perl5133delta.pod: editorial changes and cleanup
[perl.git] / pod / perlfaq5.pod
1 =head1 NAME
2
3 perlfaq5 - Files and Formats
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This section deals with I/O and the "f" issues: filehandles, flushing,
8 formats, and footers.
9
10 =head2 How do I flush/unbuffer an output filehandle?  Why must I do this?
11 X<flush> X<buffer> X<unbuffer> X<autoflush>
12
13 (contributed by brian d foy)
14
15 You might like to read Mark Jason Dominus's "Suffering From Buffering"
16 at http://perl.plover.com/FAQs/Buffering.html .
17
18 Perl normally buffers output so it doesn't make a system call for every
19 bit of output. By saving up output, it makes fewer expensive system calls.
20 For instance, in this little bit of code, you want to print a dot to the
21 screen for every line you process to watch the progress of your program.
22 Instead of seeing a dot for every line, Perl buffers the output and you
23 have a long wait before you see a row of 50 dots all at once:
24
25         # long wait, then row of dots all at once
26         while( <> ) {
27                 print ".";
28                 print "\n" unless ++$count % 50;
29
30                 #... expensive line processing operations
31                 }
32
33 To get around this, you have to unbuffer the output filehandle, in this
34 case, C<STDOUT>. You can set the special variable C<$|> to a true value
35 (mnemonic: making your filehandles "piping hot"):
36
37         $|++;
38
39         # dot shown immediately
40         while( <> ) {
41                 print ".";
42                 print "\n" unless ++$count % 50;
43
44                 #... expensive line processing operations
45                 }
46
47 The C<$|> is one of the per-filehandle special variables, so each
48 filehandle has its own copy of its value. If you want to merge
49 standard output and standard error for instance, you have to unbuffer
50 each (although STDERR might be unbuffered by default):
51
52         {
53         my $previous_default = select(STDOUT);  # save previous default
54         $|++;                                   # autoflush STDOUT
55         select(STDERR);
56         $|++;                                   # autoflush STDERR, to be sure
57         select($previous_default);              # restore previous default
58         }
59
60         # now should alternate . and +
61         while( 1 )
62                 {
63                 sleep 1;
64                 print STDOUT ".";
65                 print STDERR "+";
66                 print STDOUT "\n" unless ++$count % 25;
67                 }
68
69 Besides the C<$|> special variable, you can use C<binmode> to give
70 your filehandle a C<:unix> layer, which is unbuffered:
71
72         binmode( STDOUT, ":unix" );
73
74         while( 1 ) {
75                 sleep 1;
76                 print ".";
77                 print "\n" unless ++$count % 50;
78                 }
79
80 For more information on output layers, see the entries for C<binmode>
81 and C<open> in L<perlfunc>, and the C<PerlIO> module documentation.
82
83 If you are using C<IO::Handle> or one of its subclasses, you can
84 call the C<autoflush> method to change the settings of the
85 filehandle:
86
87         use IO::Handle;
88         open my( $io_fh ), ">", "output.txt";
89         $io_fh->autoflush(1);
90
91 The C<IO::Handle> objects also have a C<flush> method. You can flush
92 the buffer any time you want without auto-buffering
93
94         $io_fh->flush;
95
96 =head2 How do I change, delete, or insert a line in a file, or append to the beginning of a file?
97 X<file, editing>
98
99 (contributed by brian d foy)
100
101 The basic idea of inserting, changing, or deleting a line from a text
102 file involves reading and printing the file to the point you want to
103 make the change, making the change, then reading and printing the rest
104 of the file. Perl doesn't provide random access to lines (especially
105 since the record input separator, C<$/>, is mutable), although modules
106 such as C<Tie::File> can fake it.
107
108 A Perl program to do these tasks takes the basic form of opening a
109 file, printing its lines, then closing the file:
110
111         open my $in,  '<',  $file      or die "Can't read old file: $!";
112         open my $out, '>', "$file.new" or die "Can't write new file: $!";
113
114         while( <$in> )
115                 {
116                 print $out $_;
117                 }
118
119    close $out;
120
121 Within that basic form, add the parts that you need to insert, change,
122 or delete lines.
123
124 To prepend lines to the beginning, print those lines before you enter
125 the loop that prints the existing lines.
126
127         open my $in,  '<',  $file      or die "Can't read old file: $!";
128         open my $out, '>', "$file.new" or die "Can't write new file: $!";
129
130         print $out "# Add this line to the top\n"; # <--- HERE'S THE MAGIC
131
132         while( <$in> )
133                 {
134                 print $out $_;
135                 }
136
137    close $out;
138
139 To change existing lines, insert the code to modify the lines inside
140 the C<while> loop. In this case, the code finds all lowercased
141 versions of "perl" and uppercases them. The happens for every line, so
142 be sure that you're supposed to do that on every line!
143
144         open my $in,  '<',  $file      or die "Can't read old file: $!";
145         open my $out, '>', "$file.new" or die "Can't write new file: $!";
146
147         print $out "# Add this line to the top\n";
148
149         while( <$in> )
150                 {
151                 s/\b(perl)\b/Perl/g;
152                 print $out $_;
153                 }
154
155    close $out;
156
157 To change only a particular line, the input line number, C<$.>, is
158 useful. First read and print the lines up to the one you  want to
159 change. Next, read the single line you want to change, change it, and
160 print it. After that, read the rest of the lines and print those:
161
162         while( <$in> )   # print the lines before the change
163                 {
164                 print $out $_;
165                 last if $. == 4; # line number before change
166                 }
167
168         my $line = <$in>;
169         $line =~ s/\b(perl)\b/Perl/g;
170         print $out $line;
171
172         while( <$in> )   # print the rest of the lines
173                 {
174                 print $out $_;
175                 }
176
177 To skip lines, use the looping controls. The C<next> in this example
178 skips comment lines, and the C<last> stops all processing once it
179 encounters either C<__END__> or C<__DATA__>.
180
181         while( <$in> )
182                 {
183                 next if /^\s+#/;             # skip comment lines
184                 last if /^__(END|DATA)__$/;  # stop at end of code marker
185                 print $out $_;
186                 }
187
188 Do the same sort of thing to delete a particular line by using C<next>
189 to skip the lines you don't want to show up in the output. This
190 example skips every fifth line:
191
192         while( <$in> )
193                 {
194                 next unless $. % 5;
195                 print $out $_;
196                 }
197
198 If, for some odd reason, you really want to see the whole file at once
199 rather than processing line-by-line, you can slurp it in (as long as
200 you can fit the whole thing in memory!):
201
202         open my $in,  '<',  $file      or die "Can't read old file: $!"
203         open my $out, '>', "$file.new" or die "Can't write new file: $!";
204
205         my @lines = do { local $/; <$in> }; # slurp!
206
207                 # do your magic here
208
209         print $out @lines;
210
211 Modules such as C<File::Slurp> and C<Tie::File> can help with that
212 too. If you can, however, avoid reading the entire file at once. Perl
213 won't give that memory back to the operating system until the process
214 finishes.
215
216 You can also use Perl one-liners to modify a file in-place. The
217 following changes all 'Fred' to 'Barney' in F<inFile.txt>, overwriting
218 the file with the new contents. With the C<-p> switch, Perl wraps a
219 C<while> loop around the code you specify with C<-e>, and C<-i> turns
220 on in-place editing. The current line is in C<$_>. With C<-p>, Perl
221 automatically prints the value of C<$_> at the end of the loop. See
222 L<perlrun> for more details.
223
224         perl -pi -e 's/Fred/Barney/' inFile.txt
225
226 To make a backup of C<inFile.txt>, give C<-i> a file extension to add:
227
228         perl -pi.bak -e 's/Fred/Barney/' inFile.txt
229
230 To change only the fifth line, you can add a test checking C<$.>, the
231 input line number, then only perform the operation when the test
232 passes:
233
234         perl -pi -e 's/Fred/Barney/ if $. == 5' inFile.txt
235
236 To add lines before a certain line, you can add a line (or lines!)
237 before Perl prints C<$_>:
238
239         perl -pi -e 'print "Put before third line\n" if $. == 3' inFile.txt
240
241 You can even add a line to the beginning of a file, since the current
242 line prints at the end of the loop:
243
244         perl -pi -e 'print "Put before first line\n" if $. == 1' inFile.txt
245
246 To insert a line after one already in the file, use the C<-n> switch.
247 It's just like C<-p> except that it doesn't print C<$_> at the end of
248 the loop, so you have to do that yourself. In this case, print C<$_>
249 first, then print the line that you want to add.
250
251         perl -ni -e 'print; print "Put after fifth line\n" if $. == 5' inFile.txt
252
253 To delete lines, only print the ones that you want.
254
255         perl -ni -e 'print unless /d/' inFile.txt
256
257                 ... or ...
258
259         perl -pi -e 'next unless /d/' inFile.txt
260
261 =head2 How do I count the number of lines in a file?
262 X<file, counting lines> X<lines> X<line>
263
264 (contributed by brian d foy)
265
266 Conceptually, the easiest way to count the lines in a file is to
267 simply read them and count them:
268
269         my $count = 0;
270         while( <$fh> ) { $count++; }
271
272 You don't really have to count them yourself, though, since Perl
273 already does that with the C<$.> variable, which is the current line
274 number from the last filehandle read:
275
276         1 while( <$fh> );
277         my $count = $.;
278
279 If you want to use C<$.>, you can reduce it to a simple one-liner,
280 like one of these:
281
282         % perl -lne '} print $.; {'    file
283
284         % perl -lne 'END { print $. }' file
285
286 Those can be rather inefficient though. If they aren't fast enough for
287 you, you might just read chunks of data and count the number of
288 newlines:
289
290         my $lines = 0;
291         open my($fh), '<:raw', $filename or die "Can't open $filename: $!";
292         while( sysread $fh, $buffer, 4096 ) {
293                 $lines += ( $buffer =~ tr/\n// );
294                 }
295         close FILE;
296
297 However, that doesn't work if the line ending isn't a newline. You
298 might change that C<tr///> to a C<s///> so you can count the number of
299 times the input record separator, C<$/>, shows up:
300
301         my $lines = 0;
302         open my($fh), '<:raw', $filename or die "Can't open $filename: $!";
303         while( sysread $fh, $buffer, 4096 ) {
304                 $lines += ( $buffer =~ s|$/||g; );
305                 }
306         close FILE;
307
308 If you don't mind shelling out, the C<wc> command is usually the
309 fastest, even with the extra interprocess overhead. Ensure that you
310 have an untainted filename though:
311
312         #!perl -T
313
314         $ENV{PATH} = undef;
315
316         my $lines;
317         if( $filename =~ /^([0-9a-z_.]+)\z/ ) {
318                 $lines = `/usr/bin/wc -l $1`
319                 chomp $lines;
320                 }
321
322 =head2 How do I delete the last N lines from a file?
323 X<lines> X<file>
324
325 (contributed by brian d foy)
326
327 The easiest conceptual solution is to count the lines in the
328 file then start at the beginning and print the number of lines
329 (minus the last N) to a new file.
330
331 Most often, the real question is how you can delete the last N lines
332 without making more than one pass over the file, or how to do it
333 without a lot of copying. The easy concept is the hard reality when
334 you might have millions of lines in your file.
335
336 One trick is to use C<File::ReadBackwards>, which starts at the end of
337 the file. That module provides an object that wraps the real filehandle
338 to make it easy for you to move around the file. Once you get to the
339 spot you need, you can get the actual filehandle and work with it as
340 normal. In this case, you get the file position at the end of the last
341 line you want to keep and truncate the file to that point:
342
343         use File::ReadBackwards;
344
345         my $filename = 'test.txt';
346         my $Lines_to_truncate = 2;
347
348         my $bw = File::ReadBackwards->new( $filename )
349                 or die "Could not read backwards in [$filename]: $!";
350
351         my $lines_from_end = 0;
352         until( $bw->eof or $lines_from_end == $Lines_to_truncate )
353                 {
354                 print "Got: ", $bw->readline;
355                 $lines_from_end++;
356                 }
357
358         truncate( $filename, $bw->tell );
359
360 The C<File::ReadBackwards> module also has the advantage of setting
361 the input record separator to a regular expression.
362
363 You can also use the C<Tie::File> module which lets you access
364 the lines through a tied array. You can use normal array operations
365 to modify your file, including setting the last index and using
366 C<splice>.
367
368 =head2 How can I use Perl's C<-i> option from within a program?
369 X<-i> X<in-place>
370
371 C<-i> sets the value of Perl's C<$^I> variable, which in turn affects
372 the behavior of C<< <> >>; see L<perlrun> for more details. By
373 modifying the appropriate variables directly, you can get the same
374 behavior within a larger program. For example:
375
376         # ...
377         {
378         local($^I, @ARGV) = ('.orig', glob("*.c"));
379         while (<>) {
380                 if ($. == 1) {
381                         print "This line should appear at the top of each file\n";
382                 }
383                 s/\b(p)earl\b/${1}erl/i;        # Correct typos, preserving case
384                 print;
385                 close ARGV if eof;              # Reset $.
386                 }
387         }
388         # $^I and @ARGV return to their old values here
389
390 This block modifies all the C<.c> files in the current directory,
391 leaving a backup of the original data from each file in a new
392 C<.c.orig> file.
393
394 =head2 How can I copy a file?
395 X<copy> X<file, copy> X<File::Copy>
396
397 (contributed by brian d foy)
398
399 Use the C<File::Copy> module. It comes with Perl and can do a
400 true copy across file systems, and it does its magic in
401 a portable fashion.
402
403         use File::Copy;
404
405         copy( $original, $new_copy ) or die "Copy failed: $!";
406
407 If you can't use C<File::Copy>, you'll have to do the work yourself:
408 open the original file, open the destination file, then print
409 to the destination file as you read the original. You also have to
410 remember to copy the permissions, owner, and group to the new file.
411
412 =head2 How do I make a temporary file name?
413 X<file, temporary>
414
415 If you don't need to know the name of the file, you can use C<open()>
416 with C<undef> in place of the file name. In Perl 5.8 or later, the
417 C<open()> function creates an anonymous temporary file:
418
419         open my $tmp, '+>', undef or die $!;
420
421 Otherwise, you can use the File::Temp module.
422
423         use File::Temp qw/ tempfile tempdir /;
424
425         my $dir = tempdir( CLEANUP => 1 );
426         ($fh, $filename) = tempfile( DIR => $dir );
427
428         # or if you don't need to know the filename
429
430         my $fh = tempfile( DIR => $dir );
431
432 The File::Temp has been a standard module since Perl 5.6.1. If you
433 don't have a modern enough Perl installed, use the C<new_tmpfile>
434 class method from the IO::File module to get a filehandle opened for
435 reading and writing. Use it if you don't need to know the file's name:
436
437         use IO::File;
438         my $fh = IO::File->new_tmpfile()
439                 or die "Unable to make new temporary file: $!";
440
441 If you're committed to creating a temporary file by hand, use the
442 process ID and/or the current time-value. If you need to have many
443 temporary files in one process, use a counter:
444
445         BEGIN {
446         use Fcntl;
447         my $temp_dir = -d '/tmp' ? '/tmp' : $ENV{TMPDIR} || $ENV{TEMP};
448         my $base_name = sprintf "%s/%d-%d-0000", $temp_dir, $$, time;
449
450         sub temp_file {
451                 local *FH;
452                 my $count = 0;
453                 until( defined(fileno(FH)) || $count++ > 100 ) {
454                         $base_name =~ s/-(\d+)$/"-" . (1 + $1)/e;
455                         # O_EXCL is required for security reasons.
456                         sysopen my($fh), $base_name, O_WRONLY|O_EXCL|O_CREAT;
457                         }
458
459                 if( defined fileno($fh) ) {
460                         return ($fh, $base_name);
461                         }
462                 else {
463                         return ();
464                         }
465                 }
466
467         }
468
469 =head2 How can I manipulate fixed-record-length files?
470 X<fixed-length> X<file, fixed-length records>
471
472 The most efficient way is using L<pack()|perlfunc/"pack"> and
473 L<unpack()|perlfunc/"unpack">. This is faster than using
474 L<substr()|perlfunc/"substr"> when taking many, many strings. It is
475 slower for just a few.
476
477 Here is a sample chunk of code to break up and put back together again
478 some fixed-format input lines, in this case from the output of a normal,
479 Berkeley-style ps:
480
481         # sample input line:
482         #   15158 p5  T      0:00 perl /home/tchrist/scripts/now-what
483         my $PS_T = 'A6 A4 A7 A5 A*';
484         open my $ps, '-|', 'ps';
485         print scalar <$ps>;
486         my @fields = qw( pid tt stat time command );
487         while (<$ps>) {
488                 my %process;
489                 @process{@fields} = unpack($PS_T, $_);
490         for my $field ( @fields ) {
491                 print "$field: <$process{$field}>\n";
492         }
493         print 'line=', pack($PS_T, @process{@fields} ), "\n";
494         }
495
496 We've used a hash slice in order to easily handle the fields of each row.
497 Storing the keys in an array means it's easy to operate on them as a
498 group or loop over them with for. It also avoids polluting the program
499 with global variables and using symbolic references.
500
501 =head2 How can I make a filehandle local to a subroutine?  How do I pass filehandles between subroutines?  How do I make an array of filehandles?
502 X<filehandle, local> X<filehandle, passing> X<filehandle, reference>
503
504 As of perl5.6, open() autovivifies file and directory handles
505 as references if you pass it an uninitialized scalar variable.
506 You can then pass these references just like any other scalar,
507 and use them in the place of named handles.
508
509         open my    $fh, $file_name;
510
511         open local $fh, $file_name;
512
513         print $fh "Hello World!\n";
514
515         process_file( $fh );
516
517 If you like, you can store these filehandles in an array or a hash.
518 If you access them directly, they aren't simple scalars and you
519 need to give C<print> a little help by placing the filehandle
520 reference in braces. Perl can only figure it out on its own when
521 the filehandle reference is a simple scalar.
522
523         my @fhs = ( $fh1, $fh2, $fh3 );
524
525         for( $i = 0; $i <= $#fhs; $i++ ) {
526                 print {$fhs[$i]} "just another Perl answer, \n";
527                 }
528
529 Before perl5.6, you had to deal with various typeglob idioms
530 which you may see in older code.
531
532         open FILE, "> $filename";
533         process_typeglob(   *FILE );
534         process_reference( \*FILE );
535
536         sub process_typeglob  { local *FH = shift; print FH  "Typeglob!" }
537         sub process_reference { local $fh = shift; print $fh "Reference!" }
538
539 If you want to create many anonymous handles, you should
540 check out the Symbol or IO::Handle modules.
541
542 =head2 How can I use a filehandle indirectly?
543 X<filehandle, indirect>
544
545 An indirect filehandle is using something other than a symbol
546 in a place that a filehandle is expected. Here are ways
547 to get indirect filehandles:
548
549         $fh =   SOME_FH;       # bareword is strict-subs hostile
550         $fh =  "SOME_FH";      # strict-refs hostile; same package only
551         $fh =  *SOME_FH;       # typeglob
552         $fh = \*SOME_FH;       # ref to typeglob (bless-able)
553         $fh =  *SOME_FH{IO};   # blessed IO::Handle from *SOME_FH typeglob
554
555 Or, you can use the C<new> method from one of the IO::* modules to
556 create an anonymous filehandle, store that in a scalar variable,
557 and use it as though it were a normal filehandle.
558
559         use IO::Handle;                     # 5.004 or higher
560         my $fh = IO::Handle->new();
561
562 Then use any of those as you would a normal filehandle. Anywhere that
563 Perl is expecting a filehandle, an indirect filehandle may be used
564 instead. An indirect filehandle is just a scalar variable that contains
565 a filehandle. Functions like C<print>, C<open>, C<seek>, or
566 the C<< <FH> >> diamond operator will accept either a named filehandle
567 or a scalar variable containing one:
568
569         ($ifh, $ofh, $efh) = (*STDIN, *STDOUT, *STDERR);
570         print $ofh "Type it: ";
571         my $got = <$ifh>
572         print $efh "What was that: $got";
573
574 If you're passing a filehandle to a function, you can write
575 the function in two ways:
576
577         sub accept_fh {
578                 my $fh = shift;
579                 print $fh "Sending to indirect filehandle\n";
580         }
581
582 Or it can localize a typeglob and use the filehandle directly:
583
584         sub accept_fh {
585                 local *FH = shift;
586                 print  FH "Sending to localized filehandle\n";
587         }
588
589 Both styles work with either objects or typeglobs of real filehandles.
590 (They might also work with strings under some circumstances, but this
591 is risky.)
592
593         accept_fh(*STDOUT);
594         accept_fh($handle);
595
596 In the examples above, we assigned the filehandle to a scalar variable
597 before using it. That is because only simple scalar variables, not
598 expressions or subscripts of hashes or arrays, can be used with
599 built-ins like C<print>, C<printf>, or the diamond operator. Using
600 something other than a simple scalar variable as a filehandle is
601 illegal and won't even compile:
602
603         my @fd = (*STDIN, *STDOUT, *STDERR);
604         print $fd[1] "Type it: ";                           # WRONG
605         my $got = <$fd[0]>                                  # WRONG
606         print $fd[2] "What was that: $got";                 # WRONG
607
608 With C<print> and C<printf>, you get around this by using a block and
609 an expression where you would place the filehandle:
610
611         print  { $fd[1] } "funny stuff\n";
612         printf { $fd[1] } "Pity the poor %x.\n", 3_735_928_559;
613         # Pity the poor deadbeef.
614
615 That block is a proper block like any other, so you can put more
616 complicated code there. This sends the message out to one of two places:
617
618         my $ok = -x "/bin/cat";
619         print { $ok ? $fd[1] : $fd[2] } "cat stat $ok\n";
620         print { $fd[ 1+ ($ok || 0) ]  } "cat stat $ok\n";
621
622 This approach of treating C<print> and C<printf> like object methods
623 calls doesn't work for the diamond operator. That's because it's a
624 real operator, not just a function with a comma-less argument. Assuming
625 you've been storing typeglobs in your structure as we did above, you
626 can use the built-in function named C<readline> to read a record just
627 as C<< <> >> does. Given the initialization shown above for @fd, this
628 would work, but only because readline() requires a typeglob. It doesn't
629 work with objects or strings, which might be a bug we haven't fixed yet.
630
631         $got = readline($fd[0]);
632
633 Let it be noted that the flakiness of indirect filehandles is not
634 related to whether they're strings, typeglobs, objects, or anything else.
635 It's the syntax of the fundamental operators. Playing the object
636 game doesn't help you at all here.
637
638 =head2 How can I set up a footer format to be used with write()?
639 X<footer>
640
641 There's no builtin way to do this, but L<perlform> has a couple of
642 techniques to make it possible for the intrepid hacker.
643
644 =head2 How can I write() into a string?
645 X<write, into a string>
646
647 See L<perlform/"Accessing Formatting Internals"> for an C<swrite()> function.
648
649 =head2 How can I open a filehandle to a string?
650 X<string> X<open> X<IO::String> X<filehandle>
651
652 (contributed by Peter J. Holzer, hjp-usenet2@hjp.at)
653
654 Since Perl 5.8.0 a file handle referring to a string can be created by
655 calling open with a reference to that string instead of the filename.
656 This file handle can then be used to read from or write to the string:
657
658         open(my $fh, '>', \$string) or die "Could not open string for writing";
659         print $fh "foo\n";
660         print $fh "bar\n";      # $string now contains "foo\nbar\n"
661
662         open(my $fh, '<', \$string) or die "Could not open string for reading";
663         my $x = <$fh>;  # $x now contains "foo\n"
664
665 With older versions of Perl, the C<IO::String> module provides similar
666 functionality.
667
668 =head2 How can I output my numbers with commas added?
669 X<number, commify>
670
671 (contributed by brian d foy and Benjamin Goldberg)
672
673 You can use L<Number::Format> to separate places in a number.
674 It handles locale information for those of you who want to insert
675 full stops instead (or anything else that they want to use,
676 really).
677
678 This subroutine will add commas to your number:
679
680         sub commify {
681                 local $_  = shift;
682                 1 while s/^([-+]?\d+)(\d{3})/$1,$2/;
683                 return $_;
684                 }
685
686 This regex from Benjamin Goldberg will add commas to numbers:
687
688         s/(^[-+]?\d+?(?=(?>(?:\d{3})+)(?!\d))|\G\d{3}(?=\d))/$1,/g;
689
690 It is easier to see with comments:
691
692         s/(
693                 ^[-+]?             # beginning of number.
694                 \d+?               # first digits before first comma
695                 (?=                # followed by, (but not included in the match) :
696                         (?>(?:\d{3})+) # some positive multiple of three digits.
697                         (?!\d)         # an *exact* multiple, not x * 3 + 1 or whatever.
698                 )
699                 |                  # or:
700                 \G\d{3}            # after the last group, get three digits
701                 (?=\d)             # but they have to have more digits after them.
702         )/$1,/xg;
703
704 =head2 How can I translate tildes (~) in a filename?
705 X<tilde> X<tilde expansion>
706
707 Use the E<lt>E<gt> (C<glob()>) operator, documented in L<perlfunc>.
708 Versions of Perl older than 5.6 require that you have a shell
709 installed that groks tildes. Later versions of Perl have this feature
710 built in. The C<File::KGlob> module (available from CPAN) gives more
711 portable glob functionality.
712
713 Within Perl, you may use this directly:
714
715         $filename =~ s{
716           ^ ~             # find a leading tilde
717           (               # save this in $1
718               [^/]        # a non-slash character
719                     *     # repeated 0 or more times (0 means me)
720           )
721         }{
722           $1
723               ? (getpwnam($1))[7]
724               : ( $ENV{HOME} || $ENV{LOGDIR} )
725         }ex;
726
727 =head2 How come when I open a file read-write it wipes it out?
728 X<clobber> X<read-write> X<clobbering> X<truncate> X<truncating>
729
730 Because you're using something like this, which truncates the file and
731 I<then> gives you read-write access:
732
733         open my $fh, '+>', '/path/name'; # WRONG (almost always)
734
735 Whoops. You should instead use this, which will fail if the file
736 doesn't exist.
737
738         open my $fh, '+<', '/path/name'; # open for update
739
740 Using ">" always clobbers or creates. Using "<" never does
741 either. The "+" doesn't change this.
742
743 Here are examples of many kinds of file opens. Those using sysopen()
744 all assume
745
746         use Fcntl;
747
748 To open file for reading:
749
750         open my $fh, '<', $path                                 or die $!;
751         sysopen my $fh, $path, O_RDONLY                         or die $!;
752
753 To open file for writing, create new file if needed or else truncate old file:
754
755         open my $fh, '>', $path                                 or die $!;
756         sysopen my $fh, $path, O_WRONLY|O_TRUNC|O_CREAT         or die $!;
757         sysopen my $fh, $path, O_WRONLY|O_TRUNC|O_CREAT, 0666   or die $!;
758
759 To open file for writing, create new file, file must not exist:
760
761         sysopen my $fh, $path, O_WRONLY|O_EXCL|O_CREAT          or die $!;
762         sysopen my $fh, $path, O_WRONLY|O_EXCL|O_CREAT, 0666    or die $!;
763
764 To open file for appending, create if necessary:
765
766         open my $fh, '>>' $path                                 or die $!;
767         sysopen my $fh, $path, O_WRONLY|O_APPEND|O_CREAT        or die $!;
768         sysopen my $fh, $path, O_WRONLY|O_APPEND|O_CREAT, 0666  or die $!;
769
770 To open file for appending, file must exist:
771
772         sysopen my $fh, $path, O_WRONLY|O_APPEND                or die $!;
773
774 To open file for update, file must exist:
775
776         open my $fh, '+<', $path                                or die $!;
777         sysopen my $fh, $path, O_RDWR                           or die $!;
778
779 To open file for update, create file if necessary:
780
781         sysopen my $fh, $path, O_RDWR|O_CREAT                   or die $!;
782         sysopen my $fh, $path, O_RDWR|O_CREAT, 0666             or die $!;
783
784 To open file for update, file must not exist:
785
786         sysopen my $fh, $path, O_RDWR|O_EXCL|O_CREAT            or die $!;
787         sysopen my $fh, $path, O_RDWR|O_EXCL|O_CREAT, 0666      or die $!;
788
789 To open a file without blocking, creating if necessary:
790
791         sysopen my $fh, '/foo/somefile', O_WRONLY|O_NDELAY|O_CREAT
792             or die "can't open /foo/somefile: $!":
793
794 Be warned that neither creation nor deletion of files is guaranteed to
795 be an atomic operation over NFS. That is, two processes might both
796 successfully create or unlink the same file! Therefore O_EXCL
797 isn't as exclusive as you might wish.
798
799 See also the new L<perlopentut>.
800
801 =head2 Why do I sometimes get an "Argument list too long" when I use E<lt>*E<gt>?
802 X<argument list too long>
803
804 The C<< <> >> operator performs a globbing operation (see above).
805 In Perl versions earlier than v5.6.0, the internal glob() operator forks
806 csh(1) to do the actual glob expansion, but
807 csh can't handle more than 127 items and so gives the error message
808 C<Argument list too long>. People who installed tcsh as csh won't
809 have this problem, but their users may be surprised by it.
810
811 To get around this, either upgrade to Perl v5.6.0 or later, do the glob
812 yourself with readdir() and patterns, or use a module like File::KGlob,
813 one that doesn't use the shell to do globbing.
814
815 =head2 Is there a leak/bug in glob()?
816 X<glob>
817
818 (contributed by brian d foy)
819
820 Starting with Perl 5.6.0, C<glob> is implemented internally rather
821 than relying on an external resource. As such, memory issues with
822 C<glob> aren't a problem in modern perls.
823
824 =head2 How can I open a file with a leading ">" or trailing blanks?
825 X<filename, special characters>
826
827 (contributed by Brian McCauley)
828
829 The special two argument form of Perl's open() function ignores
830 trailing blanks in filenames and infers the mode from certain leading
831 characters (or a trailing "|"). In older versions of Perl this was the
832 only version of open() and so it is prevalent in old code and books.
833
834 Unless you have a particular reason to use the two argument form you
835 should use the three argument form of open() which does not treat any
836 characters in the filename as special.
837
838         open my $fh, "<", "  file  ";  # filename is "   file   "
839         open my $fh, ">", ">file";     # filename is ">file"
840
841 =head2 How can I reliably rename a file?
842 X<rename> X<mv> X<move> X<file, rename>
843
844 If your operating system supports a proper mv(1) utility or its
845 functional equivalent, this works:
846
847         rename($old, $new) or system("mv", $old, $new);
848
849 It may be more portable to use the C<File::Copy> module instead.
850 You just copy to the new file to the new name (checking return
851 values), then delete the old one. This isn't really the same
852 semantically as a C<rename()>, which preserves meta-information like
853 permissions, timestamps, inode info, etc.
854
855 =head2 How can I lock a file?
856 X<lock> X<file, lock> X<flock>
857
858 Perl's builtin flock() function (see L<perlfunc> for details) will call
859 flock(2) if that exists, fcntl(2) if it doesn't (on perl version 5.004 and
860 later), and lockf(3) if neither of the two previous system calls exists.
861 On some systems, it may even use a different form of native locking.
862 Here are some gotchas with Perl's flock():
863
864 =over 4
865
866 =item 1
867
868 Produces a fatal error if none of the three system calls (or their
869 close equivalent) exists.
870
871 =item 2
872
873 lockf(3) does not provide shared locking, and requires that the
874 filehandle be open for writing (or appending, or read/writing).
875
876 =item 3
877
878 Some versions of flock() can't lock files over a network (e.g. on NFS file
879 systems), so you'd need to force the use of fcntl(2) when you build Perl.
880 But even this is dubious at best. See the flock entry of L<perlfunc>
881 and the F<INSTALL> file in the source distribution for information on
882 building Perl to do this.
883
884 Two potentially non-obvious but traditional flock semantics are that
885 it waits indefinitely until the lock is granted, and that its locks are
886 I<merely advisory>. Such discretionary locks are more flexible, but
887 offer fewer guarantees. This means that files locked with flock() may
888 be modified by programs that do not also use flock(). Cars that stop
889 for red lights get on well with each other, but not with cars that don't
890 stop for red lights. See the perlport manpage, your port's specific
891 documentation, or your system-specific local manpages for details. It's
892 best to assume traditional behavior if you're writing portable programs.
893 (If you're not, you should as always feel perfectly free to write
894 for your own system's idiosyncrasies (sometimes called "features").
895 Slavish adherence to portability concerns shouldn't get in the way of
896 your getting your job done.)
897
898 For more information on file locking, see also
899 L<perlopentut/"File Locking"> if you have it (new for 5.6).
900
901 =back
902
903 =head2 Why can't I just open(FH, "E<gt>file.lock")?
904 X<lock, lockfile race condition>
905
906 A common bit of code B<NOT TO USE> is this:
907
908         sleep(3) while -e 'file.lock';  # PLEASE DO NOT USE
909         open my $lock, '>', 'file.lock'; # THIS BROKEN CODE
910
911 This is a classic race condition: you take two steps to do something
912 which must be done in one. That's why computer hardware provides an
913 atomic test-and-set instruction. In theory, this "ought" to work:
914
915         sysopen my $fh, "file.lock", O_WRONLY|O_EXCL|O_CREAT
916                 or die "can't open  file.lock: $!";
917
918 except that lamentably, file creation (and deletion) is not atomic
919 over NFS, so this won't work (at least, not every time) over the net.
920 Various schemes involving link() have been suggested, but
921 these tend to involve busy-wait, which is also less than desirable.
922
923 =head2 I still don't get locking. I just want to increment the number in the file. How can I do this?
924 X<counter> X<file, counter>
925
926 Didn't anyone ever tell you web-page hit counters were useless?
927 They don't count number of hits, they're a waste of time, and they serve
928 only to stroke the writer's vanity. It's better to pick a random number;
929 they're more realistic.
930
931 Anyway, this is what you can do if you can't help yourself.
932
933         use Fcntl qw(:DEFAULT :flock);
934         sysopen my $fh, "numfile", O_RDWR|O_CREAT or die "can't open numfile: $!";
935         flock $fh, LOCK_EX                        or die "can't flock numfile: $!";
936         my $num = <$fh> || 0;
937         seek $fh, 0, 0                            or die "can't rewind numfile: $!";
938         truncate $fh, 0                           or die "can't truncate numfile: $!";
939         (print $fh $num+1, "\n")                  or die "can't write numfile: $!";
940         close $fh                                 or die "can't close numfile: $!";
941
942 Here's a much better web-page hit counter:
943
944         $hits = int( (time() - 850_000_000) / rand(1_000) );
945
946 If the count doesn't impress your friends, then the code might. :-)
947
948 =head2 All I want to do is append a small amount of text to the end of a file. Do I still have to use locking?
949 X<append> X<file, append>
950
951 If you are on a system that correctly implements C<flock> and you use
952 the example appending code from "perldoc -f flock" everything will be
953 OK even if the OS you are on doesn't implement append mode correctly
954 (if such a system exists.) So if you are happy to restrict yourself to
955 OSs that implement C<flock> (and that's not really much of a
956 restriction) then that is what you should do.
957
958 If you know you are only going to use a system that does correctly
959 implement appending (i.e. not Win32) then you can omit the C<seek>
960 from the code in the previous answer.
961
962 If you know you are only writing code to run on an OS and filesystem
963 that does implement append mode correctly (a local filesystem on a
964 modern Unix for example), and you keep the file in block-buffered mode
965 and you write less than one buffer-full of output between each manual
966 flushing of the buffer then each bufferload is almost guaranteed to be
967 written to the end of the file in one chunk without getting
968 intermingled with anyone else's output. You can also use the
969 C<syswrite> function which is simply a wrapper around your system's
970 C<write(2)> system call.
971
972 There is still a small theoretical chance that a signal will interrupt
973 the system level C<write()> operation before completion. There is also
974 a possibility that some STDIO implementations may call multiple system
975 level C<write()>s even if the buffer was empty to start. There may be
976 some systems where this probability is reduced to zero, and this is
977 not a concern when using C<:perlio> instead of your system's STDIO.
978
979 =head2 How do I randomly update a binary file?
980 X<file, binary patch>
981
982 If you're just trying to patch a binary, in many cases something as
983 simple as this works:
984
985         perl -i -pe 's{window manager}{window mangler}g' /usr/bin/emacs
986
987 However, if you have fixed sized records, then you might do something more
988 like this:
989
990         $RECSIZE = 220; # size of record, in bytes
991         $recno   = 37;  # which record to update
992         open my $fh, '+<', 'somewhere' or die "can't update somewhere: $!";
993         seek $fh, $recno * $RECSIZE, 0;
994         read $fh, $record, $RECSIZE == $RECSIZE or die "can't read record $recno: $!";
995         # munge the record
996         seek $fh, -$RECSIZE, 1;
997         print $fh $record;
998         close $fh;
999
1000 Locking and error checking are left as an exercise for the reader.
1001 Don't forget them or you'll be quite sorry.
1002
1003 =head2 How do I get a file's timestamp in perl?
1004 X<timestamp> X<file, timestamp>
1005
1006 If you want to retrieve the time at which the file was last read,
1007 written, or had its meta-data (owner, etc) changed, you use the B<-A>,
1008 B<-M>, or B<-C> file test operations as documented in L<perlfunc>.
1009 These retrieve the age of the file (measured against the start-time of
1010 your program) in days as a floating point number. Some platforms may
1011 not have all of these times. See L<perlport> for details. To retrieve
1012 the "raw" time in seconds since the epoch, you would call the stat
1013 function, then use C<localtime()>, C<gmtime()>, or
1014 C<POSIX::strftime()> to convert this into human-readable form.
1015
1016 Here's an example:
1017
1018         my $write_secs = (stat($file))[9];
1019         printf "file %s updated at %s\n", $file,
1020         scalar localtime($write_secs);
1021
1022 If you prefer something more legible, use the File::stat module
1023 (part of the standard distribution in version 5.004 and later):
1024
1025         # error checking left as an exercise for reader.
1026         use File::stat;
1027         use Time::localtime;
1028         my $date_string = ctime(stat($file)->mtime);
1029         print "file $file updated at $date_string\n";
1030
1031 The POSIX::strftime() approach has the benefit of being,
1032 in theory, independent of the current locale. See L<perllocale>
1033 for details.
1034
1035 =head2 How do I set a file's timestamp in perl?
1036 X<timestamp> X<file, timestamp>
1037
1038 You use the utime() function documented in L<perlfunc/utime>.
1039 By way of example, here's a little program that copies the
1040 read and write times from its first argument to all the rest
1041 of them.
1042
1043         if (@ARGV < 2) {
1044                 die "usage: cptimes timestamp_file other_files ...\n";
1045                 }
1046         my $timestamp = shift;
1047         my($atime, $mtime) = (stat($timestamp))[8,9];
1048         utime $atime, $mtime, @ARGV;
1049
1050 Error checking is, as usual, left as an exercise for the reader.
1051
1052 The perldoc for utime also has an example that has the same
1053 effect as touch(1) on files that I<already exist>.
1054
1055 Certain file systems have a limited ability to store the times
1056 on a file at the expected level of precision. For example, the
1057 FAT and HPFS filesystem are unable to create dates on files with
1058 a finer granularity than two seconds. This is a limitation of
1059 the filesystems, not of utime().
1060
1061 =head2 How do I print to more than one file at once?
1062 X<print, to multiple files>
1063
1064 To connect one filehandle to several output filehandles,
1065 you can use the IO::Tee or Tie::FileHandle::Multiplex modules.
1066
1067 If you only have to do this once, you can print individually
1068 to each filehandle.
1069
1070         for my $fh (FH1, FH2, FH3) { print $fh "whatever\n" }
1071
1072 =head2 How can I read in an entire file all at once?
1073 X<slurp> X<file, slurping>
1074
1075 Are you sure you want to read the entire file and store it in memory?
1076 If you mmap the file, you can virtually load the entire file into a
1077 string without actually storing it in memory:
1078
1079         use File::Map qw(map_file);
1080
1081         map_file my $string, $filename;
1082
1083 Once mapped, you can treat C<$string> as you would any other string.
1084 Since you don't actually load the data, mmap-ing is very fast and does
1085 not increase your memory footprint.
1086
1087 If you really want to load the entire file, you can use the
1088 C<File::Slurp> module to do it in one step.
1089
1090         use File::Slurp;
1091
1092         my $all_of_it = read_file($filename); # entire file in scalar
1093         my @all_lines = read_file($filename); # one line per element
1094
1095 The customary Perl approach for processing all the lines in a file is to
1096 do so one line at a time:
1097
1098         open my $input, '<', $file or die "can't open $file: $!";
1099         while (<$input>) {
1100                 chomp;
1101                 # do something with $_
1102                 }
1103         close $input or die "can't close $file: $!";
1104
1105 This is tremendously more efficient than reading the entire file into
1106 memory as an array of lines and then processing it one element at a time,
1107 which is often--if not almost always--the wrong approach. Whenever
1108 you see someone do this:
1109
1110         my @lines = <INPUT>;
1111
1112 You should think long and hard about why you need everything loaded at
1113 once. It's just not a scalable solution. You might also find it more
1114 fun to use the standard Tie::File module, or the DB_File module's
1115 $DB_RECNO bindings, which allow you to tie an array to a file so that
1116 accessing an element the array actually accesses the corresponding
1117 line in the file.
1118
1119 You can read the entire filehandle contents into a scalar.
1120
1121         {
1122         local $/;
1123         open my $fh, '<', $file or die "can't open $file: $!";
1124         $var = <$fh>;
1125         }
1126
1127 That temporarily undefs your record separator, and will automatically
1128 close the file at block exit. If the file is already open, just use this:
1129
1130         $var = do { local $/; <$fh> };
1131
1132 For ordinary files you can also use the read function.
1133
1134         read( $fh, $var, -s $fh );
1135
1136 The third argument tests the byte size of the data on the INPUT filehandle
1137 and reads that many bytes into the buffer $var.
1138
1139 =head2 How can I read in a file by paragraphs?
1140 X<file, reading by paragraphs>
1141
1142 Use the C<$/> variable (see L<perlvar> for details). You can either
1143 set it to C<""> to eliminate empty paragraphs (C<"abc\n\n\n\ndef">,
1144 for instance, gets treated as two paragraphs and not three), or
1145 C<"\n\n"> to accept empty paragraphs.
1146
1147 Note that a blank line must have no blanks in it. Thus
1148 S<C<"fred\n \nstuff\n\n">> is one paragraph, but C<"fred\n\nstuff\n\n"> is two.
1149
1150 =head2 How can I read a single character from a file?  From the keyboard?
1151 X<getc> X<file, reading one character at a time>
1152
1153 You can use the builtin C<getc()> function for most filehandles, but
1154 it won't (easily) work on a terminal device. For STDIN, either use
1155 the Term::ReadKey module from CPAN or use the sample code in
1156 L<perlfunc/getc>.
1157
1158 If your system supports the portable operating system programming
1159 interface (POSIX), you can use the following code, which you'll note
1160 turns off echo processing as well.
1161
1162         #!/usr/bin/perl -w
1163         use strict;
1164         $| = 1;
1165         for (1..4) {
1166                 print "gimme: ";
1167                 my $got = getone();
1168                 print "--> $got\n";
1169                 }
1170     exit;
1171
1172         BEGIN {
1173         use POSIX qw(:termios_h);
1174
1175         my ($term, $oterm, $echo, $noecho, $fd_stdin);
1176
1177         my $fd_stdin = fileno(STDIN);
1178
1179         $term     = POSIX::Termios->new();
1180         $term->getattr($fd_stdin);
1181         $oterm     = $term->getlflag();
1182
1183         $echo     = ECHO | ECHOK | ICANON;
1184         $noecho   = $oterm & ~$echo;
1185
1186         sub cbreak {
1187                 $term->setlflag($noecho);
1188                 $term->setcc(VTIME, 1);
1189                 $term->setattr($fd_stdin, TCSANOW);
1190                 }
1191
1192         sub cooked {
1193                 $term->setlflag($oterm);
1194                 $term->setcc(VTIME, 0);
1195                 $term->setattr($fd_stdin, TCSANOW);
1196                 }
1197
1198         sub getone {
1199                 my $key = '';
1200                 cbreak();
1201                 sysread(STDIN, $key, 1);
1202                 cooked();
1203                 return $key;
1204                 }
1205
1206         }
1207
1208         END { cooked() }
1209
1210 The Term::ReadKey module from CPAN may be easier to use. Recent versions
1211 include also support for non-portable systems as well.
1212
1213         use Term::ReadKey;
1214         open my $tty, '<', '/dev/tty';
1215         print "Gimme a char: ";
1216         ReadMode "raw";
1217         my $key = ReadKey 0, $tty;
1218         ReadMode "normal";
1219         printf "\nYou said %s, char number %03d\n",
1220                 $key, ord $key;
1221
1222 =head2 How can I tell whether there's a character waiting on a filehandle?
1223
1224 The very first thing you should do is look into getting the Term::ReadKey
1225 extension from CPAN. As we mentioned earlier, it now even has limited
1226 support for non-portable (read: not open systems, closed, proprietary,
1227 not POSIX, not Unix, etc.) systems.
1228
1229 You should also check out the Frequently Asked Questions list in
1230 comp.unix.* for things like this: the answer is essentially the same.
1231 It's very system dependent. Here's one solution that works on BSD
1232 systems:
1233
1234         sub key_ready {
1235                 my($rin, $nfd);
1236                 vec($rin, fileno(STDIN), 1) = 1;
1237                 return $nfd = select($rin,undef,undef,0);
1238                 }
1239
1240 If you want to find out how many characters are waiting, there's
1241 also the FIONREAD ioctl call to be looked at. The I<h2ph> tool that
1242 comes with Perl tries to convert C include files to Perl code, which
1243 can be C<require>d. FIONREAD ends up defined as a function in the
1244 I<sys/ioctl.ph> file:
1245
1246         require 'sys/ioctl.ph';
1247
1248         $size = pack("L", 0);
1249         ioctl(FH, FIONREAD(), $size)    or die "Couldn't call ioctl: $!\n";
1250         $size = unpack("L", $size);
1251
1252 If I<h2ph> wasn't installed or doesn't work for you, you can
1253 I<grep> the include files by hand:
1254
1255         % grep FIONREAD /usr/include/*/*
1256         /usr/include/asm/ioctls.h:#define FIONREAD      0x541B
1257
1258 Or write a small C program using the editor of champions:
1259
1260         % cat > fionread.c
1261         #include <sys/ioctl.h>
1262         main() {
1263             printf("%#08x\n", FIONREAD);
1264         }
1265         ^D
1266         % cc -o fionread fionread.c
1267         % ./fionread
1268         0x4004667f
1269
1270 And then hard code it, leaving porting as an exercise to your successor.
1271
1272         $FIONREAD = 0x4004667f;         # XXX: opsys dependent
1273
1274         $size = pack("L", 0);
1275         ioctl(FH, $FIONREAD, $size)     or die "Couldn't call ioctl: $!\n";
1276         $size = unpack("L", $size);
1277
1278 FIONREAD requires a filehandle connected to a stream, meaning that sockets,
1279 pipes, and tty devices work, but I<not> files.
1280
1281 =head2 How do I do a C<tail -f> in perl?
1282 X<tail> X<IO::Handle> X<File::Tail> X<clearerr>
1283
1284 First try
1285
1286         seek(GWFILE, 0, 1);
1287
1288 The statement C<seek(GWFILE, 0, 1)> doesn't change the current position,
1289 but it does clear the end-of-file condition on the handle, so that the
1290 next C<< <GWFILE> >> makes Perl try again to read something.
1291
1292 If that doesn't work (it relies on features of your stdio implementation),
1293 then you need something more like this:
1294
1295         for (;;) {
1296           for ($curpos = tell(GWFILE); <GWFILE>; $curpos = tell(GWFILE)) {
1297             # search for some stuff and put it into files
1298           }
1299           # sleep for a while
1300           seek(GWFILE, $curpos, 0);  # seek to where we had been
1301         }
1302
1303 If this still doesn't work, look into the C<clearerr> method
1304 from C<IO::Handle>, which resets the error and end-of-file states
1305 on the handle.
1306
1307 There's also a C<File::Tail> module from CPAN.
1308
1309 =head2 How do I dup() a filehandle in Perl?
1310 X<dup>
1311
1312 If you check L<perlfunc/open>, you'll see that several of the ways
1313 to call open() should do the trick. For example:
1314
1315         open my $log, '>>', '/foo/logfile';
1316         open STDERR, '>&LOG';
1317
1318 Or even with a literal numeric descriptor:
1319
1320         my $fd = $ENV{MHCONTEXTFD};
1321         open $mhcontext, "<&=$fd";  # like fdopen(3S)
1322
1323 Note that "<&STDIN" makes a copy, but "<&=STDIN" make
1324 an alias. That means if you close an aliased handle, all
1325 aliases become inaccessible. This is not true with
1326 a copied one.
1327
1328 Error checking, as always, has been left as an exercise for the reader.
1329
1330 =head2 How do I close a file descriptor by number?
1331 X<file, closing file descriptors> X<POSIX> X<close>
1332
1333 If, for some reason, you have a file descriptor instead of a
1334 filehandle (perhaps you used C<POSIX::open>), you can use the
1335 C<close()> function from the C<POSIX> module:
1336
1337         use POSIX ();
1338
1339         POSIX::close( $fd );
1340
1341 This should rarely be necessary, as the Perl C<close()> function is to be
1342 used for things that Perl opened itself, even if it was a dup of a
1343 numeric descriptor as with C<MHCONTEXT> above. But if you really have
1344 to, you may be able to do this:
1345
1346         require 'sys/syscall.ph';
1347         my $rc = syscall(&SYS_close, $fd + 0);  # must force numeric
1348         die "can't sysclose $fd: $!" unless $rc == -1;
1349
1350 Or, just use the fdopen(3S) feature of C<open()>:
1351
1352         {
1353         open my( $fh ), "<&=$fd" or die "Cannot reopen fd=$fd: $!";
1354         close $fh;
1355         }
1356
1357 =head2 Why can't I use "C:\temp\foo" in DOS paths?  Why doesn't `C:\temp\foo.exe` work?
1358 X<filename, DOS issues>
1359
1360 Whoops!  You just put a tab and a formfeed into that filename!
1361 Remember that within double quoted strings ("like\this"), the
1362 backslash is an escape character. The full list of these is in
1363 L<perlop/Quote and Quote-like Operators>. Unsurprisingly, you don't
1364 have a file called "c:(tab)emp(formfeed)oo" or
1365 "c:(tab)emp(formfeed)oo.exe" on your legacy DOS filesystem.
1366
1367 Either single-quote your strings, or (preferably) use forward slashes.
1368 Since all DOS and Windows versions since something like MS-DOS 2.0 or so
1369 have treated C</> and C<\> the same in a path, you might as well use the
1370 one that doesn't clash with Perl--or the POSIX shell, ANSI C and C++,
1371 awk, Tcl, Java, or Python, just to mention a few. POSIX paths
1372 are more portable, too.
1373
1374 =head2 Why doesn't glob("*.*") get all the files?
1375 X<glob>
1376
1377 Because even on non-Unix ports, Perl's glob function follows standard
1378 Unix globbing semantics. You'll need C<glob("*")> to get all (non-hidden)
1379 files. This makes glob() portable even to legacy systems. Your
1380 port may include proprietary globbing functions as well. Check its
1381 documentation for details.
1382
1383 =head2 Why does Perl let me delete read-only files?  Why does C<-i> clobber protected files?  Isn't this a bug in Perl?
1384
1385 This is elaborately and painstakingly described in the
1386 F<file-dir-perms> article in the "Far More Than You Ever Wanted To
1387 Know" collection in http://www.cpan.org/misc/olddoc/FMTEYEWTK.tgz .
1388
1389 The executive summary: learn how your filesystem works. The
1390 permissions on a file say what can happen to the data in that file.
1391 The permissions on a directory say what can happen to the list of
1392 files in that directory. If you delete a file, you're removing its
1393 name from the directory (so the operation depends on the permissions
1394 of the directory, not of the file). If you try to write to the file,
1395 the permissions of the file govern whether you're allowed to.
1396
1397 =head2 How do I select a random line from a file?
1398 X<file, selecting a random line>
1399
1400 Short of loading the file into a database or pre-indexing the lines in
1401 the file, there are a couple of things that you can do.
1402
1403 Here's a reservoir-sampling algorithm from the Camel Book:
1404
1405         srand;
1406         rand($.) < 1 && ($line = $_) while <>;
1407
1408 This has a significant advantage in space over reading the whole file
1409 in. You can find a proof of this method in I<The Art of Computer
1410 Programming>, Volume 2, Section 3.4.2, by Donald E. Knuth.
1411
1412 You can use the C<File::Random> module which provides a function
1413 for that algorithm:
1414
1415         use File::Random qw/random_line/;
1416         my $line = random_line($filename);
1417
1418 Another way is to use the C<Tie::File> module, which treats the entire
1419 file as an array. Simply access a random array element.
1420
1421 =head2 Why do I get weird spaces when I print an array of lines?
1422
1423 (contributed by brian d foy)
1424
1425 If you are seeing spaces between the elements of your array when
1426 you print the array, you are probably interpolating the array in
1427 double quotes:
1428
1429         my @animals = qw(camel llama alpaca vicuna);
1430         print "animals are: @animals\n";
1431
1432 It's the double quotes, not the C<print>, doing this. Whenever you
1433 interpolate an array in a double quote context, Perl joins the
1434 elements with spaces (or whatever is in C<$">, which is a space by
1435 default):
1436
1437         animals are: camel llama alpaca vicuna
1438
1439 This is different than printing the array without the interpolation:
1440
1441         my @animals = qw(camel llama alpaca vicuna);
1442         print "animals are: ", @animals, "\n";
1443
1444 Now the output doesn't have the spaces between the elements because
1445 the elements of C<@animals> simply become part of the list to
1446 C<print>:
1447
1448         animals are: camelllamaalpacavicuna
1449
1450 You might notice this when each of the elements of C<@array> end with
1451 a newline. You expect to print one element per line, but notice that
1452 every line after the first is indented:
1453
1454         this is a line
1455          this is another line
1456          this is the third line
1457
1458 That extra space comes from the interpolation of the array. If you
1459 don't want to put anything between your array elements, don't use the
1460 array in double quotes. You can send it to print without them:
1461
1462         print @lines;
1463
1464 =head2 How do I traverse a directory tree?
1465
1466 (contributed by brian d foy)
1467
1468 The C<File::Find> module, which comes with Perl, does all of the hard
1469 work to traverse a directory structure. It comes with Perl. You simply
1470 call the C<find> subroutine with a callback subroutine and the
1471 directories you want to traverse:
1472
1473         use File::Find;
1474
1475         find( \&wanted, @directories );
1476
1477         sub wanted {
1478                 # full path in $File::Find::name
1479                 # just filename in $_
1480                 ... do whatever you want to do ...
1481                 }
1482
1483 The C<File::Find::Closures>, which you can download from CPAN, provides
1484 many ready-to-use subroutines that you can use with C<File::Find>.
1485
1486 The C<File::Finder>, which you can download from CPAN, can help you
1487 create the callback subroutine using something closer to the syntax of
1488 the C<find> command-line utility:
1489
1490         use File::Find;
1491         use File::Finder;
1492
1493         my $deep_dirs = File::Finder->depth->type('d')->ls->exec('rmdir','{}');
1494
1495         find( $deep_dirs->as_options, @places );
1496
1497 The C<File::Find::Rule> module, which you can download from CPAN, has
1498 a similar interface, but does the traversal for you too:
1499
1500         use File::Find::Rule;
1501
1502         my @files = File::Find::Rule->file()
1503                                                          ->name( '*.pm' )
1504                                                          ->in( @INC );
1505
1506 =head2 How do I delete a directory tree?
1507
1508 (contributed by brian d foy)
1509
1510 If you have an empty directory, you can use Perl's built-in C<rmdir>.
1511 If the directory is not empty (so, no files or subdirectories), you
1512 either have to empty it yourself (a lot of work) or use a module to
1513 help you.
1514
1515 The C<File::Path> module, which comes with Perl, has a C<remove_tree>
1516 which can take care of all of the hard work for you:
1517
1518         use File::Path qw(remove_tree);
1519
1520         remove_tree( @directories );
1521
1522 The C<File::Path> module also has a legacy interface to the older
1523 C<rmtree> subroutine.
1524
1525 =head2 How do I copy an entire directory?
1526
1527 (contributed by Shlomi Fish)
1528
1529 To do the equivalent of C<cp -R> (i.e. copy an entire directory tree
1530 recursively) in portable Perl, you'll either need to write something yourself
1531 or find a good CPAN module such as  L<File::Copy::Recursive>.
1532
1533 =head1 AUTHOR AND COPYRIGHT
1534
1535 Copyright (c) 1997-2010 Tom Christiansen, Nathan Torkington, and
1536 other authors as noted. All rights reserved.
1537
1538 This documentation is free; you can redistribute it and/or modify it
1539 under the same terms as Perl itself.
1540
1541 Irrespective of its distribution, all code examples here are in the public
1542 domain. You are permitted and encouraged to use this code and any
1543 derivatives thereof in your own programs for fun or for profit as you
1544 see fit. A simple comment in the code giving credit to the FAQ would
1545 be courteous but is not required.