Porting/bisect.pl: /usr/sbin/sysctl exists
[perl.git] / Porting / todo.pod
1 =head1 NAME
2
3 todo - Perl TO-DO list
4
5 =head1 DESCRIPTION
6
7 This is a list of wishes for Perl. The most up to date version of this file
8 is at L<http://perl5.git.perl.org/perl.git/blob_plain/HEAD:/Porting/todo.pod>
9
10 The tasks we think are smaller or easier are listed first. Anyone is welcome
11 to work on any of these, but it's a good idea to first contact
12 I<perl5-porters@perl.org> to avoid duplication of effort, and to learn from
13 any previous attempts. By all means contact a pumpking privately first if you
14 prefer.
15
16 Whilst patches to make the list shorter are most welcome, ideas to add to
17 the list are also encouraged. Check the perl5-porters archives for past
18 ideas, and any discussion about them. One set of archives may be found at
19 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/>
20
21 What can we offer you in return? Fame, fortune, and everlasting glory? Maybe
22 not, but if your patch is incorporated, then we'll add your name to the
23 F<AUTHORS> file, which ships in the official distribution. How many other
24 programming languages offer you 1 line of immortality?
25
26 =head1 Tasks that only need Perl knowledge
27
28 =head2 Classify bug tickets by type
29
30 Known bugs in Perl are tracked by L<https://rt.perl.org/> (which also
31 includes Perl 6).  A summary can be found at
32 L<https://rt.perl.org/NoAuth/perl5/Overview.html>.
33 It shows bugs classified by "type".  However, the type of many of the
34 bugs is "unknown".  This greatly lowers the chances of them getting
35 fixed, as the number of open bugs is overwhelming -- too many to wade
36 through for someone to try to find the bugs in the parts of
37 Perl that s/he knows well enough to try to fix.  This task involves
38 going through these bugs and classifying them into one or more types.
39
40 =head2 Ongoing: investigate new bug reports
41
42 When a bug report is filed, it would be very helpful to have someone do
43 a quick investigation to see if it is a real problem, and to reply to
44 the poster about it, asking for example code that reproduces the
45 problem.  Such code should be added to the test suite as TODO tests, and
46 the ticket should be classified by type.  To get started on this task,
47 look at the tickets that are marked as "New Issues" in
48 L<https://rt.perl.org/NoAuth/perl5/Overview.html>.
49
50 =head2 Migrate t/ from custom TAP generation
51
52 Many tests below F<t/> still generate TAP by "hand", rather than using library
53 functions. As explained in L<perlhack/TESTING>, tests in F<t/> are
54 written in a particular way to test that more complex constructions actually
55 work before using them routinely. Hence they don't use C<Test::More>, but
56 instead there is an intentionally simpler library, F<t/test.pl>. However,
57 quite a few tests in F<t/> have not been refactored to use it. Refactoring
58 any of these tests, one at a time, is a useful thing TODO.
59
60 The subdirectories F<base>, F<cmd>, F<comp> and F<opbasic>, that contain the
61 most basic tests, should be excluded from this task.
62
63 =head2 Automate perldelta generation
64
65 The perldelta file accompanying each release summaries the major changes.
66 It's mostly manually generated currently, but some of that could be
67 automated with a bit of perl, specifically the generation of
68
69 =over
70
71 =item Modules and Pragmata
72
73 =item New Documentation
74
75 =item New Tests
76
77 =back
78
79 See F<Porting/how_to_write_a_perldelta.pod> for details.
80
81 =head2 Make Schwern poorer
82
83 We should have tests for everything. When all the core's modules are tested,
84 Schwern has promised to donate to $500 to TPF. We may need volunteers to
85 hold him upside down and shake vigorously in order to actually extract the
86 cash.
87
88 =head2 Write descriptions for all tests
89
90 Many individual tests in the test suite lack descriptions (or names, or labels
91 -- call them what you will).  Many files completely lack descriptions, meaning
92 that the only output you get is the test numbers.  If all tests had
93 descriptions, understanding what the tests are testing and why they sometimes
94 fail would both get a whole lot easier.
95
96 =head2 Improve the coverage of the core tests
97
98 Use Devel::Cover to ascertain the core modules' test coverage, then add
99 tests that are currently missing.
100
101 =head2 test B
102
103 A full test suite for the B module would be nice.
104
105 =head2 A decent benchmark
106
107 C<perlbench> seems impervious to any recent changes made to the perl core. It
108 would be useful to have a reasonable general benchmarking suite that roughly
109 represented what current perl programs do, and measurably reported whether
110 tweaks to the core improve, degrade or don't really affect performance, to
111 guide people attempting to optimise the guts of perl. Gisle would welcome
112 new tests for perlbench. Steffen Schwingon would welcome help with
113 L<Benchmark::Perl::Formance>
114
115 =head2 fix tainting bugs
116
117 Fix the bugs revealed by running the test suite with the C<-t> switch.
118 Setting the TEST_ARGS environment variable to C<-taintwarn> will accomplish
119 this.
120
121 =head2 Dual life everything
122
123 As part of the "dists" plan, anything that doesn't belong in the smallest perl
124 distribution needs to be dual lifed. Anything else can be too. Figure out what
125 changes would be needed to package that module and its tests up for CPAN, and
126 do so. Test it with older perl releases, and fix the problems you find.
127
128 To make a minimal perl distribution, it's useful to look at
129 F<t/lib/commonsense.t>.
130
131 =head2 POSIX memory footprint
132
133 Ilya observed that use POSIX; eats memory like there's no tomorrow, and at
134 various times worked to cut it down. There is probably still fat to cut out -
135 for example POSIX passes Exporter some very memory hungry data structures.
136
137 =head2 makedef.pl and conditional compilation
138
139 The script F<makedef.pl> that generates the list of exported symbols on
140 platforms which need this. Functions are declared in F<embed.fnc>, variables
141 in F<intrpvar.h>. Quite a few of the functions and variables are conditionally
142 declared there, using C<#ifdef>. However, F<makedef.pl> doesn't understand the
143 C macros, so the rules about which symbols are present when is duplicated in
144 the Perl code. Writing things twice is bad, m'kay. It would be good to teach
145 F<.pl> to understand the conditional compilation, and hence remove the
146 duplication, and the mistakes it has caused.
147
148 =head2 use strict; and AutoLoad
149
150 Currently if you write
151
152     package Whack;
153     use AutoLoader 'AUTOLOAD';
154     use strict;
155     1;
156     __END__
157     sub bloop {
158         print join (' ', No, strict, here), "!\n";
159     }
160
161 then C<use strict;> isn't in force within the autoloaded subroutines. It would
162 be more consistent (and less surprising) to arrange for all lexical pragmas
163 in force at the __END__ block to be in force within each autoloaded subroutine.
164
165 There's a similar problem with SelfLoader.
166
167 =head2 profile installman
168
169 The F<installman> script is slow. All it is doing text processing, which we're
170 told is something Perl is good at. So it would be nice to know what it is doing
171 that is taking so much CPU, and where possible address it.
172
173 =head2 enable lexical enabling/disabling of individual warnings
174
175 Currently, warnings can only be enabled or disabled by category. There
176 are times when it would be useful to quash a single warning, not a
177 whole category.
178
179 =head2 document diagnostics
180
181 Many diagnostic messages are not currently documented.  The list is at the end
182 of t/porting/diag.t.
183
184 =head2 Write TODO tests for open bugs
185
186 Sometimes bugs get fixed as a side effect of something else, and
187 the bug remains open because no one realizes that it has been fixed.
188 Ideally, every open bug should have a TODO test in the core test suite.
189
190 =head2 deparse warnings nicely
191
192 Currently Deparse punts on deparsing the bitmask for warnings, which it
193 dumps uglily as-is. Try running this:
194
195     $ ./perl -Ilib -MO=Deparse -e 'use warnings "pipe"; die'
196
197 Deparse.pm could use the package variables in warnings.pm that warnings.pm
198 itself uses to convert the list passed to it into a bitfield. Deparse just
199 needs to reverse that.
200
201 =head2 test and fix Deparse with perl's test suite
202
203 If you run perl's tests with the TEST_ARGS environment variable set to
204 C<-deparse> (e.g., run C<TEST=-deparse make test>), each test file will be
205 deparsed and the deparsed output will be run. Currently there are many 
206 failures, which ought to be fixed. There is in F<Porting/deparse-skips.txt>
207 a list of tests known to fail, but it is out of date. Updating it would
208 also help.
209
210 This is an incremental task. Every small bit helps. It is also a task that
211 may never end. As new tests are added, they tickle corner cases that
212 B::Deparse cannot yet handle correctly.
213
214 This task I<may> need a bit of perl guts knowledge. But what changes need
215 to be made is usually easy to see by dumping op trees with B::Concise:
216
217     $ ./perl -Ilib -MO=Concise -e 'foo(); print @_; die $$_'
218
219 and adjusting B::Deparse to handle whatever you see B::Concise produce.
220 This is also a good way to I<learn> how perl's op trees work.
221
222 =head1 Tasks that need a little sysadmin-type knowledge
223
224 Or if you prefer, tasks that you would learn from, and broaden your skills
225 base...
226
227 =head2 make HTML install work
228
229 There is an C<install.html> target in the Makefile. It's marked as
230 "experimental". It would be good to get this tested, make it work reliably, and
231 remove the "experimental" tag. This would include
232
233 =over 4
234
235 =item 1
236
237 Checking that cross linking between various parts of the documentation works.
238 In particular that links work between the modules (files with POD in F<lib/>)
239 and the core documentation (files in F<pod/>)
240
241 =item 2
242
243 Improving the code that split C<perlfunc> into chunks, preferably with
244 general case code added to L<Pod::Functions> that could be used elsewhere.
245
246 Challenges here are correctly identifying the groups of functions that go
247 together, and making the right named external cross-links point to the right
248 page. Currently this works reasonably well in the general case, and correctly
249 parses two or more C<=items> giving the different parameter lists for the
250 same function, such used by C<substr>. However it fails completely where
251 I<different> functions are listed as a sequence of C<=items> but share the
252 same description. All the functions from C<getpwnam> to C<endprotoent> have
253 individual stub pages, with only the page for C<endservent> holding the
254 description common to all. Likewise C<q>, C<qq> and C<qw> have stub pages,
255 instead of sharing the body of C<qx>.
256
257 Note also the current code isn't ideal with the two forms of C<select>, mushing
258 them both into one F<select.html> with the two descriptions run together.
259 Fixing this may well be a special case.
260
261 =back
262
263 =head2 compressed man pages
264
265 Be able to install them. This would probably need a configure test to see how
266 the system does compressed man pages (same directory/different directory?
267 same filename/different filename), as well as tweaking the F<installman> script
268 to compress as necessary.
269
270 =head2 Add a code coverage target to the Makefile
271
272 Make it easy for anyone to run Devel::Cover on the core's tests. The steps
273 to do this manually are roughly
274
275 =over 4
276
277 =item *
278
279 do a normal C<Configure>, but include Devel::Cover as a module to install
280 (see L<INSTALL> for how to do this)
281
282 =item *
283
284     make perl
285
286 =item *
287
288  cd t; HARNESS_PERL_SWITCHES=-MDevel::Cover ./perl -I../lib harness
289
290 =item *
291
292 Process the resulting Devel::Cover database
293
294 =back
295
296 This just give you the coverage of the F<.pm>s. To also get the C level
297 coverage you need to
298
299 =over 4
300
301 =item *
302
303 Additionally tell C<Configure> to use the appropriate C compiler flags for
304 C<gcov>
305
306 =item *
307
308     make perl.gcov
309
310 (instead of C<make perl>)
311
312 =item *
313
314 After running the tests run C<gcov> to generate all the F<.gcov> files.
315 (Including down in the subdirectories of F<ext/>
316
317 =item *
318
319 (From the top level perl directory) run C<gcov2perl> on all the C<.gcov> files
320 to get their stats into the cover_db directory.
321
322 =item *
323
324 Then process the Devel::Cover database
325
326 =back
327
328 It would be good to add a single switch to C<Configure> to specify that you
329 wanted to perform perl level coverage, and another to specify C level
330 coverage, and have C<Configure> and the F<Makefile> do all the right things
331 automatically.
332
333 =head2 Make Config.pm cope with differences between built and installed perl
334
335 Quite often vendors ship a perl binary compiled with their (pay-for)
336 compilers.  People install a free compiler, such as gcc. To work out how to
337 build extensions, Perl interrogates C<%Config>, so in this situation
338 C<%Config> describes compilers that aren't there, and extension building
339 fails. This forces people into choosing between re-compiling perl themselves
340 using the compiler they have, or only using modules that the vendor ships.
341
342 It would be good to find a way teach C<Config.pm> about the installation setup,
343 possibly involving probing at install time or later, so that the C<%Config> in
344 a binary distribution better describes the installed machine, when the
345 installed machine differs from the build machine in some significant way.
346
347 =head2 linker specification files
348
349 Some platforms mandate that you provide a list of a shared library's external
350 symbols to the linker, so the core already has the infrastructure in place to
351 do this for generating shared perl libraries. Florian Ragwitz has been working
352 to offer this for the GNU toolchain, to  allow Unix users to test that the
353 export list is correct, and to build a perl that does not pollute the global
354 namespace with private symbols, and will fail in the same way as msvc or mingw 
355 builds or when using PERL_DL_NONLAZY=1. See the branch smoke-me/rafl/ld_export
356
357 =head2 Cross-compile support
358
359 We get requests for "how to cross compile Perl". The vast majority of these
360 seem to be for a couple of scenarios:
361
362 =over 4
363
364 =item *
365
366 Platforms that could build natively using F<./Configure> (I<e.g.> Linux or
367 NetBSD on MIPS or ARM) but people want to use a beefier machine (and on the
368 same OS) to build more easily.
369
370 =item *
371
372 Platforms that can't build natively, but no (significant) porting changes
373 are needed to our current source code. Prime example of this is Android.
374
375 =back
376
377 There are several scripts and tools for cross-compiling perl for other
378 platforms. However, these are somewhat inconsistent and scattered across the
379 codebase, none are documented well, none are clearly flexible enough to
380 be confident that they can support any TARGET/HOST platform pair other than
381 that which they were developed on, and it's not clear how bitrotted they are.
382
383 For example, C<Configure> understands C<-Dusecrosscompile> option. This option
384 arranges for building C<miniperl> for TARGET machine, so this C<miniperl> is
385 assumed then to be copied to TARGET machine and used as a replacement of
386 full C<perl> executable. This code is almost 10 years old. Meanwhile, the
387 F<Cross/> directory contains two different approaches for cross compiling to
388 ARM Linux targets, relying on hand curated F<config.sh> files, but that code
389 is getting on for 5 years old, and requires insider knowledge of perl's
390 build system to draft a F<config.sh> for a new platform.
391
392 Jess Robinson has submitted a grant to TPF to work on cleaning this up.
393
394 =head2 Split "linker" from "compiler"
395
396 Right now, Configure probes for two commands, and sets two variables:
397
398 =over 4
399
400 =item * C<cc> (in F<cc.U>)
401
402 This variable holds the name of a command to execute a C compiler which
403 can resolve multiple global references that happen to have the same
404 name.  Usual values are F<cc> and F<gcc>.
405 Fervent ANSI compilers may be called F<c89>.  AIX has F<xlc>.
406
407 =item * C<ld> (in F<dlsrc.U>)
408
409 This variable indicates the program to be used to link
410 libraries for dynamic loading.  On some systems, it is F<ld>.
411 On ELF systems, it should be C<$cc>.  Mostly, we'll try to respect
412 the hint file setting.
413
414 =back
415
416 There is an implicit historical assumption from around Perl5.000alpha
417 something, that C<$cc> is also the correct command for linking object files
418 together to make an executable. This may be true on Unix, but it's not true
419 on other platforms, and there are a maze of work arounds in other places (such
420 as F<Makefile.SH>) to cope with this.
421
422 Ideally, we should create a new variable to hold the name of the executable
423 linker program, probe for it in F<Configure>, and centralise all the special
424 case logic there or in hints files.
425
426 A small bikeshed issue remains - what to call it, given that C<$ld> is already
427 taken (arguably for the wrong thing now, but on SunOS 4.1 it is the command
428 for creating dynamically-loadable modules) and C<$link> could be confused with
429 the Unix command line executable of the same name, which does something
430 completely different. Andy Dougherty makes the counter argument "In parrot, I
431 tried to call the command used to link object files and  libraries into an
432 executable F<link>, since that's what my vaguely-remembered DOS and VMS
433 experience suggested. I don't think any real confusion has ensued, so it's
434 probably a reasonable name for perl5 to use."
435
436 "Alas, I've always worried that introducing it would make things worse, 
437 since now the module building utilities would have to look for 
438 C<$Config{link}> and institute a fall-back plan if it weren't found."
439 Although I can see that as confusing, given that C<$Config{d_link}> is true
440 when (hard) links are available.
441
442 =head2 Configure Windows using PowerShell
443
444 Currently, Windows uses hard-coded config files based to build the
445 config.h for compiling Perl.  Makefiles are also hard-coded and need to be 
446 hand edited prior to building Perl. While this makes it easy to create a perl.exe 
447 that works across multiple Windows versions, being able to accurately
448 configure a perl.exe for a specific Windows versions and VS C++ would be
449 a nice enhancement.  With PowerShell available on Windows XP and up, this 
450 may now be possible.  Step 1 might be to investigate whether this is possible
451 and use this to clean up our current makefile situation.  Step 2 would be to 
452 see if there would be a way to use our existing metaconfig units to configure a
453 Windows Perl or whether we go in a separate direction and make it so.  Of 
454 course, we all know what step 3 is.
455
456 =head1 Tasks that need a little C knowledge
457
458 These tasks would need a little C knowledge, but don't need any specific
459 background or experience with XS, or how the Perl interpreter works
460
461 =head2 Weed out needless PERL_UNUSED_ARG
462
463 The C code uses the macro C<PERL_UNUSED_ARG> to stop compilers warning about
464 unused arguments. Often the arguments can't be removed, as there is an
465 external constraint that determines the prototype of the function, so this
466 approach is valid. However, there are some cases where C<PERL_UNUSED_ARG>
467 could be removed. Specifically
468
469 =over 4
470
471 =item *
472
473 The prototypes of (nearly all) static functions can be changed
474
475 =item *
476
477 Unused arguments generated by short cut macros are wasteful - the short cut
478 macro used can be changed.
479
480 =back
481
482 =head2 -Duse32bit*
483
484 Natively 64-bit systems need neither -Duse64bitint nor -Duse64bitall.
485 On these systems, it might be the default compilation mode, and there
486 is currently no guarantee that passing no use64bitall option to the
487 Configure process will build a 32bit perl. Implementing -Duse32bit*
488 options would be nice for perl 5.25.5.
489
490 =head2 Profile Perl - am I hot or not?
491
492 The Perl source code is stable enough that it makes sense to profile it,
493 identify and optimise the hotspots. It would be good to measure the
494 performance of the Perl interpreter using free tools such as cachegrind,
495 gprof, and dtrace, and work to reduce the bottlenecks they reveal.
496
497 As part of this, the idea of F<pp_hot.c> is that it contains the I<hot> ops,
498 the ops that are most commonly used. The idea is that by grouping them, their
499 object code will be adjacent in the executable, so they have a greater chance
500 of already being in the CPU cache (or swapped in) due to being near another op
501 already in use.
502
503 Except that it's not clear if these really are the most commonly used ops. So
504 as part of exercising your skills with coverage and profiling tools you might
505 want to determine what ops I<really> are the most commonly used. And in turn
506 suggest evictions and promotions to achieve a better F<pp_hot.c>.
507
508 One piece of Perl code that might make a good testbed is F<installman>.
509
510 =head2 Improve win32/wince.c
511
512 Currently, numerous functions look virtually, if not completely,
513 identical in both F<win32/wince.c> and F<win32/win32.c> files, which can't
514 be good.
515
516 =head2 Use secure CRT functions when building with VC8 on Win32
517
518 Visual C++ 2005 (VC++ 8.x) deprecated a number of CRT functions on the basis
519 that they were "unsafe" and introduced differently named secure versions of
520 them as replacements, e.g. instead of writing
521
522     FILE* f = fopen(__FILE__, "r");
523
524 one should now write
525
526     FILE* f;
527     errno_t err = fopen_s(&f, __FILE__, "r"); 
528
529 Currently, the warnings about these deprecations have been disabled by adding
530 -D_CRT_SECURE_NO_DEPRECATE to the CFLAGS. It would be nice to remove that
531 warning suppressant and actually make use of the new secure CRT functions.
532
533 There is also a similar issue with POSIX CRT function names like fileno having
534 been deprecated in favour of ISO C++ conformant names like _fileno. These
535 warnings are also currently suppressed by adding -D_CRT_NONSTDC_NO_DEPRECATE. It
536 might be nice to do as Microsoft suggest here too, although, unlike the secure
537 functions issue, there is presumably little or no benefit in this case.
538
539 =head2 Fix POSIX::access() and chdir() on Win32
540
541 These functions currently take no account of DACLs and therefore do not behave
542 correctly in situations where access is restricted by DACLs (as opposed to the
543 read-only attribute).
544
545 Furthermore, POSIX::access() behaves differently for directories having the
546 read-only attribute set depending on what CRT library is being used. For
547 example, the _access() function in the VC6 and VC7 CRTs (wrongly) claim that
548 such directories are not writable, whereas in fact all directories are writable
549 unless access is denied by DACLs. (In the case of directories, the read-only
550 attribute actually only means that the directory cannot be deleted.) This CRT
551 bug is fixed in the VC8 and VC9 CRTs (but, of course, the directory may still
552 not actually be writable if access is indeed denied by DACLs).
553
554 For the chdir() issue, see ActiveState bug #74552:
555 L<http://bugs.activestate.com/show_bug.cgi?id=74552>
556
557 Therefore, DACLs should be checked both for consistency across CRTs and for
558 the correct answer.
559
560 (Note that perl's -w operator should not be modified to check DACLs. It has
561 been written so that it reflects the state of the read-only attribute, even
562 for directories (whatever CRT is being used), for symmetry with chmod().)
563
564 =head2 Arenas for GPs? For MAGIC?
565
566 C<struct gp> and C<struct magic> are both currently allocated by C<malloc>.
567 It might be a speed or memory saving to change to using arenas. Or it might
568 not. It would need some suitable benchmarking first. In particular, C<GP>s
569 can probably be changed with minimal compatibility impact (probably nothing
570 outside of the core, or even outside of F<gv.c> allocates them), but they
571 probably aren't allocated/deallocated often enough for a speed saving. Whereas
572 C<MAGIC> is allocated/deallocated more often, but in turn, is also something
573 more externally visible, so changing the rules here may bite external code.
574
575 =head2 Shared arenas
576
577 Several SV body structs are now the same size, notably PVMG and PVGV, PVAV and
578 PVHV, and PVCV and PVFM. It should be possible to allocate and return same
579 sized bodies from the same actual arena, rather than maintaining one arena for
580 each. This could save 4-6K per thread, of memory no longer tied up in the
581 not-yet-allocated part of an arena.
582
583
584 =head1 Tasks that need a knowledge of XS
585
586 These tasks would need C knowledge, and roughly the level of knowledge of
587 the perl API that comes from writing modules that use XS to interface to
588 C.
589
590 =head2 Write an XS cookbook
591
592 Create pod/perlxscookbook.pod with short, task-focused 'recipes' in XS that
593 demonstrate common tasks and good practices.  (Some of these might be
594 extracted from perlguts.) The target audience should be XS novices, who need
595 more examples than perlguts but something less overwhelming than perlapi.
596 Recipes should provide "one pretty good way to do it" instead of TIMTOWTDI.
597
598 Rather than focusing on interfacing Perl to C libraries, such a cookbook
599 should probably focus on how to optimize Perl routines by re-writing them
600 in XS.  This will likely be more motivating to those who mostly work in
601 Perl but are looking to take the next step into XS.
602
603 Deconstructing and explaining some simpler XS modules could be one way to
604 bootstrap a cookbook.  (List::Util? Class::XSAccessor? Tree::Ternary_XS?)
605 Another option could be deconstructing the implementation of some simpler
606 functions in op.c.
607
608 =head2 Document how XSUBs can use C<cv_set_call_checker> to inline themselves as OPs
609
610 For a simple XSUB, often the subroutine dispatch takes more time than the
611 XSUB itself. v5.14.0 now allows XSUBs to register a function which will be
612 called when the parser is finished building an C<entersub> op which calls
613 them.
614
615 Registration is done with C<Perl_cv_set_call_checker>, is documented at the
616 API level in L<perlapi>, and L<perl5140delta/Custom per-subroutine check hooks>
617 notes that it can be used to inline a subroutine, by replacing it with a
618 custom op. However there is no further detail of the code needed to do this.
619 It would be useful to add one or more annotated examples of how to create
620 XSUBs that inline.
621
622 This should provide a measurable speed up to simple XSUBs inside
623 tight loops. Initially one would have to write the OP alternative
624 implementation by hand, but it's likely that this should be reasonably
625 straightforward for the type of XSUB that would benefit the most. Longer
626 term, once the run-time implementation is proven, it should be possible to
627 progressively update ExtUtils::ParseXS to generate OP implementations for
628 some XSUBs.
629
630 =head2 Document how XS modules can install lexical subs
631
632 There is an example in XS::APItest (look for C<lexical_import> in
633 F<ext/XS-APItest/APItest.xs>). The documentation could be based on it.
634
635 =head2 Remove the use of SVs as temporaries in dump.c
636
637 F<dump.c> contains debugging routines to dump out the contains of perl data
638 structures, such as C<SV>s, C<AV>s and C<HV>s. Currently, the dumping code
639 B<uses> C<SV>s for its temporary buffers, which was a logical initial
640 implementation choice, as they provide ready made memory handling.
641
642 However, they also lead to a lot of confusion when it happens that what you're
643 trying to debug is seen by the code in F<dump.c>, correctly or incorrectly, as
644 a temporary scalar it can use for a temporary buffer. It's also not possible
645 to dump scalars before the interpreter is properly set up, such as during
646 ithreads cloning. It would be good to progressively replace the use of scalars
647 as string accumulation buffers with something much simpler, directly allocated
648 by C<malloc>. The F<dump.c> code is (or should be) only producing 7 bit
649 US-ASCII, so output character sets are not an issue.
650
651 Producing and proving an internal simple buffer allocation would make it easier
652 to re-write the internals of the PerlIO subsystem to avoid using C<SV>s for
653 B<its> buffers, use of which can cause problems similar to those of F<dump.c>,
654 at similar times.
655
656 =head2 safely supporting POSIX SA_SIGINFO
657
658 Some years ago Jarkko supplied patches to provide support for the POSIX
659 SA_SIGINFO feature in Perl, passing the extra data to the Perl signal handler.
660
661 Unfortunately, it only works with "unsafe" signals, because under safe
662 signals, by the time Perl gets to run the signal handler, the extra
663 information has been lost. Moreover, it's not easy to store it somewhere,
664 as you can't call mutexs, or do anything else fancy, from inside a signal
665 handler.
666
667 So it strikes me that we could provide safe SA_SIGINFO support
668
669 =over 4
670
671 =item 1
672
673 Provide global variables for two file descriptors
674
675 =item 2
676
677 When the first request is made via C<sigaction> for C<SA_SIGINFO>, create a
678 pipe, store the reader in one, the writer in the other
679
680 =item 3
681
682 In the "safe" signal handler (C<Perl_csighandler()>/C<S_raise_signal()>), if
683 the C<siginfo_t> pointer non-C<NULL>, and the writer file handle is open,
684
685 =over 8
686
687 =item 1
688
689 serialise signal number, C<struct siginfo_t> (or at least the parts we care
690 about) into a small auto char buff
691
692 =item 2
693
694 C<write()> that (non-blocking) to the writer fd
695
696 =over 12
697
698 =item 1
699
700 if it writes 100%, flag the signal in a counter of "signals on the pipe" akin
701 to the current per-signal-number counts
702
703 =item 2
704
705 if it writes 0%, assume the pipe is full. Flag the data as lost?
706
707 =item 3
708
709 if it writes partially, croak a panic, as your OS is broken.
710
711 =back
712
713 =back
714
715 =item 4
716
717 in the regular C<PERL_ASYNC_CHECK()> processing, if there are "signals on
718 the pipe", read the data out, deserialise, build the Perl structures on
719 the stack (code in C<Perl_sighandler()>, the "unsafe" handler), and call as
720 usual.
721
722 =back
723
724 I think that this gets us decent C<SA_SIGINFO> support, without the current risk
725 of running Perl code inside the signal handler context. (With all the dangers
726 of things like C<malloc> corruption that that currently offers us)
727
728 For more information see the thread starting with this message:
729 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2008-03/msg00305.html>
730
731 =head2 autovivification
732
733 Make all autovivification consistent w.r.t LVALUE/RVALUE and strict/no strict;
734
735 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
736
737 =head2 Unicode in Filenames
738
739 chdir, chmod, chown, chroot, exec, glob, link, lstat, mkdir, open,
740 opendir, qx, readdir, readlink, rename, rmdir, stat, symlink, sysopen,
741 system, truncate, unlink, utime, -X.  All these could potentially accept
742 Unicode filenames either as input or output (and in the case of system
743 and qx Unicode in general, as input or output to/from the shell).
744 Whether a filesystem - an operating system pair understands Unicode in
745 filenames varies.
746
747 Known combinations that have some level of understanding include
748 Microsoft NTFS, Apple HFS+ (In Mac OS 9 and X) and Apple UFS (in Mac
749 OS X), NFS v4 is rumored to be Unicode, and of course Plan 9.  How to
750 create Unicode filenames, what forms of Unicode are accepted and used
751 (UCS-2, UTF-16, UTF-8), what (if any) is the normalization form used,
752 and so on, varies.  Finding the right level of interfacing to Perl
753 requires some thought.  Remember that an OS does not implicate a
754 filesystem.
755
756 (The Windows -C command flag "wide API support" has been at least
757 temporarily retired in 5.8.1, and the -C has been repurposed, see
758 L<perlrun>.)
759
760 Most probably the right way to do this would be this:
761 L</"Virtualize operating system access">.
762
763 =head2 Unicode in %ENV
764
765 Currently the %ENV entries are always byte strings.
766 See L</"Virtualize operating system access">.
767
768 (See RT ticket #113536 for information on Win32's handling of %ENV,
769 which was fixed to work with native ANSI codepage characters in the
770 environment, but still doesn't work with other characters outside of
771 that codepage present in the environment.)
772
773 =head2 Unicode and glob()
774
775 Currently glob patterns and filenames returned from File::Glob::glob()
776 are always byte strings.  See L</"Virtualize operating system access">.
777
778 =head2 use less 'memory'
779
780 Investigate trade offs to switch out perl's choices on memory usage.
781 Particularly perl should be able to give memory back.
782
783 This task is incremental - even a little bit of work on it will help.
784
785 =head2 Re-implement C<:unique> in a way that is actually thread-safe
786
787 The old implementation made bad assumptions on several levels. A good 90%
788 solution might be just to make C<:unique> work to share the string buffer
789 of SvPVs. That way large constant strings can be shared between ithreads,
790 such as the configuration information in F<Config>.
791
792 =head2 Make tainting consistent
793
794 Tainting would be easier to use if it didn't take documented shortcuts and
795 allow taint to "leak" everywhere within an expression.
796
797 =head2 readpipe(LIST)
798
799 system() accepts a LIST syntax (and a PROGRAM LIST syntax) to avoid
800 running a shell. readpipe() (the function behind qx//) could be similarly
801 extended. Note that changing readpipe() itself may not be the solution, as
802 it currently has unary precedence, and allowing a list would change the
803 precedence.
804
805 =head2 Audit the code for destruction ordering assumptions
806
807 Change 25773 notes
808
809  /* Need to check SvMAGICAL, as during global destruction it may be that
810     AvARYLEN(av) has been freed before av, and hence the SvANY() pointer
811     is now part of the linked list of SV heads, rather than pointing to
812     the original body.  */
813  /* FIXME - audit the code for other bugs like this one.  */
814
815 adding the C<SvMAGICAL> check to
816
817     if (AvARYLEN(av) && SvMAGICAL(AvARYLEN(av))) {
818         MAGIC *mg = mg_find (AvARYLEN(av), PERL_MAGIC_arylen);
819
820 Go through the core and look for similar assumptions that SVs have particular
821 types, as all bets are off during global destruction.
822
823 =head2 Extend PerlIO and PerlIO::Scalar
824
825 PerlIO::Scalar doesn't know how to truncate().  Implementing this
826 would require extending the PerlIO vtable.
827
828 Similarly the PerlIO vtable doesn't know about formats (write()), or
829 about stat(), or chmod()/chown(), utime(), or flock().
830
831 (For PerlIO::Scalar it's hard to see what e.g. mode bits or ownership
832 would mean.)
833
834 PerlIO doesn't do directories or symlinks, either: mkdir(), rmdir(),
835 opendir(), closedir(), seekdir(), rewinddir(), glob(); symlink(),
836 readlink().
837
838 See also L</"Virtualize operating system access">.
839
840 =head2 Organize error messages
841
842 Perl's diagnostics (error messages, see L<perldiag>) could use
843 reorganizing and formalizing so that each error message has its
844 stable-for-all-eternity unique id, categorized by severity, type, and
845 subsystem.  (The error messages would be listed in a datafile outside
846 of the Perl source code, and the source code would only refer to the
847 messages by the id.)  This clean-up and regularizing should apply
848 for all croak() messages.
849
850 This would enable all sorts of things: easier translation/localization
851 of the messages (though please do keep in mind the caveats of
852 L<Locale::Maketext> about too straightforward approaches to
853 translation), filtering by severity, and instead of grepping for a
854 particular error message one could look for a stable error id.  (Of
855 course, changing the error messages by default would break all the
856 existing software depending on some particular error message...)
857
858 This kind of functionality is known as I<message catalogs>.  Look for
859 inspiration for example in the catgets() system, possibly even use it
860 if available-- but B<only> if available, all platforms will B<not>
861 have catgets().
862
863 For the really pure at heart, consider extending this item to cover
864 also the warning messages (see L<warnings>, F<regen/warnings.pl>).
865
866 =head1 Tasks that need a knowledge of the interpreter
867
868 These tasks would need C knowledge, and knowledge of how the interpreter works,
869 or a willingness to learn.
870
871 =head2 fix refaliasing with nested and recursive subroutines
872
873 Currently aliasing lexical variables via reference only applies to the
874 current subroutine, and does not propagate to inner closures, nor does
875 aliasing of outer variables within closures propagate to the outer
876 subroutine. This is because each subroutine has its own lexical pad and the
877 aliasing works by changing which SV the pad points to.
878
879 One possible way to fix this would be to create new ops for accessing
880 variables that are closed over. So C<my $x; sub {$x}> would use a new op
881 type, say C<padoutsv>, instead of the C<padsv> currently used in the
882 sub. That new op would possibly check a flag or some such and see if it
883 needs to fetch the variable from an outer pad. If we follow this approach,
884 it should be possible at compile time to detect cases where the more
885 complex C<padoutsv> op is unnecessary and revert back to the simpler,
886 faster C<padsv>. There would need to be corresponding ops for arrays,
887 hashes, and subs, too.
888
889 There is also a related issue with recursion and C<state> variables. A
890 subroutine actually has a list of lexical pads, each one used at a
891 different recursion level. If a C<state> variable is aliased to another
892 variable after a recursive call to the same subroutine, that higher call
893 depth will not see the effect of aliasing, because the second pad will have
894 been created already. Similarly, aliasing a state variable within a
895 recursive call will not affect outer calls, even though all call depths are
896 supposed to share the same C<state> variables.
897
898 Both of these bugs affect C<foreach> aliasing, too.
899
900 =head2 forbid labels with keyword names
901
902 Currently C<goto keyword> "computes" the label value:
903
904     $ perl -e 'goto print'
905     Can't find label 1 at -e line 1.
906
907 It is controversial if the right way to avoid the confusion is to forbid
908 labels with keyword names, or if it would be better to always treat
909 bareword expressions after a "goto" as a label and never as a keyword.
910
911 =head2 truncate() prototype
912
913 The prototype of truncate() is currently C<$$>. It should probably
914 be C<*$> instead. (This is changed in F<regen/opcodes>.)
915
916 =head2 error reporting of [$a ; $b]
917
918 Using C<;> inside brackets is a syntax error, and we don't propose to change
919 that by giving it any meaning. However, it's not reported very helpfully:
920
921     $ perl -e '$a = [$b; $c];'
922     syntax error at -e line 1, near "$b;"
923     syntax error at -e line 1, near "$c]"
924     Execution of -e aborted due to compilation errors.
925
926 It should be possible to hook into the tokeniser or the lexer, so that when a
927 C<;> is parsed where it is not legal as a statement terminator (ie inside
928 C<{}> used as a hashref, C<[]> or C<()>) it issues an error something like
929 I<';' isn't legal inside an expression - if you need multiple statements use a
930 do {...} block>. See the thread starting at
931 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2008-09/msg00573.html>
932
933 =head2 strict as warnings
934
935 See L<http://markmail.org/message/vbrupaslr3bybmvk>, where Joshua ben Jore
936 writes:  I've been of the opinion that everything strict.pm does ought to be
937 able to considered just warnings that have been promoted to 'FATAL'.
938
939 =head2 lexicals used only once
940
941 This warns:
942
943     $ perl -we '$pie = 42'
944     Name "main::pie" used only once: possible typo at -e line 1.
945
946 This does not:
947
948     $ perl -we 'my $pie = 42'
949
950 Logically all lexicals used only once should warn, if the user asks for
951 warnings.  An unworked RT ticket (#5087) has been open for almost seven
952 years for this discrepancy.
953
954 =head2 UTF-8 revamp
955
956 The handling of Unicode is unclean in many places.  In the regex engine
957 there are especially many problems.  The swash data structure could be
958 replaced my something better.  Inversion lists and maps are likely
959 candidates.  The whole Unicode database could be placed in-core for a
960 huge speed-up.  Only minimal work was done on the optimizer when utf8
961 was added, with the result that the synthetic start class often will
962 fail to narrow down the possible choices when given non-Latin1 input.
963 Karl Williamson has been working on this - talk to him.
964
965 =head2 state variable initialization in list context
966
967 Currently this is illegal:
968
969     state ($a, $b) = foo(); 
970
971 In Perl 6, C<state ($a) = foo();> and C<(state $a) = foo();> have different
972 semantics, which is tricky to implement in Perl 5 as currently they produce
973 the same opcode trees. The Perl 6 design is firm, so it would be good to
974 implement the necessary code in Perl 5. There are comments in
975 C<Perl_newASSIGNOP()> that show the code paths taken by various assignment
976 constructions involving state variables.
977
978 =head2 A does() built-in
979
980 Like ref(), only useful. It would call the C<DOES> method on objects; it
981 would also tell whether something can be dereferenced as an
982 array/hash/etc., or used as a regexp, etc.
983 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-03/msg00481.html>
984
985 =head2 Tied filehandles and write() don't mix
986
987 There is no method on tied filehandles to allow them to be called back by
988 formats.
989
990 =head2 Propagate compilation hints to the debugger
991
992 Currently a debugger started with -dE on the command-line doesn't see the
993 features enabled by -E. More generally hints (C<$^H> and C<%^H>) aren't
994 propagated to the debugger. Probably it would be a good thing to propagate
995 hints from the innermost non-C<DB::> scope: this would make code eval'ed
996 in the debugger see the features (and strictures, etc.) currently in
997 scope.
998
999 =head2 Attach/detach debugger from running program
1000
1001 The old perltodo notes "With C<gdb>, you can attach the debugger to a running
1002 program if you pass the process ID. It would be good to do this with the Perl
1003 debugger on a running Perl program, although I'm not sure how it would be
1004 done." ssh and screen do this with named pipes in /tmp. Maybe we can too.
1005
1006 =head2 regexp optimizer optional
1007
1008 The regexp optimizer is not optional. It should be configurable to be optional
1009 and to allow its performance to be measured and its bugs to be easily
1010 demonstrated.
1011
1012 =head2 C</w> regex modifier
1013
1014 That flag would enable to match whole words, and also to interpolate
1015 arrays as alternations. With it, C</P/w> would be roughly equivalent to:
1016
1017     do { local $"='|'; /\b(?:P)\b/ }
1018
1019 See
1020 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2007-01/msg00400.html>
1021 for the discussion.
1022
1023 =head2 optional optimizer
1024
1025 Make the peephole optimizer optional. Currently it performs two tasks as
1026 it walks the optree - genuine peephole optimisations, and necessary fixups of
1027 ops. It would be good to find an efficient way to switch out the
1028 optimisations whilst keeping the fixups.
1029
1030 =head2 You WANT *how* many
1031
1032 Currently contexts are void, scalar and list. split has a special mechanism in
1033 place to pass in the number of return values wanted. It would be useful to
1034 have a general mechanism for this, backwards compatible and little speed hit.
1035 This would allow proposals such as short circuiting sort to be implemented
1036 as a module on CPAN.
1037
1038 =head2 Self-ties
1039
1040 Self-ties are currently illegal because they caused too many segfaults. Maybe
1041 the causes of these could be tracked down and self-ties on all types
1042 reinstated.
1043
1044 =head2 Optimize away @_
1045
1046 The old perltodo notes "Look at the "reification" code in C<av.c>".
1047
1048 =head2 Virtualize operating system access
1049
1050 Implement a set of "vtables" that virtualizes operating system access
1051 (chdir(), chmod(), dbmopen(), getenv(), glob(), link(), mkdir(), open(),
1052 opendir(), readdir(), rename(), rmdir(), stat(), sysopen(), uname(),
1053 unlink(), etc.)  At the very least these interfaces should take SVs as
1054 "name" arguments instead of bare char pointers; probably the most
1055 flexible and extensible way would be for the Perl-facing interfaces to
1056 accept HVs.  The system needs to be per-operating-system and
1057 per-file-system hookable/filterable, preferably both from XS and Perl
1058 level (L<perlport/"Files and Filesystems"> is good reading at this
1059 point, in fact, all of L<perlport> is.)
1060
1061 This has actually already been implemented (but only for Win32),
1062 take a look at F<iperlsys.h> and F<win32/perlhost.h>.  While all Win32
1063 variants go through a set of "vtables" for operating system access,
1064 non-Win32 systems currently go straight for the POSIX/Unix-style
1065 system/library call.  Similar system as for Win32 should be
1066 implemented for all platforms.  The existing Win32 implementation
1067 probably does not need to survive alongside this proposed new
1068 implementation, the approaches could be merged.
1069
1070 What would this give us?  One often-asked-for feature this would
1071 enable is using Unicode for filenames, and other "names" like %ENV,
1072 usernames, hostnames, and so forth.
1073 (See L<perlunicode/"When Unicode Does Not Happen">.)
1074
1075 But this kind of virtualization would also allow for things like
1076 virtual filesystems, virtual networks, and "sandboxes" (though as long
1077 as dynamic loading of random object code is allowed, not very safe
1078 sandboxes since external code of course know not of Perl's vtables).
1079 An example of a smaller "sandbox" is that this feature can be used to
1080 implement per-thread working directories: Win32 already does this.
1081
1082 See also L</"Extend PerlIO and PerlIO::Scalar">.
1083
1084 =head2 repack the optree
1085
1086 B<Note:> This entry was written in reference to the I<old> slab allocator,
1087 removed in commit 7aef8e5bd14.
1088
1089 Repacking the optree after execution order is determined could allow
1090 removal of NULL ops, and optimal ordering of OPs with respect to cache-line
1091 filling.  I think that
1092 the best way to do this is to make it an optional step just before the
1093 completed optree is attached to anything else, and to use the slab allocator
1094 unchanged--but allocate a single slab the right size, avoiding partial
1095 slabs--, so that freeing ops is identical whether or not this step runs.
1096 Note that the slab allocator allocates ops downwards in memory, so one would
1097 have to actually "allocate" the ops in reverse-execution order to get them
1098 contiguous in memory in execution order.
1099
1100 See
1101 L<http://www.nntp.perl.org/group/perl.perl5.porters/2007/12/msg131975.html>
1102
1103 Note that running this copy, and then freeing all the old location ops would
1104 cause their slabs to be freed, which would eliminate possible memory wastage if
1105 the previous suggestion is implemented, and we swap slabs more frequently.
1106
1107 =head2 eliminate incorrect line numbers in warnings
1108
1109 This code
1110
1111     use warnings;
1112     my $undef;
1113
1114     if ($undef == 3) {
1115     } elsif ($undef == 0) {
1116     }
1117
1118 used to produce this output:
1119
1120     Use of uninitialized value in numeric eq (==) at wrong.pl line 4.
1121     Use of uninitialized value in numeric eq (==) at wrong.pl line 4.
1122
1123 where the line of the second warning was misreported - it should be line 5.
1124 Rafael fixed this - the problem arose because there was no nextstate OP
1125 between the execution of the C<if> and the C<elsif>, hence C<PL_curcop> still
1126 reports that the currently executing line is line 4. The solution was to inject
1127 a nextstate OPs for each C<elsif>, although it turned out that the nextstate
1128 OP needed to be a nulled OP, rather than a live nextstate OP, else other line
1129 numbers became misreported. (Jenga!)
1130
1131 The problem is more general than C<elsif> (although the C<elsif> case is the
1132 most common and the most confusing). Ideally this code
1133
1134     use warnings;
1135     my $undef;
1136
1137     my $a = $undef + 1;
1138     my $b
1139       = $undef
1140       + 1;
1141
1142 would produce this output
1143
1144  Use of uninitialized value $undef in addition (+) at wrong.pl line 4.
1145  Use of uninitialized value $undef in addition (+) at wrong.pl line 7.
1146
1147 (rather than lines 4 and 5), but this would seem to require every OP to carry
1148 (at least) line number information.
1149
1150 What might work is to have an optional line number in memory just before the
1151 BASEOP structure, with a flag bit in the op to say whether it's present.
1152 Initially during compile every OP would carry its line number. Then add a late
1153 pass to the optimizer (potentially combined with L</repack the optree>) which
1154 looks at the two ops on every edge of the graph of the execution path. If
1155 the line number changes, flags the destination OP with this information.
1156 Once all paths are traced, replace every op with the flag with a
1157 nextstate-light op (that just updates C<PL_curcop>), which in turn then passes
1158 control on to the true op. All ops would then be replaced by variants that
1159 do not store the line number. (Which, logically, why it would work best in
1160 conjunction with L</repack the optree>, as that is already copying/reallocating
1161 all the OPs)
1162
1163 (Although I should note that we're not certain that doing this for the general
1164 case is worth it)
1165
1166 =head2 optimize tail-calls
1167
1168 Tail-calls present an opportunity for broadly applicable optimization;
1169 anywhere that C<< return foo(...) >> is called, the outer return can
1170 be replaced by a goto, and foo will return directly to the outer
1171 caller, saving (conservatively) 25% of perl's call&return cost, which
1172 is relatively higher than in C.  The scheme language is known to do
1173 this heavily.  B::Concise provides good insight into where this
1174 optimization is possible, ie anywhere entersub,leavesub op-sequence
1175 occurs.
1176
1177  perl -MO=Concise,-exec,a,b,-main -e 'sub a{ 1 }; sub b {a()}; b(2)'
1178
1179 Bottom line on this is probably a new pp_tailcall function which
1180 combines the code in pp_entersub, pp_leavesub.  This should probably
1181 be done 1st in XS, and using B::Generate to patch the new OP into the
1182 optrees.
1183
1184 =head2 Add C<0odddd>
1185
1186 It has been proposed that octal constants be specifiable through the syntax
1187 C<0oddddd>, parallel to the existing construct to specify hex constants
1188 C<0xddddd>
1189
1190 =head2 Revisit the regex super-linear cache code
1191
1192 Perl executes regexes using the traditional backtracking algorithm, which
1193 makes it possible to implement a variety of powerful pattern-matching
1194 features (like embedded code blocks), at the cost of taking exponential time
1195 to run on some pathological patterns.  The exponential-time problem is
1196 mitigated by the I<super-linear cache>, which detects when we're processing
1197 such a pathological pattern, and does some additional bookkeeping to avoid
1198 much of the work.  However, that code has bit-rotted a little; some patterns
1199 don't make as much use of it as they should.  The proposal is to analyse
1200 where the current cache code has problems, and extend it to cover those cases.
1201
1202 See also
1203 L<http://www.xray.mpe.mpg.de/mailing-lists/perl5-porters/2013-01/msg00339.html>
1204
1205 =head1 Big projects
1206
1207 Tasks that will get your name mentioned in the description of the "Highlights
1208 of 5.25.5"
1209
1210 =head2 make ithreads more robust
1211
1212 Generally make ithreads more robust.
1213
1214 This task is incremental - even a little bit of work on it will help, and
1215 will be greatly appreciated.
1216
1217 One bit would be to determine how to clone directory handles on systems
1218 without a C<fchdir> function (in sv.c:Perl_dirp_dup).
1219
1220 Fix Perl_sv_dup, et al so that threads can return objects.
1221
1222 =head1 Tasks for microperl
1223
1224
1225 [ Each and every one of these may be obsolete, but they were listed
1226   in the old Todo.micro file]
1227
1228 =head2 do away with fork/exec/wait?
1229
1230 (system, popen should be enough?)
1231
1232 =head2 some of the uconfig.sh really needs to be probed (using cc) in buildtime:
1233
1234 (uConfigure? :-) native datatype widths and endianness come to mind
1235