perl5133delta.pod: editorial changes and cleanup
[perl.git] / pod / perl570delta.pod
1 =head1 NAME
2
3 perl570delta - what's new for perl v5.7.0
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This document describes differences between the 5.6.0 release and
8 the 5.7.0 release.
9
10 =head1 Security Vulnerability Closed
11
12 A potential security vulnerability in the optional suidperl component
13 of Perl has been identified.  suidperl is neither built nor installed
14 by default.  As of September the 2nd, 2000, the only known vulnerable
15 platform is Linux, most likely all Linux distributions.  CERT and
16 various vendors have been alerted about the vulnerability.
17
18 The problem was caused by Perl trying to report a suspected security
19 exploit attempt using an external program, /bin/mail.  On Linux
20 platforms the /bin/mail program had an undocumented feature which
21 when combined with suidperl gave access to a root shell, resulting in
22 a serious compromise instead of reporting the exploit attempt.  If you
23 don't have /bin/mail, or if you have 'safe setuid scripts', or if
24 suidperl is not installed, you are safe.
25
26 The exploit attempt reporting feature has been completely removed from
27 the Perl 5.7.0 release, so that particular vulnerability isn't there
28 anymore.  However, further security vulnerabilities are,
29 unfortunately, always possible.  The suidperl code is being reviewed
30 and if deemed too risky to continue to be supported, it may be
31 completely removed from future releases.  In any case, suidperl should
32 only be used by security experts who know exactly what they are doing
33 and why they are using suidperl instead of some other solution such as
34 sudo ( see http://www.courtesan.com/sudo/ ).
35
36 =head1 Incompatible Changes
37
38 =over 4
39
40 =item *
41
42 Arrays now always interpolate into double-quoted strings:
43 constructs like "foo@bar" now always assume C<@bar> is an array,
44 whether or not the compiler has seen use of C<@bar>.
45
46 =item *
47
48 The semantics of bless(REF, REF) were unclear and until someone proves
49 it to make some sense, it is forbidden.
50
51 =item *
52
53 A reference to a reference now stringify as "REF(0x81485ec)" instead
54 of "SCALAR(0x81485ec)" in order to be more consistent with the return
55 value of ref().
56
57 =item *
58
59 The very dusty examples in the eg/ directory have been removed.
60 Suggestions for new shiny examples welcome but the main issue is that
61 the examples need to be documented, tested and (most importantly)
62 maintained.
63
64 =item *
65
66 The obsolete chat2 library that should never have been allowed
67 to escape the laboratory has been decommissioned.
68
69 =item *
70
71 The unimplemented POSIX regex features [[.cc.]] and [[=c=]] are still
72 recognised but now cause fatal errors.  The previous behaviour of
73 ignoring them by default and warning if requested was unacceptable
74 since it, in a way, falsely promised that the features could be used.
75
76 =item *
77
78 The (bogus) escape sequences \8 and \9 now give an optional warning
79 ("Unrecognized escape passed through").  There is no need to \-escape
80 any C<\w> character.
81
82 =item *
83
84 lstat(FILEHANDLE) now gives a warning because the operation makes no sense.
85 In future releases this may become a fatal error.
86
87 =item *
88
89 The long deprecated uppercase aliases for the string comparison
90 operators (EQ, NE, LT, LE, GE, GT) have now been removed.
91
92 =item *
93
94 The regular expression captured submatches ($1, $2, ...) are now
95 more consistently unset if the match fails, instead of leaving false
96 data lying around in them.
97
98 =item *
99
100 The tr///C and tr///U features have been removed and will not return;
101 the interface was a mistake.  Sorry about that.  For similar
102 functionality, see pack('U0', ...) and pack('C0', ...).
103
104 =back
105
106 =head1 Core Enhancements
107
108 =over 4
109
110 =item *
111
112 C<perl -d:Module=arg,arg,arg> now works (previously one couldn't pass
113 in multiple arguments.)
114
115 =item *
116
117 my __PACKAGE__ $obj now works.
118
119 =item *
120
121 C<no Module;> now works even if there is no "sub unimport" in the Module.
122
123 =item *
124
125 The numerical comparison operators return C<undef> if either operand
126 is a NaN.  Previously the behaviour was unspecified.
127
128 =item *
129
130 C<pack('U0a*', ...)> can now be used to force a string to UTF-8.
131
132 =item *
133
134 prototype(\&) is now available.
135
136 =item *
137
138 There is now an UNTIE method.
139
140 =back
141
142 =head1 Modules and Pragmata
143
144 =head2 New Modules
145
146 =over 4
147
148 =item *
149
150 File::Temp allows one to create temporary files and directories in an
151 easy, portable, and secure way.
152
153 =item *
154
155 Storable gives persistence to Perl data structures by allowing the
156 storage and retrieval of Perl data to and from files in a fast and
157 compact binary format.
158
159 =back
160
161 =head2 Updated And Improved Modules and Pragmata
162
163 =over 4
164
165 =item *
166
167 The following independently supported modules have been updated to
168 newer versions from CPAN: CGI, CPAN, DB_File, File::Spec, Getopt::Long,
169 the podlators bundle, Pod::LaTeX, Pod::Parser, Term::ANSIColor, Test.
170
171 =item *
172
173 Bug fixes and minor enhancements have been applied to B::Deparse,
174 Data::Dumper, IO::Poll, IO::Socket::INET, Math::BigFloat,
175 Math::Complex, Math::Trig, Net::protoent, the re pragma, SelfLoader,
176 Sys::SysLog, Test::Harness, Text::Wrap, UNIVERSAL, and the warnings
177 pragma.
178
179 =item *
180
181 The attributes::reftype() now works on tied arguments.
182
183 =item *
184
185 AutoLoader can now be disabled with C<no AutoLoader;>,
186
187 =item *
188
189 The English module can now be used without the infamous performance
190 hit by saying
191
192         use English '-no_performance_hit';
193
194 (Assuming, of course, that one doesn't need the troublesome variables
195 C<$`>, C<$&>, or C<$'>.)  Also, introduced C<@LAST_MATCH_START> and
196 C<@LAST_MATCH_END> English aliases for C<@-> and C<@+>.
197
198 =item *
199
200 File::Find now has pre- and post-processing callbacks.  It also
201 correctly changes directories when chasing symbolic links.  Callbacks
202 (naughtily) exiting with "next;" instead of "return;" now work.
203
204 =item *
205
206 File::Glob::glob() renamed to File::Glob::bsd_glob() to avoid
207 prototype mismatch with CORE::glob().
208
209 =item *
210
211 IPC::Open3 now allows the use of numeric file descriptors.
212
213 =item *
214
215 use lib now works identically to @INC.  Removing directories
216 with 'no lib' now works.
217
218 =item *
219
220 C<%INC> now localised in a Safe compartment so that use/require work.
221
222 =item *
223
224 The Shell module now has an OO interface.
225
226 =back
227
228 =head1 Utility Changes
229
230 =over 4
231
232 =item *
233
234 The Emacs perl mode (emacs/cperl-mode.el) has been updated to version
235 4.31.
236
237 =item *
238
239 Perlbug is now much more robust.  It also sends the bug report to
240 perl.org, not perl.com.
241
242 =item *
243
244 The perlcc utility has been rewritten and its user interface (that is,
245 command line) is much more like that of the Unix C compiler, cc.
246
247 =item *
248
249 The xsubpp utility for extension writers now understands POD
250 documentation embedded in the *.xs files.
251
252 =back
253
254 =head1 New Documentation
255
256 =over 4
257
258 =item *
259
260 perl56delta details the changes between the 5.005 release and the
261 5.6.0 release.
262
263 =item *
264
265 perldebtut is a Perl debugging tutorial.
266
267 =item *
268
269 perlebcdic contains considerations for running Perl on EBCDIC platforms.
270 Note that unfortunately EBCDIC platforms that used to supported back in
271 Perl 5.005 are still unsupported by Perl 5.7.0; the plan, however, is to
272 bring them back to the fold.  
273
274 =item *
275
276 perlnewmod tells about writing and submitting a new module.
277
278 =item *
279
280 perlposix-bc explains using Perl on the POSIX-BC platform
281 (an EBCDIC mainframe platform).
282
283 =item *
284
285 perlretut is a regular expression tutorial.
286
287 =item *
288
289 perlrequick is a regular expressions quick-start guide.
290 Yes, much quicker than perlretut.
291
292 =item *
293
294 perlutil explains the command line utilities packaged with the Perl
295 distribution.
296
297 =back
298
299 =head1 Performance Enhancements
300
301 =over 4
302
303 =item *
304
305 map() that changes the size of the list should now work faster.
306
307 =item *
308
309 sort() has been changed to use mergesort internally as opposed to the
310 earlier quicksort.  For very small lists this may result in slightly
311 slower sorting times, but in general the speedup should be at least
312 20%.  Additional bonuses are that the worst case behaviour of sort()
313 is now better (in computer science terms it now runs in time O(N log N),
314 as opposed to quicksort's Theta(N**2) worst-case run time behaviour),
315 and that sort() is now stable (meaning that elements with identical
316 keys will stay ordered as they were before the sort).
317
318 =back
319
320 =head1 Installation and Configuration Improvements
321
322 =head2 Generic Improvements
323
324 =over 4
325
326 =item *
327
328 INSTALL now explains how you can configure Perl to use 64-bit
329 integers even on non-64-bit platforms.
330
331 =item *
332
333 Policy.sh policy change: if you are reusing a Policy.sh file
334 (see INSTALL) and you use Configure -Dprefix=/foo/bar and in the old
335 Policy $prefix eq $siteprefix and $prefix eq $vendorprefix, all of
336 them will now be changed to the new prefix, /foo/bar.  (Previously
337 only $prefix changed.)  If you do not like this new behaviour,
338 specify prefix, siteprefix, and vendorprefix explicitly.
339
340 =item *
341
342 A new optional location for Perl libraries, otherlibdirs, is available.
343 It can be used for example for vendor add-ons without disturbing Perl's
344 own library directories.
345
346 =item *
347
348 In many platforms the vendor-supplied 'cc' is too stripped-down to
349 build Perl (basically, 'cc' doesn't do ANSI C).  If this seems
350 to be the case and 'cc' does not seem to be the GNU C compiler
351 'gcc', an automatic attempt is made to find and use 'gcc' instead.
352
353 =item *
354
355 gcc needs to closely track the operating system release to avoid
356 build problems. If Configure finds that gcc was built for a different
357 operating system release than is running, it now gives a clearly visible
358 warning that there may be trouble ahead.
359
360 =item *
361
362 If binary compatibility with the 5.005 release is not wanted, Configure
363 no longer suggests including the 5.005 modules in @INC.
364
365 =item *
366
367 Configure C<-S> can now run non-interactively.
368
369 =item *
370
371 configure.gnu now works with options with whitespace in them.
372
373 =item *
374
375 installperl now outputs everything to STDERR.
376
377 =item *
378
379 $Config{byteorder} is now computed dynamically (this is more robust
380 with "fat binaries" where an executable image contains binaries for
381 more than one binary platform.)
382
383 =back
384
385 =head1 Selected Bug Fixes
386
387 =over 4
388
389 =item *
390
391 Several debugger fixes: exit code now reflects the script exit code,
392 condition C<"0"> now treated correctly, the C<d> command now checks
393 line number, the C<$.> no longer gets corrupted, all debugger output now
394 goes correctly to the socket if RemotePort is set.
395
396 =item *
397
398 C<*foo{FORMAT}> now works.
399
400 =item *
401
402 Lexical warnings now propagating correctly between scopes.
403
404 =item *
405
406 Line renumbering with eval and C<#line> now works.
407
408 =item *
409
410 Fixed numerous memory leaks, especially in eval "".
411
412 =item *
413
414 Modulus of unsigned numbers now works (4063328477 % 65535 used to
415 return 27406, instead of 27047).
416
417 =item *
418
419 Some "not a number" warnings introduced in 5.6.0 eliminated to be
420 more compatible with 5.005.  Infinity is now recognised as a number.
421
422 =item *
423
424 our() variables will not cause "will not stay shared" warnings.
425
426 =item *
427
428 pack "Z" now correctly terminates the string with "\0".
429
430 =item *
431
432 Fix password routines which in some shadow password platforms
433 (e.g. HP-UX) caused getpwent() to return every other entry.
434
435 =item *
436
437 printf() no longer resets the numeric locale to "C".
438
439 =item *
440
441 C<q(a\\b)> now parses correctly as C<'a\\b'>.
442
443 =item *
444
445 Printing quads (64-bit integers) with printf/sprintf now works
446 without the q L ll prefixes (assuming you are on a quad-capable platform).
447
448 =item *
449
450 Regular expressions on references and overloaded scalars now work.
451
452 =item *
453
454 scalar() now forces scalar context even when used in void context.
455
456 =item *
457
458 sort() arguments are now compiled in the right wantarray context
459 (they were accidentally using the context of the sort() itself).
460
461 =item *
462
463 Changed the POSIX character class C<[[:space:]]> to include the (very
464 rare) vertical tab character.  Added a new POSIX-ish character class
465 C<[[:blank:]]> which stands for horizontal whitespace (currently,
466 the space and the tab).
467
468 =item *
469
470 $AUTOLOAD, sort(), lock(), and spawning subprocesses
471 in multiple threads simultaneously are now thread-safe.
472
473 =item *
474
475 Allow read-only string on left hand side of non-modifying tr///.
476
477 =item *
478
479 Several Unicode fixes (but still not perfect).
480
481 =over 8
482
483 =item *
484
485 BOMs (byte order marks) in the beginning of Perl files
486 (scripts, modules) should now be transparently skipped.
487 UTF-16 (UCS-2) encoded Perl files should now be read correctly.
488
489 =item *
490
491 The character tables have been updated to Unicode 3.0.1.
492
493 =item *
494
495 chr() for values greater than 127 now create utf8 when under use
496 utf8.
497
498 =item *
499
500 Comparing with utf8 data does not magically upgrade non-utf8 data into
501 utf8.
502
503 =item *
504
505 C<IsAlnum>, C<IsAlpha>, and C<IsWord> now match titlecase.
506
507 =item *
508
509 Concatenation with the C<.> operator or via variable interpolation,
510 C<eq>, C<substr>, C<reverse>, C<quotemeta>, the C<x> operator,
511 substitution with C<s///>, single-quoted UTF-8, should now work--in
512 theory.
513
514 =item *
515
516 The C<tr///> operator now works I<slightly> better but is still rather
517 broken.  Note that the C<tr///CU> functionality has been removed (but
518 see pack('U0', ...)).
519
520 =item *
521
522 vec() now refuses to deal with characters >255.
523
524 =item *
525
526 Zero entries were missing from the Unicode classes like C<IsDigit>.
527
528 =back
529
530 =item *
531
532 UNIVERSAL::isa no longer caches methods incorrectly.  (This broke
533 the Tk extension with 5.6.0.)
534
535 =back
536
537 =head2 Platform Specific Changes and Fixes
538
539 =over 4
540
541 =item *
542
543 BSDI 4.*
544
545 Perl now works on post-4.0 BSD/OSes.
546
547 =item *
548
549 All BSDs
550
551 Setting C<$0> now works (as much as possible; see perlvar for details).
552
553 =item *
554
555 Cygwin
556
557 Numerous updates; currently synchronised with Cygwin 1.1.4.
558
559 =item *
560
561 EPOC
562
563 EPOC update after Perl 5.6.0.  See README.epoc.
564
565 =item *
566
567 FreeBSD 3.*
568
569 Perl now works on post-3.0 FreeBSDs.
570
571 =item *
572
573 HP-UX
574
575 README.hpux updated; C<Configure -Duse64bitall> now almost works.
576
577 =item *
578
579 IRIX
580
581 Numerous compilation flag and hint enhancements; accidental mixing
582 of 32-bit and 64-bit libraries (a doomed attempt) made much harder.
583
584 =item *
585
586 Linux
587
588 Long doubles should now work (see INSTALL).
589
590 =item *
591
592 Mac OS Classic
593
594 Compilation of the standard Perl distribution in Mac OS Classic should
595 now work if you have the Metrowerks development environment and the
596 missing Mac-specific toolkit bits.  Contact the macperl mailing list
597 for details.
598
599 =item *
600
601 MPE/iX
602
603 MPE/iX update after Perl 5.6.0.  See README.mpeix.
604
605 =item *
606
607 NetBSD/sparc
608
609 Perl now works on NetBSD/sparc.
610
611 =item *
612
613 OS/2
614
615 Now works with usethreads (see INSTALL).
616
617 =item *
618
619 Solaris
620
621 64-bitness using the Sun Workshop compiler now works.
622
623 =item *
624
625 Tru64 (aka Digital UNIX, aka DEC OSF/1)
626
627 The operating system version letter now recorded in $Config{osvers}.
628 Allow compiling with gcc (previously explicitly forbidden).  Compiling
629 with gcc still not recommended because buggy code results, even with
630 gcc 2.95.2.
631
632 =item *
633
634 Unicos
635
636 Fixed various alignment problems that lead into core dumps either
637 during build or later; no longer dies on math errors at runtime;
638 now using full quad integers (64 bits), previously was using 
639 only 46 bit integers for speed.
640
641 =item *
642
643 VMS
644
645 chdir() now works better despite a CRT bug; now works with MULTIPLICITY
646 (see INSTALL); now works with Perl's malloc.
647
648 =item *
649
650 Windows
651
652 =over 8
653
654 =item *
655
656 accept() no longer leaks memory.
657
658 =item *
659
660 Better chdir() return value for a non-existent directory.
661
662 =item *
663
664 New %ENV entries now propagate to subprocesses.
665
666 =item *
667
668 $ENV{LIB} now used to search for libs under Visual C.
669
670 =item *
671
672 A failed (pseudo)fork now returns undef and sets errno to EAGAIN.
673
674 =item *
675
676 Allow REG_EXPAND_SZ keys in the registry.
677
678 =item *
679
680 Can now send() from all threads, not just the first one.
681
682 =item *
683
684 Fake signal handling reenabled, bugs and all.
685
686 =item *
687
688 Less stack reserved per thread so that more threads can run
689 concurrently. (Still 16M per thread.)
690
691 =item *
692
693 C<< File::Spec->tmpdir() >> now prefers C:/temp over /tmp
694 (works better when perl is running as service).
695
696 =item *
697
698 Better UNC path handling under ithreads.
699
700 =item *
701
702 wait() and waitpid() now work much better.
703
704 =item *
705
706 winsock handle leak fixed.
707
708 =back
709
710 =back
711
712 =head1 New or Changed Diagnostics
713
714 All regular expression compilation error messages are now hopefully
715 easier to understand both because the error message now comes before
716 the failed regex and because the point of failure is now clearly
717 marked.
718
719 The various "opened only for", "on closed", "never opened" warnings
720 drop the C<main::> prefix for filehandles in the C<main> package,
721 for example C<STDIN> instead of <main::STDIN>. 
722
723 The "Unrecognized escape" warning has been extended to include C<\8>,
724 C<\9>, and C<\_>.  There is no need to escape any of the C<\w> characters.
725
726 =head1 Changed Internals
727
728 =over 4
729
730 =item *
731
732 perlapi.pod (a companion to perlguts) now attempts to document the
733 internal API.
734
735 =item *
736
737 You can now build a really minimal perl called microperl.
738 Building microperl does not require even running Configure;
739 C<make -f Makefile.micro> should be enough.  Beware: microperl makes
740 many assumptions, some of which may be too bold; the resulting
741 executable may crash or otherwise misbehave in wondrous ways.
742 For careful hackers only.
743
744 =item *
745
746 Added rsignal(), whichsig(), do_join() to the publicised API.
747
748 =item *
749
750 Made possible to propagate customised exceptions via croak()ing.
751
752 =item *
753
754 Added is_utf8_char(), is_utf8_string(), bytes_to_utf8(), and utf8_to_bytes().
755
756 =item *
757
758 Now xsubs can have attributes just like subs.
759
760 =back
761
762 =head1 Known Problems
763
764 =head2 Unicode Support Still Far From Perfect
765
766 We're working on it.  Stay tuned.
767
768 =head2 EBCDIC Still A Lost Platform
769
770 The plan is to bring them back.
771
772 =head2 Building Extensions Can Fail Because Of Largefiles
773
774 Certain extensions like mod_perl and BSD::Resource are known to have
775 issues with `largefiles', a change brought by Perl 5.6.0 in which file
776 offsets default to 64 bits wide, where supported.  Modules may fail to
777 compile at all or compile and work incorrectly.  Currently there is no
778 good solution for the problem, but Configure now provides appropriate
779 non-largefile ccflags, ldflags, libswanted, and libs in the %Config
780 hash (e.g., $Config{ccflags_nolargefiles}) so the extensions that are
781 having problems can try configuring themselves without the
782 largefileness.  This is admittedly not a clean solution, and the
783 solution may not even work at all.  One potential failure is whether
784 one can (or, if one can, whether it's a good idea) link together at
785 all binaries with different ideas about file offsets, all this is
786 platform-dependent.
787
788 =head2 ftmp-security tests warn 'system possibly insecure'
789
790 Don't panic.  Read INSTALL 'make test' section instead. 
791
792 =head2 Test lib/posix Subtest 9 Fails In LP64-Configured HP-UX
793
794 If perl is configured with -Duse64bitall, the successful result of the
795 subtest 10 of lib/posix may arrive before the successful result of the
796 subtest 9, which confuses the test harness so much that it thinks the
797 subtest 9 failed.
798
799 =head2 Long Doubles Still Don't Work In Solaris
800
801 The experimental long double support is still very much so in Solaris.
802 (Other platforms like Linux and Tru64 are beginning to solidify in
803 this area.)
804
805 =head2 Linux With Sfio Fails op/misc Test 48
806
807 No known fix.
808
809 =head2 Storable tests fail in some platforms
810
811 If any Storable tests fail the use of Storable is not advisable.
812
813 =over 4
814
815 =item *
816
817 Many Storable tests fail on AIX configured with 64 bit integers.
818
819 So far unidentified problems break Storable in AIX if Perl is
820 configured to use 64 bit integers.  AIX in 32-bit mode works and
821 other 64-bit platforms work with Storable.
822
823 =item *
824
825 DOS DJGPP may hang when testing Storable.
826
827 =item *
828
829 st-06compat fails in UNICOS and UNICOS/mk.
830
831 This means that you cannot read old (pre-Storable-0.7) Storable images
832 made in other platforms.
833
834 =item *
835
836 st-store.t and st-retrieve may fail with Compaq C 6.2 on OpenVMS Alpha 7.2.
837
838 =back
839
840 =head2 Threads Are Still Experimental
841
842 Multithreading is still an experimental feature.  Some platforms
843 emit the following message for lib/thr5005
844
845     #
846     # This is a KNOWN FAILURE, and one of the reasons why threading
847     # is still an experimental feature.  It is here to stop people
848     # from deploying threads in production. ;-)
849     #
850
851 and another known thread-related warning is
852
853    pragma/overload......Unbalanced saves: 3 more saves than restores
854    panic: magic_mutexfree during global destruction.
855    ok
856    lib/selfloader.......Unbalanced saves: 3 more saves than restores
857    panic: magic_mutexfree during global destruction.
858    ok
859    lib/st-dclone........Unbalanced saves: 3 more saves than restores
860    panic: magic_mutexfree during global destruction.
861    ok
862
863 =head2 The Compiler Suite Is Still Experimental
864
865 The compiler suite is slowly getting better but is nowhere near
866 working order yet.  The backend part that has seen perhaps the most
867 progress is the bytecode compiler.
868
869 =head1 Reporting Bugs
870
871 If you find what you think is a bug, you might check the articles
872 recently posted to the comp.lang.perl.misc newsgroup and the perl
873 bug database at http://bugs.perl.org/  There may also be
874 information at http://www.perl.com/perl/ , the Perl Home Page.
875
876 If you believe you have an unreported bug, please run the B<perlbug>
877 program included with your release.  Be sure to trim your bug down
878 to a tiny but sufficient test case.  Your bug report, along with the
879 output of C<perl -V>, will be sent off to perlbug@perl.org to be
880 analysed by the Perl porting team.
881
882 =head1 SEE ALSO
883
884 The F<Changes> file for exhaustive details on what changed.
885
886 The F<INSTALL> file for how to build Perl.
887
888 The F<README> file for general stuff.
889
890 The F<Artistic> and F<Copying> files for copyright information.
891
892 =head1 HISTORY
893
894 Written by Jarkko Hietaniemi <F<jhi@iki.fi>>, with many contributions
895 from The Perl Porters and Perl Users submitting feedback and patches.
896
897 Send omissions or corrections to <F<perlbug@perl.org>>.
898
899 =cut