can see a variable from, looking through one.  Perl
2619 has two visibility mechanisms: it does L</dynamic scoping> of
2620 L<local|perlfunc/local> L<variables|/variable>, meaning that the rest
2621 of the L</block>, and any L<subroutines|/subroutine> that are called
2622 by the rest of the block, can see the variables that are local to the
2623 block.  Perl does L</lexical scoping> of L<my|perlfunc/my> variables,
2624 meaning that the rest of the block can see the variable, but other
2625 subroutines called by the block I<cannot> see the variable.
2626
2627 =item scratchpad
2628
2629 The area in which a particular invocation of a particular file or
2630 subroutine keeps some of its temporary values, including any lexically
2631 scoped variables.
2632
2633 =item script
2634
2635 A text L</file> that is a program intended to be L<executed|/execute>
2636 directly rather than L<compiled|/compiler> to another form of file
2637 before execution.  Also, in the context of L</Unicode>, a writing
2638 system for a particular language or group of languages, such as Greek,
2639 Bengali, or Klingon.
2640
2641 =item script kiddie
2642
2643 A L</cracker> who is not a L</hacker>, but knows just enough to run
2644 canned scripts.  A cargo-cult programmer.
2645
2646 =item sed
2647
2648 A venerable Stream EDitor from which Perl derives some of its ideas.
2649
2650 =item semaphore
2651
2652 A fancy kind of interlock that prevents multiple L<threads|/thread> or
2653 L<processes|/process> from using up the same resources simultaneously.
2654
2655 =item separator
2656
2657 A L</character> or L</string> that keeps two surrounding strings from
2658 being confused with each other.  The L<split|perlfunc/split> function
2659 works on separators.  Not to be confused with L<delimiters|/delimiter>
2660 or L<terminators|/terminator>.  The "or" in the previous sentence
2661 separated the two alternatives.
2662
2663 =item serialization
2664
2665 Putting a fancy L</data structure> into linear order so that it can be
2666 stored as a L</string> in a disk file or database or sent through a
2667 L</pipe>.  Also called marshalling.
2668
2669 =item server
2670
2671 In networking, a L</process> that either advertises a L</service> or
2672 just hangs around at a known location and waits for L<clients|/client>
2673 who need service to get in touch with it.
2674
2675 =item service
2676
2677 Something you do for someone else to make them happy, like giving them
2678 the time of day (or of their life).  On some machines, well-known
2679 services are listed by the L<getservent|perlfunc/getservent> function.
2680
2681 =item setgid
2682
2683 Same as L</setuid>, only having to do with giving away L</group>
2684 privileges.
2685
2686 =item setuid
2687
2688 Said of a program that runs with the privileges of its L</owner>
2689 rather than (as is usually the case) the privileges of whoever is
2690 running it.  Also describes the bit in the mode word (L</permission
2691 bits>) that controls the feature.  This bit must be explicitly set by
2692 the owner to enable this feature, and the program must be carefully
2693 written not to give away more privileges than it ought to.
2694
2695 =item shared memory
2696
2697 A piece of L</memory> accessible by two different
2698 L<processes|/process> who otherwise would not see each other's memory.
2699
2700 =item shebang
2701
2702 Irish for the whole McGillicuddy.  In Perl culture, a portmanteau of
2703 "sharp" and "bang", meaning the C<#!> sequence that tells the system
2704 where to find the interpreter.
2705
2706 =item shell
2707
2708 A L</command>-line L</interpreter>.  The program that interactively
2709 gives you a prompt, accepts one or more L<lines|/line> of input, and
2710 executes the programs you mentioned, feeding each of them their proper
2711 L<arguments|/argument> and input data.  Shells can also execute
2712 scripts containing such commands.  Under Unix, typical shells include
2713 the Bourne shell (I</bin/sh>), the C shell (I</bin/csh>), and the Korn
2714 shell (I</bin/ksh>).  Perl is not strictly a shell because it's not
2715 interactive (although Perl programs can be interactive).
2716
2717 =item side effects
2718
2719 Something extra that happens when you evaluate an L</expression>.
2720 Nowadays it can refer to almost anything.  For example, evaluating a
2721 simple assignment statement typically has the "side effect" of
2722 assigning a value to a variable.  (And you thought assigning the value
2723 was your primary intent in the first place!)  Likewise, assigning a
2724 value to the special variable C<$|> (C<$AUTOFLUSH>) has the side
2725 effect of forcing a flush after every L<write|perlfunc/write> or
2726 L<print|perlfunc/print> on the currently selected filehandle.
2727
2728 =item signal
2729
2730 A bolt out of the blue; that is, an event triggered by the
2731 L</operating system>, probably when you're least expecting it.
2732
2733 =item signal handler
2734
2735 A L</subroutine> that, instead of being content to be called in the
2736 normal fashion, sits around waiting for a bolt out of the blue before
2737 it will deign to L</execute>.  Under Perl, bolts out of the blue are
2738 called signals, and you send them with the L<kill|perlfunc/kill>
2739 built-in.  See L<perlvar/%SIG> and L<perlipc/Signals>.
2740
2741 =item single inheritance
2742
2743 The features you got from your mother, if she told you that you don't
2744 have a father.  (See also L</inheritance> and L</multiple
2745 inheritance>.)  In computer languages, the notion that
2746 L<classes|/class> reproduce asexually so that a given class can only
2747 have one direct ancestor or L</base class>.  Perl supplies no such
2748 restriction, though you may certainly program Perl that way if you
2749 like.
2750
2751 =item slice
2752
2753 A selection of any number of L<elements|/element> from a L</list>,
2754 L</array>, or L</hash>.
2755
2756 =item slurp
2757
2758 To read an entire L</file> into a L</string> in one operation.
2759
2760 =item socket
2761
2762 An endpoint for network communication among multiple
2763 L<processes|/process> that works much like a telephone or a post
2764 office box.  The most important thing about a socket is its L</network
2765 address> (like a phone number).  Different kinds of sockets have
2766 different kinds of addresses--some look like filenames, and some
2767 don't.
2768
2769 =item soft reference
2770
2771 See L</symbolic reference>.
2772
2773 =item source filter
2774
2775 A special kind of L</module> that does L</preprocessing> on your
2776 script just before it gets to the L</tokener>.
2777
2778 =item stack
2779
2780 A device you can put things on the top of, and later take them back
2781 off in the opposite order in which you put them on.  See L</LIFO>.
2782
2783 =item standard
2784
2785 Included in the official Perl distribution, as in a standard module, a
2786 standard tool, or a standard Perl L</manpage>.
2787
2788 =item standard error
2789
2790 The default output L</stream> for nasty remarks that don't belong in
2791 L</standard output>.  Represented within a Perl program by the
2792 L</filehandle> L</STDERR>.  You can use this stream explicitly, but the
2793 L<die|perlfunc/die> and L<warn|perlfunc/warn> built-ins write to your
2794 standard error stream automatically.
2795
2796 =item standard I/O
2797
2798 A standard C library for doing L<buffered|/buffer> input and output to
2799 the L</operating system>.  (The "standard" of standard I/O is only
2800 marginally related to the "standard" of standard input and output.)
2801 In general, Perl relies on whatever implementation of standard I/O a
2802 given operating system supplies, so the buffering characteristics of a
2803 Perl program on one machine may not exactly match those on another
2804 machine.  Normally this only influences efficiency, not semantics.  If
2805 your standard I/O package is doing block buffering and you want it to
2806 L</flush> the buffer more often, just set the C<$|> variable to a true
2807 value.
2808
2809 =item standard input
2810
2811 The default input L</stream> for your program, which if possible
2812 shouldn't care where its data is coming from.  Represented within a
2813 Perl program by the L</filehandle> L</STDIN>.
2814
2815 =item standard output
2816
2817 The default output L</stream> for your program, which if possible
2818 shouldn't care where its data is going.  Represented within a Perl
2819 program by the L</filehandle> L</STDOUT>.
2820
2821 =item stat structure
2822
2823 A special internal spot in which Perl keeps the information about the
2824 last L</file> on which you requested information.
2825
2826 =item statement
2827
2828 A L</command> to the computer about what to do next, like a step in a
2829 recipe: "Add marmalade to batter and mix until mixed."  A statement is
2830 distinguished from a L</declaration>, which doesn't tell the computer
2831 to do anything, but just to learn something.
2832
2833 =item statement modifier
2834
2835 A L</conditional> or L</loop> that you put after the L</statement>
2836 instead of before, if you know what we mean.
2837
2838 =item static
2839
2840 Varying slowly compared to something else.  (Unfortunately, everything
2841 is relatively stable compared to something else, except for certain
2842 elementary particles, and we're not so sure about them.)  In
2843 computers, where things are supposed to vary rapidly, "static" has a
2844 derogatory connotation, indicating a slightly dysfunctional
2845 L</variable>, L</subroutine>, or L</method>.  In Perl culture, the
2846 word is politely avoided.
2847
2848 =item static method
2849
2850 No such thing.  See L</class method>.
2851
2852 =item static scoping
2853
2854 No such thing.  See L</lexical scoping>.
2855
2856 =item static variable
2857
2858 No such thing.  Just use a L</lexical variable> in a scope larger than
2859 your L</subroutine>.
2860
2861 =item status
2862
2863 The L</value> returned to the parent L</process> when one of its child
2864 processes dies.  This value is placed in the special variable C<$?>.
2865 Its upper eight L<bits|/bit> are the exit status of the defunct
2866 process, and its lower eight bits identify the signal (if any) that
2867 the process died from.  On Unix systems, this status value is the same
2868 as the status word returned by I<wait>(2).  See L<perlfunc/system>.
2869
2870 =item STDERR
2871
2872 See L</standard error>.
2873
2874 =item STDIN
2875
2876 See L</standard input>.
2877
2878 =item STDIO
2879
2880 See L</standard IE<sol>O>.
2881
2882 =item STDOUT
2883
2884 See L</standard output>.
2885
2886 =item stream
2887
2888 A flow of data into or out of a process as a steady sequence of bytes
2889 or characters, without the appearance of being broken up into packets.
2890 This is a kind of L</interface>--the underlying L</implementation> may
2891 well break your data up into separate packets for delivery, but this
2892 is hidden from you.
2893
2894 =item string
2895
2896 A sequence of characters such as "He said !@#*&%@#*?!".  A string does
2897 not have to be entirely printable.
2898
2899 =item string context
2900
2901 The situation in which an expression is expected by its surroundings
2902 (the code calling it) to return a L</string>.  See also L</context>
2903 and L</numeric context>.
2904
2905 =item stringification
2906
2907 The process of producing a L</string> representation of an abstract
2908 object.
2909
2910 =item struct
2911
2912 C keyword introducing a structure definition or name.
2913
2914 =item structure
2915
2916 See L</data structure>.
2917
2918 =item subclass
2919
2920 See L</derived class>.
2921
2922 =item subpattern
2923
2924 A component of a L</regular expression> pattern.
2925
2926 =item subroutine
2927
2928 A named or otherwise accessible piece of program that can be invoked
2929 from elsewhere in the program in order to accomplish some sub-goal of
2930 the program.  A subroutine is often parameterized to accomplish
2931 different but related things depending on its input
2932 L<arguments|/argument>.  If the subroutine returns a meaningful
2933 L</value>, it is also called a L</function>.
2934
2935 =item subscript
2936
2937 A L</value> that indicates the position of a particular L</array>
2938 L</element> in an array.
2939
2940 =item substitution
2941
2942 Changing parts of a string via the C<s///> operator.  (We avoid use of
2943 this term to mean L</variable interpolation>.)
2944
2945 =item substring
2946
2947 A portion of a L</string>, starting at a certain L</character>
2948 position (L</offset>) and proceeding for a certain number of
2949 characters.
2950
2951 =item superclass
2952
2953 See L</base class>.
2954
2955 =item superuser
2956
2957 The person whom the L</operating system> will let do almost anything.
2958 Typically your system administrator or someone pretending to be your
2959 system administrator.  On Unix systems, the L</root> user.  On Windows
2960 systems, usually the Administrator user.
2961
2962 =item SV
2963
2964 Short for "scalar value".  But within the Perl interpreter every
2965 L</referent> is treated as a member of a class derived from SV, in an
2966 object-oriented sort of way.  Every L</value> inside Perl is passed
2967 around as a C language C<SV*> pointer.  The SV L</struct> knows its
2968 own "referent type", and the code is smart enough (we hope) not to try
2969 to call a L</hash> function on a L</subroutine>.
2970
2971 =item switch
2972
2973 An option you give on a command line to influence the way your program
2974 works, usually introduced with a minus sign.  The word is also used as
2975 a nickname for a L</switch statement>.
2976
2977 =item switch cluster
2978
2979 The combination of multiple command-line switches (e.g., B<-a -b -c>)
2980 into one switch (e.g., B<-abc>).  Any switch with an additional
2981 L</argument> must be the last switch in a cluster.
2982
2983 =item switch statement
2984
2985 A program technique that lets you evaluate an L</expression> and then,
2986 based on the value of the expression, do a multiway branch to the
2987 appropriate piece of code for that value.  Also called a "case
2988 structure", named after the similar Pascal construct.  See
2989 L<perlsyn/"Switch statements">.
2990
2991 =item symbol
2992
2993 Generally, any L</token> or L</metasymbol>.  Often used more
2994 specifically to mean the sort of name you might find in a L</symbol
2995 table>.
2996
2997 =item symbol table
2998
2999 Where a L</compiler> remembers symbols.  A program like Perl must
3000 somehow remember all the names of all the L<variables|/variable>,
3001 L<filehandles|/filehandle>, and L<subroutines|/subroutine> you've
3002 used.  It does this by placing the names in a symbol table, which is
3003 implemented in Perl using a L</hash table>.  There is a separate
3004 symbol table for each L</package> to give each package its own
3005 L</namespace>.
3006
3007 =item symbolic debugger
3008
3009 A program that lets you step through the L<execution|/execute> of your
3010 program, stopping or printing things out here and there to see whether
3011 anything has gone wrong, and if so, what.  The "symbolic" part just
3012 means that you can talk to the debugger using the same symbols with
3013 which your program is written.
3014
3015 =item symbolic link
3016
3017 An alternate filename that points to the real L</filename>, which in
3018 turn points to the real L</file>.  Whenever the L</operating system>
3019 is trying to parse a L</pathname> containing a symbolic link, it
3020 merely substitutes the new name and continues parsing.
3021
3022 =item symbolic reference
3023
3024 A variable whose value is the name of another variable or subroutine.
3025 By L<dereferencing|/dereference> the first variable, you can get at
3026 the second one.  Symbolic references are illegal under L<use strict
3027 'refs'|strict/strict refs>.
3028
3029 =item synchronous
3030
3031 Programming in which the orderly sequence of events can be determined;
3032 that is, when things happen one after the other, not at the same time.
3033
3034 =item syntactic sugar
3035
3036 An alternative way of writing something more easily; a shortcut.
3037
3038 =item syntax
3039
3040 From Greek, "with-arrangement".  How things (particularly symbols) are
3041 put together with each other.
3042
3043 =item syntax tree
3044
3045 An internal representation of your program wherein lower-level
3046 L<constructs|/construct> dangle off the higher-level constructs
3047 enclosing them.
3048
3049 =item syscall
3050
3051 A L</function> call directly to the L</operating system>.  Many of the
3052 important subroutines and functions you use aren't direct system
3053 calls, but are built up in one or more layers above the system call
3054 level.  In general, Perl programmers don't need to worry about the
3055 distinction.  However, if you do happen to know which Perl functions
3056 are really syscalls, you can predict which of these will set the C<$!>
3057 (C<$ERRNO>) variable on failure.  Unfortunately, beginning programmers
3058 often confusingly employ the term "system call" to mean what happens
3059 when you call the Perl L<system|perlfunc/system> function, which
3060 actually involves many syscalls.  To avoid any confusion, we nearly
3061 always use say "syscall" for something you could call indirectly via
3062 Perl's L<syscall|perlfunc/syscall> function, and never for something
3063 you would call with Perl's L<system|perlfunc/system> function.
3064
3065 =back
3066
3067 =head2 T
3068
3069 =over 4
3070
3071 =item tainted
3072
3073 Said of data derived from the grubby hands of a user and thus unsafe
3074 for a secure program to rely on.  Perl does taint checks if you run a
3075 L</setuid> (or L</setgid>) program, or if you use the B<-T> switch.
3076
3077 =item TCP
3078
3079 Short for Transmission Control Protocol.  A protocol wrapped around
3080 the Internet Protocol to make an unreliable packet transmission
3081 mechanism appear to the application program to be a reliable
3082 L</stream> of bytes.  (Usually.)
3083
3084 =item term
3085
3086 Short for a "terminal", that is, a leaf node of a L</syntax tree>.  A
3087 thing that functions grammatically as an L</operand> for the operators
3088 in an expression.
3089
3090 =item terminator
3091
3092 A L</character> or L</string> that marks the end of another string.
3093 The C<$/> variable contains the string that terminates a
3094 L<readline|perlfunc/readline> operation, which L<chomp|perlfunc/chomp>
3095 deletes from the end.  Not to be confused with
3096 L<delimiters|/delimiter> or L<separators|/separator>.  The period at
3097 the end of this sentence is a terminator.
3098
3099 =item ternary
3100
3101 An L</operator> taking three L<operands|/operand>.  Sometimes
3102 pronounced L</trinary>.
3103
3104 =item text
3105
3106 A L</string> or L</file> containing primarily printable characters.
3107
3108 =item thread
3109
3110 Like a forked process, but without L</fork>'s inherent memory
3111 protection.  A thread is lighter weight than a full process, in that a
3112 process could have multiple threads running around in it, all fighting
3113 over the same process's memory space unless steps are taken to protect
3114 threads from each other.  See L<threads>.
3115
3116 =item tie
3117
3118 The bond between a magical variable and its implementation class.  See
3119 L<perlfunc/tie> and L<perltie>.
3120
3121 =item TMTOWTDI
3122
3123 There's More Than One Way To Do It, the Perl Motto.  The notion that
3124 there can be more than one valid path to solving a programming problem
3125 in context.  (This doesn't mean that more ways are always better or
3126 that all possible paths are equally desirable--just that there need
3127 not be One True Way.)  Pronounced TimToady.
3128
3129 =item token
3130
3131 A morpheme in a programming language, the smallest unit of text with
3132 semantic significance.
3133
3134 =item tokener
3135
3136 A module that breaks a program text into a sequence of
3137 L<tokens|/token> for later analysis by a parser.
3138
3139 =item tokenizing
3140
3141 Splitting up a program text into L<tokens|/token>.  Also known as
3142 "lexing", in which case you get "lexemes" instead of tokens.
3143
3144 =item toolbox approach
3145
3146 The notion that, with a complete set of simple tools that work well
3147 together, you can build almost anything you want.  Which is fine if
3148 you're assembling a tricycle, but if you're building a defranishizing
3149 comboflux regurgalator, you really want your own machine shop in which
3150 to build special tools.  Perl is sort of a machine shop.
3151
3152 =item transliterate
3153
3154 To turn one string representation into another by mapping each
3155 character of the source string to its corresponding character in the
3156 result string.  See
3157 L<perlop/trE<sol>SEARCHLISTE<sol>REPLACEMENTLISTE<sol>cdsr>.
3158
3159 =item trigger
3160
3161 An event that causes a L</handler> to be run.
3162
3163 =item trinary
3164
3165 Not a stellar system with three stars, but an L</operator> taking
3166 three L<operands|/operand>.  Sometimes pronounced L</ternary>.
3167
3168 =item troff
3169
3170 A venerable typesetting language from which Perl derives the name of
3171 its C<$%> variable and which is secretly used in the production of
3172 Camel books.
3173
3174 =item true
3175
3176 Any scalar value that doesn't evaluate to 0 or C<"">.
3177
3178 =item truncating
3179
3180 Emptying a file of existing contents, either automatically when
3181 opening a file for writing or explicitly via the
3182 L<truncate|perlfunc/truncate> function.
3183
3184 =item type
3185
3186 See L</data type> and L</class>.
3187
3188 =item type casting
3189
3190 Converting data from one type to another.  C permits this.  Perl does
3191 not need it.  Nor want it.
3192
3193 =item typed lexical
3194
3195 A L</lexical variable> that is declared with a L</class> type: C<my
3196 Pony $bill>.
3197
3198 =item typedef
3199
3200 A type definition in the C language.
3201
3202 =item typeglob
3203
3204 Use of a single identifier, prefixed with C<*>.  For example, C<*name>
3205 stands for any or all of C<$name>, C<@name>, C<%name>, C<&name>, or
3206 just C<name>.  How you use it determines whether it is interpreted as
3207 all or only one of them.  See L<perldata/Typeglobs and Filehandles>.
3208
3209 =item typemap
3210
3211 A description of how C types may be transformed to and from Perl types
3212 within an L</extension> module written in L</XS>.
3213
3214 =back
3215
3216 =head2 U
3217
3218 =over 4
3219
3220 =item UDP
3221
3222 User Datagram Protocol, the typical way to send L<datagrams|/datagram>
3223 over the Internet.
3224
3225 =item UID
3226
3227 A user ID.  Often used in the context of L</file> or L</process>
3228 ownership.
3229
3230 =item umask
3231
3232 A mask of those L</permission bits> that should be forced off when
3233 creating files or directories, in order to establish a policy of whom
3234 you'll ordinarily deny access to.  See the L<umask|perlfunc/umask>
3235 function.
3236
3237 =item unary operator
3238
3239 An operator with only one L</operand>, like C<!> or
3240 L<chdir|perlfunc/chdir>.  Unary operators are usually prefix
3241 operators; that is, they precede their operand.  The C<++> and C<-->
3242 operators can be either prefix or postfix.  (Their position I<does>
3243 change their meanings.)
3244
3245 =item Unicode
3246
3247 A character set comprising all the major character sets of the world,
3248 more or less.  See L<perlunicode> and L<http://www.unicode.org>.
3249
3250 =item Unix
3251
3252 A very large and constantly evolving language with several alternative
3253 and largely incompatible syntaxes, in which anyone can define anything
3254 any way they choose, and usually do.  Speakers of this language think
3255 it's easy to learn because it's so easily twisted to one's own ends,
3256 but dialectical differences make tribal intercommunication nearly
3257 impossible, and travelers are often reduced to a pidgin-like subset of
3258 the language.  To be universally understood, a Unix shell programmer
3259 must spend years of study in the art.  Many have abandoned this
3260 discipline and now communicate via an Esperanto-like language called
3261 Perl.
3262
3263 In ancient times, Unix was also used to refer to some code that a
3264 couple of people at Bell Labs wrote to make use of a PDP-7 computer
3265 that wasn't doing much of anything else at the time.
3266
3267 =back
3268
3269 =head2 V
3270
3271 =over 4
3272
3273 =item value
3274
3275 An actual piece of data, in contrast to all the variables, references,
3276 keys, indexes, operators, and whatnot that you need to access the
3277 value.
3278
3279 =item variable
3280
3281 A named storage location that can hold any of various kinds of
3282 L</value>, as your program sees fit.
3283
3284 =item variable interpolation
3285
3286 The L</interpolation> of a scalar or array variable into a string.
3287
3288 =item variadic
3289
3290 Said of a L</function> that happily receives an indeterminate number
3291 of L</actual arguments>.
3292
3293 =item vector
3294
3295 Mathematical jargon for a list of L<scalar values|/scalar value>.
3296
3297 =item virtual
3298
3299 Providing the appearance of something without the reality, as in:
3300 virtual memory is not real memory.  (See also L</memory>.)  The
3301 opposite of "virtual" is "transparent", which means providing the
3302 reality of something without the appearance, as in: Perl handles the
3303 variable-length UTF-8 character encoding transparently.
3304
3305 =item void context
3306
3307 A form of L</scalar context> in which an L</expression> is not
3308 expected to return any L</value> at all and is evaluated for its
3309 L</side effects> alone.
3310
3311 =item v-string
3312
3313 A "version" or "vector" L</string> specified with a C<v> followed by a
3314 series of decimal integers in dot notation, for instance,
3315 C<v1.20.300.4000>.  Each number turns into a L</character> with the
3316 specified ordinal value.  (The C<v> is optional when there are at
3317 least three integers.)
3318
3319 =back
3320
3321 =head2 W
3322
3323 =over 4
3324
3325 =item warning
3326
3327 A message printed to the L</STDERR> stream to the effect that something
3328 might be wrong but isn't worth blowing up over.  See L<perlfunc/warn>
3329 and the L<warnings> pragma.
3330
3331 =item watch expression
3332
3333 An expression which, when its value changes, causes a breakpoint in
3334 the Perl debugger.
3335
3336 =item whitespace
3337
3338 A L</character> that moves your cursor but doesn't otherwise put
3339 anything on your screen.  Typically refers to any of: space, tab, line
3340 feed, carriage return, or form feed.
3341
3342 =item word
3343
3344 In normal "computerese", the piece of data of the size most
3345 efficiently handled by your computer, typically 32 bits or so, give or
3346 take a few powers of 2.  In Perl culture, it more often refers to an
3347 alphanumeric L</identifier> (including underscores), or to a string of
3348 nonwhitespace L<characters|/character> bounded by whitespace or string
3349 boundaries.
3350
3351 =item working directory
3352
3353 Your current L</directory>, from which relative pathnames are
3354 interpreted by the L</operating system>.  The operating system knows
3355 your current directory because you told it with a
3356 L<chdir|perlfunc/chdir> or because you started out in the place where
3357 your parent L</process> was when you were born.
3358
3359 =item wrapper
3360
3361 A program or subroutine that runs some other program or subroutine for
3362 you, modifying some of its input or output to better suit your
3363 purposes.
3364
3365 =item WYSIWYG
3366
3367 What You See Is What You Get.  Usually used when something that
3368 appears on the screen matches how it will eventually look, like Perl's
3369 L<format|perlfunc/format> declarations.  Also used to mean the
3370 opposite of magic because everything works exactly as it appears, as
3371 in the three-argument form of L<open|perlfunc/open>.
3372
3373 =back
3374
3375 =head2 X
3376
3377 =over 4
3378
3379 =item XS
3380
3381 An extraordinarily exported, expeditiously excellent, expressly
3382 eXternal Subroutine, executed in existing C or C++ or in an exciting
3383 new extension language called (exasperatingly) XS.  Examine L<perlxs>
3384 for the exact explanation or L<perlxstut> for an exemplary unexacting
3385 one.
3386
3387 =item XSUB
3388
3389 An external L</subroutine> defined in L</XS>.
3390
3391 =back
3392
3393 =head2 Y
3394
3395 =over 4
3396
3397 =item yacc
3398
3399 Yet Another Compiler Compiler.  A parser generator without which Perl
3400 probably would not have existed.  See the file I<perly.y> in the Perl
3401 source distribution.
3402
3403 =back
3404
3405 =head2 Z
3406
3407 =over 4
3408
3409 =item zero width
3410
3411 A subpattern L</assertion> matching the L</null string> between
3412 L<characters|/character>.
3413
3414 =item zombie
3415
3416 A process that has died (exited) but whose parent has not yet received
3417 proper notification of its demise by virtue of having called
3418 L<wait|perlfunc/wait> or L<waitpid|perlfunc/waitpid>.  If you
3419 L<fork|perlfunc/fork>, you must clean up after your child processes
3420 when they exit, or else the process table will fill up and your system
3421 administrator will Not Be Happy with you.
3422
3423 =back
3424
3425 =head1 AUTHOR AND COPYRIGHT
3426
3427 Based on the Glossary of Programming Perl, Third Edition,
3428 by Larry Wall, Tom Christiansen & Jon Orwant.
3429 Copyright (c) 2000, 1996, 1991 O'Reilly Media, Inc.
3430 This document may be distributed under the same terms as Perl itself.